How To Make A Pinata

Pinata Fest

In Mexico, pinatas are a central part of every celebration.  They are especially popular during Las Posadas, the traditional processions, which take place during the nine days before Christmas.

Here at Capella Ixtapa, a pinata making class is being offered to guests interested in learning about this Mexican tradition.  But for those of you unable to attend, I have put together the instructions for you.

Pinata Fest

Materials:
-A Clay Pot or A Balloon (traditionally in Mexico a clay pot is used)
-Newspaper
-2 Bowls
-Flour
-Glue
-Colored Tissue Paper
-Rope
-Masking Tape
-Cardboards
-Candies (or other small items to fill the piñata)

Directions:
1. Take one bowl and fill it up with flour.  Add water until you create a smooth paste (tip: the final paste should have the consistency of the pancake batter).  Use the second bowl as your base to hold the pot or balloon.

2. Cut the rest of the newspaper into 2-3 inch wide strips.  Start dipping one paper strip after the other into the bowl of flour paste and placing it tightly over the balloon or clay pot.  Cover the entire balloon at least three times over to make a sturdy pinata base (if you are using a clay pot as a base, cover the pot with ten layers of paper – when pinata brakes these layers will hold the pot shards and protect them from flying around).  Allow the base to dry over night checking to make sure that the bowl doesn’t adhere to the piñata base.

3. Next, use a box cutter to cut a small hole at the top right and top left side of the dried pinata.  Cut a softball-sized hole in the top of the pinata— don’t throw the cut out section away, you will need it later!  Pull the balloon out from the inside.

4. Stick the rope into the small hole you made on the top right side of the pinata.  With the help of the bigger hole, guide the rope out the small upper-left hole.  You’ll use this rope to hang the pinata.  Cover and reinforce the small holes with masking tape.  These holes will bear a lot of weight when the pinata is hanging, so they need to be sturdy.  Fill the pinata with all the goodies.  Tape the softball-sized cutout section back onto the pinata.

5. The most traditional style pinata has seven cones in a star shape.  To create the cones  (or any other shape!) fold and glue cardboard to the pinata form.  Your pinata is now ready to be decorated!

6. Take your tissue paper and cut it in three-inch strips.  Glue the paper strips on the pinata.  You can for example have a colorful ‘body’ of the pinata, and then make each cone its own color.

 

Have a wonderful Christmas celebration! If you make your own piñata, please don’t forget to share it with me on Twitter or Facebook.

And if you are able to join us at Capella Ixtapa for the holidays, then be sure to contact your Personal Assistant for information and dates of our Christmas events and celebrations at pa.ixtapa@capellahotels.com!

 

Image via Flickr by Joey Parsons

Haz Tu Piñata De Navidad

Pinata Fest

En México, las piñatas son parte de cualquier celebración. Y son parte esencial de las Posadas, las celebraciones tradicionales, que suceden durante los nueve días anteriores a la Navidad.

Aquí en Capella Ixtapa, tenemos una clase donde enseñamos cómo hacer una piñata para aquellos huéspedes interesados en aprender esta tradición Mexicana. Pero para aquellos que no puedan asistir, les describo aquí las instrucciones para hacerla.

 Pinata Fest

Materiales:
–  Una olla de barro o un globo grande (tradicionalmente se utiliza una olla de barro)
–  Papel periódico
–  2 tazones
–  Harina
–  Pegamento
–  Papel de china
–  Cuerda tipo mecate
–  Cinta adhesiva
–  Cartulina
–  Dulces (u otros artículos pequeños para rellenar la piñata)

Método:
1. Toma uno de los tazones y llénalo con harina. Añade agua hasta crear una pasta (tip: la pasta final tiene que tener la consistencia de la mezcla para hot cakes), y caliéntalo a fuego lento por cinco minutos y obtén tu engrudo. Usa el segundo tazón como base para sostener firme la olla o globo.

2. Corta el papel periódico en tiras. Comienza a bañar las tiras en el tazón del engrudo y pégalas en la superficie de la olla (o globo). Cubre toda la superficie de la olla con al menos 3 capas del periódico (tip: mientras más gruesa sea la capa sobre la olla, estás ayudarán a que las piezas no lastimen a nadie al romperse). Deja la base secarse por la noche, asegúrate que la base de la piñata no se pegue al tazón.

3. Posteriormente usa una navaja tipo cutter para cortar un pequeño agujero en la parte superior derecha e izquierda de la piñata (para poder colgarla). Corta un agujero del tamaño de una pelota de tenis en la parte superior (para poder rellenarla). No tires esta parte superior que cortaste, te servirá posteriormente. Si utilizaste un globo como molde de la piñata retíralo del interior ahora.

4. Pasa el mecate por el agujero superior derecho, y guía el mecate hacia el izquierdo a través de el agujero central de la piñata. Usarás este mecate para colgar la piñata. Cubre y refuerza estos agujeros con cinta adhesiva. Estos agujeros cargarán mucho peso cuando la piñata se cuelgue, así que necesitan ser resistentes. Llena la piñata con lo que le vayas a poner en su interior. Coloca con cinta adhesiva la parte superior que habías cortado de la piñata a manera de tapa.

5. Las piñatas más tradicionales tienen siete picos en forma de estrella. Para crear los picos, haz conos con la cartulina y pégalos al cuerpo de la piñata. Tu piñata está lista para ser decorada!

6. Toma el papel de china y cortalo en tiras de aproximadamente 7 a 10 cms. Pega con el engrudo estas tiras a la piñata. Puedes por ejemplo tener un cuerpo colorido de la piñata, y cada pico de la estrella en diferente color, usa tu imaginación.

 

Que tengas una maravillosa celebración Navideña! Si haces tu propia piñata, por favor no olvides compartirla conmigo en Twitter o en Facebook.

Y si puedes acompañarnos en Capella Ixtapa durante esta época navideña, asegurate de contactar a tu Asistente Personal para información y fechas de nuestros eventos y celebraciones navideñas en pa.ixtapa@capellahotels.com!

 

Foto: Joey Parsons

Mexican Posadas

pinata by joey.parsons via flickr

Today marks the beginning of the Posadas festivals in Mexico.  Celebrated during the nine days leading up to Christmas, these are perhaps the most colorful ‘fiestas’ in Mexico because of the variety of elements they include.  From the festive decor, to the religious traditions, to the breaking of piñatas, and of course, the lavish meals—there is just so much to see and do during this celebration!

Every family celebrates Posadas with their own special touch.  My family’s Posada party is usually very traditional.  We gather in the house of one of our family members.  The house is decorated for the occasion including a Christmas tree and Nacimiento (a Nativity scene), and each of the women of the family brings a dish, which we all share at the dinner.

The Posada ceremony begins with all of the guests stepping out of the house, while the host stays inside.  We walk the neighborhood singing typical Posada songs, which represent the journey of Joseph and Mary seeking a place to stay overnight.  This “pilgrimage” ends at the hosts’ front door, who after exchanging chants with us welcomes everyone in the house and invites us to a dinner with typical Mexican dishes like pozole, tamales, rajas de chile, atole and buñuelos.

After dinner we gather for breaking of the famous piñata.  This is probably the most well known of the Posada customs and is my favorite part!  According to ritual, each person is blindfolded, and then is asked to hit the piñata, while being cheered on by family.  This practice represents the Catholic belief that people must act in blind faith and follow God in the fight against sin (represented by the piñata).   And when they overcome sin they are blessed with God’s grace (the candy).  Traditionally, the piñata has 7 points that correspond with the 7 deadly sins recognized in Catholicism.

If you visit Capella Ixtapa before Christmas, we’d love to invite you to our Posada celebrations.  It is an excellent opportunity to become part of Mexican traditions.

 

(En Español)

Posadas Mexicanas

pinata by joey.parsons via flickr

Hoy es el inicio de las fiestas de las Posadas en México. Celebradas durante los nueve días antes de la Navidad, estas son probablemente las fiestas más coloridas en México por la variedad de elementos que incluyen. Desde la decoración festiva, a las tradiciones religiosas, romper la piñata, y claro, la espléndida comida. ¡Hay tanto que ver y hacer durante estas celebraciones!

Cada familia celebra las Posadas con su toque personal. La Posada de mi familia es usualmente muy tradicional. Nos reunimos en la casa de uno de los miembros de la familia. La casa se decora para la ocasión incluyendo el árbol de Navidad y el Nacimiento, y cada una de las mujeres de las familias trae un platillo, los cuales compartimos entre todos en la cena.

La ceremonia de la Posada comienza con los invitados saliendo de la casa, mientras los anfitriones se quedan dentro de ella. Caminamos por el vecindario cantando las típicas canciones de Posada, las cuales representan la travesía de José y María buscando un lugar para pasar la noche. Esta peregrinación termina de vuelta en la puerta del anfitrión el cual después de intercambiar cánticos con nosotros nos da la bienvenida a su casa y nos invita a cenar platillos mexicanos típicos como pozole, tamales, rajas de chile, atole y buñuelos.

Después de la cena nos reunimos para romper la famosa piñata. Esto es probablemente la costumbre más conocida de las Posadas y también ¡mi parte favorita! De acuerdo a la tradición, cada persona se le vendarán los ojos y después se le pedirá que le pegue a la piñata, mientras el resto de la familia lo anima y orienta. Esta práctica representa la creencia Católica sobre que la gente debe actuar a fe ciega y seguir a Dios en la lucha contra el pecado (representado por la piñata). Y cuando logran vencer al pecado serán premiados con la gracia de Dios (los dulces). Tradicionalmente la piñata tiene 7 picos que corresponden a los 7 pecados capitales del Catolicismo.

Si visitas Capella Ixtapa antes de la Navidad, nos encantaría invitarte a nuestras celebraciones de Posada. Será una excelente oportunidad para ser parte de las costumbres Mexicanas.

 

(In English)