The Fiestas de Petatlán

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August is here and with it the Fiestas del Santo Patrono de Petatlán!  Petatlán is a small town a few miles east of Zihuatanejo, which has become a major pilgrimage site in the Guerrero state of Mexico.  The story of the Holy Patron of Petatlan comes from the 1500s, when a statue of Christ complete with a cross was found in the Petatlán River.  This was considered a miracle by the locals, and the Church of the Father of Jesus de Petatlán was built to house the statue.  The city suffered an earthquake, which called for the church to be renovated.  Today the building is both a modern and classic design statement that serves as a landmark in the heart of this small town and the center of the Fiestas de Petatlán.

On the eve of the Patron’s celebration (August 6th), many pilgrims of all ages arrive from other parts of the state and most of them spend the night sleeping in the atrium of the church.  The priests, along with the church’s congregation, offer their guests coffee, sweet bread, pozole and fresh fruit waters without distinction and free of charge.

According to tradition, the visitors use the celebratory time as an opportunity to ask the Petatlán Christ statue for help.  They leave photographs and needs pinned on boards behind the area where the statue is housed, in hopes of getting some sort of answer or solution to their needs.  Mementos left include pictures of babies who are ill, the ponytails of girls from after their quinceañera, and even university diplomas.

Beyond the prayers many other events take place.  Folk dance shows occur throughout the night of the 5th and into the morning of the 6th.  That morning the town sings Las Mañanitas (a birthday song) to the Petatlán icon.

Throughout the week there are nightly masses at the church that are then followed by gatherings in the main town square.  There the street vendors offer typical Mexican sweets and food (my favorite part!).  I also love to watch firework shows, which feature traditional Mexican characters such as the torito & castillos.

Hopefully I have given you a taste of this exciting cultural event!  And, whether during the festival or not, remember to visit Petatlán during your next visit to Capella Ixtapa and the Guerrero state of Mexico.

Fiestas Del Santo Patrono De Petatlán

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Agosto ha llegado y con el ¡las Fiestas del Santo Patrono de Petatlán! Petatlán es un pequeño poblado a unos cuantos kilómetros de Zihuatanejo, el cual se ha convertido en un importante destino de peregrinaje dentro del estado de Guerrero en México. La historia del Santo Patrono de Petatlán viene de los años 1500s, cuando fue sorpresivamente encontrada en el Río Petatlán una estatua de Cristo con todo y cruz. Esto fue considerado un milagro por los locales y se construyo la iglesia de Nuestro Señor Jesús de Petatlán para albergar dicha estatua. La ciudad sufrió un terremoto las cual requirió que se reconstruyera la iglesia como actualmente la conocemos. El día de hoy el edificio es una declaración de diseño al mismo tiempo clásico y moderno que sirve de hito y corazón de este pequeño poblado guerrerense.

La noche anterior a la celebración del patrono (Agosto 6), muchos peregrinos de todas las edades arriban de diferentes partes del estado, y la mayoría pasa la noche durmiendo en el atrio de la iglesia. Los curas, así como parte de la congregación local, les ofrecen a estos peregrinos café, pan dulce, pozole y aguas de frutas frescas sin distinción alguna y gratuitamente.

De acuerdo a la tradición, los visitantes usan el tiempo de las fiestas como una oportunidad para pedirle ayuda a la estatua del Cristo de Petatlán. Dejan fotografías y peticiones en las pizarras detrás del altar de la estatua, con la esperanza de obtener alguna clase de respuesta o solución a sus peticiones. Entre los artículos que dejan hay fotos de bebes enfermos, colas de caballo de las quinceañeras, e incluso diplomas de títulos universitarios.

Además de las oraciones y actos religiosos suceden muchas otras actividades. Hay danzas folclóricas durante la noche del 5 hasta las primeras horas del 6 de Agosto. Esa madrugada, los fieles del pueblo se congregan en la iglesia para cantarle las Mañanitas al Cristo de Petatlán.

Durante la semana hay misas cada noche después de las cuales la gente se congrega en la plaza central del pueblo. Ahí hay puestos que ofrecen antojitos y dulces típicos mexicanos (mi parte favorita!). También me encanta admirar el espectáculo de fuegos artificiales, los cuales siempre cuentan con los clásicos mexicanos de el torito y los espectaculares castillos.

Ojalá les haya dado una idea general de este fascinante evento cultural! Y, ya sea durante las fiestas o no, recuerden visitar Petatlán durante tu próxima visita a Capella Ixtapa y al estado de Guerrero en México.

Spending The Day In Petatlan

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Exploring the surroundings is one of the pleasures I like to indulge in while on vacations. If you feel adventurous and want to explore Ixtapa Zihuatanejo surroundings for a day, one of my recommendations would be to visit adjacent town Petatlan. Roughly speaking, Petatlan is known for three things: Typical Mexican street scene, the church, and its gold market. The city was founded in 1550 and was previously inhabited by Cuitlatecos, Chumbias, Pantecas & Mexica tribes. “Petatlán” comes from the nahuatl ‘Petatl’ (Petate: The woven from the fibers of the Palm) and ‘Tlán’ (next to) meaning then: “Next to Petate”.

Petatlan is located a short half hour drive from Ixtapa Zihuatanejo. You can’t miss the the Church “Father Jesus of Petatlan”, strategically placed in the heart of town, in a lush setting surrounded by trees, the gold market and the street market. Though the church design does not boast a historical or colonial style, I admire its beautiful stained glass, arches and vaults. I learned that the use of circles and squares in architecture descends from classic Aztec culture, where these elements represent heaven and earth.

Across the street from the main entrance to the church, you will find the gold market, where you can buy beautiful gold jewelry for the best price (it can be cheaper to 10-15% than regular stores, but I advise you to be prepared for some bargaining – it can be lots of fun as well!).  The tradition of selling gold outside the church has more than 50 years as one of the local artisans commented me. When you’ve had enough of gold, get ‘lost’ in the nearby Petatlan street market, with stalls piled high with fresh fruit and vegetables, clothing, general housewares, car parts, traditional handcrafts, utilities and items you never even imagined existed (or that you needed). The street market will give you a taste of old Mexico markets, which are still often the center points of smaller towns and villages all over the country. Not to be missed are also Petatlan’s famous fruit waters at ‘heladería’ (ice cream shop), in the corner of the ‘zocalo’ (city main plaza).

On the way back to Capella Ixtapa, you can stop at Barra de Potosí and enjoy this beautiful lagoon sanctuary at sunset.

Your Personal Assistant will be more than happy to give you more information, directions and organize a tour for you. Enjoy your day trip!

Pasando El Día En Petatlán

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Explorar por los alrededores es uno de mis pequeños placeres que trato de satisfacer cuando estoy de vacaciones. Si eres de espíritu aventurero y quieres explorar los alrededores de Ixtapa Zihuatanejo por un día, podría recomendarte que visites el pueblo de Petatlán. A grandes rasgos, Petatlán es conocido por 3 cosas principalmente: Su típico sabor de pueblo mexicano, su iglesia, y su mercado de oro. La ciudad fue fundada alrededor de 1550 y previamente había sido habitada por Cuitlatecos, Chumbias, Pantecas y Mexicas. “Petatlán” viene de los vocablos náhuatl ‘Petatl’ (Petate) y ‘Tlán’ (junto a) significando entonces: “Junto al petate”.

Petatlán está a solo media hora en coche de Ixtapa Zihuatanejo. No puedes perderte la Iglesia del Padre Jesús de Petatlán, estratégicamente ubicada en el corazón del pueblo, en un sitio de rodeado de abundante vegetación, del mercado, y del tianguis de oro. Aunque el estilo arquitectónico de la Iglesia no es histórico o colonial, me encanta admirar sus vitrales, arcos y cúpulas modernas. Aprendí que el uso que se les da a los círculos y los cuadrados en la composición de la arquitectura de la iglesia viene de la cultura azteca, donde estos elementos representan la conexión entre cielo y tierra.

Cruzando la calle desde la entrada principal al atrio de la iglesia, te encontrarás con el mercado del oro, donde podrás comprar bellas piezas de joyería en oro a un muy buen precio (normalmente 10 a 15% más barato que en una tienda normal, pero te aconsejo que vayas preparado a regatear, ¡se puede volver muy divertido también!). La tradición de vender oro en este sitio afuera de la iglesia tiene más de 50 años como me lo indicó uno de los artesanos locales. Cuando hayas tenido suficiente con el oro, ‘piérdete’ en el mercado de Petatlán, con montañas de frutas y vegetales frescos, ropa, utensilios tradicionales de cocina, artesanías, incluso refacciones para autos y un sinfín de artículos que nunca te hubieras imaginado que existen (o que necesitas). El mercado te dará una probada de lo que es un típico mercado mexicano, los cuales son aún hoy centro y núcleo de pequeñas poblaciones a lo largo del país. No te puedes perder tampoco las famosas aguas de fruta en la heladería en la esquina del zócalo.

En tu camino de vuelta a Capella Ixtapa, puedes detenerte en Barra de Potosí y disfrutar de este hermoso santuario de la laguna y el atardecer.

Tu Personal Assistant estará más que contento en darte más información, indicaciones y organizar un tour para ti. Que disfrutes tu día!