Discovering The Indigenous Cultures of Mexico

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

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Mexico is culturally one of the richest countries in the world.  The ancient cultures of Mexico have given us a remarkable heritage.  I love to lear about the indigenous cultures of Mexico can’t seem to get enough stories and facts about their world, habits, findings and lifestyle.

I’ve heard about the Xihuacan Museum and pyramid at the Soledad de Maciel Archaeological Site in Petatlán, a small town near Ixtapa Zihuatanejo, but never had the chance to visit in person, until now.  Capella Ixtapa Personal Assistant Andrés was kind enough to organize a tour for me, and I couldn’t wait to experience it in person!

The tour guide explained that the first inhabitants in the Soledad de Maciel area were the Nahuas in the Pre Classic period (2500 BC to 200 AD).  Some of the most important Mesoamerican civilizations were of Nahua ethnicity, including the Toltec and Aztec cultures, as well as the Tepaneca, Acolhua, Tlaxcaltec, Xochimilca, and many others.  Today there are approximately 600,000 indigenous people living in Guerrero, which is about 20% of the total population of the state.  When visiting Ixtapa Zihuatanejo and close by towns, pay attention to the language spoken by locals – it is very common to hear native languages spoken on the street.  I was amazed to hear that there are more than 20 different native languages spoken in the area, but the principal one spoken is Náhuatl.

Archaeologists believe that the Soledad de Maciel area reached its peak during the Epiclassic period (650-900 AD).  During that time, the site was supposedly one of the largest and most important ceremonial centers of agricultural and religious rites and was a regional seat of power.  Besides the pyramid, which is being excavated at the moment, they also discovered a ball game court, along with other Pre-hispanic monuments, and items that you can see at the Xihuacan Museum.  The museum currently showcases more than 800 Pre-hispanic pieces, such as figurines, obsidian vases, works in shell, copper axes, bell necklaces and ceramics.  Among the most remarkable ancient objects is a large, circular stone carved with the name of “Xihuacan” which is the native Náhuatl word for the geographical area of Petatlán during the Pre-hispanic period.

Xihuacan-Stone-Petatlan-Guerrero

The archeological site is fairly new and the excavations aren’t finished yet, but nevertheless, I find it amazing that part of the history of this amazing culture lays so close to my town.  There is so much more to learn about the Nahuas and indigenous cultures of Mexico, and I will be returning to the site to learn more soon!

Xihuacan Site Museum is open Tuesday through Sunday from 10:00 a.m. to 5:00 p.m.  There is no cost for entry.  For more information and tours please contact Capella Ixtapa Personal Assistant at pa.ixtapa@reservations.com.

Photos by: Margaret Reid

Descubriendo las culturas indígenas de México

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

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Culturalmente, México es uno de los países más ricos en el mundo.  Tenemos una gran herencia de las antiguas culturas en México.  A mí me encanta aprender sobre las culturas indígenas y no me canso de escuchar historias y datos sobre su mundo, hábitos, descubrimientos y estilo de vida.

He escuchado sobre el Museo Xihuacan y la Zona Arqueológica de la pirámide de la Soledad de Maciel en Petatlán, un pequeño pueblo cerca de Ixtapa Zihuatanejo, pero nunca había tenido la oportunidad de visitarla en persona, hasta ahora.  Andrés uno de los Asistentes Personales de Capella Ixtapa me hizo favor de organizar una visita guiada, ¡y no dude en experimentarla en persona!

El guía me explico que los primeros habitantes en la Soledad de Maciel habían sido Nahuas en el periodo pre-clásico (2500 A.C. al 200 D.C.).  Algunas de las culturas Mesoamericanas más importantes fue la etnia de los Nahuas que incluía a las culturas Tolteca y Azteca, así como a la Tepaneca, Acolhua, Tlaxcalteca, Xochimilca y muchas más.  El día de hoy existen aproximadamente 600,000 indígenas viviendo en el estado de Guerrero, lo cual representa el 20% de la población del estado.  Cuando visites Ixtapa Zihuatanejo y sus pueblos aledaños, pon atención a la lengua de los locales – es muy común escuchar dialectos indñigenas por las calles.  Me encantó saber que hay alrededor de 20 diferentes lenguas nativas que se hablan en el área, siendo la principal es el Náhuatl.

Los Arqueólogos creen que el área de la Soledad de Maciel alcanzó su clímax durante el periodo Epiclásico (650-900 D.C.).  En este periodo, el sitio fué uno de los centros ceremoniales mas grandes e importantes para los ritos religiosos y relacionados con la agricultura, así como el lugar donde se concentraba el poder político local.  Además de la pirámide, la cual se está aún excavando en la actualidad, hay también un juego de pelota, así como otros monumentos Prehispánicos y utensilios que se pueden apreciar en el Museo Xihuacan.El museo actualmente muestra más de 800 piezas prehispánicas, tales como figuras humanas, vasos de obsidiana, trabajos de concha tallada, ejes de cobre, collares y piezas de cerámica.  Entre los objetos más interesantes está una gran piedra circular tallada con el nombre de Xihuacan la cual es el vocablo Náhuatl para el área geográfica donde se encuentra Petatlán.

Xihuacan-Stone-Petatlan-Guerrero

El sitio arqueológico es muy reciente y las excavaciones y trabajos de descubrimiento y restauración aún no terminan, sin embrago, encuentro fascinante que tal parte de historia de nuestra maravillosa cultura esta tan cerca de nuestra ciudad. Queda aún mucho que aprender sobre y de los Nahuas y las culturas indígenas de México, y seguramente volveré al sitio pronto ¡para aprender más!

El Museo de Sitio Xihuacan abre de Martes a Domingo de las 10:00 a.m. a 5:00 p.m.  No hay costo de entrada.  Para más información y visitas guiadas por favor contacta a los Asistentes Personales de Capella Ixtapa en: pa.ixtapa@reservations.com.

Fotos por: Margaret Reid