Exclusivo Tour de Capella Pedregal a Todos Santos

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Hay tantos maravillosos pueblitos  alrededor de Los Cabos,  y visitarlos es algo que tanto a locales como turistas les encanta hacer. Una de las excursiones por el día más populares, es un viaje al idílico pueblo de Todos Santos. Según la leyenda, la ciudad toma su nombre de los santos colgado fuera de las casas locales. Marina, Líder de los  Asistentes Personales en Capella Pedregal, me invitó a probar Exclusivo Tour  de Capella Pedregal a Todos Santos. Acepté con gusto para poder experimentarlo en persona así contarles todo lo que se necesita saber acerca de esta experiencia única.

rsz_323Fabricio, guía y conductor certificado, me recogió a las 9:00 am desde el hotel en una hermosa Escalade (¡no es una mala manera de viajar!), e iniciamos nuestro viaje. El pueblo está situado a unos 45 kilómetros al norte de Cabo San Lucas y es un pueblo tranquilo y relajado que brilla por su comunidad artística, el surf y bellezas naturales únicas. Esta pequeña ciudad, es un oasis ubicado donde el desierto se une con el mar y la montaña de la Sierra de la Laguna. El Secretario de Turismo, nombró a Todos Santos un “Pueblo Mágico”, en reconocimiento a sus esfuerzos en mantener la riqueza cultural e histórica de México. La belleza de este pueblo tan especial ha atraído a un gran número de artistas mexicanos e internacionales que encuentran inspiración en su entorno. Todos Santos es ahora considerado un destino para artistas, músicos, poetas y surfistas.

Nuestra primera parada en nuestro camino a Todos Santos fue a una fábrica de vidrio soplado local, donde los fabricantes de vidrio me mostraron el proceso de hacer un corazón de cristal. Esto fue especialmente interesante, porque este corazón de cristal se utiliza como decoración en torno a Capella Pedregal! Pasamos unos 30 minutos en la fábrica, ya que quería tratar de soplar vidrio yo misma. Fue un proceso muy interesante y sin duda, mucho más difícil de lo que parecía. ¡En el futuro, simplemente se lo dejaré a los expertos!

Artist Carlos Diaz Castro , Indigo Gallery

Artist Carlos Diaz Castro , Indigo Gallery

El viaje hasta Todos Santos se completa con hermosas vistas del Océano Pacífico por un lado y del desierto y cactus en el otro. Una vez que llegamos allí, nuestra primera parada fue en el Hotel California, fundado en 1950. Durante varios años, fue el único bar y hotel, por lo tanto el hogar para los surfistas y gente que busca un lugar especial para relajarse y descansar. El hotel es famoso por la canción de los Eagles “Hotel California”, aunque no existen registros o pruebas de que los músicos estuvieron realmente allí. Hay una foto de uno de los miembros de la banda que fue tomada durante su visita a Todos Santos. Si escuchas la canción con cuidado, encontrarás una gran cantidad de similitudes que hacen que los aficionados crean que este es EL hotel. Cada día, los turistas van allí en busca de souvenirs y para escuchar la famosa canción que suena en la tienda de regalos.

A pocos pasos, se encuentra la Misión de Todos Santos, por la cual ciudad adoptó su nombre. La misión contiene la estatua de la Virgen del Pilar, que es el centro de fiesta principal de Todos Santos  en octubre de cada año. ¡Una visita obligada!

Sculpture Benito Ortega Vargaz showing us a mold

Sculpture Benito Ortega Vargaz showing us a mold

Continuamos nuestro recorrido visitando la  Galería Indigo  y Galería Logan, donde nos  encontramos con  la artista Jill Logan pintando en vivo. También conocimos al escultor local, Benito Ortega Vargaz, y artista de cerámica, Rubén Gutiérrez. ¡Cada rincón de esta ciudad tiene algo interesante! Después de explorar y disfrutar del arte, nos detuvimos en un tradicional restaurante mexicano para comer. Fabricio me dio la opción de tener algo de tiempo libre para ir de compras o visitar la playa de Cerritos. Decidí terminar el recorrido con un poco de ambos. ¡No me quería perderme nada!

Si estás interesado en experimentar la cultura local de Todos Santos, por favor, asegúrate de hablar con tu asistente personal, los puedes contactar por correo a pa.pedregal@ capellahotels.com . Les encantará ayudarte!

Capella Singapore’s Insider’s Guide To Singapore

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Singapore, often synonymous with its tall skyscrapers and giant shopping centres, also has a rich tapestry of culture and history that is sometimes overlooked.  However, to fully appreciate present day Singapore, it is essential that we look back to the past and appreciate the firm foundations on which our future has been laid.  It was an honour for me to help put together and attend a curated tour of Chinatown, Little India and Kampong Glam, called the Insider’s Guide to Singapore, especially designed for Capella Singapore’s guests.

The tour began with a visit to Singapore’s oldest temple, Thian Hock Keng temple. While at the temple, I learned how Taoists and Buddhists worship together, side-by-side.  Thian Hock Keng temple, built in 1841, is also significant because, prior to land reclamation, it sat right at the shoreline allowing Chinese sailors to pray to the gods the moment they came ashore.  As sea sojourns in the past were often perilous and fatal, sailors risked their lives to come to Singapore in search of a better life and were so overwhelmed with thanksgiving when they arrived that they donated money and goods to the temple, allowing it to continue operations until present day.

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The two gods of death, 黑白無常 (Heibai Wuchang) work together to bring people to the afterlife. Legend has it that they are easily distracted by cigarettes and alcohol which is why believers leave cigarettes by their altar!

After the temple visit, I had a personalised tour of Little India where I walked through the busy streets taking in the sights, sounds and scents.  The tour shares much about the importance of gold in Indian culture and includes a visit to several old family-run goldsmiths.  Gold, which signifies purity, prosperity and fortune, is still a form of dowry and savings among the Indian people.  But gold wasn’t the only thing that caught my eye in Little India!  I also had the opportunity to choose and wear our very own traditional Indian flower garland.

Lunch was the next stop.  I could choose between a Muslim Malay lunch and a Singaporean Chinese lunch.  The Muslim Malay food option allowed me to dine in an authentic Minang-style house.   Minangkabau, an ethnic group indigenous to Minangkabau Highlands of West Sumatra, Indonesia, has people scattered throughout the Indonesian and Malay peninsular cities and towns, including Singapore.  The Chinese option gave me the chance to eat my favourite, Bak-kuh-teh, a rich herbal soup brewed with pork bones.  This soup is popular with Chinese in Singapore and Malaysia.  I decided to go with the Muslim Malay lunch and dug into a plate filled with rich flavourful curries.

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(Photo courtesy: Singapore Tourism Board)

After my belly was full, my walking tour through Kampong Glam and Arab Street began.   One of the most interesting experiences was being able to create my own perfume at Muslim perfumery Jamal Kazura AromaticsMinyak Attar is a natural oil based perfume derived from organic sources.  The owner, Jamal Kazura, gave me the opportunity blend scents, creating a one-of-a-kind perfume that is unique to me.   Jamal Kazura Aromatics traces its origins back to the early 1920s.

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(Photo courtesy: Singapore Tourism Board)

After a culturally rich day, it was time to head back to Capella Singapore.  It was truly a unique experience being able to walk through history with my very own personal guide and one I would recommend to others.  

This tailor made Insider’s Guide to Singapore can be enjoyed by booking the Capella Experience package or directly through your Capella Singapore Personal Assistant.

Kunst Highlights in Düsseldorf

Museum Kunst Palast

Letztes Wochenende habe ich mich dazu entschlossen, mir die Ausstellung NRW 2014 im Museum Kunstpalast anzuschauen.  Unsere Persönliche Assistentin Barbara im Breidenbacher Hof hatte mir die Ausstellung empfohlen und mich darauf aufmerksam gemacht.  Seit über 100 Jahren findet diese nun schon statt und ist die Größte ihrer Art in Deutschland.  Da die Ausstellung nur vom 15. Februar bis 9. März geöffnet ist, sagte ich mir selbst: “Jetzt aber schnell!”  Ich war von der Vielfalt an Kunst sehr beeindruckt.

Museum Kunst Palast

Dieses Jahr wurden 140 regionale Künstler von der Jury ausgewählt, die ihre Werke anderen Künstlern und Besuchern präsentieren durften.  Ein wirklich einmaliger Einblick in die Düsseldorfer Kunstszene.  Zu sehen gab es beeindruckende Skulpturen, atemberaubende Fotografien, wunderschöne Gemälde und unzählige grafische Arbeiten.  Was mir am besten an der Ausstellung gefallen hat?  Kein Werk ähnelt dem anderen, weil jeder Künstler einen anderen Blickwinkel und Stil vertritt.  Es hat die Besichtigung in ein Abenteuer verwandelt, weil man nicht einschätzen konnte, was einen als nächstes erwartet!

Als besonderes Bonbon kann man sich von den Künstlern selbst durch die Ausstellung führen lassen, um einen noch intensiveren Einblick in ihre Arbeiten zu erhalten.  Zudem werden donnerstags und sonntags Vorführungen geboten. Wenn ihr in den nächsten Tagen bei uns im Breidenbacher Hof, a Capella Hotel sein solltet, dürft ihr euch diese Ausstellung auf keinen Fall entgehen lassen.  Unsere lieben Persönlichen Assistenten unterstützen euch gerne und empfehlen euch weitere spannende Aktivitäten in Düsseldorf.  Ich bin mir sicher, das ihr diese Erlebnisse nicht vergessen werdet!

 

 

Nachtaufnahme Museum Kunstpalast, Foto: Stefan Arendt, Medienzentrum Rheinland  

Finding Romance In Chinese Astrology

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On 31 January, Singapore celebrated the Lunar New Year – this is one of the most important holidays in the Chinese calendar as it symbolizes the coming of spring.  I personally love the Lunar New Year celebrations because it is a wonderful opportunity to get together and celebrate with the family.

chinese astrology

The Chinese culture has its own zodiac or astrological signs, which rotate each Lunar New Year.   The different signs are named after 12 different animals, (see my post HERE for more information on the animals and the story behind them). This year marks the year of the horse.

Like the western astrological signs, each character in the Chinese zodiac has unique characteristics and personality traits.   As a result, different signs are more compatible as friends, companions and lovers than other.  Because we are approaching western culture’s Valentine’s Day, I thought it would be fun to share a chart outlining compatibility.  You may be surprised to learn that many people still rely on these charts when determining if a mate is suitable for them!

Chinese Astrology

If you are in Singapore and would like to know more about your zodiac sign, you can always approach a Capella Singapore Personal Assistant who can arrange you meeting with a Chinese Astrology expert to teach you more about your sign and the significance of the Chinese zodiac.

Romantic Mexican Traditions

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Valentine’s day is around the corner, and it perfectly fits the loving and festive nature that defines Mexicans.  We use this sweet excuse to pamper our loved ones, friends and family.  Throughout history, love has always been very important to Mexicans and as a result, we have many romantic Mexican traditions.

Our ancient civilization Mexica had two gods, that personified Love: Xochipilli and Xochiquetzal.  Xochipilli was like the Apollo of the Mexica.  He was the god of Love, games, beauty, dance, flowers, corn and songs.  His name means “the prince of the flowers” and he had a twin sister, the goddess of love, Xochiquetzal, meaning “precious flower or ornate bird.”  In honor of this pair of gods and their representation of love, Mexica used to celebrate with a four day festival.  During this time the people would make offerings of bread and corn, pierce their tongues with maguey thorns and dance to the beat of drums called teponaztli.

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Today, Mexico’s Valentine’s Day celebrations are similar to celebrations around the world.  Red roses are given, romantic cards written and chocolates enjoyed.  But we do have some traditions that remain our own.

In smaller towns, young people often meet in town squares; the girls stand on one side, the boys on the other.  Then, they walk around the perimeter in opposite directions, so they can face and look at each other.  On the second round the boys offer a flower to the girl that they like.  On the third round, if the girl has retained the flower, it means that she has agreed to go out with her suitor.  If she doesn’t keep the flower, it means she has rejected him and the boy must pick another girl.

My absolute favorite way of expressing the love in Mexico are “las serenatas” (serenades).  They are just so romantic!  You have probably seen the act of playing a serenade in some movie.  Usually, the boyfriend gathers a group of mariachi, or a trio, and visits the girlfriend’s house after the sunset.  On the street, under his loved one’s window, they all start to sing the most romantic and heartfelt songs.  The intention is to wake her up with songs that will touch the heart.  When the girl appears at her window, it means that she is pleased and approves of the serenade (I can’t imagine a girl could resist such a sweet and romantic gesture from her loved one!).  However the family may be a different story- if they approve of the suitor he may be invited in to visit, but if the family does not they may toss the water on him!

At Capella Ixtapa we have prepared a special Valentine’s Day package and are organizing many romantic activities and sweet attentions during this most romantic month.  Who knows, we might even get to play a serenade for some of our lucky guests!

 

 

Photo: LA76 Photography

Tradiciones Románticas Mexicanas

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El Día de San Valentín está a la vuelta de la esquina, y encaja perfectamente la naturaleza amorosa y festiva de los mexicanos.  Utilizamos esta dulce excusa para consentir a nuestros seres queridos, amigos y familia.  A través de la historia, el amor siempre ha sido un tema importante para los mexicanos.  Nuestra antigua civilización Mexica tenía incluso dos dioses que representaban el amor: Xochipilli y Xochiquetzal. 

Xochipilli Era el equivalente a Apolo para los Mexicas.  El era el dios del amor, los juegos, la belleza, la danza, las flores, el maíz y las canciones.  Su nombre significa “príncipe de las flores” y tenía a una Hermana gemela, la diosa del amor Xochiquetzal, que significa “Flor Hermosa o Ave de Ornato”.  En honor a este par de dioses y su representación del amor, los Mexicas solían organizar una fiesta de 4 días.  Durante estos días la gente realizaba ofrendas con pan y maíz, se perforaban la lengua con puntas de maguey y bailaban al ritmo de los tambores llamados teponaztli.

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Hoy día, las celebraciones de Día de San Valentín son similares a las del resto del mundo.  Se dan rosas rojas, se mandan tarjetas románticas y los chocolates se disfrutan en pareja.  Pero aún así tenemos algunas tradiciones muy nuestras.

En pueblos pequeños, la gente joven se congrega en las plazas del pueblo; las chicas de una lado de la misma, y los hombres del opuesto.  Entonces se empieza a caminar alrededor de la misma en direcciones opuestas, así será posible que se vean a la cara.  En la segunda vuelta los hombres ofrecerán una rosa a la chica que les gustó.  En la tercera vuelta, si la chica se quedo con la flor, significará que accede a salir con el pretendiente.  Si no conserva la flor, significará que ha rechazado la oferta y el muchacho deberá buscar alguna otra chica.

Sin embargo mi manera favorita de expresar el amor en México son “las serenatas”.  Son tan románticas!  Seguramente has visto alguna serenata aunque sea en una película.  Usualmente, el hombre consigue un mariachi, o un trio y visita la casa de su amada al atardecer.  Desde la calle y al pie de su ventana, comienzan a cantar las canciones más románticas.  La intención es despertarla con canciones que le tocarán el corazón.  Cuanto la amada aparece en la ventana, significa que ella está complacida y agradece la serenata (No puedo imaginar que chica puede resistir semejante gesto tan dulce y romántico de su amante!).  Sin embargo, la familia puede ser un tema totalmente diferente – si aprueban al pretendiente lo invitarán a pasar a la casa, pero si no es así, le pueden hasta lanzar una cubetada de agua!

En Capella Pedregal tenemos preparado un paquete especial para el Día de San Valentín y organizamos varias actividades románticas así como dulces detalles durante este el mes más romántico del año.  Quien sabe, incluso podríamos cantar alguna serenata para alguno de nuestros huéspedes!

 

 

Foto: LA76 Photography