Woman’s Carnival Day in Dusseldorf

As I’ve mentioned before, Dusseldorf is one of the best cities to celebrate carnival in Germany. Carnival, which we also call the 5th season, actually starts in November: The 11th day of the 11th month at the 11th hour and 11th minute. But the real highlight of the carnival season follows in February during the final weekend. This weekend includes the “Woman’s Carnival Day” which has a long tradition in the Rhenish area.

Today, I’d like to tell you more about the Woman’s Carnival Day, the day’s traditions and how the day usually proceed.

rsz_altweiber_2014_-_krawatte_ch

This year, the Woman’s Carnival Day takes place on February 4th, and traditionally starts at 11:11 am. Although it is not a bank holiday, many people leave work at 11:11am, but not before a few pranks are played!  One of the most traditional pranks allows women to cut off the ties of their male counterparts.  To make up for the damage, the women often give the men a peck on the cheek.

Of course, on Woman’s Carnival Day, even the General Manager of Breidenbacher Hof, A Capella Hotel is not safe!  The attack on Cyrus Heydarian is always a secret and requires both brazen courage and stealth planning.  There is always a question of who will make this bold move!  Last year, it was our daring Marketing Manager,  Sina Hoekstra.  She bravely took the golden scissors, went to his office and snipped it away!  Fortunately, Cyrus was prepared and was sure to wear an old tie that day!

I can’t wait for February 4th this year, to see who will make the move.  Sorry Cyrus, but tradition is tradition!

 

Staying Healthy All Winter

As much as I love winter it does have a downside– it is accompanied by the dreaded flu season. To combat this, I have created my own ritual for staying healthy all winter long: A daily cup of hot ginger tea, regular visits to the sauna and (my favorite part) a visit to the Schnitzler Beauty Lounge under the roof of the Breidenbacher Hof, a Capella Hotel.

rsz_laprairie-blog

My personal slogan to survive the winter is “Do something good to your body and your body will be good to you!“.

I start with ginger tea, because it is really one of the best ways to strengthen your immune system and to feel revitalized.  Ginger tea is also said to reduce inflammation, improve circulation and relieve stress.  Not to mention, it warms me up from the inside and tastes perfectly seasonal!  Definitely a necessary boost to my winter routine.

The sauna also has great health benefits.  Like ginger tea, saunas are said to relieve stress, help with circulation and bolster immunity.  For me, visiting the sauna is the best way to shut off mentally as well.  The heat and humidity leave no space for busy thoughts and I leave feeling brand new.  While a trip to the sauna may seem like a luxury, building it into my winter routine is truly priceless.

Of course there is nothing like a visit to the spa to really keep me mentally and physically healthy through the winter months.    That’s why the changing winter treatments at the Schnitzler Beauty Lounge are a must. My current favorite?  The “La Prairie 24-carat gold luxury facial treatment.”  Just as Dusseldorf glows with Christmas cheer this time of year, so does this treatment!  Why? Well, it is a “Pure Gold Radiance“ facial treatment. It takes just 100 minutes to leave you fully relaxed and rejuvenated like a brand new person.  The experience leaves you feeling refreshed and ready to take on the holiday hustle!

Whether you would like to pamper yourself or somebody else, our Personal Assistants can arrange everything for you at the Schnitzler Beauty Lounge.  Discover this treatment and more, HERE.

The Tet Paul Hike

pitonsfromtetpaul

November is Health & Wellness Month in St. Lucia and with good reason! The island’s mix of adventure and tranquility provides an unbeatable setting for physical, mental and spiritual health. Here at Capella Marigot Bay, a 24 hour fitness center, yoga classes, spa treatments and an array of nutritious meals ensure that achieving health and wellness is always easy and fun. Even after just a couple of days here, I always feel rejuvenated!

Outdoor activities in such a pristine setting are a cornerstone of health and wellness and in St. Lucia that exists in abundance.  One of my personal favorites is the Tet Paul Nature Trail. The difficulty level is just challenging enough to make it a great cardiovascular activity while still being pleasant!

edit_MG_1264

Tet Paul is an excellent nature hike as there are plenty of plants, fruits and flowers to observe and learn about. Our guide, Jarod, was quick to point out the amazing tropical plants we were seeing along the way.

edit_MG_1261

I saw my first ever pineapple plant in person on the Tet Paul hike! We were even able to try some of the fruits that grow in the area while we were there and they were incredibly flavorful as well as nutritious.

edit_MG_1263

But of course, the main attraction is the view at the top of Tet Paul! Once you reach the end you are rewarded for your hard work with the most glorious view of St. Lucia’s Piton mountains. That alone is worth the trip and while no photo can truly do it justice, I can tell you that you won’t be disappointed.  It also happens to be the perfect spot to “Touch the Top of the Pitons” a social media phenomenon where visitors take photos of themselves touching the top of these iconic Caribbean mountains and share it online!

Screen Shot 2015-11-19 at 12.33.59 AM copy copy

I would love to see your “Touch the Top of the Pitons” photos so be sure to tag me @CapellaStLucia on Twitter and Instagram. ‘Til then, Happy Hiking! Even if you aren’t in St. Lucia for Health and Wellness month, I highly recommend treating yourself to some outdoor activities and of course, a great massage. You deserve it!

 

A Christmas Market Favorite: Roasted Almonds

Winter is my favorite time of the year, which is why I try to cherish each moment as much as I can. Christmas time brings back so many childhood memories, involving both friends and family in Dusseldorf and around the globe. My absolute favorite winter activity is a visit to the Christmas Markets.rsz_collage_blog_post_mandeln

Just in Dusseldorf, we have 12 Christmas markets spread throughout the entire city center  which are open from November 19th until December 23rd. I have visited various markets around Germany and I must admit that every single one is beautiful in its own way. Nevertheless, there is one attribute that differentiates a good market from an outstanding Christmas market: the quality of roasted almonds being sold in the festive booths.

Did you know that the production of roasted almonds has a tradition of over one hundred years? Even today, each almond roaster has his or her own recipe and production preferences, which varies only in minor details, but can seriously impact the final taste of the almonds.

In an old cookbook from 1870, I found a rather simple recipe, that makes quite irresistible roasted almonds.  The recipe calls for 500g of sugar disolved in water, to which 500g of almonds are added. The almonds get cooked and roasted, while cinnamon is sprinkled on top of the warm almonds. At the end, in order to achieve a shine, the almonds are toasted in a hot oven.

If you enjoy the delicious taste and typical smell of warm, freshly roasted almonds as much as I do, then join me at one of the Christmas markets in and around Dusseldorf during the next few weeks. Of course, our Personal Assistants at the Breidenbacher Hof, a Capella Hotel would be pleased to support you in finding your “perfect” Christmas market.

Furthermore, if you also love to enjoy roasted almonds outside of the Christmas season, I can recommend the Dusseldorf almond roasting shop to you. Here you can enjoy the taste of Christmas 365 days a year!

Das Beste am Weihnachtsmarkt: Gebrannte Mandeln

Der Winter ist mir die liebste Zeit im Jahr, weshalb ich versuche jeden Moment so gut wie möglich auszukosten. Die Weihnachtszeit bringt so viele Kindheitserinnerungen zurück – mit Freunden und Familie in Düsseldorf und auf der ganzen Welt. Meine absolute Lieblingsbeschäftigung ist das Besuchen der Weihnachtsmärkte.

rsz_collage_blog_post_mandeln

Allein in Düsseldorf haben wir 12 verschiedene Christkindlmärkte in der Stadt verteilt, die vom 19. November bis zum 23. Dezember geöffnet sind. Ich habe schon viele Märkte in Deutschland besucht und muss sagen, dass jeder einzelne auf eine andere Art besonders ist. Dennoch gibt es ein Merkmal, welches einen guten von einem überragenden Weihnachtsmarkt unterscheidet: Die Qualität der gebrannten Mandeln, welche an den kleinen Verkaufshäuschen angeboten werden.

Wusstet Ihr, dass die Herstellung von gebrannten Mandeln seit mehr als hundert Jahren Tradition hat? Auch heute noch hat jeder Mandelröster sein eigenes Rezept und Produktionsgeheimnis. Vielleicht sind dies nur kleine Unterschiede, dennoch können sie den endgültigen Geschmack der Mandeln beeinflussen.

In einem alten Kochbuch von 1870 habe ich ein sehr einfaches Rezept gefunden, bei dem man einfach nicht anders kann, als es auszuprobieren. Für das Rezept benötigt man nur 500g Zucker in Wasser gelöst, worin 500g Mandeln gekocht und gebraten werden. Danach werden die Mandeln mit Zimt bestreut und im heißen Ofen noch einmal geröstet, sodass sie ihren typischen Glanz bekommen.

Wenn Ihr den leckeren Geschmack und den unverkennbaren Duft von frisch gerösteten Mandeln genau so mögt wie ich, dann besucht doch in den nächsten Wochen mit mir gemeinsam die Weihnachtsmärkte in und um Düsseldorf. Natürlich helfen die Persönlichen Assistenten vom Breidenbacher Hof, a Capella Hotel auch gerne bei der Suche nach Eurem persönlichen Lieblings-Weihnachtsmarkt.

Wenn Ihr gerne gebrannte Mandeln außerhalb der Weihnachtszeit genießen möchtet, kann ich Euch die Düsseldorfer Mandelrösterei empfehlen. Hier könnt Ihr den Geschmack von Weihnachten ganze 365 Tage im Jahr erleben!

Francisco de Zubarán In Düsseldorf

Ich bin vermutlich nicht ganz objektiv, doch Düsseldorf ist wirklich eine wunderbare Stadt. Wir können die Vorzüge eine Großstadt genießen, doch gleichzeitig ist alles zu Fuß zu erreichen. Eines meiner liebsten Hobbies ist es, das kulturelle Angebot meiner Heimatstadt immer wieder neu zu entdecken. Musicals, Theater und die Oper sind immer einen Besuch wert, aber was wirklich außergewöhnlich ist, sind die vielen Angebote im Bereich Kunst. Wir haben die Kunstakademie, mit einer langen Geschichte, an der auch schon bekannte Künstler gelernt und unterrichtet haben. Wir haben das K20, welches Kunst des 20. Jahrhunderts präsentiert und das K21 mit Kunst des 21. Jahrhunderts. Doch wir haben auch das Museum Kunstpalast, welches zur Zeit Werke des Künstlers Francisco de Zubarán präsentiert.

rsz_zubaran_museum

Francisco de Zubarán (1598 – 1664) ist einer der bekanntesten und meist geschätzten Künstler Europas. Besonders bekannt ist er dafür, wie er helle und dunkle Farben miteinander kombiniert, meist anhand von Portraits und Kirchengemälden. Seine Bilder haben einen mystischen Ausdruck, womit er über die Jahrhunderte hinweg Kunstliebhaber in seinen Bann zog und auch heute noch zieht.

Die Ausstellung, welche noch bis zum 31. Januar läuft, hat auch international für Aufsehen gesorgt. Tatsächlich ist Königin Letizia von Spanien persönlich zur Eröffnung der Ausstellung angereist! Aber ihr müsst nicht blaublütig sein, um Zubaráns Werke zu bestaunen. Ich empfehle Euch von der Beziehung zwischen dem Kunstpalast und dem Breidenbacher Hof, a Capella Hotel zu profitieren, indem ihr unseren Persönlichen Assistenten erlaubt eine private Führung durch die Ausstellung zu arrangieren.

Die Persönlichen Assistenten bei uns im Breidenbacher Hof können Euch auch gerne mehr Informationen zu der Francisco de Zubarán Ausstellung geben, oder zu anderen Aktivitäten in Düsseldorf.