Overcoming Stress in The New Year

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Did you write down your New Year’s resolutions?  What is on top of your list?   While I did write the entire list of resolutions, there is one thing that is most important for me this year – health and well being.  I already pay attention to the food I eat and cook, make sure to spend enough time in the nature, and workout regularly (my pilates lessons 3-times a week are one of the achieved resolutions from 2013!), this year I want to focus on living a stress-free lifestyle.

In these fast-paced times it is very hard to avoid stress.  And to so some point, I know that stress is necessary for life.  We need it for creativity, learning, survival.  Capella Ixtapa’s El Capricho Spa Director, Skarlette Castro, explains “stress only becomes harmful when it becomes overwhelming and interrupts the healthy state of equilibrium that our nervous system needs to remain in balance.”

 stress free“To many, relaxation means unwinding in front of the TV at the end of a busy day.  While you do in fact get some rest, this does little to reduce the damaging effects of stress.  To effectively combat stress, we need to activate the body’s natural relaxation system,” says Skarlette.  And this can be done in several ways:

-  Practice relaxation techniques as deep breathing or meditation.

-  Attend Yoga or Tai Chi classes.

-  Take daily walks with your dog.

-  Enjoy a relaxing evening reading books from your favorite authors.

-  Schedule regular relax and recharge time for yourself at a spa.   Skarlette suggests “El Capricho’s Rain Drops Therapy, whose main focus is relieving your back pain and providing relaxation to your body and soul, with the use of essential oils and special massage techniques.”

Do let me know what are your New Year’s resolutions in the comments below.  And I promise to keep you posted how I am doing by taking my regular relax and recharge time.

For more information about El Capricho spa treatments or reservation, please visit the Capella Ixtapa website or send us an email.

 

Comienza El Año Nuevo Libre De Estrés

stress free

¿Has definido tus resoluciones de Año Nuevo?  ¿Cuál es la prioridad en tu lista?  Mientras que yo definía mis resoluciones, hay una que sin duda es muy importante para mí este año: salud y bienestar.  Ya desde hace algún tiempo pongo atención a lo que como y cocino, asegurarme de pasar suficiente tiempo en contacto con la naturaleza, y hacer ejercicio regularmente (mis lecciones de pilates 3 veces a la semana son una de mis resoluciones del 2013 cumplidas!), este año me quiero enfocar en tener un estilo de vida libre de estrés.

En estos tiempos donde todo es mucho más dinámico, es difícil evitar el estrés.  Y hasta cierto punto, se bien que un poco de estrés es necesario en esta vida.  Lo necesitamos para detonar la creatividad, el aprendizaje, incluso la supervivencia.  Nuestra directora del Spa El Capricho en Capella Ixtapa, Skarlette Castro, me explica “el estrés se vuelve dañino cuando se vuelve tan grande que interrumpe el estado de equilibrio que nuestro sistema nervioso necesita para permanecer en balance.”

 stress free“Para muchos, relajarse significa tumbarse frente a la televisión al final de un día agitado.  Aunque puedas descansar un poco, esto hace poco por reducir los efectos dañinos del estrés.  Para combatir el estrés de forma efectiva, necesitamos activar el sistema de relajación natural de nuestro cuerpo,” me comenta Skarlette.  “Y esto se puede conseguir de diversas formas:

- Practicar técnicas de relajación como respiraciones profundas o meditación.

- Tomar clases de Yoga o Tai Chi.

- Caminar diariamente con tu mascota.

- Disfrutar de una relajante tarde leyendo libros o textos de tus autores favoritos.

- Agendar regularmente tratamientos de relajación y recarga en un spa.  Skarlette sugiere la Terapia de Gotas de Lluvia del El Capricho, “el cual se enfoca primordialmente en sanar el dolor de espalda y relajar tu cuerpo y alma, con el uso de aceites y esencias así como técnicas de masaje especiales.”

Por favor hazme saber cuáles son tus resoluciones de año nuevo en los comentarios debajo.  Y les prometo que los mantendré informados de cómo voy con mis sesiones de relajación y recarga de energía.

Para más información sobre tratamientos y reservas en El Capricho Spa, por favor visita la página de Capella Ixtapa o envíanos un email.

Atlzazilistle: The Jaguar Fight Rain Ritual

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

I love Mexican traditions, and if you’ve read my previous posts, we have plenty of them!  Recently I learned about an amazing tradition, unique to our state Guerrero.  It is a rain ritual and I would love to share it with you.

Atlzazilistle (or the Jaguar fight rain ritual) is a petition for rain and fertility.  The festival takes place in the village Acatlán, about 6 hours from Ixtapa.  Each year the events begins with the blessing of the seeds on April 25, and the climax of the celebrations arrives in early May with festivities organized by the hosts and community authorities.

During the festival people offer birds, flowers, food, copal and wax figures at various hills and sacred places.  One of the most interesting and picturesque rituals happens on May 2, with staged fights among various masked figures.  Early in the morning the tlacololeros (men in masks, jute suits and with whips) visit mayordomo at his home, where they offer him pozole and mezcal as an invitation to the ceremonies and a signal of the start of the ritual.

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

“Jaguar Dance” by Susan Contreras.

After this, the entire community gathers at the church, where the tlacololeros, the cotlatlastin (men of the wind) and tecuanis (men dressed as a jaguar) are presented.  The church music is played by teponaxtli (a slit drum made of hollow hardwood logs) and the chirimía (a wooden flute), while the church bells formally announce the start of the festivities.  At that moment tecuanis (people dressed as jaguars) gather in groups of 22 and begin to fight.  This part of the ritual aims to bring rain and good crops, as it is an ancient belief that “The more the tecuanis (jaguars) fight, the more rain falls.”

The fights continue to the next day, when participants march to the top of a sacred hill Cerro del Cruzco.  This is the climax of the offering to the earth (huentli) to bring rains and good crops.

During the festivities each of the tecuanis keeps complete anonymity.  They dress and groom alone so their opponents – who can be their friends or even family – don’t recognize them. The tecuani use a skin mask made by craftsmen of Acatlán.  They are amazingly beautiful and considered a master craft, and can sell for hundreds of US dollars.

This tradition has been passed from generation to generation, and it is believed that every stroke of a wrestler over another is a prayer for good rain and good soil.

This is quite the festival!  And I look forward to seeing the results from this year’s harvest.

Pelea De Jaguares: Un Ritual Para La Lluvia

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

Me encantan las tradiciones mexicanas, y como han podido leer en mis anteriores artículos, ¡tenemos muchas de ellas! Recientemente aprendí sobre una sorprendente tradición, única de nuestro estado de Guerrero, y me gustaría compartirla con ustedes.

El Atlzazilistle (o Peleas Jaguar para el ritual de la lluvia) es una petición de lluvia y fertilidad. El festival tiene lugar en el pueblo de Acatlán, a 6 horas en carretera de Ixtapa. Cada año el evento inicia con la bendición de las semillas el 25 de Abril, y el clímax de las celebraciones llega a inicio de Mayo con las fiestas organizadas por los “mayordomos” y autoridades de la comunidad.

Durante el festival la gente ofrece aves, flores, comida, copal y figuras de cera en varios cerros y lugares sagrados. Uno de los rituales más interesantes y pintorescos sucede en 2 de Mayo, con escenas de peleas entre varios personajes enmascarados. En la madrugada los “tlacololeros” (hombres ataviados en máscaras, trajes de yute y latigos) visitan al mayordomo en su casa, donde se les ofrece pozole y mezcal como bienvenida y señal de inicio de el ritual.

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

“Jaguar Dance” by Susan Contreras.

Después de esto, toda la comunidad se junta en la iglesia, donde los tlacololeros, los “cotlatlastin” (hombres del viento) y los “tecuanis” (hombres vestidos de jaguar) son presentados. La música en la iglesia se toca con “teponaxtli” (un tambor prehispánico hecho con troncos huecos) y la “chirimía” (flauta de madera), mientras las campanas anuncian el comienzo de las festividades. En ese momento los tecuanis se organizan en grupos de 22 y comienzan a pelear. Esta parte del ritual busca atraer lluvia y buenas cosechas, ya que como marca la antigua creencia “Mientras más pelean los tecuanis (jaguares), más lluvia cae.”

Las peleas duran hasta el siguiente día, cuando los participantes se dirigen a la cima del Cerro del Cruzco. este es el punto más alto de la ofrenda a la tierra (huentli) lo cual traerá lluvias y buenas cosechas.

Durante los festejos cada uno de los tecuanis conserva completo anonimato. Se visten y preparan en solitario, para que sus contrincantes, que pueden ser incluso sus amigos o familia, no los reconozcan. El tecuani usa una máscara de piel endurecida creada por los artesanos de Acatlán. Son sorprendentemente bellas y consideradas una artesanía muy fina, e incluso se pueden vender por miles de pesos.

Esta tradición ha pasado de generación en generación, y se cree que cada golpe de uno de los peleadores (tecuanis) a otro es una plegaria para atraer la lluvia y la tierra fértil.

¡Vaya que es una festividad! Y espero pronto ver los resultados de la cosecha de este año.

Fusion of Flavors: A Culinary Event At Capella Ixtapa

Fusion Of Flavors

There’s always something cooking at Capella Ixtapa!  This March, we are organizing a culinary event: Fusion of Flavors of Guerrero and Michoacan.  Capella Ixtapa’s Chef Alexander Branch and Chef Miguel Baltazar from Hotel Virrey de Mendoza from Morelia, Mexico, will be hosting a three-day gourmet event with cocktails, kitchen demonstrations, Chef’s Table, brunch, and other events.  I am excited already!

Fusion Of Flavors

Hotel Virrey de Mendoza is a very well known and popular place to go to in Morelia.  The area is well known for it’s rich cuisine, and Chef Alexander Branch believes Hotel Virrey de Mendoza is a perfect match for our culinary event.  “By bringing Chef Baltazar’s experience and rich traditional Michoacan cuisine to Capella Ixtapa, combined with the traditional dishes of our own Guerrero region, we will offer our guests a truly memorable experience,” says Chef Alexander.

And what will Chef Alexander be cooking?  “I am focusing on bringing the little-known treasures of Guerrero cuisine to a modern and contemporary light.  I will prepare old world recipes and give them a new twist, trying to make them a true culinary experience, combining the best from the traditional and contemporary cuisine.  A perfect example of this is our signature “Nejo” Tamal, which is a tamal done with corn ash.”  Needless to say, I am intrigued!

Chef Alexander went on to explain “The event is a great opportunity for the guests, Chef Baltazar, myself and both hotels to build a relationship with the common love of good food.  I am very excited and eager to start cooking and learning from what I am certain will be an amazing experience.”

I share his excitement and look forward to all the delights both chefs will prepare for us!  This three-day event, March 1-3, 2013, will be a true culinary experience, exploring the amazing flavors of Mexican cuisine from Guerrero and Morelia.  I hope you can join us!  For more information and reservations, please contact us at  +52.1.755.555.11.00 or send us an email to: fbsupervision.ixtapa@capellahotels.com.

Fusión de Sabores: Un evento culinario en Capella Ixtapa

Fusion Of Flavors

Siempre estamos cocinando nuevas cosas en Capella Ixtapa! Durante Marzo, estamos organizando un evento culinario: Fusión de Sabores de Guerrero y Michoacán. El Chef Alexander Branch de Capella Ixtapa y el Chef Miguel Baltazar del Hotel Virrey de Mendoza de la ciudad de Morelia, México, serán durante tres días los anfitriones de un evento gourmet con demostraciones de cocina, cocteles, Mesas de Chef, brunch, y muchas otras actividades. ¡Estoy emocionada desde ahora!

 Fusion Of Flavors

El Hotel Virrey de Mendoza es uno de los sitios más populares para visitar en Morelia. Michoacán es reconocido por su rica cocina, y el Chef Alexander Branch asegura que el Hotel Virrey de Mendoza, es el socio ideal para nuestro evento culinario. “Al traer la experiencia y rica cocina michoacana del Chef Baltazar a Capella Ixtapa, combinada con nuestros platos tradicionales de Guerrero, podremos ofrecer a nuestros invitados una experiencia memorable,” menciona el Chef Alexander.

¿Y que estará cocinando el Chef Alexander? “Me estoy concentrando en mostrar los secretos menos conocidos de la cocina guerrerense, iluminándolos con un toque moderno y contemporáneo. Prepararé recetas típicas y les daremos un nuevo giro, tratando de hacer de estas una verdadera experiencia culinaria, combinando lo mejor de la cocina tradicional y contemporánea. Un perfecto ejemplo de esto en nuestro característico Tamal “Nejo”, el cual esta cocinado con cenizas de maíz”. Sin necesidad de justificarlo, ¡estoy intrigada!

El Chef Alexander me explicó “El evento es una excelente oportunidad para que huéspedes, el Chef Baltazar, yo mismo, y ambos hoteles formen una relación teniendo como punto de encuentro el amor a la buena comida. Estoy muy emocionado y ansioso por comenzar a cocinar y aprender de una experiencia que estoy seguro será maravillosa.”

Comparto su emoción y espero con ansia ¡todas las delicias que ambos chefs prepararán para nosotros! Este evento de tres días, Marzo 1 al 3, 2013, será una autentica experiencia culinaria, explorando los maravillosos sabores de la cocina mexicana de los estados de Guerrero y Michoacán. ¡Espero que nos acompañen! Para más información y realizar tu reserva, por favor contáctanos al +(755) 555.11.00 o mándanos un correo electrónico a: fbsupervision.ixtapa@capellahotels.com