Tradiciones Románticas Mexicanas

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El Día de San Valentín está a la vuelta de la esquina, y encaja perfectamente la naturaleza amorosa y festiva de los mexicanos.  Utilizamos esta dulce excusa para consentir a nuestros seres queridos, amigos y familia.  A través de la historia, el amor siempre ha sido un tema importante para los mexicanos.  Nuestra antigua civilización Mexica tenía incluso dos dioses que representaban el amor: Xochipilli y Xochiquetzal. 

Xochipilli Era el equivalente a Apolo para los Mexicas.  El era el dios del amor, los juegos, la belleza, la danza, las flores, el maíz y las canciones.  Su nombre significa “príncipe de las flores” y tenía a una Hermana gemela, la diosa del amor Xochiquetzal, que significa “Flor Hermosa o Ave de Ornato”.  En honor a este par de dioses y su representación del amor, los Mexicas solían organizar una fiesta de 4 días.  Durante estos días la gente realizaba ofrendas con pan y maíz, se perforaban la lengua con puntas de maguey y bailaban al ritmo de los tambores llamados teponaztli.

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Hoy día, las celebraciones de Día de San Valentín son similares a las del resto del mundo.  Se dan rosas rojas, se mandan tarjetas románticas y los chocolates se disfrutan en pareja.  Pero aún así tenemos algunas tradiciones muy nuestras.

En pueblos pequeños, la gente joven se congrega en las plazas del pueblo; las chicas de una lado de la misma, y los hombres del opuesto.  Entonces se empieza a caminar alrededor de la misma en direcciones opuestas, así será posible que se vean a la cara.  En la segunda vuelta los hombres ofrecerán una rosa a la chica que les gustó.  En la tercera vuelta, si la chica se quedo con la flor, significará que accede a salir con el pretendiente.  Si no conserva la flor, significará que ha rechazado la oferta y el muchacho deberá buscar alguna otra chica.

Sin embargo mi manera favorita de expresar el amor en México son “las serenatas”.  Son tan románticas!  Seguramente has visto alguna serenata aunque sea en una película.  Usualmente, el hombre consigue un mariachi, o un trio y visita la casa de su amada al atardecer.  Desde la calle y al pie de su ventana, comienzan a cantar las canciones más románticas.  La intención es despertarla con canciones que le tocarán el corazón.  Cuanto la amada aparece en la ventana, significa que ella está complacida y agradece la serenata (No puedo imaginar que chica puede resistir semejante gesto tan dulce y romántico de su amante!).  Sin embargo, la familia puede ser un tema totalmente diferente – si aprueban al pretendiente lo invitarán a pasar a la casa, pero si no es así, le pueden hasta lanzar una cubetada de agua!

En Capella Pedregal tenemos preparado un paquete especial para el Día de San Valentín y organizamos varias actividades románticas así como dulces detalles durante este el mes más romántico del año.  Quien sabe, incluso podríamos cantar alguna serenata para alguno de nuestros huéspedes!

 

 

Foto: LA76 Photography

A Capella Washington D.C., Georgetown Wedding

Georgetown Wedding 2

With February being Romance Month at Capella Hotels & Resorts, love is in the air and I’m excited to share with you an insider look into the recent marriage of Michael & Kym at Capella Washington, DC!  I can’t think of a more romantic destination to exchange wedding vows than during a rooftop sunset in the heart of historic Georgetown.

Georgetown WeddingFor the full story, I arranged to sit down with our Wedding & Event Specialist, Elisabeth Thomas.  Her insight and storytelling captivated me and I couldn’t help but to share it with you all!  The bride to be arrived at Capella D.C. without any idea that her fiancé had planned an intimate wedding ceremony on the rooftop with their immediate family, followed by a catered reception in our luxurious Presidential Suite.  She thought the two of them were just exchanging vows with an officiant on the rooftop.   Instead, the groom surprised her with some of his and her favorite things; family, friends, Calla lilies, champagne and layered vanilla & chocolate cake!

Elisabeth worked exclusively with the groom to make sure every detail came together perfectly.   One of Elisabeth’s favorite moments was the mother-of-the-bride surprise arrival as Kym was getting ready.  Elisabeth mentioned that the best time to organize a surprise like this is always before the bride puts on her makeup – there will certainly be tears!  Another special moment were the Calla lily bouquets, Kym’s favorite flower, which were arranged around the Presidential Suite reception along with canapés and cocktails that made for a scrumptious celebration.  I get the chills just thinking about how special and loved Kym must have felt upon discovering these details.

Georgetown Wedding 2This story is dear to my heart because it marks the first rooftop wedding love story at Capella D.C since opening in March, 2013.  If you happen to be planning your anniversary, birthday celebration, Valentine’s Day, or your own Georgetown Wedding, I know you will love and appreciate the outstanding attention that Elisabeth and our service professionals will provide to you every step of the way.  In fact, for those of you considering a romantic getaway in the Nation’s Capital, I would like to invite you to review our specials and experiences available Valentine’s Day Weekend!   Might I also suggest a romantic dinner for two at The Grill Room on Valentine’s Day, featuring a secret love potion intermezzo to kick off the 4-course menu?

For more information about weddings and romantic celebrations in February and beyond, be sure to contact Elisabeth Thomas directly at elisabeth.thomas@capellahotels.com or by calling (202) 617-2429.

Christmas At Breidenbacher Hof, A Capella Hotel

Christmast at Breidenbacher Hof

Waiting for Christmas – I love it! My day starts with a walk to my Advent calendar to open the next window with great excitement.  The anticipation for Christmas grows every day.  But if you ask me, the best part of the day is, when I walk through the lobby of the Breidenbacher Hof, A Capella Hotel.  Our great pianist Ulli plays the most beautiful Christmas songs, the hotel gleams in its ceremonial brightness everywhere you look.  A wonderful Christmas tree with a mountain of presents under it welcomes every guest, client, deliveryman and employee entering the hotel lobby.

Christmast at Breidenbacher Hof

One of my favorite elements this year is our Christmas wonderland display featuring giant Steiff stuffed animals.  Provided by our neighbors Kaufhof an der Kö, this wintery display delights not only children, but adults as well!

I love to watch as the people enter the hotel.  At first, they may seem overwhelmed by their day or the bustling of the city outside.  But, then there is this moment: they look up, and suddenly are enveloped by the season’s good cheer.  Next thing you know, a smile stretches across their faces.  It doesn’t matter how exhausting the journey has been or how many people are rushing through the city – in this moment the Christmas season has overtaken them.  You can’t imagine what kind of privilege it is to welcome a guest at Christmas time!

Will you be visiting Breidenbacher Hof this holiday season?  Christmas at Breidenbacher Hof truly is a special experience.  If you are in Dusseldorf do come by for a cup of hot cocoa and some holiday cheer—you won’t be disappointed!

Favorite Things To Do In Cabo San Lucas

Things to do in Cabo 1

December is here and with it the most festive and traditional season of the year!  This is also the month with the most visitors to our town, and the month when my Capella Pedregal colleagues and I receive many questions from our guests about what to do in Cabo San Lucas.  If you are planning your trip to our small piece of paradise, I hope you find my list of things to do in Cabo San Lucas useful!

Things to do in Cabo 1For Families:

-  Whale watching – a unique Baja experience from December to March.  You can enjoy whale watching from your Capella Pedregal suite, pool, or beach, or join a whale watching tour.

-  Baby turtle releases– each year, turtles come to our beaches to lay eggs.  You can participate in a baby turtle release and watch the hatchlings make their first journey to the sea.

-  Swim with dolphins, or become a dolphin trainer for a day – just steps from Capella Pedregal you can spend time with these beautiful and gentle animals.  Ask your Capella Pedregal Personal Assistant for more details.

-  Enjoy Los Cabos’s unspoiled beaches – spend the day at some of our most popular swimmable beaches: Medano beach, Santa Maria bay, El Chileno bay; or visit La Paz for many swimmable beaches.

For The Romantics:

-  Sunset Cruise – enjoy the view of Cabo San Lucas from the sea at a wine and jazz tour, or other sunset cruises.

-  Picnic or Private Dinner on The Beach – our team will help you create a wonderful experience with a romantic setup and delicious treats that will help you enjoy and cherish the moments together with your loved one.

-  Cooking classes and/or margarita making classes – two of our most popular and fun classes; learn to make dishes that you can share with friends and family.

-  Wine or tequila tasting– visit our wine and spirits cellar and learn more about the wines and try some of our Wine Director’s favorites.  Or learn about the history of tequila.  You can taste the many varieties and pick your favorite!

For Ocean Lovers:

-  Surfing, SUP, kayaking, kiteboarding – Baja is the best place to engage in water sports.  If you are skilled or ready to learn, experienced professionals will teach you any sport you’d like!

-  Snorkeling and diving – Jacques Cousteau named the Sea of Cortez “The Aquarium of the World” for a reason!  Explore the rich sea world of Baja in any of the numerous snorkeling and diving spots from Cabo San Lucas to Cabo Pulmo National Marine Park and beyond.

-  Visit Baja’s islands – visit UNESCO protected and uninhabited island Espiritu Santo, Coromuel island and others, and explore these beautiful remote places of Baja.

For The Adventurous:

-  Explore the Baja desert on ATVs – go deep into the desert with guided tours and live Baja as never seen before!

-  Swim in the hot springs of Santiago – nestled in the Sierra de La Laguna mountain range, a protected biosphere, these hot springs are a true gem for nature and adventure lovers.

-  Explore adjacent towns like San Jose del Cabo, Todos Santos, Los Barriles, La Ribera, El Triunfo, La Paz, and others – each of the towns will charm you in its own way.

For more ideas and recommendations for things to do in Cabo San Lucas and Baja California Sur, please email Capella Pedregal’s Personal Assistants with your desires and needs.  They will be able to help you plan and organize your ultimate Baja experience!

Have you visited Cabo San Lucas and/or Baja yet?  I would love to hear about your favorite activities in the comments below.

Actividades Favoritas En Cabo San Lucas

Things to do in Cabo 1

Con la llegada de diciembre llega también la época más festiva y llena de tradiciones del año!  Este es también uno de los meses con mayor afluencia a nuestro destino, y el mes donde mis colegas en Capella Pedregal y yo recibimos muchas preguntas de nuestros huéspedes sobre que hacer en Cabo San Lucas.  Si estás planeando tu viaje a nuestro pequeño pedazo de paraíso, espero que encuentres útil mi lista de cosas que hacer en Cabo San Lucas!

Things to do in Cabo 1Para familias:

-  Avistamiento de Ballenas – De diciembre a marzo puedes disfrutar de una de las experiencias únicas de la Baja, el avistamiento de ballenas ya sea desde tu suite de Capella Pedregal, la alberca, playa, o incluso tomar un tour de avistamiento de ballenas.

-  Liberación de tortugas bebé – cada año las tortugas llegan a nuestra playa a desovar.  Tu puedes participar en una liberación de tortugas y observar como las crías realizan su primer viaje al océano.

-  Nadar con delfines, o incluso ser un entrenador de delfines por un día – a sólo unos pasos de Capella Pedregal puede pasar tiempo con estos hermosos y nobles mamíferos acuáticos.  Pregunta a tu Personal Assistant de Capella Pedregal más detalles al respecto.

Disfrutar de las prístinas playas de Los Cabos – pasa el día en alguna de nuestras playas para nadar más populares:  El Médano, Bahía de Santa María, Bahía El Chileno; o incluso visitar La Paz para muchas playas para nadar.

Para los románticos:

-  Crucero a la puesta del sol – disfruta las vistas de Cabo San Lucas desde el mar en un tour de jazz y vino, u otras opciones para cruceros al atardecer.

-  Picnic o cena privada en la playa – nuestro equipo te ayudará a crear una maravillosa experiencia con un decorado romántico y deliciosos manjares que te ayudarán a disfrutar y valorar esos momentos especiales junto a tus seres amados.

-  Clases de cocina o clases de margaritas – dos de nuestras actividades más divertidas y populares; aprende como preparar los mejores platillos para disfrutar con tus amigos y/o familia.

-  Cata de vinos o tequila – visita nuestra cava de vinos y aprende más acerca de los vinos y prueba algunos de nuestros vinos favoritos.  O también aprende sobre la historia del tequila.  Puedes probar la basta variedad y elegir tu favorito!

Para los amantes del océano:

-  Surfing, SUP, kayaking, kiteboarding – Baja es el mejor lugar para practicar deportes acuáticos.  Ya sea que tengas experiencia o estés listo para aprender, profesionales expertos podrán asesorarte en el deporte de tu elección!

-  Snorkeling y buceo – No por nada Jacques Cousteau llamó al Mar de Cortéz “El Acuario del Mundo”!  Explora este rico mundo submarino de la Baja en cualquiera de los varios sitios para practicar snorkel o buceo de Cabo San Lucas al parque nacional de Cabo Pulmo y aún más allá!

-  Visita las islas de la Baja – Visita la virgen Isla Espíritu Santo protegida por la UNESCO, Coromuel y muchas otras que puedes explorar y sentir lo remoto de la Baja.

Para los aventureros:

-  Explora el desierto de la Baja en ATV – adéntrate en el desierto con tours guiados y ve la Baja como nunca la has visto!

-  Nada en las aguas termales de Santiago – a los pies de la Sierra de la Laguna, una biósfera protegida, esta agua termales son una verdadera gema para los aventureros y amantes de la naturaleza.

-  Explora poblaciones cercanas como San José del Cabo, Todos Santos, Los Barriles, La Ribera, El Triunfo, La Paz y muchos otros – cada uno de los pueblos te encantará con sus colores y costumbres.

 

Para más ideas y recomendaciones de que hacer en Cabo San Lucas y Baja California Sur, por favor envía un email a nuestros Asistentes Personales con tus deseos y necesidades.  Ellos serán capaces de ayudarte a planear y organizar la mejor experiencia de la Baja!

Has visitado Cabo San Lucas y/o la Baja ya?  Me gustaría escuchar cuáles son tus actividades favoritas en los comentarios abajo.

Celebrate The Holiday Season At Capella Washington D.C.

Weihnachtskugeln

I can’t believe our very first Holiday Season at Capella Washington, D.C. is here!  It has been such an incredible experience working with all of my team members to create a new foundation that we can look back on for many years to come.  One of the most important concepts we all keep in mind when working on Holiday specials, promotions, and dining experiences is keeping the guest at the center of everything we do.  For example, during the creation of The Grill Room’s Thanksgiving dinner & brunch menu, Chef Jakob Esko made sure to tailor each holiday dish to showcase traditional and modern fare that we all love, while also incorporating dishes of his own creation infused with European and New American flavors and influences.  Every piece of our holiday offerings brings a special experience for the guest, giving them a sense of home and comfort.  The following are my Insider favorites just for you this Thanksgiving, Black Friday, Christmas, and New Year’s Eve:

Thanksgiving & Black Friday:

  • Cozy up by the fireplace with your family on Thanksgiving in the comforts of your own Presidential Suite dining room and enjoy a symbolic tableside cutting of the Thanksgiving Turkey!  Even the table décor is dressing up for the event- courtesy of quintessential American Fashion Designer, Ralph Lauren.  Details
  • Take advantage of Black Friday shopping in Georgetown then relax for brunch at The Grill Room where you can look forward to a scrumptious Thanksgiving Eggs Benedict.  While enjoying your brunch and cocktails, Capella Washington D.C. will be offering complimentary gift-wrapping services to relieve some holiday stress! Reservations

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Christmas Celebrations:

  • Take your pick from a one or two night stay in a luxury room or suite for Christmas. My favorite perks of this package are: welcome cocktails upon arrival, five-course Christmas Day Dinner, breakfast for two the next day, and family tickets to the Washington Harbour Ice Skating Rink in Georgetown! Details
  • I can’t wait for you to celebrate a new tradition with The Grill Room when you taste the exceptional three-course brunch, two five-course dinner options, and delectable Christmas desserts selections.  I highly suggest the Roasted Turkey with sage, apricot and walnut stuffing with sweet potato gratin gravy and cranberry compote, yum! Details & Menus

New Year’s Eve:

  • You’re going to love Capella Washington, D.C’s New Year’s Eve celebration, featuring delicious cocktails and hors d’oeuvres in The Rye Bar, a five-course dinner at The Grill Room, live entertainment and after dinner dancing, an after midnight supper, and brunch all day on New Year’s Day. Package Details
  • I can’t think of a better way to ring in 2014 than a midnight Taittinger Comtes De Champagne toast! NYE Details & Menu

 

Be sure to ask your Personal Assistant for more information and specials that you and your family can experience during your stay.  Happy Holiday’s!