Mexican Posadas

pinata by joey.parsons via flickr

Today marks the beginning of the Posadas festivals in Mexico.  Celebrated during the nine days leading up to Christmas, these are perhaps the most colorful ‘fiestas’ in Mexico because of the variety of elements they include.  From the festive decor, to the religious traditions, to the breaking of piñatas, and of course, the lavish meals—there is just so much to see and do during this celebration!

Every family celebrates Posadas with their own special touch.  My family’s Posada party is usually very traditional.  We gather in the house of one of our family members.  The house is decorated for the occasion including a Christmas tree and Nacimiento (a Nativity scene), and each of the women of the family brings a dish, which we all share at the dinner.

The Posada ceremony begins with all of the guests stepping out of the house, while the host stays inside.  We walk the neighborhood singing typical Posada songs, which represent the journey of Joseph and Mary seeking a place to stay overnight.  This “pilgrimage” ends at the hosts’ front door, who after exchanging chants with us welcomes everyone in the house and invites us to a dinner with typical Mexican dishes like pozole, tamales, rajas de chile, atole and buñuelos.

After dinner we gather for breaking of the famous piñata.  This is probably the most well known of the Posada customs and is my favorite part!  According to ritual, each person is blindfolded, and then is asked to hit the piñata, while being cheered on by family.  This practice represents the Catholic belief that people must act in blind faith and follow God in the fight against sin (represented by the piñata).   And when they overcome sin they are blessed with God’s grace (the candy).  Traditionally, the piñata has 7 points that correspond with the 7 deadly sins recognized in Catholicism.

If you visit Capella Ixtapa before Christmas, we’d love to invite you to our Posada celebrations.  It is an excellent opportunity to become part of Mexican traditions.

 

(En Español)

Posadas Mexicanas

pinata by joey.parsons via flickr

Hoy es el inicio de las fiestas de las Posadas en México. Celebradas durante los nueve días antes de la Navidad, estas son probablemente las fiestas más coloridas en México por la variedad de elementos que incluyen. Desde la decoración festiva, a las tradiciones religiosas, romper la piñata, y claro, la espléndida comida. ¡Hay tanto que ver y hacer durante estas celebraciones!

Cada familia celebra las Posadas con su toque personal. La Posada de mi familia es usualmente muy tradicional. Nos reunimos en la casa de uno de los miembros de la familia. La casa se decora para la ocasión incluyendo el árbol de Navidad y el Nacimiento, y cada una de las mujeres de las familias trae un platillo, los cuales compartimos entre todos en la cena.

La ceremonia de la Posada comienza con los invitados saliendo de la casa, mientras los anfitriones se quedan dentro de ella. Caminamos por el vecindario cantando las típicas canciones de Posada, las cuales representan la travesía de José y María buscando un lugar para pasar la noche. Esta peregrinación termina de vuelta en la puerta del anfitrión el cual después de intercambiar cánticos con nosotros nos da la bienvenida a su casa y nos invita a cenar platillos mexicanos típicos como pozole, tamales, rajas de chile, atole y buñuelos.

Después de la cena nos reunimos para romper la famosa piñata. Esto es probablemente la costumbre más conocida de las Posadas y también ¡mi parte favorita! De acuerdo a la tradición, cada persona se le vendarán los ojos y después se le pedirá que le pegue a la piñata, mientras el resto de la familia lo anima y orienta. Esta práctica representa la creencia Católica sobre que la gente debe actuar a fe ciega y seguir a Dios en la lucha contra el pecado (representado por la piñata). Y cuando logran vencer al pecado serán premiados con la gracia de Dios (los dulces). Tradicionalmente la piñata tiene 7 picos que corresponden a los 7 pecados capitales del Catolicismo.

Si visitas Capella Ixtapa antes de la Navidad, nos encantaría invitarte a nuestras celebraciones de Posada. Será una excelente oportunidad para ser parte de las costumbres Mexicanas.

 

(In English)