An Unforgettable Capella Experience

Capella Erlebnis

The Breidenbacher Hof, A Capella Hotel has been open for more than 5 years and it is great to see how many guests we’ve had the opportunity to serve during this time.  Every day we start our day with the mission to make our guests feel at home and to create a stay they will always remember.  We are not just doing this for them, but also for ourselves, because making other people smile is our passion.  Last week we again had a wonderful opportunity to create a special Capella experience for our guests and I was really excited to be part of it!

And this is how it began:  We received a message that a regular guest would be once again visiting.  Everyone tried to come up with something unique that would suit this guest perfectly.  After many suggestions, our General Manager Cyrus had a wonderful idea:  A boat trip down the Rhine!  This was perfect, as it would allow the guest, who’s seen the city many times, to experience Dusseldorf from a whole new vantage point.

Capella ExperienceWhen the guest arrived and heard the plans he was very excited.  Cyrus agreed to join him and the two set sail on a beautiful day.  The view from the river is picturesque and it was the perfect way to relax – both for the guest and Cyrus!  Then the most amazing thing happened: the captain overheard the guest speaking in a foreign language.  Apparently he recognized it and without a word the Captain switched the music to that of the language he just heard.  Can you imagine how surprised our guest and of course also our General Manager were?!  The guest was quite touched by the gesture and thanked the Captain profusely.

After the trip the guest again expressed his gratitude both to Cyrus and the Breidenbacher Hof team as well as the boat’s Captain.  This was an experience neither the guest nor Cyrus would soon forget!

Ein Unvergessliches Capella Erlebnis

Capella Erlebnis

Der Breidenbacher Hof, A Capella Hotel hat vor mehr als 5 Jahren seine Pforten geöffnet und es ist wunderbar zu sehen, wie viele Gäste wir in dieser Zeit begeistern durften. Wir starten jeden Tag mit der Mission unseren Gästen einen heimischen und unvergesslichen Aufenthalt zu bieten. Dies machen wir nicht nur für unsere Gäste, sondern auch für uns, denn anderen Menschen eine Freude zu bereiten ist unsere Passion. Letzte Woche hatten wir wieder die Möglichkeit ein ganz besonderes Capella Erlebnis für einen unserer Gäste zu kreieren und ich war ganz aufgeregt dazu beitragen zu dürfen!

Wie alles begann: Wir erfuhren, dass uns ein sehr treuer Stammgast zum wiederholten Male besuchen würde. Jeder suchte nach einer Möglichkeit diesem Gast etwas Einzigartiges zu bieten, um ihm für seine Loyalität zu danken.  Nach vielen Vorschlägen hatte unser General Manager Cyrus die wunderbare Idee: Eine Bootsfahrt auf dem Rhein! Einfach perfekt, da man ihm so die Chance geben kann, die Stadt (welche er schon viele Male gesehen hat) nun von einer völlig anderen Perspektive zu betrachten.

Capella ErlebnisAls der Gast anreiste und von unserer Idee hörte, war auch er gespannt. Cyrus sagte dem Gast zu, ihn zu begleiten und die beiden setzten am nächsten Tag die Segel. Die Sicht vom Rhein auf die Stadt: Düsseldorf ist einfach sensationell und es war eine perfekte Gelegenheit abzuschalten  – für den Gast und Cyrus! Dann passierte das Beste: Der Kapitän bemerkte, dass sich seine Gäste in einer fremden Sprache unterhielten. Ohne etwas zu sagen, stoppte er die Musik und spielte stattdessen Musik in der Sprache, die er kurz zuvor aufgeschnappt hatte. Könnt ihr Euch vorstellen, wie überrascht unser Gast und auch unserer General Manager waren?! Der Gast war sehr gerührt von der Geste des Kapitäns und bedankte sich vielmals.

Nach dem Ausflug drückte der Gast noch einmal seine Dankbarkeit gegenüber Cyrus und dem gesamten Breidenbacher Hof Team und auch dem Kapitän aus. Das war ein Erlebnis, welches weder Cyrus, noch der Gast so schnell vergessen werden!

A Story of Caring from Breidenbacher Hof’s Housekeeping Team

BBH H

There is no other department that has more guest contact than housekeeping.  And while they may not meet the guests personally, they learn a lot about the guest’s preferences and needs while in the rooms.  To learn more about this process, I spoke with Breidenbacher Hof’s Housekeeping Supervisor Sarah, who shared a very touching story.

housekeeping breidenbacher hof

As every day, Sarah supported the chambermaids by cleaning and checking the guest rooms.  Typically this process yields the expected dirty towels and other general housekeeping needs.  However, during a recent guest room cleaning, Sarah found several unusual elements.  Using some deductive reasoning, it became apparent that the guest, an elderly Russian woman, had a physical handicap that she had attempted to adjust the space for.

Sarah recognized the need for a non-traditional guest room setup and with the support of her team, went about rearranging furniture and other elements for the guest.  Additionally, our Russian-speaking chambermaid composed a letter in which she introduced herself as the new contact person and explained what the team had done in the room.

The next day, Sarah and our Russian chambermaid met a completely overwhelmed and thankful guest.  With tears in her eyes, she explained her handicap.  The reason for her visit in Dusseldorf was a medical therapy because of hip- and knee issues.  She was not able to move freely and had pain while sleeping.  Because of the barrier of language she had not raised her needs to the hotel.  She was very touched that Sarah and her team nevertheless recognized her predicament and that they did everything to make her stay as comfortable as possible.

For the Housekeeping team this experience once again showed how important it is to walk attentively through the guest rooms.  Anyone can pick up towels, but it takes a special person to recognize the greater needs.  It is this character trait of genuine caring that can be found among all Capella Hotels and Resorts staff—not the least of which, our fantastic housekeeping team.

Eine Geschichte des Kümmernden Housekeeping Teams im Breidenbacher Hof

housekeeping breidenbacher hof

Es gibt niemanden der so nah am Gast ist, wie das Housekeeping.

Vielleicht treffen wir den Gast nicht immer persönlich an, aber wir finden in den Zimmern viele Hinweise auf die Bedürfnisse und Vorlieben der Gäste. Um zu erfahren, wie es einem Tag für Tag mit den Herausforderungen im Housekeeping ergeht, habe ich unsere Supervisorin Sarah nach einer Ihrer persönlichsten Erfahrungen gefragt.

housekeeping breidenbacher hof

Wie jeden Tag hat Sarah die Zimmermädchen unterstützt und die Zimmer gecheckt. Normalerweise beinhaltet dieser Arbeitsablauf das Entfernen letzter Makel und die generelle Überprüfung der Zimmer. Doch in einem Zimmer war es etwas anders: Sarah fand ein vollkommen umgeräumtes Zimmer vor, was sie zunächst nicht richtig einordnen konnten. Doch Sarah kombinierte schnell und hatte sofort eine mögliche Erklärung: Offenbar hatte die russische Dame, die das Zimmer zu dem Zeitpunkt bewohnte, eine körperliche Behinderung und benötigt auf Grund dessen viel Platz.

Kurzerhand stellte sie das Zimmer um und entfernte mögliche Stolperfallen. Zusätzlich verfasste ein russisch-sprachiges Zimmermädchen einen persönlichen Brief, in dem sie ihre volle Unterstützung anbot und erklärte, was sie im Zimmer verändert hatten.

Am nächsten Tag trafen Sarah und das Zimmermädchen die vollkommen aufgelöste und dankbare Dame auf ihrem Zimmer vor. Mit Tränen in den Augen berichtete sie über ihre Behinderung. Aufgrund eines schweren Knie- und Hüftleidens, war sie nach Düsseldorf gekommen, um sich hier behandeln zu lassen.  Viele Bewegungen und auch das Schlafen fielen sehr schwer. Da sie fast ausschließlich Russisch sprach, hatte sie sich nicht getraut einen Mitarbeiter um Hilfe zu bitten. Umso erfreuter war sie, dass es uns gelungen war, auch so ihre Bedürfnisse zu erkennen und ihr dementsprechend den Aufenthalt zu erleichtern.

Für das Housekeeping Team war dies wieder einmal ein Zeichen, wie wichtig es ist, die Zimmer der Gäste bis ins kleinste Detail zu analysieren. Es ist eine Leichtigkeit gebrauchte Handtücher auszuwechseln, aber für die Erkennung besonderer Bedürfnisse bedarf es weit mehr. Es ist eine Charaktereigenschaft, die viel Feingefühl und eine gute Beobachtungsgabe voraussetzt und im gesamten Team der Capella Hotels and Resorts zu finden ist – so auch in unserem Housekeeping Team.

 

The Framing of The Cologne Dome

Malte

As you have read in previous blog stories, at Breidenbacher Hof, as well all Capella Hotels, we have a very special and truly unique service – our personal assistants.  Before guests arrive, the personal assistants call them in advance to discuss any special requirements or wishes to be taken care of during their stay.

One our personal assistants, Malte, was having a pre-call with a guest who was just preparing for his first stay at Breidenbacher Hof and in fact his first visit to Düsseldorf and the greater Area.  As he was very interested in cultural sights, especially churches, he asked if he could see the Cologne Dome from his room. Malte explained that unfortunately Düsseldorf and Cologne are about 40 kilometers away from one another.

Malte then offered to arrange for a specially guided tour during the guest’s stay.  The guest thankfully agreed.  After the call Malte was still touched by the disappointment and thought about a way to surprise the guest.

Finding a beautiful photo of the dome, Malte printed the image and framed it nicely.  On the day of the guest’s arrival he placed the picture frame on the nightstand with a little note saying “Now you can see the dome any time you wish.”

Upon finding the photo, the guest immediately rushed to see Malte.  Filled with gratitude, the guest thanked him exclaiming, “Thank you for turning a stay at a luxury hotel into an exceptional experience!”

The Story Of The Guanabana

Cheese-cake-Capella-Ixtapa

“Thank you for the exceptional service!” is a phrase I often hear from our guests. I believe the service, among others, is what sets aside Capella Hotels. We don’t have a script on how to ‘act’ and achieve that ‘beyond’. It is how we are and how we care about our guests.

Capella Ixtapa is full of wonderful stories from our team.  Recently I heard a story involving Ciro, a server in the restaurant that I had to share with you.

We had a couple from Europe staying with us and dining for the first time at the Seafood Restaurant. The evening was beautiful, it was a starry night, the waves were crashing on the rocks beneath us and the guests were enjoying a perfect dinner.  They engaged in a conversation with Ciro, who explained how our chefs include fresh and local produce into the menu, while adding a twist to the what could be a completely classic dish.

 

One example from the dessert menu is the cheesecake.  It is covered with a mousse from guanabana, a fruit we grow locally in Guerrero, Mexico.  Our guests loved the mousse so much, and were excited to get to know such a quintessential Mexican fruit. They promised to come to the restaurant for the same dessert the next night as well.

The next day came, and the couple again visited the restaurant.  Ciro had a special surprise: two freshly picked guanabana!  Ciro and his family have guanabana trees at their ranch close to his home.  So, after seeing the couples’ excitement the night before, he decided to specially harvest the fruit!  Needless to say, the couple was overjoyed to have their own whole guanabana fruit and thanked Ciro for making that extra effort.

It is exactly this sort of thoughtfulness that makes working at and visiting Capella Ixtapa so special.