Mexico’s Doughnuts: Churros

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When you think of Mexican desserts, what is the first thing that comes to your mind? In my case it’s Churros, sometimes referred to a Spanish donut. Churros are traditional Spanish desserts developed centuries ago by Spanish shepherds. Up high in the mountains, fresh baked goods were impossible to come by, so the indigenous nomadic folk of the hills came up with a delicious cake-like, cylindrical, daily staple which they could easily cook in a pan over an open fire. This was the birth of Churros.

You can have Churros for breakfast, lunch and of course after dinner. That is why I asked Vanessa Johnson, Capella Pedregal’s Pastry Chef, to share with us her secrets for a perfect Churro so we can all try it at home!

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Churros

1 cup water

1/2 cup butter or margarine

1/4 teaspoon salt

1 cup all-purpose flour

3 eggs, beaten

Vegetable oil, for frying

1/4 cup sugar

1/4 teaspoon ground cinnamon, optional

Chocolate for dunking:

1 tablespoon cornstarch

2 cups milk

4 ounces dark chocolate, chopped

1/4 cup sugar

Directions

To make the churro dough: Combine 1 cup of water with the butter or margarine and the salt in a saucepan and bring to a boil over high heat. Using a wooden spoon, stir in flour. Reduce the heat to low and stir vigorously until the mixture forms a ball, about 1 minute. Remove the dough from the heat and, while stirring constantly, gradually beat the eggs into the dough.

To make the chocolate for dunking: In a small bowl, dissolve the cornstarch in 1 cup of milk and reserve. Combine the chocolate with the remaining cup of milk in a saucepan. Stirring constantly, melt the chocolate over medium-low heat. Whisk the sugar and the dissolved cornstarch into the melted chocolate mixture. Reduce the heat to low and cook, whisking constantly, until the chocolate is thickened, about 5 minutes. (Add extra cornstarch if it doesn’t start to thicken after 5 minutes.) Remove the pan from the heat and whisk until smooth then reserve in a warm place.

Heat about 2 inches of oil in a heavy, high-sided pot over medium-high heat until the oil reaches 360 degrees F. Mix the sugar with the cinnamon on a plate and reserve.

Meanwhile, spoon the churro dough into a pastry bag fitted with a large tip. Squeeze a 4- inch strip of dough into the hot oil. Repeat, frying 3 or 4 strips at a time. Fry the churros, turning them once, until golden brown, about 2 minutes per side. Transfer the cooked churros to a plate lined with paper towels to drain.

When the churros are just cool enough to handle, roll them in the cinnamon-sugar (in Spain churros are simply rolled in sugar.)

Pour the chocolate into individual bowls or cups. Serve the warm churros with the chocolate dip.

 

You can always enjoy them at Don Manuel’s restaurant, El Farallón or in the privacy of your suite. Buen Provecho!

Churros Mexicanos

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Cuando piensas en postres mexicanos, que es lo primero que se te viene a la mente? En mi caso son los Churros! Los Churros son postre tradicional Español creado hace siglos por pastores españoles. En lo alto de las montañas, productos recién horneados eran imposibles de conseguir, por lo que a la gente nómada indígena de las colinas se les ocurrió pastelillo, cilíndrico, que podían fácilmente cocinar en una sartén a fuego abierto. Este fue el nacimiento de los churros.

Puedes comer Churros en el desayuno, almuerzo y por supuesto después de cenar. Es por eso que le pedí la Chef Pastelera de Capella Pedregal, Vanessa Johnson, que nos comparta sus secretos para un Churro perfecto y así todos lo podamos hacer en casa!

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Churros

1   taza de agua
1/2 taza de mantequilla o margarina
1/4 cucharadita de sal
1    taza de harina para todo uso
3    huevos batidos
Aceite vegetal, para freír
1/4 taza de azúcar
1/4cucharaditade canela molida, opcional

Salsa de chocolate:

1    cucharada de maicena

2    tazas de leche

4    ozde chocolate negro, picado

1/4 tazade azúcar

Instrucciones:
Para preparar la masa del churro: Combina 1 taza de agua con mantequilla o la margarina y sal en una cacerola y deja hervir a fuego alto. Usando una cuchara de madera, agrega la harina. Reduce a fuego lento y agita vigorosamente hasta que la mezcla forme una bola, aproximadamente 1 minuto. Retira la masa del fuego y, sin dejar de remover, agrega y bate los huevos poco a poco en la masa.

 

Para preparar la salsa de chocolate: En un tazón pequeño, disuelve la maicena en 1 taza de leche y deja reposar. En una cacerola, combina el chocolate con la taza restante de la leche. Revolviendo constantemente, derrite el chocolate a fuego medio-bajo. Batir azúcar y maicena disuelta en la mezcla de chocolate derretido. Reduce fuego a bajo y cocina, revolviendo constantemente, hasta que se espese el chocolate, unos 5 minutos. (Añade la maicena adicional si no empieza a espesar después de 5 minutos.) Retire la cacerola del fuego y bate hasta que quede suave y luego déjalo reposar en un lugar cálido.

Calienta aproximadamente 2 pulgadas de aceite en una olla fuerte, de bordes altos a fuego medio-alto hasta que el aceite llegue a 360 grados °F. Mezcla azúcar con la canela en un plato y revuelve.

Mientras tanto, introduce la masa del churro en una manga pastelera con una boquilla grande. Apriete una tira de 4 pulgadas de masa en el aceite caliente. Repetir, freír 3 o 4 tiras a la vez. Fríe los churros, rotándolos una vez, hasta que estén dorados, unos 2 minutos por cada lado. Transfiere los churros cocidos a un plato cubierto con toallas de papel para drenar. Cuando churros estén lo suficientemente fríos como para manipularlos, rodar en azúcar y canela (en España los churros son simplemente laminados en azúcar.)

Vierte el chocolate en tazones o tazas individuales. Sirve churros calientes con la salsa de chocolate.

Siempre puedes disfrutar los Churros de Vanessa en el restaurante Don Manuel’s , El Farallón o en la privacidad de tu suite. ¡Buen Provecho!

 

Top Activities For Families In Cabo

Turtle release in Los Cabos, Mexico

It’s officially summertime in Cabo, the most popular time of the year for kids of all ages because they are OUT of school for the summer.  Families have already started to arrive in Cabo and the town is ready for them.  Capella Pedregal’s Personal Assistants shared with me their top recommendations for activities for families in Cabo. The choices are endless and there is something for everyone.

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Of course most people prefer water activities, when the heat goes up what a better way to cool down than with one of the newest trends in adventure sport, Flyboard!  This is a fun activity for the entire family where you will blast out of the water and float above it up to 40 feet in the air.

Another fun activity for the family is “Swimming with the Dolphins” where you have the chance to swim and learn from the beautiful bottlenose dolphins.  For animal lovers, Cabo Adventures has the Trainer for a Day” program, where you can spend the day working closer with the dolphin trainers.

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I love adventure activities so I have to recommend trying the outdoor ZipLine Adventure.  It takes place at “Boca de la Sierra” a UNESCO protected biosphere where you can practice climbing, rappelling, walking on suspended bridges and zip lining over the desert on Mexico’s longest and fastest zip line!  With speeds up to 60 mph (100 kph) and a length of over 1,200 meters (more than 4,000 feet), this is an experience you do not want to miss!! 

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However, my favorite summer activity is the arrival of the Sea Turtles that come to the Capella beach to lay their eggs.  When it comes time to hatch, guests have the opportunity to help the release the baby turtles into the ocean! The peninsula of Baja California is home to five of the seven species of the world’s sea turtles.  These are the Hawksbill (Tortuga Carey), Loggerhead (Tortuga Caguama, Amarilla o Cabezona), Leatherback (Tortuga Laúd), Green Turtle (also Black Turtle, Tortuga Prieta, Negra o Verde) and most common of all the species of sea turtle, Olive Ridley (Tortuga Golfina).  Turtle releasing is a wonderful, unique experience that will stay in your memory forever!
Turtle release in Los Cabos, MexicoLos Cabos has endless fun activities for this summer! Don’t forget to ask your personal assistant to help you find the perfect activity for you and/or your family during you time in Paradise!

Actividades familiares en Cabo

Turtle release in Los Cabos, Mexico

Es oficialmente verano en Cabo, el momento más popular del año para los niños de todas las edades, ya que están fuera de la escuela durante el verano. Las familias ya han comenzado a llegar a Cabo y la ciudad está preparada para ellos. Los Asistentes Personales de Capella Pedregal compartieron conmigo sus principales recomendaciones para las actividades para las familias en Cabo. Las opciones son infinitas y hay algo para todos.

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Por supuesto la mayoría de la gente prefiere las actividades acuáticas, cuando el calor sube qué mejor manera de refrescarse que con una de las nuevas tendencias en el deporte de aventura, Flyboard! Esta es una actividad divertida para toda la familia donde una explosión de agua te hará flotar por encima de ella hasta 40 pies en el aire.

Otra actividad divertida para la familia es el “Nado con los delfines”, donde tienes la oportunidad de nadar y aprender de los hermosos delfines nariz de botella. Para los amantes de los animales, Cabo Aventures tiene el programa de “Entrenador por un Día”, donde puedes pasar el día trabajando estrechamente con los entrenadores de delfines.

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Me encantan las actividades de aventura, así que te recomiendo probar el ZipLine outdoor Adventure. Se lleva a cabo en la “Boca de la Sierra”, una biosfera protegida por la UNESCO, donde se puede practicar escalada, rappel, caminar sobre puentes colgantes y tirolesa sobre el desierto en la tirolesa más larga y rápida de México! Con velocidades de hasta 60 mph (100 kph) y una longitud de más de 1.200 metros (más de 4000 pies), esta es una experiencia que no quieres perderte!

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Sin embargo, mi actividad favorita es el verano la llegada de las tortugas marinas que llegan a la playa de Capella para poner sus huevos. Cuando llega el momento de salir del cascarón, los huéspedes tienen la oportunidad de ayudar a la liberación de tortugas bebé en el océano! La península de Baja California es el hogar de cinco de las siete especies de tortugas marinas del mundo. Estos son los carey (Tortuga Carey), caguama (Tortuga Caguama, Amarilla o Cabezona), laúd (Tortuga Laúd), la tortuga verde (también Tortuga Negro, Tortuga Prieta, Negra o Verde) y la más común de todas las especies de tortugas marinas, golfina (Tortuga Golfina). La liberación de tortugas es una experiencia maravillosa, única que se quedará en siempre en tu memoria!

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Los Cabos cuenta con actividades de diversión sin fin para este verano! No te olvides pedirle a tu asistente personal ayuda para a encontrar la perfecta actividad para ti y / o tu familia durante tu estancia en el Paraíso!

Kayaking in Ixtapa Zihuatanejo

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Every time summer comes to town, I start humming that popular Ella Fitzgerald song “Summertime and the living is easy…”  Even though in Ixtapa Zihuatanejo we have a fantastic warm weather all year long, and every day looks like a vacations, summer is still summer…  It’s the time of vacations when I go to visit my friends and family, and when they come to visiting me in Ixtapa, and the time everything just feels a little bit more relaxed.

July temperatures in Ixtapa Zihuatanejo average around 90 F, which make it a perfect excuse to spend most of my free time in the ocean or at the pool.  During my days off work I love visiting our local beaches, and I have recently discovered my new favorite summer activity - kayaking.  I love kayaking solo, but kayaking in tandem is so much fun as well!

And while you can kayak in many of our Ixtapa Zihuatanejo beaches, my favorite spot for kayaking is at the lagoon at Barra de Potosí, a large salt water lagoon located about half an hour south of Zihuatanejo.  Here you can hire a guided tour, or kayak on your own.  The flora and fauna at the lagoon is amazing, you can admire unique aquatic birds, and paddle gently among beautiful tropical mangroves.  Don’t forget your waterproof camera, binoculars, sunscreen and a hat.

After the kayaking tour we love to enjoy fresh seafood at some of the beachfront restaurants at Barra de Potosí, and sip cold cocktails while relaxing in the hammock.  Barra de Potosí is a small fishing village with around 150 families, who all live work in the fishing industry- therefore you can be certain that the fish you will be enjoying is as fresh as it gets.  I love listening to the stories of fishermen, and it is probably just one reason more that makes me come for a kayaking tour to this pristine little village so often.

My second favorite kayaking spot is at Ixtapa Island.  I visit it when I don’t have a lot of time for my kayaking excursion.  It is a perfect place for kayaking, snorkeling, swimming, or just enjoying a relaxing beach day.

For more information about kayaking in Ixtapa Zihuatanejo and for organized tours, please contact your Capella Ixtapa Personal Assistant here.

Photo via Flickr user Loxy.

Conoce a Alan Navarrete, Director de Auriga Spa

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“Todos nuestros sueños pueden hacerse realidad, si tenemos el coraje de perseguirlos” – Walt Disney.

Y eso es exactamente lo que Alan hizo! Alan fue parte del equipo de apertura de Auriga spa en el 2009 y ahora el spa da la bienvenida nuevamente a Alan pero ahora como su nuevo Director. Tan pronto como escuché que Alan fue nombrado el nuevo Director de Auriga Spa no podía esperar para hablar con él acerca de sus planes, sus metas y lo que está por venir en el spa.

Alan, bienvenido de vuelta a Auriga spa! Dinos, ¿a dónde fuiste después que te fuiste del spa en el 2010?

¡Gracias! Es maravilloso estar de vuelta. Cuando estuve aquí como Asistente del Director de y parte del equipo de apertura, trabajé estrechamente con Sylvia Sepielli, la visionaria detrás del concepto del Auriga spa . Después de pasar tiempo con ella, supe que quería ser el Director algún día. También sabía que para alcanzar esta meta tenía que aprender aun más sobre el mundo del spa y ganar valiosa experiencia Así que viajé por el mundo como Directora de Canyon Ranch Spa Club a bordo de Oceania Cruises y Regent Seven Seas. Aprendí diferentes técnicas y tratamientos en muchos países de diferentes regiones del mundo Después de tres años de viajar y aprender, sentí que estaba listo para regresar a mi país y llevar a cabo mi sueño en Capella Pedregal.

Literalmente ha visto el mundo en busca de conocimiento para seguir tu sueño. Me parece interesante que te uniste al equipo de los Asistentes Personales mientras esperabas tu trabajo soñado. Cuéntanos acerca de esta experiencia.

Sí, fue muy importante para mí ser parte del equipo de Capella y el papel Asistente Personal era una posición perfecta para mí para perfeccionar mi habilidades de servicio al cliente y construir relaciones con nuestros clientes Los asistentes personales aquí son un grupo de personas profesionales y tienen una verdadera pasión por el servicio a los huéspedes. Me siento muy afortunado de haber tenido la oportunidad de trabajar con ellos durante un año.

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 Es como si hubieras planeado todo a la perfección y que estabas listo cuando se presentó la oportunidad.

Sí, sabía que estaba listo! Como decimos en el mundo de los spas, las estrellas estaban alineadas y debe haber sido la fase correcta de la luna cuando mi sueño se hizo realidad Es un verdadero honor haber sido nombrado para este puesto de gran prestigio.

Y ahora, ¿cuáles son tus planes para Auriga?

Mi plan es construir sobre la base que ya se ha establecido y por la que obtuvo el spa el reconocimiento como el “Mejor Spa del Mundo ” El plan para Auriga siempre ha sido trascender en la vida de nuestros huéspedes e incorporar spa y bienestar a la experiencia general. Voy a trabajar con el equipo para incorporar nuestra tierra y tomar ventaja de nuestra ubicación privilegiada para proporcionar tratamientos inspirados en la asombrosa Baja y experiencias memorables para los huéspedes. Grandes cosas están por venir. Los mantendré informados!