Making Organic Jewelry with Mónica Guitérrez

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The month of June at Capella Ixtapa is all about art and culture!  Every weekend during this month at Capella Ixtapa Art & Culture Festival we are hosting different events featuring local artists and experts.  On Fridaya you can join us for a cocktail and canapés, meet and talk with participating artists and see their work firsthand.  Then, come back Saturdays for painting and jewelry making classes, and on Sundays come and enjoy the art exhibition!

I am very excited to meet all of the artists, see their inspiring work and get to learn from their vision, ideas, love for art, culture and our lovely Ixtapa Zihuatanejo.  I was intrigued by the work of local organic jeweler, Mónica Gutiérrez, and decided to join her jewelry making class.  I was curious to see how I can turn my shells and other souvenirs that I collect from my visits to the beaches, into something even more beautiful and wearable.  After the class Mónica was very kind to sit and chat with me about her work and inspiration.

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Mónica, thank you so much for participating in Capella Ixtapa’s Art & Culture Festival, I love your work, and I enjoyed the jewelry making class a lot!  Could you please tell our readers about yourself and about your work?

Thank you so much!  It is my pleasure to be part of the festival, it is such an honor to share my knowledge with you and your guests and visitors.  I started giving jewelry classes about 13 years ago, and very soon after that I got drawn into making organic jewelry.  I was captivated by its originality and complexity, mainly for the immense possibilities, which nature gives us, to immortalize the form and texture of any element, be it a leaf, bone, seeds, wood, and so on.  From my beginnings in creating jewelry and until today I have divided my time between creating the jewelry and giving workshops.  The majority of my time is dedicated to making jewelry, but I also love giving workshops and teaching my techniques to others.

Which materials are best for creating organic jewelry, and where do you get them?  What is your inspiration when creating jewelry?

I get inspired by everything nature gives us!  I take the elements that I find interesting and prepare them for melting, and then pour on silver.  Once the elements are prepared for melting I see how to put them together.  It all depends on what kind of elements they are, stones, crystals, glass, skin, seeds, textiles, and others.

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Artist Mónica Gutiérrez (right) with participants at the jewelry making class at Capella Ixtapa.

What do you like best in creating organic jewelry?

Everything!  From the selection of elements, preparing them for the working process, creating the piece, and then finally to feel the reaction of people when they see it, and see it on people wearing it…  I love everything about it!

What advice would you give to anyone that is interested in making their own organic jewelry?

They should feel their work and have a lot of patience.

You live in Zihuatanejo, can you share with me and our readers what do you like best about our town, and perhaps share your favorite place?

I love our vast pristine beaches, the rich and beautiful nature.  My favorite place in the area is Troncones.

I loved your organic jewelry making class at Capella Ixtapa’s Art & Culture Festival.  Are you organizing more classes at your workshop?  Where can our guests and visitors of Ixtapa Zihuatanejo see and purchase your work?

Yes, I am organizing the classes of the basics of the jewelry making at my studio in Zihuatanejo, and my work is for sale at Galart gallery at Playa de La Ropa and at the Café and Gallery Los Remedios in Zihuatanejo.

Thank you so much Mónica!  I look forward to seeing your new collection!

Thank you, it is my pleasure!

For more information about Mónica Gutiérrez please email her here, and for other activities at Capella Ixtapa please visit our Facebook Page / Capella Ixtapa, where you can follow our current events and activities.

Haciendo Joyería Orgánica con Mónica Gutiérrez

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Junio es de arte y cultura en Capella Ixtapa!  Todos los fines de semana de este mes en el Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa tendremos diferentes eventos con artistas y expertos locales.  Los viernes te invitamos a acompañarnos con un coctel y canapés, conoce y platica con los artistas participantes y admira su trabajo de primera mano.  Después, vuelve el sábado a las clases de pintura y joyería, y los domingos ven a disfrutar de la exposición de arte!

Yo estoy muy emocionada de conocer a todos los artistas, admirar su inspirador trabajo y aprender de su visión, ideas, cultura, amor al arte, y nuestro querido Ixtapa Zihuatanejo.  Una de las artistas que más me intrigaban es una joyera orgánica local, Mónica Gutiérrez, y decidí unirme a su clase de joyería.  Me causaba mucha curiosidad aprender como convertir las conchas y otros objetos naturales que colecciono de mis visitas a la playa, en algo aún más hermoso y que pudiera usar para salir.  Después de la clase Mónica amablemente se sentó a platicar conmigo sobre su trabajo e inspiración.

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Mónica, muchas gracias por ser parte del Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa, me encanta tu trabajo, y me encantó la clase de joyería!  ¿Podrías decirle a nuestros lectores un poco sobre ti y tu trabajo?

¡Muchas gracias!  Es un placer para mí ser parte de este festival, es un honor poder compartir mi conocimiento con ustedes y sus visitantes.  Comencé a dar clases de joyería hace 13 años, y desde el inicio me sentí atraída hacia la joyería orgánica.  Me cautivó su originalidad y complejidad, mayormente por que hay inmensas posibilidades que la naturaleza nos da, para inmortalizar la forma y textura de algún elemento, ya sea una hoja, hueso, semillas, madera, etc.  Desde mis inicios en la joyería hasta el día de hoy he dividido mi tiempo entre la creación de mi propio trabajo y dar talleres.  La mayoría de mi tiempo es dedicado a generar mi joyería, pero también disfruto mucho dar talleres y transmitir mis técnicas a otros.

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¿Qué materiales son los mejores para crear joyería orgánica, y de dónde los obtienes?  ¿Cuál es tu inspiración al crear joyería?

Me inspiro en ¡todo lo que la naturaleza nos da!  Tomo elementos que encuentro interesantes y los preparo para fundirlos, y después vaciarlos en plata.  Una vez que todos los elementos están listos para fundirse veo como los voy a combinar.  Todo depende de que clase de elementos son, piedras, cristales, cristal, cortezas, semillas, textiles y otros.

¿Qué es lo que más te gusta de crear joyería orgánica?

¡Todo!  Desde la selección de los elementos, prepararlos para trabajarlos, crear la pieza, y finalmente ver la reacción de la gente al ver la pieza, y claro ver la pieza siendo portada por alguien…  ¡Me encanta cada parte del proceso!

¿Qué consejo les darías a cualquier persona interesada en hacer su propia joyería orgánica?

Deben de realmente “sentir” su trabajo y tener mucha paciencia.

Vives en Zihuatanejo, ¿puedes compartirnos que es lo que más te gusta de la ciudad, y tal vez compartirnos tu lugar favorito?

Me encantan nuestras playas pristinas, la rica y bella naturaleza del lugar.  Mi sitio favorito del lugar es Troncones.

Me encantó tu clase de joyería en el Festival de Arte y Cultura de Ixtapa Zihuatanejo.  ¿Organizas más clases en tu taller?  ¿Dónde pueden nuestros huéspedes y visitantes a Ixtapa Zihuatanejo ver y adquirir tu trabajo?

Claro que sí, organizo clases básicas de joyería en mi estudio en Zihuatanejo, y mi trabajo esta a la venta en la galería Galart en Playa de La Ropa y en el Café y Galería Los Remedios en Zihuatanejo.

¡Muchas gracias Mónica! ¡Espero ver pronto tu nueva colección!

¡Muchas gracias, fue un placer para mi!

Para más información sobre Mónica Gutiérrez favor de enviarle un email desde aquí, y para otras actividades en Capella Ixtapa por favor visita nuestra página de Facebook / Capella Ixtapa, donde puedes seguir nuestros eventos y actividades.

 

Una mirada al pasado: El Festival Sabor + Vino 2014 en Capella Ixtapa

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

Dicen por ahí que el camino al corazón es siempre a través del estomago.  Y si aún no te has enamorado de Mexico, nuestro Festival Sabor + Vino, te hubiera movido el piso garantizado!

El festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014, de el cual fuimos anfitriones este pasado mes de Mayo, fue el primer festival culinario de Capella Ixtapa, y con la maravillosa respuesta que recibimos de nuestros huéspedes e invitados, les puedo prometer que no será el último!

El Sommelier Lucian Mocanu y el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, con la Chef invitada Carmen Valencia y el Chef Ramiro Ortega.

El Sommelier Lucian Mocanu y el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, con la Chef invitada Carmen Valencia y el Chef Ramiro Ortega.

“Esta es una región de México que tiene mucho que ofrecer gastronómicamente, una autentica experiencia de cocina Mexicana.  Reunimos a Chefs reconocidos de diferentes partes de la región en nuestro festival Sabor + Vino 2014, esto generó un sentimiento de orgullo y honor, mientras íbamos presentando diversos platillos tradicionales mexicanos, combinados con exquisitos vinos y licores mexicanos para todos los asistentes, y complementado con un maravilloso evento culinario.  La respuesta que obtuvimos fue fantástica, y espero verlos a todos de nuevo ¡en el festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2015!”  dijo Eliezer Quiñones, Gerente General de Capella Ixtapa.

El festival Capella Ixtapa Sabor + Vino se llevó a cabo a lo largo de dos fines de semana del mes de Mayo, y en el figuraron los Chefs invitados:  Carmen Valencia, Ramiro Ortega, Karla Chápero y Jesús Ordoñez.  Organizado por el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, nuestros invitados fueron deleitados con entradas basadas en la cocina regional, eventos cocktail, clases de cocina, dos exquisitas cenas maridaje de 7 tiempos y un desayuno especial donde cada uno de los Chefs participantes preparó su propio platillo estrella para el desayuno.

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

“Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014 fue una increíble experiencia” nos comenta el Chef Miguel Baltazar.  “Cuatro  diferentes mentes culinarias vinieron a Capella Ixtapa con el mismo objetivo; satisfacer el paladar de nuestros huéspedes e invitados, sorprenderlos con magníficos sabores y mostrarles lo mejor de su cocina.  Fue un gran placer tenerlos con nosotros y crear junto con ellos la primera edición de el festival culinario de Capella Ixtapa.  Para mí personalmente fue una magnífica oportunidad para crear, innovar y practicar con estos maravillosos Chefs, en preparación a mi participación en la final del Cocinero del Año México la cual se llevará a cabo en Junio y donde representaré a Capella Ixtapa y a nuestra región.  Algunos de los inolvidables platillos del festival fueron el Jurel en rábano negro, Tiradito de Callo de Hacha, jícama con infusión de remolacha y mezcal, cacao con merengue de sal de Zihuatanejo, y  el nopal cristalizado.”

Puedes ver más imágenes del festival dando click aquí, y marca tu calendario en Mayo 2015, para la próxima edición del festival Capella Ixtapa Sabor + Vino.  Nuestro equipo está ya trabajando en la planeación de los eventos del próximo año.

De Pesca en Ixtapa Zihuatanejo

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Cuando los famosos escritores Zane Grey y Ernest Hemingway no estaban escribiendo, venían a Zihuatanejo a buscar inspiración, relajarse y para atrapar el gran pez vela del que tanto habían escuchado.

Lo que alguna vez fue una pequeña aldea de pescadores, es hoy Ixtapa Zihuatanejo y continúa siendo un referente tanto para pescadores locales como visitantes buscando excelente pesca deportiva.  Muchas publicaciones especializadas en pesca deportiva han nombrado a Ixtapa Zihuatanejo entre los mejores destinos del mundo para practicarla, y los pescadores que lo han vivido te podrán confirmar que cada temporada del año ¡es temporada de pesca en Ixtapa y Zihuatanejo!

A mi papá le encanta pescar, así que me interesaba saber más acerca de las especies de peces que podemos atrapar en nuestras aguas.  Andres, Asistente Personal de Capella Ixtapa, me explicó que de Mayo a Enero es la temporada más popular para la pesca de marlin azul y negro.  La presa más grande de la que se tiene registro es un marlin negro de 1,000 libras (453.5 kg) atrapado por un pescador de aguas profundas primerizo, tomó 9 horas y 7 personas traer el pescado a la embarcación.  Si te gusta el dorado, no dejes de pescar en nuestras costas de Noviembre a Enero.  De Noviembre a Junio lo más probable es que pesques muchos atunes aleta amarilla, los cuales pueden llegar a pesar hasta 300 libras (140 kg)!  Si prefieres pescar cerca de la costa, en las lagunas o incluso desde la playa, aún tendrás mucho que atrapar: papagallo, mero, peto, barracuda,  chula, sierra, bonito, e incluso ocasionalmente jurel! En cualquier caso, sin importar cual sea tu estilo de pesca, una cosa es garantizada – te la pasarás de maravilla!

Pasar un día de pesca en las aguas del Océano Pacífico es una de las actividades favoritas de nuestros huéspedes, me comenta Andres.  De hecho esta aventura les encanta tanto a ávidos pescadores como a aquellos que nunca lo han hecho antes!  Los viajes de pesca duran alrededor de 7 horas, y mientras que aquellos que van pescando pasan el tiempo platicando con la experimentada tripulación y capitán, aprendiendo más sobre los mejores puntos para pescar, los trucos del oficio y secretos de pescar en las aguas del Pacífico, el resto del grupo puede disfrutar de la travesía, la brisa y los paisajes.  No es inusual ver tortugas gigantes nadar cerca de la embarcación, o incluso que la embarcación sea perseguida por una manda de delfines!  Durante el invierno podrás incluso ver ballenas grises.  Pescar en Ixtapa Zihuatanejo es una maravillosa experiencia, y una excelente manera de conocer más sobre nuestro bello destino.

Mientras que nuestros viajes de pesca son normalmente de “catch and release” (Pesca y liberación), para respetar la naturaleza y el ecosistema, se nos permite traer de vuelta de cada salida un pez vela, marlin o dorado, el cual nuestros Chefs estarán más que felices de prepararlo para ti!

Para más información sobre viajes de pesca en Ixtapa Zihuatanejo, por favor envía un email a nuestros Asistentes Personales en Capella Ixtapa al: pa.ixtapa@capellahotels.com.

Foto: Visit Mexico

The Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mexico has one of the richest cultural histories in the world.  I love learning about the Aztecs, pyramids, ancient food and styles of living.  I love meeting natives and listening to their stories.  That’s why I was so excited when Capella Ixtapa’s Personal Assistant Christian arranged for the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo, which included a visit to the traditional brick factory and a coconut plantation.

Coconut tree

Mr. Oliverio, Ixtapa Zihuatanejo native and knowledgeable tour guide, picked me up at the resort, and off we went!  While driving through Ixtapa and seeing some of the highlights of this modern resort area, Oliverio talked briefly about the fascinating history of our town.  “In the pre-hispanic era, the territory of Ixtapa Zihuatanejo was inhabited by the cuitlatecos, whose main activities were agriculture and handcrafts.  They were well known for their cotton blankets and carved sea shells.  Cihuatlán, as it was known back then, was abandoned in 1497 after the Mexicas dominated them and forced them to pay tributes.  A part of this history can be found in today’s Zihuatanejo, near La Madera beach, where they discovered remains of a sanctuary built in honor of Goddess Cihuatetco.  She was considered to be the mother of the human race and the goddess of women who died while giving birth and of warriors who died in battle.  The legend says that this Goddess walks next to the sun every day, until it disappears into the sea in the evening.”

Mr. Oliverio went onto explain the origins of the names Ixtapa and Zihuatanejo.  Ixtapa comes from nahuatl, the ancient Aztec language, and can be translated to the place which has white on top.  Zihuatanejo comes from the nahuatl word ZIHUATLÁN which means the land of women, the Spanish conquerors modified it to CIHUATAN and added a pejorative sufix EJO.

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After the drive we arrived to our first stop: brick factory and coconut plantation.  I was curious about the traditional techniques for making bricks, and Mr. Oliverio explained that it is an ancient technique, which has been kept since the beginning of the times.  “We extract the clay from the natural dirt and mix it with water and with the help of a wooden mold we create the traditional adobe bricks.  Afterwards we place the bricks in a brick oven (built with the same bricks) and heat them up by burning coconut shells.  After the bricks are baked, they reach the resistance qualities required for construction.  This is the old artisan way to make bricks.  They are of course different than those that are mass produced in large factories.  The difference lies in their irregularities, which are a result of the handmade process of creating them one-by-one.  And these irregularities are what make them singular and appreciated by many architects, constructors and users who see the beauty of handcrafting in their homes.”

Coconuts

Holding the coconut shell, Mr. Oliverio continues the tour:  “Did you know that until 1970-ies, Ixtapa Zihuatanejo was one big coconut plantation?  Coconut has been one of the main materials since ancient times in the region.  The way of using it makes it absolutely sustainable by not wasting any of the coconut palm tree, and the use of their products is still very popular.  The palm trunk, the palm leaves, and the shells of the coconut are used in construction, furniture, handcrafts, and so on.  The palm leaves are used to cover roofs and to make doors.  Coconut water, its shell and the pulp are some of the most appreciated items; out of them we make oil, soaps, necklaces, earrings, purses, fresh drinks, and so much more.  Coconut is a premium raw material in Ixtapa Zihuatanejo!”  I understood his enthusiasm for the fruit as I thought of the amazing dishes our chefs at Capella Ixtapa like to prepare with coconut. (To read more from Mr. Oliverio, please check out my interview with him!)

We wrapped our tour in Barra de Potosí, a small fishing village nearby, where we relaxed in hammocks, enjoyed piña coladas (served in a coconut shell), and watched the fisherman catch their fish by hand, crowded by a group of pelicans.  A perfect way to wrap up the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo!

If you’d like to learn more about Mexico and Ixtapa Zihuatanejo’s history or participate in your own Historical And Cultural Tour of our destination, don’t hesitate to ask our Personal Assistant to help plan the perfect experience for you.

Photos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.

Surfear en Ixtapa Zihuatanejo

La Saladita

La Saladita

No puedo esperar ya las próximas vacaciones de primavera, tomar unos días de descanso, y pasar algunos días con amigos de la Universidad que vendrán desde la Ciudad de México.  Cuando les pregunté que querían hacer en Ixtapa Zihuatanejo, me contestaron que les encantaría ir a surfear!  Y no me sorprende que surfear este en su lista de prioridades, ya que Ixtapa Zihuatanejo es también una zona con reconocido surf desde los años 60’s!  Y mientras que algunos de mis amigos saben bien como surfear, para otros tantos es algo que ya habían deseado aprender.  Me puse a investigar y explorar, y ahora he creado una selección de sitios dónde surfear que creo que serán excelentes para esta próxima visita de amigos.

Si estás planeando una escapada pronto al sol de Ixtapa Zihuatanejo, y además buscas algunos lugares para surfear, tal vez también encuentres útil esta lista.

Las Escolleras

Las Escolleras

Surf spots de Ixtapa Zihuatanejo:

  • Playa Linda esta ubicada al norte de Ixtapa, en la boca del río Ixtapa.  La playa tiene más de 1 km de largo y es también anfitriona del torneo anual de surfing de Ixtapa Zihuatanejo.  Esta playa está muy cercana a Capella Ixtapa, y sé que algunos de mis colegas van seguido a esta playa antes o después del trabajo para tener una buena sesión.  Al ubicarse en la boca del río, tiene izquierdas y derechas con suaves muros de agua pero se puede poner algunas veces más fuerte.  La ola rompe durante todo el año.
  • Playa Las Escolleras, uno de los sitios más populares en el área, puedes acceder a el mediante la Playa El Palmar, por las rocas que dividen la marina de la playa.  Es muy popular entre los locales.  Tiene una fuerte derecha con fondo arenoso. La ola rompe 3/4 partes del año.
  • Playa Troncones ubicada a 25 kilómetros al norte de Zihuatanejo. Con oleaje fuerte y tubos ocasionales. BLa punta norte es una ola que rompe a la izquierda en arrecife, varias veces al tubo le siguen muros una muro uniforme. Rompe durante todo el año. Además de ser un excelente lugar para surfear, me encanta visitar Troncones por su atmósfera relajada y coloridas calles, su cueva subacuática y su cascada (lee más sobre estas últimas dando click aquí).
  • La Barrita, una playa rocosa 10 minutos al sureste de Barra de Potosí. No es muy conocida por los turistas, y tampoco va mucha gente a surfear, así que esta y Loma Bonita son algunos de los mejores sitios para surfear. Un oleaje fuerte y tubos en temporada le caracterizan, rompe 3/4 partes del año. Les sugiero hacer este viaje durante un día y visitar también Barra de Potosí y Petatlán así como su mercado del oro.
  • La Saladita cuenta con una suave y larga izquierda que rompe en la punta todo el año, puede ser muy pequeña en el invierno, pero aún así perfecta para tabla larga. Está ubicada a unos 32 kilómetros al norte de Zihuatanejo, entrando por el pueblo de Los Llanos. Mis colegas me recomendaron mucho esta playa, así que no puedo esperar a visitarla.
  • Petatalco es probablemente la ola más larga en la región. Una poderosa ola que rompe en la playa con tubos perfectos y gigantes: Esta fue una de las olas más famosas durante los 70’s y aún tiene días muy buenos. Me intriga la historia y reputación de esta ola, y no puedo esperar a experimentarla en carne propia!

Estos son sólo algunos de los más populares spots de surf en Ixtapa Zihuatanejo. Para más recomendaciones por favor dejanos un mensaje abajo, o envía un correo electrónico a nuestros Asistentes Personales, los cuales con mucho gusto te orientarán sobre sitios para surfear dependiendo de lo que estés buscando.

Fotos: La Saladita, Las Escolleras

[Article in English]