Trips Around Ixtapa: Pátzcuaro, A Small Colonial Gem

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If the explorer within you wants to live a full experience while on vacations, see many new things and discover new places, I have a recommendation for you!  Pátzcuaro, a small colonial gem in the State of Michoacan is just a 3 ½ hrs drive from Ixtapa-Zihuatanejo and Capella Ixtapa, making it a great day trip for those wanting to explore further into Mexico.

The Michoacan’s countryside is beautiful.  Volcanic activity and rich soil supports lush jungle-like vegetation, with spectacular mountain landscapes, rolling hills, deep lakes, winding rivers and green valleys.  Pátzcuaro is located on hills above the Lake Patzcuaro.

PatzcuaroToday Pátzcuaro is considered a cultural and artisan center of Michoacan.  It’s original name “Tzacapu-ansucutinpatzcuaro” means “door to heaven” or “the place where the blackness begins.”  In 1533 the Spanish founded the city, when Vasco de Quiroda moved the capital of the state from Tzintzuntzan to this mountain city.  The town is well known for fountains, churches, plazas and shrines, which adorn the city, and make it a great historical destination.  It is rich in Spanish colonial and indigenous heritage, which you will be able to experience at each step.

Patzcuaro 2The first thing I noticed on my visit to Pátzcuaro was the smell of pine and wood-smoke.  The aroma comes form a thick pine, oak and eucalyptus forest, surrounding the city.  The cobblestone streets are lined with traditional whitewashed adobe buildings roofed in moss-covered tiles.  I love the colonial setting of the city, with lovely sidewalk cafes and restaurants, from where you can observe the happening on the streets and plazas.  Of course there are a variety of markets around town where traditional handcrafts can be purchased.

There is also an archaeological site along Lake Patzcuaro that showcases the pyramids of Ihuatzio  – Tzintzuntzan.  It’s only a short ride away from Pátzcuaro and is a must see for the history lover.  Tzintzuntzan was once the capital of Purepecha Empire and is now a handcraft center and the site of a 16th century Franciscan convent.

patzcuaroIf you are looking for more trips around Ixtapa, read about my visits to Taxco, Troncones, Pie de la Cuesta, Morros de Potosí, Petatlán and Barra de Potosí – all great day trips from Capella Ixtapa!

Images via http://www.patzcuaromexico.com.

Viajes Alrededor De Ixtapa: Pátzcuaro, Una Pequeña Joya Colonial

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Si el explorador que llevas dentro quiere vivir a pleno durante tus vacaciones, ver y descubrir nuevos lugares, ¡tengo una recomendación para ti! Pátzcuaro, una pequeña joya colonial en el estado de Michoacán, y a tan sólo 3 1/2 horas manejando de Capella Ixtapa, lo que lo hace una gran opción para un tour de un día completo para aquellos que quieran visitar más a fondo México.

El paisaje de Michoacán es hermoso. La actividad volcánica y los suelos ricos en nutrientes mantienen una vegetación selvática abundante, con paisajes montañosos espectaculares, serpenteantes ríos, grandes lagos y verdes valles. Pátzcuaro se ubica en los cerros que rodean el Lago del mismo nombre, Lago de Pátzcuaro.

Patzcuaro

En la actualidad se le considera a Pátzcuaro el centro cultural y artesanal de Michoacán. Su nombre original “Tzacapu-ansucutinpatzcuaro” significa “puerta al cielo” o “el lugar donde la oscuridad inicia”. En 1533 Vasco de Quiroga trasladó la capital del estado de Tzintzuntzan a esta ciudad en los cerros. El lugar es famoso por sus fuentes, iglesias, plazas y templos que adornan la ciudad y hacen de ella un gran destino histórico. Pátzcuaro es rico en herencia colonial e indígena y esto es palpable a cada paso que damos en la ciudad.

Patzcuaro 2La primera cosa que note durante mi visita a Pátzcuaro fue el aroma a pino y madera ahumada. El olor viene de un denso bosque de pinos, robles y eucaliptos que rodea la ciudad. Las calles empedradas se alinean a tradicionales edificios de adobe cubiertos de teja llena de musgo. Me encanta el ambiente colonial de la ciudad, con cafés y restaurantes que invitan a sentarse y observar lo que sucede en sus calles y plazas. Desde luego existen también una gran variedad de mercados donde podemos adquirir artesanías tradicionales locales.

Existe un sitio arqueológico cercano al lago de Pátzcuaro que exhibe la pirámide de Ihuatzio. Tzintzuntzan está muy cerca de Pátzcuaro y no se la pueden perder los amantes de la historia ya que esta ciudad fue capital del Imperio Purépecha y es hoy en día un centro artesanal y hogar de un Monasterio Franciscano del siglo XVI.

patzcuaroSi buscas más sitios que visitar cercanos a Ixtapa, puedes leer sobre mi visita a Taxco, Troncones, Pie de la Cuesta, Morros de Potosí, Petatlán y Barra de Potosí, todos excelentes opciones para visitar por un día desde Capella Ixtapa!

Fotos cortesía de: http://www.patzcuaromexico.com.

Prueba Tu Swing En El Golf De Ixtapa

Golf In Ixtapa

Ixtapa s famoso por sus hermosas playas, vegetación tropical, exquisita comida, turismo de aventura y sus torneos deportivos. Además de los deportes acuáticos, también tenemos una larga tradición de Golf! Si te gusta el golf, o te gustaría practicarlo, te invito a hacerlo en Ixtapa. Con el océano y la naturaleza tropical de telón, en cualquiera de los dos campos de 18 hoyos tendrás una experiencia inolvidable.

Golf In Ixtapa

El Campo de Golf en Palma Real

Este campo de golf fue diseñado por Robert Trent Jones y abierto en 1877 en donde anteriormente era un platanar a lo largo de la costa del Pacífico y la Bahía de Ixtapa. Con las montañas de la Sierra Madre como telón, el par 72, y con 6,898 yardas, funciona al mismo tiempo como reserva natural, lleno de aves locales como los pericos y guacamayas y salpicado por arboles frutales y flores tropicales. El Campo de Golf Palma Real es un campo bastante competitivo y de formas ondulantes. A mí me encanta visitarlo no sólo por el golf , sino para admirar su belleza natural también!

Club de Golf de Marina Ixtapa

El Club de Golf Marina Ixtapa es un campo frente al mar que contiene un “putting range” y un “driving range”. Fue diseñador por el prestigioso arquitecto de paisaje y de campos de golf Robert von Hagge, y abierto en 1994 como parte de el moderno desarrollo de Marina Ixtapa. Está catalogado como uno de los mejores campos de México por la revista Golf Digest.

Es un campo par 72, con 6793 yardas, lleno de lagos, puentes y dunas, donde el agua llega a tener un papel fundamental en 13 de los 18 hoyos! El hoyo 18, par 5, es conocido como “El Hoyo del Diablo” ya que es angosto, y con un green en depresión frente al océano. Después de un buen juego de golf nos encanta quedarnos en el club para recargar con una buena comida o cena.

Si quieres practicar el Golf en Ixtapa, no te pierdas los paquetes de “Play & Stay” de Capella Ixtapa, donde ofrecemos 2 rondas de cortesía para dos personas, mientras disfrutas de tres noches en una de nuestras lujosas suites frente al mar. Para más información y reservas: http://www.capellahotels.com/ixtapa/specials-es.html  

The Amazing Beaches Of Zihuatanejo

Zihuatanejo Beaches

In my last blog post I shared with you some of my favorite beaches in Ixtapa.  Today I would like to share with you a selection of my favorite beaches in Zihuatanejo.  Both destinations offer beautiful beaches, suitable for any kind of interest or activity you might wish to partake.  I am certain that you will find your favorite!

Zihuatanejo Beaches

ZIHUATANEJO BEACHES

Playa Principal (or Main beach)
Located in downtown Zihuatanejo, this beach is about 400 meters (0.25 miles) long, with many restaurants alongside it.  At the pier you can take a boat to Playa Las Gatas beach, for a fishing trip, and it is where the passengers from luxury cruises arrive for a tour of our cities.  From here I love to admire four other beaches located within our bay (Playa La Madera, Playa La Ropa, Playa Las Gatas and Playa Contramar).

Playa Larga (or Long Beach)
As its name suggests, Playa Larga, is the longest beach in the area with more than 3 km (1.8 miles).  There are restaurants with hammocks that serve fresh seafood and perfect cocktails.  I love jogging here in the morning with my dog, and taking long walks, or just relaxing and enjoying the sounds of the ocean.

Playa Blanca (or White beach)
After Playa Larga you will find Playa Blanca. Here is the renowned “Barra de Potosi” (Potosi’s river mouth), a small fishing villag, which sits on a lagoon that is rich in bird life.  I love visiting for a relaxing day of taking photos at the lagoon.  Read about my trip to Barra de Potosí here.

Playa La Madera (or The Wood beach)
This is the smallest beach within our bay.  It is 300 meters (0.18 miles) long and has very soft waves.  It is ideal for relaxing. I love to spend my time here with family and friends.  Its name originates from colonial times when Spanish trading ships loaded oak, pine and mahogany at this point.

Playa La Ropa (or The Clothes Beach)
Playa La Ropa is probably the most famous and popular beach of Zihuatanejo.  According to local legend, Playa La Ropa got its name when a commercial Spanish galleon, which was returning from the Orient, shipwrecked at the entrance of the bay and its cargo of fine silks and clothing washed ashore.  When snorkeling, pay attention, you might find some of the remains of the galleon (I always bring my goggles!).

Playa Las Gatas (or The Cats Beach)
I love the history of this beach: The legend says that king Purépecha used to come to this beach to relax.  He ordered the construction of an underwater reef, in order to eliminate any waves, so his wives could swim in calm waters and not be bothered by harmless cat sharks, which lived at the bottom of this beach many, many years ago.  Because of this reef, the ocean here seems calm like a lake or a pool.  It is great for snorkeling and scuba diving.

Playa Contramar
While I wouldn’t recommend this beach for lounging, it is a beautiful place to snorkel!  Instead of sand, the beach is made up of surf-polished rocks and not sand.  The coral and rock formations are impressive and there is even a “secret” tunnel!

Whether in Ixtapa or Zihuatanejo, there is clearly a beach for everyone.  Be sure to ask your Personal Assistant for help in selecting the perfect beach for your excursion.  And share photos with me on Twitter (@CapellaIxtapa) – I love to see them!

The Beautiful Beaches Of Ixtapa

Ixtapa Beaches

Capella Ixtapa guests and visitors often ask for recommendations for local beaches— a very challenging question, as we are lucky to have plenty of beautiful beaches of Ixtapa – Zihuatanejo!  In fact there are so many beaches in the area that I had to split this post in two.  Here I will focus on Ixtapa’s beaches and next time on Zihuatanejo’s.  Each beach has its own character and is great for partaking in different water sports.  I am sure you will find one that is just right for you!

Ixtapa Beaches

IXTAPA BEACHES

Playa Linda (or Beautiful Beach)
Playa Linda is located just North of Ixtapa – and very close to Capella Ixtapa -  and is more than 1 km (0.65 miles) long.  It is a popular beach for water sports, our annual surfing tournament happens here, and here you can embark on a panga and visit the Ixtapa Island.  I am fond of the natural mangrove lagoon.  There is a lookout point there where you can get a great view of alligators!

Playa El Palmar (or The Palm Trees Beach)
Playa El Palmar is Ixtapa’s principal beach, located at the main hotel strip, in “Zone I”.  It is 2.5 km (1.6 miles) long, with a slew of water sports available including parasailing!  It is one of my favorite places to watch the spectacular sunsets.  This beach has been certified as “Clean Beach” by IMNC.

Playa Las Escolleras
This is one of the most popular surfing spots in the area, you can access it at Playa El Palmar, by the rocks dividing the marina from the beach.  This beach is particularly popular with Capella Ixtapa as many of us (including our sommelier!) enjoy catching these waves.

Playa Quieta (or Calm Beach)
This lovely and quiet beach is 350 m (0.21 miles) long.  Located in front of Ixtapa Island, it is the ideal spot for swimming and wind surfing.  I also really love to go kayaking here.

IXTAPA ISLAND (or ISLA GRANDE)
Ixtapa Island is a beautiful island accessible by a water-taxi from the pier at Playa Linda.  It is one of favorite beaches of our General Manager, Eliezer Quiñones.  I love to go there for snorkeling and diving.

Playa Varadero (the Docking Beach) on Ixtapa Island
Playa Varadero is the arrival point when you land on the island from Playa Linda.  There are restaurants and water sports operators available. It’s a great place to catch a bite and watch the boats come in.

Playa Cuachalalate on the Ixtapa Island
This beach also offers seafood restaurants and water sports rentals.  It is named after a tree that was very abundant in this part of the island.  The bark of this tree is used even today for medical purposes for circulatory disorders, mouth ulcers, infections, and others.

Playa Coral (or Coral Reef Beach) on the Ixtapa Island
Hands down, this is one of the best beaches for snorkeling and diving!  Because of its beautiful flora and fauna, all visitors are asked not to walk on the coral reef, pull out plants, or catch sea life there.  You will be able to notice that the sand here is completely different from other beaches in the island.

So tell me—which of the beaches of Ixtapa do you look forward to visiting?

 

 

Image of Playa Linda by digiyesica via Flickr

Las Hermosas Playas De Ixtapa

Ixtapa Beaches

Nuestros huéspedes y visitantes de Capella Ixtapa a menudo nos preguntan sobre nuestras playas locales favoritas -una pregunta muy difícil de contestar, ya que tenemos suerte de contar ¡con muchas playas hermosas en Ixtapa – Zihuatanejo! De hecho hay tantas playas que recomendar que hemos dividido este articulo en dos partes. En esta ocasión nos enfocaremos a Ixtapa, y en el próximo post revisaremos las playas de Zihuatanejo. Cada playa tiene su propio carácter y cada una es ideal para ciertos deportes acuáticos. Estoy segura que encontrarán una perfecta para ustedes.

Ixtapa Beaches

PLAYAS DE IXTAPA 

Playa Linda
Playa Linda está ubicada en la parte norte de Ixtapa -y muy cerca de Capella Ixtapa- y tiene más de 1 km de larga. Es una playa muy popular para practicar deportes acuáticos, nuestro torneo anual de surf sucede aquí, y es aquí también donde puedes subirte a una panga para visitar la Isla Ixtapa. En lo personal me encanta el manglar de la laguna. Incluso hay un mirador desde donde puedes observar los cocodrilos.

Playa El Palmar
Esta es la playa principal de Ixtapa, localizada en el corredor principal hotelero (o Zona 1). Con una longitud de 2.5 km y un menú de actividades acuáticas done está incluida el parasailing! Esta playa es uno de mis sitios favoritos para disfrutar de puestas del sol espectaculares. Cabe recordar que la playa está certificada como “Playa Limpia” por el IMNC.

Playa Las Escolleras
Esta es la playa más popular en la zona para practicar el surf, se puede acceder a ella desde Playa El Palmar, a través de las rocas que dividen la marina de la playa. Esta playa es particularmente popular en Capella Ixtapa, ya que muchos de nosotros (incluido nuestro sommelier) disfrutamos deslizándonos por esas olas.

Playa Quieta
Esta encantadora y tranquila playa tiene 350 metros de longitud. Ubicada frente a la Isla de Ixtapa, es el lugar ideal para nadar y practicar un poco de windsurf. A mi en lo personal me encanta también hacer kayak en esta playa.

Isla Ixtapa
La Isla Ixtapa es una hermosa isla accesible solamente por medio de taxi acuático que puedes tomar en Playa Linda. Es también una de las playas favoritas de nuestro Gerente General Eliezer Quiñones. A mi me encanta hacer snorkeling y buceo ahí.

Playa Varadero en Isla Ixtapa
Esta playa es el punto de llegada a Isla Ixtapa. Hay restaurantes y operadores de deportes acuáticos. Es un gran lugar para comer algo y admirar el ir y venir de los botes desde la comodidad de la playa.

Playa Cuachalalate en Isla Ixtapa.
Esta playa ofrece también restaurantes de pescados y mariscos así como renta de actividades acuáticas. Su nombre proviene de un tipo de árbol muy abundante en esta parte de la isla. La corteza de este árbol es utilizado aún hoy en día con fines médicos para mejorar la circulación sanguínea, úlceras bucales, infecciones y otros más.

Playa Coral en Isla Ixtapa
Fácilmente, una de las mejores playas para hacer buceo y/o snorkel! Debido a su hermosa y abundante flora y fauna marina, a todo el que la visita se le pide de la manera más atenta no caminar en el arrecife, sacar plantas o pescar de cualquier manera. Notarás que la arena aquí es completamente diferente que en las otras playas de la Isla.

Así que díganme, cuál de estas playas esperan visitar en su próxima visita?

 

 

Foto: digiyesica via Flickr.