Johnny Iuzzini Talks “A Taste of Capella”

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Less than a month until our Food and Wine Festival at Capella Pedregal, and I am already getting chills when I think of all the culinary delights and fun we are going to have this July!  There will be something to satisfy the discerning palette of any food and wine lover – be it the “grill and smoker” style of cuisine as provided by Chef Kent Rathbun, the delicious steaks by Kevin Rathbun, the fine Mexican dining with contemporary touch by Capella Pedregal’s Marco Bustamante, or some of the ingenious desserts by Chef Johnny Iuzzini.

Chef Johnny Iuzzini gave me a glimpse on his food and activities at the upcoming Food & Wine Festival, and I am already counting down the days to be able to taste some of his tasty creations.

Hi Johnny, I am very pleased you are joining us at the Food & Wine Festival at Capella Pedregal. Can you tell me what can the festival’s guests expect from the event?
I am very excited to have been invited and I am planning on doing a cool modern pastry demonstration as well as making some super tasty desserts for two other events within the festival.  I think the guests will get to try a bunch of amazing food from some really talented chefs as well as hang out with us and talk food, drink and life!

To which part of the event are you looking forward the most?
I have never been to Cabo so I am excited to check out the local restaurants as well as meet some local chefs to learn more about the culture and flavors of the region.

How would you describe your cuisine?
I am a modern American pastry chef with a strong foundation in French pastry.  I like to make desserts that are not very sweet and often use vegetables.

Where and how do you get inspiration when creating new dishes?
I am a hands-on kind of guy.  When I am working on a new dish I usually focus on one ingredient and then build from there with other ingredients that compliment as well as contrast with the original ingredient.  I am always looking to integrate lots of texture as well.

What is your favorite ingredient to cook with? Do you use any Mexican spices or ingredients in your day-to-day cooking?
I really love using really ripe fruit in my desserts.  That said, I am also a serious chocolate guy.  I am always looking for new ingredients that I am not familiar with and try to use them in my cuisine.  I like using chipotle, chili peppers and jicama.

Do you like Mexican food? If yes, what is your favorite dish?
I love Mexican food.  I am a texture guy so I like dishes that have crispy shells with a really delicious cooked me, fresh vegetables.  I have a small thresh hold for heat so I stay away from the super spicy stuff.

Do you prepare any Mexican influenced dishes?
I always have some version of a flan, also I like making a different version of “tres leches” cake, probably my favorite Mexican dessert.

Have you been to Mexico before?
This will be my first time to Cabo San Lucas, I have been to Cozumel, Cancun and a couple other spots.  I have heard so much about Cabo and the pictures look so beautiful, I can’t wait to be there.  I am a scuba diver so I am going to try and get a few dives in.

Thank you to Chef Johnny Iuzzini for taking the time to answer my questions!

P.S. If you’d like to learn more about our upcoming Food & Wine Festival, you can get more information and make reservations here: http://www.capellahotels.com/cabosanlucas/food-and-wine-festival-,dining_viewItem_43-en.html  Hope to see you there!

El Chef Johnny Iuzzini sobre “A Taste Of Capella”

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Falta menos de un mes para nuestro Food & Wine Festival en Capella Pedregal, y a mi ya se me eriza la piel cuando pienso en todas las delicias culinarias y diversión que tendremos ¡este Julio! Habrá suficiente para satisfacer los más exigentes paladares de los amantes de la buena comida y el buen vino –ya sea la cocina estilo “parrilla y ahumada” del Chef Kent Rathbun, los deliciosos cortes de Kevin Rathbun, la alta cocina mexicana con el toque contemporáneo del Chef Marco Bustamante de Capella Pedregal, o algunos de los ingeniosos postres del Chef Johnny Iuzzini.

El Chef Johnny Iuzzini me dio un adelanto de sus actividades y lo que nos tendrá preparado para el próximo Food & Wine Festival, y desde ahora cuento los días para poder saborear algunas de sus deliciosas creaciones.

Hola Johnny, me da mucho gusto que nos acompañes en el próximo Food & Wine Festival de Capella Pedregal. Me puedes decir ¿que deberían esperar del evento los asistentes al festival?
Estoy muy emocionado de haber sido invitado y estoy planeando hacer una demostración de repostería moderna así como también preparar unos postres con mucho sabor para otros dos eventos dentro del festival. Creo que los asistentes deben de intentar probar toda la maravillosa comida de estos Chefs tan talentosos así como pasar tiempo con nosotros y hablar de comida, vinos y ¡de la vida en general!

¿Cuál es la parte del evento que más esperas?
Nunca he estado en Cabo así que estoy emocionado por probar la oferta gastronómica local así como platicar con algunos de los chefs locales para aprender más de la cultura y los sabores de la región.

¿Cómo describirías tu cocina?
Soy un Chef de repostería moderna Americana con un sólido fundamento en la repostería Francesa. Me gusta realizar postres que no son muy dulces, y muchas veces utilizo vegetales para ello.
¿De dónde y cómo obtienes inspiración para crear nuevos platillos?
Soy un tipo al que le gusta hacer las cosas con mis propias manos. Cuando estoy trabajando en un nuevo platillo normalmente me concentro en un ingrediente y desde ahí comienzo a construir con otros ingredientes que complementen y contrasten el ingrediente original. Siempre busco integrar las texturas también.

¿Cuál es tu ingrediente favorito para cocinar? Utilizas alguna especia o ingredientes  mexicanos en tu cocina diaria?
Me encanta cocinar utilizando frutos bastante maduros en mis postres. Dicho esto, soy un tipo serio en lo que a chocolate se refiere. Siempre estoy buscando nuevos ingredientes con los cuales no estoy familiarizado y trato de utilizarlo en mis platillos. Me gusta utilizar el chipotle, el chile piquín y la jícama.

¿Te gusta la comida mexicana? Si así es, ¿cuál es tu platillo favorito?
Me encanta la comida mexicana. Soy un tipo al que le encantan las texturas así que me gustan los platillos con conchas o cubiertas crujientes cocinados con vegetales frescos. Tengo una pequeña tolerancia a lo caliente, así que me mantengo alejado de las cosas súper picantes.
¿Preparas algún platillo con influencia mexicana?
Siempre tengo alguna versión de flan, también me gusta realizar mi propia versión del pastel “tres leches”, que tal vez es, mi postre mexicano favorito.

¿Has estado anteriormente en México?
Esta será mi primera ocasión en Cabo San Lucas. He estado anteriormente en Cozumel, Cancún y otro par de sitios. He escuchado tanto sobre Cabo y las fotografías son siempre espectaculares, así que no puedo esperar más para estar ahí. Soy buzo, así que voy a intentar también ir a realizar algunas inmersiones en Cabo.

 

P.D. Si quieres saber más sobre el próximo Food & Wine Festival, puedes obtener más información y realizar reservaciones aquí: http://www.capellahotels.com/cabosanlucas/food-and-wine-festival-,dining_viewItem_43-es.html  Espero verlos ahí!

Food & Wine Festival Ixtapa-Zihuatanejo en Capella Ixtapa

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A finales de Marzo, Ixtapa-Zihuatanejo fue anfitrión del 2º festival anual Food & Wine Festival: 32 Sabores. 1 Historia. 1 Alma. .  Tres días completes de actividades, chefs famosos, presentaciones culinarias, catas de comida y vinos, que convocaron a amantes de la buena comida del mundo, a disfrutar el sabor y el alma de México.

Capella Ixtapa fue anfitrión de 2 eventos durante este festival, a los cuales asistí con gran expectación.

Primero tuvimos la deliciosa Cata de Chocolate con José Ramón Castillo, chocolatero y anfitrión de Tv. José Ramón creo una magnifica escultura de chocolate que aún tenemos en la recepción del hotel (¡toda la recepción huele a chocolate!). Al final los asistentes tuvieron oportunidad de probar deliciosos bonbons de chocolate.

Fue una gran presentación –no sólo deliciosa, pero también educativa. Algunos de los interesantes datos que aprendí son:
-La palabra “chocolate” viene del término ‘xocolatl’ que los Aztecas utilizaban, y además solían beberlo picante.
-En México tenemos principalmente 2 clases de chocolates, el tropical de Tabasco, y el chocolate de la sierra de Chiapas.
-95% del chocolate que podemos adquirir en las tiendas no contiene cacao: para comprar en verdadero (y mejor) chocolate, siempre checa el reverse del empaque: ¡asegúrate que contenga Manteca de Cacao!
-No sólo el chocolate puede ser acompañado de champagne, o cava, sino también de cerveza artesanal, tequila o mezcal.

Después nos trasladamos a el Bar Terraza de Capella Ixtapa donde Mark Oldman condujo una Cata de Tequila. ¿Sabías que debes disfrutar el Tequila con pequeños sorbos como un Vino? Mark nos compartió que al día de hoy 75% de la gente que toma tequila lo hace en Margarita, 15% en caballitos o “shots”, y sólo un 10% lo bebe en sorbos (aunque al parecer este número va en aumento). El tequila puede maridarse incluso con la comida. Por ejemplo, Mark recomendó beber un añejo con comida ligera, como un ceviche, para complementar el sabor.

Díganme, ¿ustedes disfrutan el tequila y el chocolate tanto como yo? Por favor déjenos sus comentarios o cualquier duda que tengan abajo en la sección de comentarios. Nuestros Chefs y Sommelier con gusto responderán todas sus cuestiones.

Save The Date: Food and Wine Festival Ixtapa 2012

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Often, the best way to get to know a country is through its food and culinary traditions.  This is especially true of Mexico.  Each of 32 Mexican states boasts distinct flavors, world acclaimed chefs, and exquisite traditions, that separates it from the others.

Last year Ixtapa-Zihuatanejo was selected to host Mexico’s first ever Food & Wine Festival: 32 Tastes. 1 History. 1 Soul.  The event was such a success that the event will be repeated this year, featuring the best of Mexican cuisine and wines through cooking demonstrations, wine and spirits seminars and tastings. 

I am looking forward to experience a culinary tour of Ixtapa-Zihuatanejo and the taste of Mexico through the view of acclaimed chefs, including Michael Symon, Marcus Samuelsson, wine expert Mark Oldman and other culinary masters.

Capella Ixtapa’s Executive Chef, Gonzalo Rivera, is especially excited about the food and wine festival.  He is already planning new dishes!  When I asked him what I could hope to see, he answered me cryptically, “Dishes based on the secrets of the region through its flavors, aromas and spices, characteristic for the gastronomic culture of Guerrero.”  And while I still have many questions, my stomach is already grumbling!

If you are as excited as I am to partake in the event then save the dates March 22-24, 2012, and come experience the taste of Mexico. Capella Ixtapa is hosting both a Tequila Tasting Seminar with Mark Oldman, as well as a chocolate tasting!  See you then!

Aparta la fecha: Food and Wine Festival Ixtapa 2012

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A veces, la mejor manera de conocer un país es a través de su comida y tradiciones culinarias. Esto es especialmente cierto en México. Cada uno de los 32 estados Mexicanos tiene distintos sabores, chefs aclamados mundialmente, y exquisitas tradiciones, que lo distinguen de los demás.

El año pasado Ixtapa-Zihuatanejo fue seleccionado para ser el anfitrión del primer “Food & Wine Festival, 32 Tastes, 1 History, 1 Soul”. El evento fue un gran éxito, y se repetirá este año, con lo mejor de los vinos y cocina Mexicana a través de demostraciones de cocina, seminarios y catas de vinos y esencias.

No puedo esperar a vivir este viaje culinario en Ixtapa-Zihuatanejo y el sabor de Mexico mediante la visión de aclamados chefs, como Michael Symon, Marcus Samuelsson, el experto en vinos Mark Oldman y otros maestros culinarios.

Gonzalo Rivera, Chef Ejecutivo de Capella Ixtapa, está especialmente emocionado. ¡Está desde ahora planeando nuevos platillos! Cuando le pregunté que podría esperar ver, me respondió de manera codificada, “Platillos basados en los sabores, aromas y especias características de la cultura gastronómica de Guerrero así como de sus secretos.” Y aunque me quede con muchas dudas mi estomago está ya pidiendo probarlos. 

Si estás tan interesado como yo en ser parte del evento, aparta las fechas 22 al 24 de Marzo, 2012, y ven a experimentar el sabor de México. Capella Ixtapa será anfitrión de un Seminario de Cata de Tequila con Mark Oldman así como ¡una cata de chocolate! ¡Nos vemos entonces!