The First Capella Pedregal Food & Wine Festival Concludes

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July 14th, 2012 marked the end of the inaugural “Taste Of Capella” at Capella Pedregal.  For four sunny days guests partook tastings, cooking demonstrations, dinners, beachside parties and closing night Gala Dinner, all while enjoying the resort and endless Pacific Ocean views.  I was lucky enough to participate, and like all the guests, I walked away with an even greater appreciation of food and wine.

We savored amazing gourmet creations by chefs Kent Rathbun, Kevin Rathbun, Johnny Iuzzini and Capella Pedregal’s Executive Chef Marco Bustamante, all combined by superb wines and spirits.  Local Baja cuisine and organically grown produce inspired the Chefs to create truly exquisite dishes.

After spending four days with our Chefs and attendees of the festival, my mind is still filled with memories of magnificent flavors never tasted before, my notebook is richer for a myriad of recipes in and cooking tips, and my camera is filled with almost a thousand photographs, I’m not even sure where to start and how to capture the experience.  I guess the best way to describe the event is with photographs:

Some of the buzzwords of the festival: oysters, ceviche, sea urchin, caviar, chocolate clams, seafood, king fish, pork belly, short rib ‘carnitas’, chicharones, tacos (made in any way possible), desserts, mango, passion fruit, pineapple, exotic, Mexican fruit waters, signature Capella margaritas, cocktails, wine, tequila…

At the end I would love to give my congratulations to the Chefs and our culinary team for the amazing experience, and to all the guests for helping us create such a wonderful experience.  I hope you can join us all again next year; we have already announced the dates for the next “Taste Of Capella” Food & Wine Festival!  Mark your calendar for Capella Pedregal July 10-14, 2013!

 

Concluye el Festival Gastronómico de Capella Pedregal

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El 14 de Julio del 2012 marcó el final de la primera edición de “Taste of Capella” en Capella Pedregal. Durante cuatro soleados días los huéspedes fueron parte de catas, demostraciones de cocina, cenas, fiestas en la playa y una Cena de Gala de clausura, todo mientras disfrutaban del resort y esas vistas infinitas del Océano Pacífico. Tuve la suerte de participar, y como todos los invitados, me fui con incluso una mayor apreciación del vino y la comida.

Saboreamos asombrosas creaciones gourmet de parte de los chefs Kent Rathbun, Kevin Rathbun, Johnny Iuzzini y el Chef Ejecutivo de Capella Pedregal Marco Bustamante, todo maridado con excelentes vinos y licores. La cocina local de la Baja y productos cultivados orgánicamente inspiraron a los Chefs a crear platillos verdaderamente exquisitos.

Después de pasar cuatro días con nuestros Chefs e invitados al festival, my mente está aún llena de imágenes y memorias de sabores magníficos que nunca había saboreado antes, mi cuaderno de notas está enriquecido con numerosas recetas y tips de cocina, y mi cámara llena con miles de imágenes, no estoy segura de cómo comenzar o como plasmar toda la experiencia. Creo que la mejor manera de describirles el evento es mediante imágenes:

Algunas de las palabras más mencionadas durante el festival fueron: ostras, ceviche, erizos de mar, caviar, almejas chocolatas, mariscos, pescados rey, panceta de cerdo, ‘carnitas’ costillas cortas, chicharrones, tacos (hechos de cualquier manera posible), postres, mango, maracuyá, piña, exótico, aguas de frutas mexicanas, margaritas Capella, cócteles, vinos, tequila, …

Para finalizar me gustaría darle mi felicitación a los Chefs y nuestro equipo culinario por esta experiencia maravillosa, y así mismo, a todos los invitados y huéspedes por ayudarnos a crear esta maravillosa experiencia. Espero que nos puedan acompañar de nuevo el próximo año; ¡ya hemos anunciado las fechas para el próximo Festival Gastronómico “Taste of Capella”! Anoten en su calendario Julio 10 al 14 del 2013 ¡en Capella Pedregal!

Johnny Iuzzini Talks “A Taste of Capella”

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Less than a month until our Food and Wine Festival at Capella Pedregal, and I am already getting chills when I think of all the culinary delights and fun we are going to have this July!  There will be something to satisfy the discerning palette of any food and wine lover – be it the “grill and smoker” style of cuisine as provided by Chef Kent Rathbun, the delicious steaks by Kevin Rathbun, the fine Mexican dining with contemporary touch by Capella Pedregal’s Marco Bustamante, or some of the ingenious desserts by Chef Johnny Iuzzini.

Chef Johnny Iuzzini gave me a glimpse on his food and activities at the upcoming Food & Wine Festival, and I am already counting down the days to be able to taste some of his tasty creations.

Hi Johnny, I am very pleased you are joining us at the Food & Wine Festival at Capella Pedregal. Can you tell me what can the festival’s guests expect from the event?
I am very excited to have been invited and I am planning on doing a cool modern pastry demonstration as well as making some super tasty desserts for two other events within the festival.  I think the guests will get to try a bunch of amazing food from some really talented chefs as well as hang out with us and talk food, drink and life!

To which part of the event are you looking forward the most?
I have never been to Cabo so I am excited to check out the local restaurants as well as meet some local chefs to learn more about the culture and flavors of the region.

How would you describe your cuisine?
I am a modern American pastry chef with a strong foundation in French pastry.  I like to make desserts that are not very sweet and often use vegetables.

Where and how do you get inspiration when creating new dishes?
I am a hands-on kind of guy.  When I am working on a new dish I usually focus on one ingredient and then build from there with other ingredients that compliment as well as contrast with the original ingredient.  I am always looking to integrate lots of texture as well.

What is your favorite ingredient to cook with? Do you use any Mexican spices or ingredients in your day-to-day cooking?
I really love using really ripe fruit in my desserts.  That said, I am also a serious chocolate guy.  I am always looking for new ingredients that I am not familiar with and try to use them in my cuisine.  I like using chipotle, chili peppers and jicama.

Do you like Mexican food? If yes, what is your favorite dish?
I love Mexican food.  I am a texture guy so I like dishes that have crispy shells with a really delicious cooked me, fresh vegetables.  I have a small thresh hold for heat so I stay away from the super spicy stuff.

Do you prepare any Mexican influenced dishes?
I always have some version of a flan, also I like making a different version of “tres leches” cake, probably my favorite Mexican dessert.

Have you been to Mexico before?
This will be my first time to Cabo San Lucas, I have been to Cozumel, Cancun and a couple other spots.  I have heard so much about Cabo and the pictures look so beautiful, I can’t wait to be there.  I am a scuba diver so I am going to try and get a few dives in.

Thank you to Chef Johnny Iuzzini for taking the time to answer my questions!

P.S. If you’d like to learn more about our upcoming Food & Wine Festival, you can get more information and make reservations here: http://www.capellahotels.com/cabosanlucas/food-and-wine-festival-,dining_viewItem_43-en.html  Hope to see you there!

El Chef Johnny Iuzzini sobre “A Taste Of Capella”

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Falta menos de un mes para nuestro Food & Wine Festival en Capella Pedregal, y a mi ya se me eriza la piel cuando pienso en todas las delicias culinarias y diversión que tendremos ¡este Julio! Habrá suficiente para satisfacer los más exigentes paladares de los amantes de la buena comida y el buen vino –ya sea la cocina estilo “parrilla y ahumada” del Chef Kent Rathbun, los deliciosos cortes de Kevin Rathbun, la alta cocina mexicana con el toque contemporáneo del Chef Marco Bustamante de Capella Pedregal, o algunos de los ingeniosos postres del Chef Johnny Iuzzini.

El Chef Johnny Iuzzini me dio un adelanto de sus actividades y lo que nos tendrá preparado para el próximo Food & Wine Festival, y desde ahora cuento los días para poder saborear algunas de sus deliciosas creaciones.

Hola Johnny, me da mucho gusto que nos acompañes en el próximo Food & Wine Festival de Capella Pedregal. Me puedes decir ¿que deberían esperar del evento los asistentes al festival?
Estoy muy emocionado de haber sido invitado y estoy planeando hacer una demostración de repostería moderna así como también preparar unos postres con mucho sabor para otros dos eventos dentro del festival. Creo que los asistentes deben de intentar probar toda la maravillosa comida de estos Chefs tan talentosos así como pasar tiempo con nosotros y hablar de comida, vinos y ¡de la vida en general!

¿Cuál es la parte del evento que más esperas?
Nunca he estado en Cabo así que estoy emocionado por probar la oferta gastronómica local así como platicar con algunos de los chefs locales para aprender más de la cultura y los sabores de la región.

¿Cómo describirías tu cocina?
Soy un Chef de repostería moderna Americana con un sólido fundamento en la repostería Francesa. Me gusta realizar postres que no son muy dulces, y muchas veces utilizo vegetales para ello.
¿De dónde y cómo obtienes inspiración para crear nuevos platillos?
Soy un tipo al que le gusta hacer las cosas con mis propias manos. Cuando estoy trabajando en un nuevo platillo normalmente me concentro en un ingrediente y desde ahí comienzo a construir con otros ingredientes que complementen y contrasten el ingrediente original. Siempre busco integrar las texturas también.

¿Cuál es tu ingrediente favorito para cocinar? Utilizas alguna especia o ingredientes  mexicanos en tu cocina diaria?
Me encanta cocinar utilizando frutos bastante maduros en mis postres. Dicho esto, soy un tipo serio en lo que a chocolate se refiere. Siempre estoy buscando nuevos ingredientes con los cuales no estoy familiarizado y trato de utilizarlo en mis platillos. Me gusta utilizar el chipotle, el chile piquín y la jícama.

¿Te gusta la comida mexicana? Si así es, ¿cuál es tu platillo favorito?
Me encanta la comida mexicana. Soy un tipo al que le encantan las texturas así que me gustan los platillos con conchas o cubiertas crujientes cocinados con vegetales frescos. Tengo una pequeña tolerancia a lo caliente, así que me mantengo alejado de las cosas súper picantes.
¿Preparas algún platillo con influencia mexicana?
Siempre tengo alguna versión de flan, también me gusta realizar mi propia versión del pastel “tres leches”, que tal vez es, mi postre mexicano favorito.

¿Has estado anteriormente en México?
Esta será mi primera ocasión en Cabo San Lucas. He estado anteriormente en Cozumel, Cancún y otro par de sitios. He escuchado tanto sobre Cabo y las fotografías son siempre espectaculares, así que no puedo esperar más para estar ahí. Soy buzo, así que voy a intentar también ir a realizar algunas inmersiones en Cabo.

 

P.D. Si quieres saber más sobre el próximo Food & Wine Festival, puedes obtener más información y realizar reservaciones aquí: http://www.capellahotels.com/cabosanlucas/food-and-wine-festival-,dining_viewItem_43-es.html  Espero verlos ahí!

Wine & Dine With Premiere Chefs at Capella Pedregal

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Recently General Manager Peter Bowling, surprised me with the news that Capella Pedregal would play host to our first Wine & Food Festival!  As you can imagine I’m extremely excited!  One of my favorite indulgences is a fantastic meal paired with a perfect glass of wine.  

The Wine & Food Festival will bring some of the world’s greatest chefs to Cabo San Lucas for an exclusive five day gourmet experience.  Kevin Rathbun, Kent Rathbun, Johnny Iuzzini and Capella Pedregal’s Marco Bustamante are among the master chefs that will be creating the gourmet getaway.

To satiate my curiosity and excitement, I visited Marco for some insider information about the festival.  According to Marco, “It is going to be like visiting at a vacation home with your favorite chefs.  We will enjoy Cabo San Lucas and beautiful weather together; during the day we will relax by the pool, sip margaritas, attend cooking demonstrations, exchange ideas, tips and trick, and of course learn several new recipes!  At night the focus will be on savoring exquisite meals and fine wines—all while attending beach parties complete with bonfires, live music and fun!” 

Sounds like a plan to me!

The event is scheduled for July 11-15th, 2012.  But if you can’t wait, I will be sharing some secrets from our featured chefs here on the blog!

Cena y Vinos con Afamados Chefs en Capella Pedregal

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Recientemente el Gerente General Peter Bowling, me sorprendió con la noticia que Capella Pedregal organizará su primer ¡Wine & Food Festival! Como se podrán imaginar esto me tiene ¡muy emocionada! Uno de mis placeres favoritos es un fantástico almuerzo maridado con una perfecta copa de vino.

 El Wine & Food Festival atraerá algunos de los mejores chefs del mundo a Cabo San Lucas para una experiencia gourmet de cinco días. Kevin Rathbun, Kent Rathbun, Johnny Iuzzini y nuestro chef Marco Bustamante de Capella Pedregal están entre los maestros chefs que estarán creando esta experiencia culinaria.

 Para saciar mi curiosidad y emoción, visité a Marco para que me diera alguna información de primera mano sobre el festival. Según Marco, “Será como ir a una residencia vacacional con tus chefs favoritos. Disfrutaremos juntos Cabo san Lucas y un excelente clima; durante el día nos relajaremos jnto a la piscina, disfrutaremos una margarita, iremos a exhibiciones de cocina, intercambiaremos ideas, tips y trucos, y por supuesto ¡aprenderemos muchas recetas nuevas! Por la noche nos concentraremos en saborear exquisitas cenas y los mejores vinos –todo mientras asistimos a divertidas fiestas en la playa ¡con fogatas y música en vivo!”

¡A mí me suena como un excelente plan!

El evento está programado de Julio 11 al 15 del 2012. Pero si no puedes esperar hasta entonces, estaré compartiéndoles algunos secretos de nuestro propio chefs ¡aquí en el blog!