Kunst Highlights in Düsseldorf

Museum Kunst Palast

Letztes Wochenende habe ich mich dazu entschlossen, mir die Ausstellung NRW 2014 im Museum Kunstpalast anzuschauen.  Unsere Persönliche Assistentin Barbara im Breidenbacher Hof hatte mir die Ausstellung empfohlen und mich darauf aufmerksam gemacht.  Seit über 100 Jahren findet diese nun schon statt und ist die Größte ihrer Art in Deutschland.  Da die Ausstellung nur vom 15. Februar bis 9. März geöffnet ist, sagte ich mir selbst: “Jetzt aber schnell!”  Ich war von der Vielfalt an Kunst sehr beeindruckt.

Museum Kunst Palast

Dieses Jahr wurden 140 regionale Künstler von der Jury ausgewählt, die ihre Werke anderen Künstlern und Besuchern präsentieren durften.  Ein wirklich einmaliger Einblick in die Düsseldorfer Kunstszene.  Zu sehen gab es beeindruckende Skulpturen, atemberaubende Fotografien, wunderschöne Gemälde und unzählige grafische Arbeiten.  Was mir am besten an der Ausstellung gefallen hat?  Kein Werk ähnelt dem anderen, weil jeder Künstler einen anderen Blickwinkel und Stil vertritt.  Es hat die Besichtigung in ein Abenteuer verwandelt, weil man nicht einschätzen konnte, was einen als nächstes erwartet!

Als besonderes Bonbon kann man sich von den Künstlern selbst durch die Ausstellung führen lassen, um einen noch intensiveren Einblick in ihre Arbeiten zu erhalten.  Zudem werden donnerstags und sonntags Vorführungen geboten. Wenn ihr in den nächsten Tagen bei uns im Breidenbacher Hof, a Capella Hotel sein solltet, dürft ihr euch diese Ausstellung auf keinen Fall entgehen lassen.  Unsere lieben Persönlichen Assistenten unterstützen euch gerne und empfehlen euch weitere spannende Aktivitäten in Düsseldorf.  Ich bin mir sicher, das ihr diese Erlebnisse nicht vergessen werdet!

 

 

Nachtaufnahme Museum Kunstpalast, Foto: Stefan Arendt, Medienzentrum Rheinland  

Tips For Planning A Destination Wedding

Capella-Ixtapa-Destination-Wedding

Destination weddings are a trend that is growing in popularity.  Often for couples who’s families live far apart, or those looking for a bit of adventure, a destination wedding is the ideal option.  I’ve seen many such couples be joined in marriage here at Capella Ixtapa for these very reasons.  After all, Ixtapa Zihuatanejo offers amazing beaches and surrounding islands, beautiful tropical landscapes, exquisite cuisine, friendly people, beach lifestyle, stunning sunsets and pristine Mexico ambiance—who wouldn’t want to get married here?!

For some planning a destination wedding can be a daunting task.  So, I thought I would talk to Capella Ixtapa’s wedding consultant, José Brito, and get some insider tips on what you need to consider for planning the perfect event.

Capella-Ixtapa-Destination-Wedding

1. Define the wedding budget.  This first step of your wedding planning will help you define which destination to pick, the number of guests, hotel and wedding venue.

2. Pick a destination with convenient travel connections.  Since most of your guests will be traveling to the destination, pick a location which has easy and convenient travel connections.  Ixtapa Zihuatanejo has many direct flights from Mexico, US and Canada, so it is very convenient to travel here.  When planning a destination wedding contact your airline (or travel agent) and negotiate group rates.

3. Determine number of guests. Determining the guest list is crucial to understanding where and how your finances will be allocated.

4. Pick a destination and resort and that has something for everyone.  It is important to remember that when you ask guests to travel for your wedding the location becomes a vacation destination for them as well.  So be sure to pick a location that will suit your guests’ varied interests.  In Ixtapa Zihuatanejo you can find something for everyone; for couples, small or multigenerational families, for nature and ocean lovers, for sports lovers and for those who are looking for some relaxing time.  You can find anything from small luxury hotels, to hotels and resorts of a larger scale and even private accommodations.

5.  Work with a local wedding consultant.  A local wedding consultant will be able to help you navigate not only the legalities of getting married in your destination, but also will have relationships with local wedding vendors.  A local consultant can also introduce you to romantic local customs or help you plan excursions for you and your guests.

6.   Get there early.  When planning a destination wedding, Jose recommends that the couple arrives to the location a few of days prior to the wedding, so you can  review in person all the details with your wedding consultant, make final arrangements and get ready for your big day.

7.  Enjoy your wedding.  Jose explains, “Your destination wedding should be all about enjoying your most important day in a beautiful location with your closest group of family and friends,” don’t let the stress of planning it get in the way of enjoying it.  After all, you’ve chosen to have a destination wedding for the experience, so make sure you experience it!

If you are interested in leaning more about a destination wedding at Capella Ixtapa please visit our website, or call us at: USA Toll Free: 1 (877) 296-8889, Canada Toll Free: 1 (855) 842-3399 or Mexico Toll Free: 01-800-838-6501.

[Articulo en español]

Capella Constellation Series At Capella Washington, D.C.

Capella Constellation & Dinner Series Rooftop

Earlier this month I had the incredible honor to present the Capella Constellation Series to our CEO & Chairman of Capella Hotels & Resorts, Mr. Horst Schulze & our Board of Directors!  It was a bitter cold evening in February, but the night sky was gorgeous and clear.  The gentlemen met me in the Capella Living Room, where Mr. Schulze asked our guide, University of Maryland Astronomer, Alex McCormick, to give us a brief introduction of “what we [were] about to see.”  Alex explained that the Capella Constellation Series is a brand new experience for hotel guests and the public that includes an interactive three-course meal and wine pairing in The Grill Room, followed by an extraordinary stargazing experience on the rooftop lounge during dessert and beverages, all along learning about the universe from the guides themselves.

Capella Constellation & Dinner Series Rooftop

The stargazing experience begins with Alex identifying and discussing familiar objects in the night sky, first with the naked eye and then using astronomical binoculars.  Then, using Capella Washington, D.C.’s  magnificent research grade telescope, we observe the stars, planets, and moons in greater (and informed!) detail.

We arrived to the rooftop and Alex explained to each of us that there are specific stars in the sky that we can use to help us locate different constellations.  I won’t to give too much away, but let’s just say this activity left the entire group very impressed!  We were all excited to discover that once we located the North Star in the Northern Hemisphere, we were able to find the Capella Star, directly above the hotel!

Capella Constellation & Dinner Series Lamb

Capella is the brightest star in the constellation Auriga and the sixth brightest star in the night sky.  Capella also occupies one vertex of the Winter Hexagon, a pattern of bright stars connecting six different constellations.

To our unaided eye, it looks like one bright star, but Capella is actually a system of four stars.  The two brightest stars are similar in color to our Sun, but each of them is about 10 times the diameter of the Sun, and approximately 2.5-2.7 times the mass of the Sun.  At approximately 42 light years from Earth, we have a hard time separating these two bright stars even with a very large telescope.  In order to get their separation, astronomers used a technique called interferometry, which employs two points of view separated by some distance in order to provide better resolution.  Capella was the first astronomical object outside of our Solar System successfully observed with interferometry!

Mr. Schulze and our Board of Directors had a wonderful evening and were fascinated by the stars and planets that we were able to see through the telescope from Capella’s rooftop.

For questions regarding upcoming Capella Constellation Series experience as well as to make reservations, please contact Elisabeth Thomas at (202) 617-2429 or e-mail elisabeth.thomas@capellahotels.com.

La Paz Carnival

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The end of February marks the beginning of traditional carnival festivities in more than 200 of Mexico’s town and cities.  While some towns celebrate in small and uniquely traditional ways, others organize large and spectacular carnival festivities, which makes them a must see event.  Three of the most popular places to see the carnival in the country are Mazatlan, Veracruz and Cabo San Lucas’ neighbor town, La Paz.  I am already making my plans to attend, and if you are in Baja between February 27 and March 4, I recommend you to visit as well!

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The first La Paz Carnival (we call it Carnaval La Paz) was organized in 1898, making it one of the oldest in the country.  The carnival is a week long party on the main seaside street Malecon, where the Sea of Cortez makes a beautiful backdrop to all the festivities.  The carnival usually starts with the condemning of an effigy called mal humor (bad mood) and the electing of a Carnival Queen and a King of Happiness.  There are fun parades with floats, street parties and street vendors (you must try their churros filled with caramel), and in the evenings there are concerts by popular Mexican musicians with festivities that go on until early morning hours.  Costumes worn by participants are very creative and vary each year, and I can’t wait to see what people will come up with this year.

Carnival in Mexico ends on Mardi Gras, or Martes de Carnaval, when another effigy Juan Carnaval is burned; he represents all the wanton revelry associated with the festivities.  This marks the end of the debauchery and return to temperance.  On Ash Wednesday people go to church to receive ashes and the abstinence of Lent will begin.

One of the things that make a visit to La Paz Carnaval special for me is that all the festivities happen at the Malecon, with fantastic sea and sunset views.  During the day I love watching the dolphins playfully jump out of the sea just by walking on Malecon, visiting their beautiful beaches or taking short trips to the adjacent islands.

If you are interested in visiting La Paz or attending our traditional Carnaval, please contact your Personal Assistant at pa.pedregal@capellahotels.com or call us at (624) 163-4300.

Photo: Carnaval La Paz

Carnaval De La Paz

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El fin de febrero marca el inicio de las tradicionales fiestas de carnaval en más de 200 entidades de México. Mientras que en algunas ciudades se realizan pequeñas y singulares celebraciones, otras tantas organizan grandes y espectaculares fiestas de carnaval, lo cual las hace una experiencia que se tiene que vivir. Tres de los sitios más populares para vivir la fiesta de Carnaval son Mazatlán, Veracruz y la ciudad vecina de Cabo San Lucas, La Paz. Desde ya tengo planes para asistir a el Carnaval de La Paz, y si te encuentras en la Baja Sur entre Febrero 27 y el 4 de Marzo te recomiendo ampliamente que lo visites!

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El primer Carnaval de La Paz se organizó en 1898 lo cual lo hace uno de los más antiguos en el país. El carnaval es una celebración que dura una semana y se desarrolla principalmente en el Malecón, donde el Mar de Cortez actúa como un magnífico telón de fondo para las festividades. El Carnaval usualmente inicia con la condena al “mal humor” y la elección de la reina y el rey de la felicidad. Hay divertidos desfiles con carros alegóricos, fiestas en la calle, y puestos callejeros (mis favoritos los de churros, donde tienen que probar los churros rellenos con cajeta), y durante las tardes y noches se organizan conciertos con músicos normalmente populares en México y fiestas que duran hasta las primeras horas del día siguiente. Los disfraces que utilizan los participantes son muy creativos y varían cada año, no puedo esperar a ver con que cosas salen disfrazados este año.

El carnaval en México termina el Martes de Carnaval, cuando otra imagen, la de Juan Carnaval se quema; esta imagen representa toda la juerga desenfrenada asociada con las fiestas. Esto marca el final del derroche y el regreso a la cordura. En Miércoles de Ceniza, la gente se dirige a la iglesia y recibe las cenizas que marcan el inicio de la Cuaresma.

Una de las muchas cosas que hacen especial una visita al Carnaval de La Paz es que todas las fiestas suceden en el malecón, con vistas al mar y espectaculares atardeceres. Durante el día me encanta ver a los delfines brincar y juguetear en el mar mientras caminas simplemente por el malecón, visitar las excelentes playas de La Paz o tomar pequeños viajes a las islas cercanas a La Paz.

Si estás interesado en visitar La Paz o asistir a su tradicional Carnaval, por favor contacta a tu Asistente Personal en el mail: pa.pedregal@capellahotels.com o llámanos al (624) 163-4300.

Foto: Carnaval de La Paz

Tradiciones Románticas Mexicanas

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El Día de San Valentín está a la vuelta de la esquina, y encaja perfectamente la naturaleza amorosa y festiva de los mexicanos.  Utilizamos esta dulce excusa para consentir a nuestros seres queridos, amigos y familia.  A través de la historia, el amor siempre ha sido un tema importante para los mexicanos.  Nuestra antigua civilización Mexica tenía incluso dos dioses que representaban el amor: Xochipilli y Xochiquetzal. 

Xochipilli Era el equivalente a Apolo para los Mexicas.  El era el dios del amor, los juegos, la belleza, la danza, las flores, el maíz y las canciones.  Su nombre significa “príncipe de las flores” y tenía a una Hermana gemela, la diosa del amor Xochiquetzal, que significa “Flor Hermosa o Ave de Ornato”.  En honor a este par de dioses y su representación del amor, los Mexicas solían organizar una fiesta de 4 días.  Durante estos días la gente realizaba ofrendas con pan y maíz, se perforaban la lengua con puntas de maguey y bailaban al ritmo de los tambores llamados teponaztli.

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Hoy día, las celebraciones de Día de San Valentín son similares a las del resto del mundo.  Se dan rosas rojas, se mandan tarjetas románticas y los chocolates se disfrutan en pareja.  Pero aún así tenemos algunas tradiciones muy nuestras.

En pueblos pequeños, la gente joven se congrega en las plazas del pueblo; las chicas de una lado de la misma, y los hombres del opuesto.  Entonces se empieza a caminar alrededor de la misma en direcciones opuestas, así será posible que se vean a la cara.  En la segunda vuelta los hombres ofrecerán una rosa a la chica que les gustó.  En la tercera vuelta, si la chica se quedo con la flor, significará que accede a salir con el pretendiente.  Si no conserva la flor, significará que ha rechazado la oferta y el muchacho deberá buscar alguna otra chica.

Sin embargo mi manera favorita de expresar el amor en México son “las serenatas”.  Son tan románticas!  Seguramente has visto alguna serenata aunque sea en una película.  Usualmente, el hombre consigue un mariachi, o un trio y visita la casa de su amada al atardecer.  Desde la calle y al pie de su ventana, comienzan a cantar las canciones más románticas.  La intención es despertarla con canciones que le tocarán el corazón.  Cuanto la amada aparece en la ventana, significa que ella está complacida y agradece la serenata (No puedo imaginar que chica puede resistir semejante gesto tan dulce y romántico de su amante!).  Sin embargo, la familia puede ser un tema totalmente diferente – si aprueban al pretendiente lo invitarán a pasar a la casa, pero si no es así, le pueden hasta lanzar una cubetada de agua!

En Capella Pedregal tenemos preparado un paquete especial para el Día de San Valentín y organizamos varias actividades románticas así como dulces detalles durante este el mes más romántico del año.  Quien sabe, incluso podríamos cantar alguna serenata para alguno de nuestros huéspedes!

 

 

Foto: LA76 Photography