Changing Tides: The Shark Fin Controversy

American author, Aldo Leopold once wrote, “conservation is a state of harmony between men and land.”  Recently it has become clear that this quote also applies to the sea and its occupants.

Over the past couple of weeks, our local Singapore news has focused on the controversy of serving and selling shark fins.

Historically, Chinese have considered shark fin one of the eight treasured foods from the sea.  Fins were seen as a noble and precious commodity—fit for the tables of the emperors.  Because of the association with luxury and wealth, shark fins are traditionally served only at important events.

However, the shark population has suffered a rapid decline.  With more than 73 million sharks killed each year (mostly for their fins) many of the species are facing extinction.

As a result, many shops and restaurants have announced their ceasing to sell sharks fin as part of efforts towards environmental sustainability.  Capella Singapore is also offering alternative to the Shark Fin Soup.  Among the options are Braised Bird’s Nest, Braised Superior Dried Seafood Broth and Double-boiled Abalone Soup.  In addition to offering these alternatives, we are also offering incentives for those who select these options.

I hope that our contribution will help to maintain the very fragile balance of life in our seas.  Tradition is nothing if we can’t find a way to live in harmony!

 

Photo Credit: ©Conservation International/photo by Emilie Verdon

Karneval In Düsseldorf

Der Karneval ist eine der dominantesten Traditionen des Rheinlands. Die Wurzeln dieser Tradition liegen im Katholizismus und bilden den feierlichen Höhepunkt, bevor die Fastenzeit eingeläutet wird. Die Jecken feiern vom 11. November um 11:11 Uhr bis Aschermittwoch.

Die richtigen Feierlichkeiten beginnen aber nach dem 1. Januar, denn dann finden die bekannten Sitzungen, Büttenreden und Kostümbälle statt. Die Höhepunkte der Karnevalszeit bilden Altweiberfastnacht, Karnevalssonntag und Rosenmontag.

An Altweiberfastnacht steht vor allem der Übermut im Vordergrund. Die Damen versuchen so vielen Herren wie möglich die Krawatten abzuschneiden. Aber Mitleid braucht man mit den Herren nicht haben – denn als Belohnung erhalten sie ein Bützchen (einen Kuss auf die Wange).

Am Karnevalssonntag treffen sich dann hunderttausende Jecken, um in der Altstadt und auf der Königsalle zusammen Karneval zu feiern. Kostümiert, singend und tanzend, feiern die Jecken den ganzen Tag gemeinsam.

Den großen Abschluss bildet dann der Rosenmontagszug. Mit über 60 Wagen, die die Karnevalsvereine (meist unterstützt von vielen ehrenamtlichen Helfern) in monatelanger Arbeit zusammenbauen, ziehen sie durch die Stadt. Die Intention der Wagen ist es, aktuelle Ereignisse und scharf diskutierte Themen aufzugreifen und zu karikieren. Besonders für die Kinder ist die Parade ein Spaß, da die Vereine während des Umzuges ‚Kamelle‘ (Süßigkeiten) in die Menge werfen.

Eigentlich kann man die Faszination der rheinischen Karnevalstraditionen nicht erklären. Sie müssen es einmal selbst erlebt haben!

(In English)

Der Düsseldorfer Radschläger

Eines der ältesten Symbole Düsseldorfs ist der Radschläger! Egal ob als Skulptur oder Brunnenfigur – man entdeckt ihn überall. Er gilt auch bei den Besuchern der Stadt als das beliebteste Souvenir.

Wann genau diese Tradition begann, kann man gar nicht genau festlegen. Allerdings basiert der mittlerweile zum Stadtsymbol gewordene Radschläger auf der Geschichte Düsseldorfer Jungen, die sich damit ihr Taschengeld aufbesserten und damit gleichzeitig die Passanten unterhielten. Wenn man die Königsallee (in Nähe der Altstadt) entlang spazierte, konnte man sich sicher sein die Jungen beim Radschlagen zu sehen und gleichzeitig lauthals einen Pfennig dafür verlangten.

Heute passiert es leider eher selten, dass man einen Radschläger sieht. Dennoch gibt es einige gute Gelegenheiten sie zu erleben. Tatsächlich gibt es einen jährlich stattfindenden Wettbewerb! Seit 1937, jedes Jahr im Juni,  nehmen mehrere hundert Jungen und Mädchen (Mädchen durften zum ersten Mal 1971 teilnehmen!) aus circa 15 verschiedenen Nationen daran teil und präsentieren ihr Können.

Nicht nur die Skulpturen, die das Stadtbild prägen, sondern auch Traditionen wie diese, machen Düsseldorf zu einem farbenfrohen Erlebnis.

 

(In English)

Día De Muertos

Me encantan las festividades mexicanas, todas llenas de historia, cultura y pasión.

Acabamos de celebrar Día de Muertos. Esta celebración es en memoria de nuestros queridos difuntos. Pero esta no es una oscura celebración, el Día de Muertos es ¡una celebración de la vida! Es el día en el cual se nos recuerda disfrutar el presente, mientras honramos a todos aquellos que han fallecido. Es interesante para mí que las celebraciones del Día de Muertos pueden ser rastreadas en las culturas indígenas del país ¡hasta casi 3000 años!

Cada día de las festividades tiene un enfoque diferente. Noviembre 1º es para recordar a los niños difuntos. Este día se le conoce como Día de los Inocentes o Día de los Angelitos. Noviembre 2 es para los adultos y es el verdadero Día de Muertos.

Tanto en sus hogares como en las tumbas de los fallecidos, las familias montan ofrendas para sus seres queridos, con flores, regalos ¡e incluso serenatas musicales! También son colocados en los altares flores brillantes, calaveras de azúcar, pan de muerto, calabaza entacha, y los platillos favoritos del difunto. Y por supuesto, uno de los personajes más característicos del Día de Muertos es “La Catrina”, aquel elegante esqueleto.

Aquí en Ixtapa-Zihuatanejo, la gente se reúne en la Plaza Principal para construir altares y ofrendas para los difuntos, y por supuesto ¡para celebrar la vida! Cada año, espero con ansias este evento y todo lo que representa.

Tú participaste de alguna celebración similar? Cuáles son tus elementos favoritos?

 

(In English)

Baja California Sur: el Hogar de las Tortugas

Cada año, espero ansiosamente la temporada de tortugas que va de agosto a finales de noviembre. Durante este periodo las tortugas vienen a nuestra playa de Capella para depositar sus huevos. La costa de la península de Baja California es hogar para 5 de las 7 especies de tortugas que existen en el mundo. Estas son la Tortuga Carey, la Tortuga Caguama, Tortuga Laúd, la Tortuga Verde y la más común de las especies de tortuga marina, la Tortuga Golfina. Todas ellas están en peligro de extinción y cuatro de ellas están consideradas ya extintas ecológicamente.

He sido de hecho muy afortunada en ayudar con la liberación de tortugas bebé al océano, la cual es una de mis experiencias favoritas. El pasado noviembre Grupo Tortugero realizó hasta 2 liberaciones por semana. Desafortunadamente, las liberaciones de tortugas son mucho más esporádicas ahora de lo que solían ser. La caza furtiva, la pesca accidental en redes de pesca, el acopio ilegal de huevos de tortuga, el consumo de carne de tortuga, el desarrollo de las costas y la contaminación del océano son algunos de los factores que más amenazan la extinción de las tortugas.

Varias organizaciones, como Grupo Tortugero o ProPeninsula, así como resorts de frente de playa están tomando medidas y precauciones para atacar las amenazas principales de la supervivencia de las tortugas. Uno puede ver frecuentemente en las playas de los hoteles a miembros de estas organizaciones junto con staff del hotel conduciendo seminarios cortos para el público en general, los cuales entonces participan en la liberación de tortugas bebé.

Liberar tortugas bebé al océano es un momento mágico de la vida. Durante una liberación reciente, nos juntamos en la playa del hotel junto con huéspedes y staff para ver cómo las tortugas salían de su huevo. Acto seguido, trazamos una línea en la arena y nos paramos detrás de ella, cada quien con una tortuga bebé en su mano. Cuando la orden se dio, colocamos delicadamente las tortugas en la arena y las animamos para que alcanzaran las aguas del océano. Esto fue verdaderamente una maravillosa experiencia para todos los que participamos.

La liberación de tortugas es uno de esas cosas únicas, y los exhorto ¡a que nos acompañen en uno de estos mágicos momentos!

 

(In English)

Baja: A Home To Sea Turtles

Every year, I eagerly await the turtle season that takes place between August and late November.  During this time turtles come to our Capella beach to lay their eggs.  The coast along the Baja California peninsula is home to five of the seven species of the world’s sea turtles.  These are the Hawksbill (Tortuga Carey), Loggerhead (Tortuga Caguama, Amarilla o Cabezona), Leatherback (Tortuga Laúd), Green Turtle (also Black Turtle, Tortuga Prieta, Negra o Verde) and most common of all the species of sea turtle, Olive Ridley (Tortuga Golfina).  All of them are endangered and four are ecologically extinct.

I have actually been lucky enough to help with the release of the baby turtles into the ocean, which is one of my favorite experiences.  Last November Grupo Tortugero counted up to two releases per week.  Unfortunately, turtle releases are much more rare than they used to be.  Poaching, incidental captures in fishermen nets, collection of eggs and meat for consumption, costal development and ocean pollution are some of the most threatening factors to turtles extinction.

Several organizations, like Grupo Tortugero or ProPeninsula, and beachfront resorts are taking measures and a precaution to address the main threats to turtle’s survival.  You can often see organization members and hotel staff on the beaches leading short educational seminars for the public, who then participate in the release of the baby turtles.

Releasing baby turtles into the ocean is one of the magical life moments.  During a recent release, we gathered at the hotel’s beach with guests and staff to watch the turtles hatch.  Next, we drew a line in the sand and stood behind it, each with a baby turtle in hand.  When the word was given, we placed the turtles on the sand and cheered for them to reach the ocean.  This was truly an amazing experience for everyone who participated.

Turtle releasing is one of those unique events, and I urge you to join us in this magical moment!

 

(En Español)