Tamales On Candlemas Day

Through my writings in the past you may have learned that Mexico is full of religious festivities and family celebrations.  Here, in fact, Christmas celebrations are not over yet; they conclude on February 2nd, when we celebrate another important holiday: Candlemas day.

Candlemas falls forty days after Jesus’s birth, and is celebrated by Catholics as the the “Feast of Purification” or as the “Presentation of Christ at the Temple.”  In Mexico we celebrate this day by going to the church and then gathering with family and friends.

Tamales are a traditional Pre-Columbian Mexican dish.  In Mexico we have over 200 different varieties of tamales.  Back in the day they were cooked with sweet chile, tomato and seeds, mixed with beef, turkey, pheasant and quails.  Today some are sweetened with molasses, others spiced with mole.  Some are plain, others filled with meats or vegetables.

In its essence, tamales consist of masa (a type of starchy corn dough) that has been wrapped in leaves, then steamed or boiled.  Some come bundled in cornhusks, others in plantain or banana leaves.  My favorites are tamales with huitlacoche (corn smut), with chicken in a green sauce, corn tamales, and tamales with potatoes.

Tamales require hours of preparations.  My family would gather for ‘tamaladas,’ and everyone contributed to the cooking process.  All that teamwork helps explain why tamales are a synonymous of family, love and holidays.

I wish you a wonderful Candlemas day.  Enjoy your tamales!  And please don’t forget to tell me which are your favorites!

Tamales Del Día De La Candelaria

A través de mis artículos pasados han visto que México tiene muchas fiestas y celebraciones familiares. Aquí, de hecho, las celebraciones navideñas no han terminado; concluyen el 2 de febrero, cuando celebramos otra fiesta importante: el día de la Candelaria.

La Candelaria se celebra 40 días después del nacimiento de Jesucristo, y es recordado por los Católicos como la “Fiesta de la Purificación” o como la “Presentación de Cristo en el Templo”. En México celebramos este día asistiendo a misa y después reuniéndonos con la familia y amigos.

Los Tamales son un platillo precolombino tradicional en México. Hay 200 tipos de tamales. Anteriormente eran cocinados con pimiento, tomates y semillas, mezclados con carne de res, pavo, faisán y codornices. Al día de hoy algunos son endulzados con saborizantes y algunos condimentados con mole. Algunos solos y otros rellenos con carne o vegetales.

En esencia, los tamales consisten de masa de maíz envuelta y posteriormente hervida al vapor. Algunos se hacen envueltos en hojas de maíz y otros en hojas de plátano. Mis favoritos son los tamales de huitlacoche (hongo del maíz), los de pollo en salsa verde, y los tamales con papa.

Los tamales requieren de horas de preparación. Mi familia se reúne en “tamaladas” y todos contribuyen en el proceso de cocinarlos. Todo ese trabajo en equipo explica por que los tamales son sinónimo de familia, amor y fiesta.

Les deseo un maravilloso día de La Candelaria. Que disfruten sus tamales, y no olviden decirnos cuáles son sus favoritos!


Beloved Christmastime

The holiday season is upon us! This is my absolute favorite time of year.  I love to spend time with friends and family, enjoying all the season has to offer.  Food of course is central, including almond cookies, Christmas biscuits, gingerbread, seasonal chocolates, mulled wine and the list goes on and on.  But, what makes this time of year extra special are the traditional Christmas markets.

During the holiday season the streets of Düsseldorf are transformed into winter wonderlands.  Stalls are set up where vendors sell holiday treats, handcrafted gifts and traditional holiday decorations.  There is nothing more wonderful than spending an evening strolling through the festively illuminated markets with a mug of mulled wine in hand.  In my opinion the best Christmas market is located in the market place and is not to be missed!

This year, the markets are open from November 17 through December 23.  Tours are scheduled that lead participants through the festively decorated streets of Old Town, complete with storytelling, holiday poetry and other themed surprises.


(Auf Deutsch)

Geliebte Vorweihnachtszeit

Die Vorweihnachtszeit hat begonnen! Meine favorisierte Jahreszeit. Ich liebe es, diese Zeit  mit Freunden und der Familie zu verbringen. Dabei spielen natürlich die saisonalen Leckereien wie Printen, Lebkuchen, Spekulatius, Weihnachtsschokolade oder Glühwein (die Liste ist endlos) eine ganz besonders große Rolle. Aber was diese Zeit so besonders macht, sind die traditionellen Weihnachtsmärkte.

Während der Vorweihnachtszeit verwandeln sich die Düsseldorfer Straßen in ein Winterwunderland. An den Ständen verkaufen die Händler weihnachtliches Naschwerk, handgefertigte Geschenke sowie traditionelle Weihnachtsdekorationen. Es gibt nichts Schöneres als abends über die festlich beleuchteten Märkte, mit einem Becher Glühwein in der Hand, zu schlendern und sich die Stände anzuschauen. Meiner Meinung nach sollten Sie den Düsseldorfer Weihnachtsmarkt am Marktplatz auf keinen Fall verpassen!

Dieses Jahr sind die Märkte vom 17. November bis 23. Dezember geöffnet. Organisierte Stadtbummel durch die festlich geschmückte Altstadt begleitet von weihnachtlichen Geschichten, Gedichten und weiteren Überraschungen verwandeln die Stadtführung in ein weihnachtliches Erlebnis.

 (In English)