Tamales Del Día De La Candelaria

tamales

A través de mis artículos pasados han visto que México tiene muchas fiestas y celebraciones familiares. Aquí, de hecho, las celebraciones navideñas no han terminado; concluyen el 2 de febrero, cuando celebramos otra fiesta importante: el día de la Candelaria.

La Candelaria se celebra 40 días después del nacimiento de Jesucristo, y es recordado por los Católicos como la “Fiesta de la Purificación” o como la “Presentación de Cristo en el Templo”. En México celebramos este día asistiendo a misa y después reuniéndonos con la familia y amigos.

Los Tamales son un platillo precolombino tradicional en México. Hay 200 tipos de tamales. Anteriormente eran cocinados con pimiento, tomates y semillas, mezclados con carne de res, pavo, faisán y codornices. Al día de hoy algunos son endulzados con saborizantes y algunos condimentados con mole. Algunos solos y otros rellenos con carne o vegetales.

En esencia, los tamales consisten de masa de maíz envuelta y posteriormente hervida al vapor. Algunos se hacen envueltos en hojas de maíz y otros en hojas de plátano. Mis favoritos son los tamales de huitlacoche (hongo del maíz), los de pollo en salsa verde, y los tamales con papa.

Los tamales requieren de horas de preparación. Mi familia se reúne en “tamaladas” y todos contribuyen en el proceso de cocinarlos. Todo ese trabajo en equipo explica por que los tamales son sinónimo de familia, amor y fiesta.

Les deseo un maravilloso día de La Candelaria. Que disfruten sus tamales, y no olviden decirnos cuáles son sus favoritos!

 

Changing Tides: The Shark Fin Controversy

Shark fins for sale in Hong Kong

American author, Aldo Leopold once wrote, “conservation is a state of harmony between men and land.”  Recently it has become clear that this quote also applies to the sea and its occupants.

Over the past couple of weeks, our local Singapore news has focused on the controversy of serving and selling shark fins.

Historically, Chinese have considered shark fin one of the eight treasured foods from the sea.  Fins were seen as a noble and precious commodity—fit for the tables of the emperors.  Because of the association with luxury and wealth, shark fins are traditionally served only at important events.

However, the shark population has suffered a rapid decline.  With more than 73 million sharks killed each year (mostly for their fins) many of the species are facing extinction.

As a result, many shops and restaurants have announced their ceasing to sell sharks fin as part of efforts towards environmental sustainability.  Capella Singapore is also offering alternative to the Shark Fin Soup.  Among the options are Braised Bird’s Nest, Braised Superior Dried Seafood Broth and Double-boiled Abalone Soup.  In addition to offering these alternatives, we are also offering incentives for those who select these options.

I hope that our contribution will help to maintain the very fragile balance of life in our seas.  Tradition is nothing if we can’t find a way to live in harmony!

 

Photo Credit: ©Conservation International/photo by Emilie Verdon

Christmas In Pedregal

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December festivities are well behind us, and January is already calling to take action to make 2012 an even better year.  And while I’m working on my New Year’s resolutions, I love to glimpse through our festive photo album, with the images of all the activities we did these past holidays at Capella Pedregal.

Bonfires, star gazing, Christmas cocktail parties, amazing holiday menus, the New Year’s Eve party with the Capella All Stars Band, and of course – the arrival of Santa.

Who needs a sleigh in paradise?  Not Capella Pedregal’s Santa!  He arrived to the resort on a Harley Davidson, bearing gifts for all the guests.  I loved watching all the kids at the resort, who waited with great expectations and enthusiasm!  There were “ooohs” and “awws” and squeals of delight as each opened their gifts.  And after his work was done, Santa took off, promising to return next year.

Our 4 years old guest, Anna, showed me her gift: it was a wool turtle.  I liked it so much, that I enquired about it with Isis Aguilar, our AlmArte Boutique Manager.  She explained that these wool animal toys are handmade by Tzozil women from the state of Chiapas, Mexico.  The wools are dyed and embroidered with distinct designs.  The toys are produced by Marisa Porrua, a Mexican company conceived as a result of the desire of promoting Mexican indigenous culture through high quality textile products.

I am already looking forward to the next holiday season, but in the meantime I will focus on my New Year Resolutions, so that when Santa returns he will know that I’ve been good!  Have you made your New Year’s resolutions yet?

 

Navidad en Pedregal

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Hemos dejado atrás las fiestas decembrinas, y enero está ya llamándonos a actuar para que este 2012 se aún mejor que el anterior. Y mientras trabajo en mis resoluciones de Año Nuevo, me encanta echar un ojo en nuestro álbum de fotos, con imagines de todas las actividades que hicimos en estos días en Capella Pedregal.

Fogatas, noches estrelladas, fiestas cóctel Navideñas, sorprendentes menús festivos, la fiesta de Año Nuevo con el Capella All Stars Band, y por supuesto – el arribo de Santa.

¿Quién necesita un trineo en el paraíso? No el Santa de Capella Pedregal! El llegó al resort en una Harley Davidson, cargado de regalos para todos los huéspedes. Me encantó ver a todos los niños del resort, que esperaban con gran expectativa y entusiasmo! Hubo varias expresiones como “oohh” y “aawws” y chillidos de gusto cuando iban abriendo sus regalos. Y después de concluir su trabajo, Santa se marchó,  prometiendo volver el próximo año.

 

Nuestra huésped Anna, de 4 años de edad, me mostró su regalo: era una tortuga de lana. Me gusto tanto, que le pregunté sobre la misma a Isis Aguilar nuestra Gerente de AlmArte Boutique. Ella me explicó que estos animales de juguete son hechos a mano por mujeres Tzotziles del estado de Chiapas, México. La lana es entintada y bordada con distintos diseños. Los juguetes son producidos por Marisa Porrúa, una compañía Mexicana concebida como resultado del deseo de promover la cultura indígena Mexicana a través de productos textiles de alta calidad.

Ya estoy esperando para la próxima temporada de fiestas decembrinas, mientras tanto me enfocaré en mis propósitos de Año Nuevo, para cuando Santa vuelva sepa que he sido Buena! Has hecho ya tus propósitos de Año Nuevo?

Karneval In Düsseldorf

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Der Karneval ist eine der dominantesten Traditionen des Rheinlands. Die Wurzeln dieser Tradition liegen im Katholizismus und bilden den feierlichen Höhepunkt, bevor die Fastenzeit eingeläutet wird. Die Jecken feiern vom 11. November um 11:11 Uhr bis Aschermittwoch.

Die richtigen Feierlichkeiten beginnen aber nach dem 1. Januar, denn dann finden die bekannten Sitzungen, Büttenreden und Kostümbälle statt. Die Höhepunkte der Karnevalszeit bilden Altweiberfastnacht, Karnevalssonntag und Rosenmontag.

An Altweiberfastnacht steht vor allem der Übermut im Vordergrund. Die Damen versuchen so vielen Herren wie möglich die Krawatten abzuschneiden. Aber Mitleid braucht man mit den Herren nicht haben – denn als Belohnung erhalten sie ein Bützchen (einen Kuss auf die Wange).

Am Karnevalssonntag treffen sich dann hunderttausende Jecken, um in der Altstadt und auf der Königsalle zusammen Karneval zu feiern. Kostümiert, singend und tanzend, feiern die Jecken den ganzen Tag gemeinsam.

Den großen Abschluss bildet dann der Rosenmontagszug. Mit über 60 Wagen, die die Karnevalsvereine (meist unterstützt von vielen ehrenamtlichen Helfern) in monatelanger Arbeit zusammenbauen, ziehen sie durch die Stadt. Die Intention der Wagen ist es, aktuelle Ereignisse und scharf diskutierte Themen aufzugreifen und zu karikieren. Besonders für die Kinder ist die Parade ein Spaß, da die Vereine während des Umzuges ‚Kamelle‘ (Süßigkeiten) in die Menge werfen.

Eigentlich kann man die Faszination der rheinischen Karnevalstraditionen nicht erklären. Sie müssen es einmal selbst erlebt haben!

(In English)

Der Düsseldorfer Radschläger

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Eines der ältesten Symbole Düsseldorfs ist der Radschläger! Egal ob als Skulptur oder Brunnenfigur – man entdeckt ihn überall. Er gilt auch bei den Besuchern der Stadt als das beliebteste Souvenir.

Wann genau diese Tradition begann, kann man gar nicht genau festlegen. Allerdings basiert der mittlerweile zum Stadtsymbol gewordene Radschläger auf der Geschichte Düsseldorfer Jungen, die sich damit ihr Taschengeld aufbesserten und damit gleichzeitig die Passanten unterhielten. Wenn man die Königsallee (in Nähe der Altstadt) entlang spazierte, konnte man sich sicher sein die Jungen beim Radschlagen zu sehen und gleichzeitig lauthals einen Pfennig dafür verlangten.

Heute passiert es leider eher selten, dass man einen Radschläger sieht. Dennoch gibt es einige gute Gelegenheiten sie zu erleben. Tatsächlich gibt es einen jährlich stattfindenden Wettbewerb! Seit 1937, jedes Jahr im Juni,  nehmen mehrere hundert Jungen und Mädchen (Mädchen durften zum ersten Mal 1971 teilnehmen!) aus circa 15 verschiedenen Nationen daran teil und präsentieren ihr Können.

Nicht nur die Skulpturen, die das Stadtbild prägen, sondern auch Traditionen wie diese, machen Düsseldorf zu einem farbenfrohen Erlebnis.

 

(In English)