Küchenchef Philipp Ferber Wieder Im Breidenbacher Hof

Breidenbacher Hof, a Capella Hotel begrüßt einen neuen Küchenchef. Ich bin immer gespannt neue „Familienmitglieder“ kennenzulernen und Philipp Ferber ist da natürlich keine Ausnahme. Es ist immer interessant zu sehen, wer hinter einem leckeren Menü steckt. Also habe ich beschlossen, ihn für unseren Capella Blog zu interviewen.

Chef Philipp Ferber

Was gefällt Ihnen an Düsseldorf?
Düsseldorf ist für mich eine gemütliche Großstadt mit sehr hoher Lebensqualität. Man kann viel erleben und viel sehen. Für mich als Küchenchef bietet Düsseldorf eine große kulinarische Konkurrenz, was mich persönlich motiviert und inspiriert.

Wie sind Sie zum Kochen gekommen?
Inspiriert hat mich mein Großvater, der damals sein eigenes Hotel/Restaurant hatte. Die meiste Zeit habe ich, wenn ich zu Besuch war, in der Küche verbracht, um ihm über die Schulter zu schauen und mir ein paar Tricks abzuschauen. Aber auch mit anpacken war gefragt: beim Einkauf im Großmarkt, der Vorbereitung von Salaten, dem Backen von Kuchen und in der Spülküche. Und das Beste: das Probieren!

Wie war es mit 2-Sterne Koch Johannes King arbeiten zu dürfen und was haben Sie aus Ihrer Zeit bei ihm mitgenommen?
Es war sehr inspirierend. Johannes King ist einer meiner größten Mentoren, ohne den meine Karriere sicherlich anders verlaufen wäre. Ich habe bei ihm gelernt, dass es in der erfolgreichen Gastronomie ganz wichtig ist, seine eigene Persönlichkeit mit einzubringen, positiv zu sein, um seine Ziele zu erreichen und den persönlichen Gästekontakt zu pflegen. Über das Kochprodukt habe ich gelernt, dass weniger oft mehr ist, und dass das Produkt im Mittelpunkt stehen sollte – der Gast muss die Gerichte verstehen.

Was machen Sie in Ihrer Freizeit? Was entspannt Sie am meisten?
Ein gutes Buch lesen, alte Spielfilme schauen oder lecker essen gehen.

Was ist Ihr favorisiertes Reiseziel?
Ab in den Süden… Italien, Frankreich und der Mittlere Osten.

Was regt Sie am meisten auf?
Unpünktlichkeit, unprofessionelles Auftreten und Fehler resultierend aus mangelnder Einstellung.

Welche drei Dinge würden Sie auf eine einsame Insel mitnehmen?
Einen Kompass, Proviant und ein Segelboot… alles für den Rückweg!

Was ist Ihr Lieblingsgericht?
Generell: Alles, was mit Liebe und Leidenschaft zubereitet ist. Speziell: Klassische Hausmannskost wie Rindsrouladen, Sauerbraten oder Königsberger Klopse.

Worauf freuen Sie sich am meisten nach Ihrer Rückkehr in den Breidenbacher Hof, A Capella Hotel?
Ich freue mich auf meine tollen Mitarbeiter und das Team. Und natürlich freue ich mich, für die Düsseldorfer kochen zu dürfen- eine ganz besondere Ehre für mich.

Wenn Sie kein Koch wären – welchen Beruf würden Sie stattdessen ausüben?
Ich würde definitiv etwas machen, das mit Lebensmitteln zu tun hat! Alles, vom Gärtner oder Fischer bis hin zum Metzger, könnte ich mir vorstellen.

Chef Jakob Esko Joins Capella Washington D.C.

I have been patiently waiting for the day when I would meet Executive Chef, Jakob Esko and get the chance to learn more about his vision for The Grill Room at Capella Washington D.C.  I finally had the opportunity earlier this month when our team gathered together for a much-anticipated welcome for Jakob at our pre-launch office!

On a brisk wintery Monday, Jakob seemed more than delighted to join us as we assembled for our first New Year cultural potluck.  He had traveled across the world from Capella Singapore, where he was the executive chef, to join our team.

With great anticipation, we sat down for our first interview!  I am certain it will have you planning your next trip to our hotel and The Grill Room, set to open this spring.

Chef Jakob Esko

What excites you most about the restaurant industry in Washington D.C.?

The quality of the produce, seafood and meat is amazing and really top notch.  I enjoy being able to find local ingredients, which is exactly what The Grill Room will focus on.

What unique experiences can guests expect when dining at The Grill Room?

You can expect to see constant diversity in our menu, altering to the pace of the local produce available in Washington D.C.  Guests can continually expect fresh, vibrant and simple food that is straightforward and certain to be filled with flavor.

Do you see yourself having to adapt your cooking style?

Adapting will be easy with the facility of local produce that will give me the opportunity to create incredible food and seasonal menu items that will showcase only the finest ingredients for our guests.

Can you give us a sneak peek into the menu at The Grill Room?

I can tell you that guests will be in for a unique dining experience when they taste our exclusive Rye Whiskey infused dishes, like our Orange & Rye Cured Salmon and our signature Rye Whiskey sauce served alongside a perfectly grilled and seasoned steak.



I am eager to share even more about The Grill Room & Rye Bar concept at Capella Washington D.C. as well as more recipes & cooking tips from Chef Jakob Esko.  As the countdown continues, be sure to follow me, your Capella Washington DC Insider, on Facebook & Twitter for plenty of live updates and exclusive images!

Introducing Capella Washington DC & Alex Obertop

It was a beautiful September day and not a cloud in the sky as I heard the metro train arriving at Navy Yard. I hopped on the green line, switched to the orange line, and got off at Foggy Bottom where I waited for the Circulator bus to take me to 31st and M street.

There in historic Georgetown, I looked up and saw the newest Capella property.  Opening in January 2013, Capella Washington DC Georgetown is poised to be the talk of the town.  Like every other day, construction workers were hard at work building our dream.  This neighborhood has been bustling with activity for centuries making it the perfect location for this hotel.

Just a few doors down I walked into our office and greeted our General Manager, Alex Obertop. Together, we walked towards the Potomac River, just a block away from Capella Washington DC Georgetown.  I adjusted my camera and began rolling for a video chat. It was incredibly exciting getting to know a little bit more about Alex!

I know you will love getting to know Alex and the rest of our team behind Capella Washington DC Georgetown. As your Insider, you can also connect with me on Facebook and Twitter. I have great stories and updates to share with you during the upcoming months as we prepare for our launch!

Getting to know Breidenbacher Hof’s Ursula Beyer

One of the things that makes Breidenbacher Hof, A Capella Hotel so special is the people.  And someone who plays a key role in creating that magic is Director of Human Resources, Ursula Beyer.  Recently I had the opportunity to spend time some time with Ursula learning everything from how she ended up in the hospitality industry to some of her favorite spots in Düsseldorf.

Here’s what she said:

What do you like about Düsseldorf?
Being born in Düsseldorf I simply love my city – Düsseldorf is metropolitan yet homey, extremely posh and somehow normal and relaxed. The Rhine is my favorite place: to enjoy the beach facing the Schnellenburg castle, take a stroll to Kaiserswerth, fly kites, to play miniature golf in Oberkassel, barbecue in crowded or secluded locations, jog shorter or longer routes finding your way back over one of the many bridges, enjoy the sunset on the roof of the concert hall with a tasty drink… Düsseldorf treats its citizens well in so many ways!

How and where do you like to spend your lunch break?
To be honest, I often spend my lunch break at the hotel as time is often short and I enjoy taking care of our guests when they come by to eat lunch and tour the property. But on weekends I like to read my newspaper at a small Bistro in the Old Town called Zicke (the first time I went there was at the age of 14!) or at the Einhorn close to my home.  I epecially love when the weather and I can sit outside in the sun.  And if I really need a getaway then I visit the café Oma Erika in the district of Flingern.

How did you get into the hotel business?
I always wanted to work with people and in a multilingual environment… At the same time I quickly recognized my passion for service.  While still in school I worked at a seafood restaurant to earn some pocket money.  Whenever I got home my mom would send me straight to the change as the smell was a bit much, but it was this experience that led me into the hospitality industry.  My first internship was at a 5-star property in Düsseldorf on Königsallee.  From there I trained at a renowned 4-star hotel in the neighboring town Neuss. Up to today, this property is still known for producing the best hospitality alumni in the final exams.

What is your favorite free time activity?
This depends on my workload – sometimes I simply enjoy reading and getting comfortable at home, I also enjoy slack lining and climbing (unfortunately too seldom).  When I have a little more time available I like to go out, visit friends from university who are scattered all over Germany, or spend time with my family in Kiel or Munich.

What are your pet peeves?
When someone finds it hard to make a decision, as well as a lack of self-reflection and ignorance. And – quite serious– when there is no milk in the fridge!

Which career path would you have taken if the hospitality industry would not have been an option?
I always wanted to become a ballet dancer, but since my talent was lacking I had to find another passion. And fortunately, this worked out well!

Der Breidenbacher Hof stellt vor: Ursula Beyer

Eine herausragende Besonderheit des Breidenbacher Hof, a Capella Hotel sind seine Mitarbeiter. Und eine Persönlichkeit, die in diesem Zusammenhang eine wichtige Rolle spielt, ist unsere Personaldirektorin Ursula Beyer. Erst kürzlich hatte ich die Möglichkeit, mit ihr ein wenig Zeit zu verbringen und ihr einige Fragen – beginnend mit ihrem Werdegang, bis hin zu ihren Lieblingsplätzen in Düsseldorf – zu stellen.

Was gefällt Ihnen an Düsseldorf?
Als in Düsseldorf geborene Düsseldorferin liebe ich meine Stadt – sie ist eine Großstadt, aber gleichzeitig übersichtlich und heimelig, fürchterlich großspurig und dann auch wieder ganz „normal“ und relaxed. Der Rhein ist mein liebster Ort in Düsseldorf: sich dort am schönsten Sandstück gegenüber der Schnellenburg zu entspannen, bis nach Kaiserswerth zu spazieren, am Rheinknie Drachen steigen zu lassen, zum Minigolfen in Oberkassel zu gehen, an zahlreichen bevölkerten und auch abgelegenen Plätzen zu grillen, große und kleine Runden zu joggen mit Hilfe der zahlreichen Brücken immer zurückzukommen, die Abendsonne vom Tonhallendach aus bei einem leckeren Absacker untergehen zu sehen… Düsseldorf bietet so viele Möglichkeiten!

Wo und wie verbringen Sie am liebsten Ihre Mittagspause?
Zugegebenermaßen mache ich nicht regelmäßig genug eine Mittagpause außerhalb des Hotels, dafür ist bei uns häufig zu viel los und gerade mittags kümmere ich mich gern mit um unsere Gäste. Aber am Wochenende lese ich meine Zeitung gerne in Ruhe in einem kleinen Bistro in der Altstadt, der Zicke (dort war ich das erste Mal mit 14 Jahren!) oder ganz nah bei meiner Wohnung, draußen im Einhorn auf einer Bierbank bei schönem Wetter. Wenn ich etwas Abstand vom Trubel brauche, in der Oma Erika in Flingern.

Wie sind Sie zum Hotelfach gekommen?
Ich wollte immer etwas mit Menschen und Sprachen machen… Gleichzeitig habe ich festgestellt, wie viel Freude es mir machte zu kellnern. Ich startete in einem Fischrestaurant während der Schulzeit, um mein Taschengeld aufzubessern. Meine Mutter schickte mich nach der Arbeit immer direkt in die Waschküche zum Umziehen da ich so unsäglich roch. Und so kam ich irgendwie auf die Hotellerie. Mein erster Schritt zum Praktikum ging in ein 5-Sterne Hotel an der Kö. Danach absolvierte ich meine Ausbildung in einem sehr guten 4-Sterne Betrieb in Neuss. Bis heute hat dieser Betrieb immer die besten Hotelfachleute unter den Prüflingen.

Was ist Ihre liebste Freizeitbeschäftigung?
Das hängt immer vom Arbeitspensum ab – mal lese ich einfach nur gern und genieße meine eigenen vier Wände, ich gehe gern „slacklinen“ oder klettern (leider viel zu selten). Wenn ich etwas mehr Zeit habe, dann bin ich unterwegs, bei Freunden aus dem Studium, die es in ganz Deutschland verteilt hat, meinen Geschwistern, Nichten und Neffen in Kiel oder München.

Womit kann man Sie aus der Ruhe bringen?
Entscheidungsunfreudig, fehlende Selbstreflektion und Ignoranz. Und – ganz profan – wenn keine Milch im Kühlschrank ist!

Welchen beruflichen Weg hätten Sie eingeschlagen, wenn die Hotellerie nicht gewesen wäre?
Ich wollte immer Balletttänzerin werden, aber da ich so hoffnungslos unbegabt bin, musste ich eine neue Leidenschaft zwecks fehlenden Talents finden. Und das hat zum Glück geklappt!


Capella Ixtapa’s Chocolaterapia

I love learning about the different spa treatments here at Capella Ixtapa.  Lately, everyone has been talking about the Chocolaterapia, which showcases both cocoa and coffee.  Intrigued, I sat down with Spa Manager Valentina Velazco to find out more:

 What does the Chocolaterapia treatment consist of?
Chocolaterapia is a very pampering treatment, created to relax, rejuvenate and nurture.  The treatment includes three steps: an exfoliation, a wrapped mask, and a massage. First, the exfoliation is done using a scrub made out of coffee grains that removes dead skin cells.  This readies the skin to receive nutrients.
Next a rich mask of cocoa and coffee are applied over the clean skin and the body is then wrapped.  The wrapping warms the body, allowing pores to open and the body to receive the treatment’s benefits.
Once the nutrients have been absorbed, its time for a shower followed by a nurturing massage.  A cream out of cocoa and coffee is used to seal the treatment in.

 What are the benefits of coffee and cocoa? 
At the Capella Ixtapa Spa our treatments are mostly derived from elements found in the region.  The coast of Guerrero state, where Ixtapa is located, is well known for its coffee.  Coffee regenerates and detoxifies skin, improving the health and giving it a fresh and firm glow.  Meanwhile the cocoa, which has a rich Mexican history, is a great moisturizer full of vitamins and minerals.  Both cocoa and coffee are also natural antioxidants.  Together they have fantastic rejuvenating properties.

What inspired you to create the treatment?
Cocoa is considered one of the country’s greatest historical treasures.  Dating back to the time of ancient Mexican civilizations, the seeds were so precious that the Aztecs used them as currency.  Even as a beverage, cocoa was known as “the drink of the gods!”
I wanted to pay homage to this history by combining it with another element, the coffee, which is one of today’s proudest crops.  The combination was ideal, because of the nurturing benefits of both elements.

It sounds delicious! I can’t wait to try it myself!
Indeed it is!  Our clients often say that Chocolaterapia is the most delicious 50-minute experience they have ever had at a spa.  By the end you leave feeling pampered like a true Mexican God or Goddess!