Valentine’s Cocktail: The Rose Of Valentino

Every year as Valentine’s Day nears, I can’t help but think of the history of this day dedicated to love.  There is a lot of debate regarding the origins, but my favorite is the legend of Italian bishop, Valentin of Terni.  Valentin of Terni was said to marry forbidden couples such as slaves and soldiers and after the ceremony he presented the newly wed couple with flowers. People believed that the couples married by Valentin were quite blessed.

Fittingly, the Breidenbacher Hof, a Capella Hotel Capella Bar team has created aValentine’s cocktail to celebrate the event.  Called “The Rose of Valentino” this is the perfect way to celebrate the holiday!  Of course, some of you are too far away to celebrate their Valentine’s Day with us, but fortunately I am able to bring the drink to you!

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The Rose of Valentino

Ingredients

2 cl Belsazar Rosé

2 cl Chambord

4 cl Kombucha

8 cl sparkling wine or Champagne

Served with a dried rose.

Preparation

Take a cocktail glass and fill it with ice cubes to chill it. Wait about one minute and empty the glass.  Now, measure the Belsazar Rosé, Chambord and Kombucha and pour in the glass. Finally, infuse the drink with sparkling wine or Champagne (whatever you or your Valentine prefers) and decorate it with a dried rose.

Now, toast to love this romantic season!

A Christmas Market Favorite: Roasted Almonds

Winter is my favorite time of the year, which is why I try to cherish each moment as much as I can. Christmas time brings back so many childhood memories, involving both friends and family in Dusseldorf and around the globe. My absolute favorite winter activity is a visit to the Christmas Markets.rsz_collage_blog_post_mandeln

Just in Dusseldorf, we have 12 Christmas markets spread throughout the entire city center  which are open from November 19th until December 23rd. I have visited various markets around Germany and I must admit that every single one is beautiful in its own way. Nevertheless, there is one attribute that differentiates a good market from an outstanding Christmas market: the quality of roasted almonds being sold in the festive booths.

Did you know that the production of roasted almonds has a tradition of over one hundred years? Even today, each almond roaster has his or her own recipe and production preferences, which varies only in minor details, but can seriously impact the final taste of the almonds.

In an old cookbook from 1870, I found a rather simple recipe, that makes quite irresistible roasted almonds.  The recipe calls for 500g of sugar disolved in water, to which 500g of almonds are added. The almonds get cooked and roasted, while cinnamon is sprinkled on top of the warm almonds. At the end, in order to achieve a shine, the almonds are toasted in a hot oven.

If you enjoy the delicious taste and typical smell of warm, freshly roasted almonds as much as I do, then join me at one of the Christmas markets in and around Dusseldorf during the next few weeks. Of course, our Personal Assistants at the Breidenbacher Hof, a Capella Hotel would be pleased to support you in finding your “perfect” Christmas market.

Furthermore, if you also love to enjoy roasted almonds outside of the Christmas season, I can recommend the Dusseldorf almond roasting shop to you. Here you can enjoy the taste of Christmas 365 days a year!

Das Beste am Weihnachtsmarkt: Gebrannte Mandeln

Der Winter ist mir die liebste Zeit im Jahr, weshalb ich versuche jeden Moment so gut wie möglich auszukosten. Die Weihnachtszeit bringt so viele Kindheitserinnerungen zurück – mit Freunden und Familie in Düsseldorf und auf der ganzen Welt. Meine absolute Lieblingsbeschäftigung ist das Besuchen der Weihnachtsmärkte.

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Allein in Düsseldorf haben wir 12 verschiedene Christkindlmärkte in der Stadt verteilt, die vom 19. November bis zum 23. Dezember geöffnet sind. Ich habe schon viele Märkte in Deutschland besucht und muss sagen, dass jeder einzelne auf eine andere Art besonders ist. Dennoch gibt es ein Merkmal, welches einen guten von einem überragenden Weihnachtsmarkt unterscheidet: Die Qualität der gebrannten Mandeln, welche an den kleinen Verkaufshäuschen angeboten werden.

Wusstet Ihr, dass die Herstellung von gebrannten Mandeln seit mehr als hundert Jahren Tradition hat? Auch heute noch hat jeder Mandelröster sein eigenes Rezept und Produktionsgeheimnis. Vielleicht sind dies nur kleine Unterschiede, dennoch können sie den endgültigen Geschmack der Mandeln beeinflussen.

In einem alten Kochbuch von 1870 habe ich ein sehr einfaches Rezept gefunden, bei dem man einfach nicht anders kann, als es auszuprobieren. Für das Rezept benötigt man nur 500g Zucker in Wasser gelöst, worin 500g Mandeln gekocht und gebraten werden. Danach werden die Mandeln mit Zimt bestreut und im heißen Ofen noch einmal geröstet, sodass sie ihren typischen Glanz bekommen.

Wenn Ihr den leckeren Geschmack und den unverkennbaren Duft von frisch gerösteten Mandeln genau so mögt wie ich, dann besucht doch in den nächsten Wochen mit mir gemeinsam die Weihnachtsmärkte in und um Düsseldorf. Natürlich helfen die Persönlichen Assistenten vom Breidenbacher Hof, a Capella Hotel auch gerne bei der Suche nach Eurem persönlichen Lieblings-Weihnachtsmarkt.

Wenn Ihr gerne gebrannte Mandeln außerhalb der Weihnachtszeit genießen möchtet, kann ich Euch die Düsseldorfer Mandelrösterei empfehlen. Hier könnt Ihr den Geschmack von Weihnachten ganze 365 Tage im Jahr erleben!

Baked Apple Soufflé – A Twist On A Classic

There are certain things that I enjoy most when it’s cold outside. Like waffles with cinnamon, mulled wine, romantic movies and baked apples.  I still remember when I had my first baked apple. My grandmother made one for me with flaked almonds, jelly and a super creamy vanilla sauce on top. Since then, it has become a personal tradition to enjoy baked apples as soon as the temperatures begin to dip.

And while traditions are great, it is always fun to give them a new spin. In this case, that I caught up with Capella Breidenbacher Hof’s Executive Chef Philipp Ferber and asked for his take on the classic baked apple.  His interpretation? A Baked Apple Soufflé!

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Baked Apple Soufflé
Recipe for 4-6 people

Ingredients:

  • 10-12 small apples
  • 125g marzipan (room temperature)
  • 60g rum raisins
  • 50g roasted flaked almonds
  • cinnamon
  • 1 whipped egg white
  • 50ml clarified butter
  • powdered sugar

Preparation:

Preheat oven at 180° Celsius.

Begin by removing and reserving the top of each apple. Then discard the core using an apple corer.

Combine marzipan, raisins and flaked almond.  Add cinnamon to taste.  Whip the egg white until stiff peaks are formed.  Then add eggs to the marzipan mixture. This will be the filling for the apples.

Fill the hollowed out apples with the mixture capping each apple with its reserved top.

Place apples into a casserole dish and grease each with the clarified butter.

They are now ready to go into the oven for 15 minutes.

Before serving, dust the apples with the powder sugar.  I suggest serving them along with vanilla ice cream or sauce.

Now it is time to enjoy!

If you make this dessert at home, please be sure to share a photo with me Instagram or Twitter!

Bratapfel – Ein Klassiker Neu Interpretiert

Manche Dinge kann ich nur genießen, wenn es draußen kälter wird. So etwas wie Waffeln mit Zimt, Glühwein, romantische Filme und Bratapfel machen im Winter doch viel mehr Spaß. Ich kann mich noch erinnern, wie ich meinen ersten Bratapfel gegessen habe. Meine Oma hat einen für mich zubereitet, ganz klassisch mit Mandelblättern, Marmelade und wunderbar cremiger Vanillesauce. Seid dem ist es für mich zu einer Tradition geworden jedes Jahr Bratapfel zuzubereiten, sobald die Temperatur zu sinken beginnt. Doch auch wenn ich dieses Gericht liebe, wird es irgendwann langweilig es immer auf die gleiche Weise zu genießen. Um so besser, dass ich unseren Küchenchef Philipp Ferber vom Capella Breidenbacher Hof erwischt habe, wie er gerade ein neues Rezept für den Klassiker Bratapfel ausprobierte. Seine Interpretation? Ein Bratapfel-Auflauf!

 

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Bratapfel-Auflauf
Rezept für 4-6 Personen

  • 10-12 kleine Äpfel
  • 125g Marzipan
  • 60g Rosinen (in Rum eingelegt)
  • 50g geröstete Mandelblätter
  • Zimt
  • 1 geschlagenes Eiweiß
  • 50ml geklärte Butter
  • Puderzucker

Zubereitung:

Zunächst einmal das obere Fünftel der Äpfel abschneiden und bei Seite legen, dieser Teil wird später als Deckel für die Äpfel verwendet. Nun das Kerngehäuse des Apfels mit einem Apfelausstecher entfernen.

Als nächstes steht die Füllung an:

Das Marzipan leicht erwärmen und mit den gehackten Rosinen und Mandelblättern vermengen. Geben Sie, je nach Geschmack, etwas Zimt dazu. Jetzt kann das Eiweiß steif geschlagen und unter die Masse gehoben werden. Die fertige Füllung nun gut portioniert in die Äpfel füllen und den „Deckel“ wieder auf die Äpfel setzen. Alles in eine Auflaufform geben und jeden Apfel mit etwas geklärter Butter beträufeln, bevor der Auflauf bei 180°C für 15min im Ofen gebacken wird.

Wenn der Auflauf fertig gebacken ist, für Geschmack und Optik vor dem Servieren mit Puderzucker bestreuen und um das Dessert perfekt abzurunden, serviert es mit etwas Vanilleeis oder -sauce.

Genießt mein neues Lieblings-Rezept!

Wenn ihr den Bratapfel zubereitet habt, teilt doch das Ergebnis mit uns auf Instagram oder Twitter.

Fall Recipes: French Onion Soup

It is official: summer is over and autumn is here.  Colorful leaves decorate the streets of Dusseldorf and there is a crispness in the air.  All this signals that the time to prepare hot soups is once again upon us!  There are so many different kinds and I am always testing new recipes to warm my body and spirit.  Luckily, I work with a chef who seems to have a never ending list of recommendations.  The latest recommendation from Breidenbacher Hof’s Executive Chef Philipp?  The classic, French Onion Soup.

While I was of course familiar with the soup, I had never ventured to make it.  Fortunately, Chef Philipp’s recipe was easy to follow.  And the results?  Absolutely the perfect fall kick-off!  Why don’t  you try it for yourself?  rsz_1zwiebelsuppe_

French Onion Soup (4 servings)

Ingredients:

  • 500 g large onion
  • 2 tablespoons of butter
  • 100 ml Brandy
  • 100 ml Noilly Prat
  • 100 ml dry white wine
  • 1 l broth
  • 4 small slices of baguette
  • 100 g Gruyère (Swiss cheese)
  • 1 bay leaf
  • Salt and pepper

Preparation:

Begin by peeling the onions (trust me, the tears are worth it!). The half the onion and cut it down into thin slices. Then, add the butter and onions to a pot (must be large enough for the soup as a whole) and cook over medium heat until the onions begin to caramelize.

Now, deglaze the onions with the brandy, Noilly Prat and white wine.  Follow with the broth and the bay leaf, bringing the liquid to a boil and then simmering for about 20 minutes.

Heat the oven to 200°C and toast the baguette slices. (After toasting, leave the oven on for the final step!)

Season the soup with salt and pepper to taste and transfer to individual oven safe bowls.

Add cheese to each of the toasted baguette slices and place one in each bowl.  Place each bowl in the heated oven allowing the soup and toast to heat until the cheese is melted and golden.

“C’est ҫa!”  Have fun trying the recipe and enjoy this take on French Onion Soup!