De la granja a la mesa en Los Cabos

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El concepto de cenar de la granja a la mesa cada vez gana más seguidores alrededor del mundo, y Los Cabos no es la excepción. Aunque vivimos en el desierto, nuestro suelo es muy rico; y junto con la oferta del Pacífico y el Mar de Cortez tenemos gran abundancia de productos locales frescos.

Recientemente, Marco Bustamante Chef Ejecutivo de Capella Pedregal me invitó a acompañarlo en una visita a una granja orgánica local, llamada Los Tamarindos. Esta es una granja de la cual Marco obtiene la mayoría de los productos para el Hotel.

La granja orgánica de Los Tamarindos esta localizada en la vecina ciudad de San José del Cabo. Al llegar, Enrique Silva, el dueño de la granja, amablemente nos recibió y comenzó a compartirnos información sobre la granja. La granja la cual está conectada subterráneamente con el Estero de San José, es muy fértil a pesar de su entorno desértico. Tan fértil que Silva es capaz de cultivar ¡más de 100 diferentes tipos de productos!

Durante nuestro tour nos mostró árboles de mango y platanares de más de 100 años, 8 tipos diferentes de berenjenas, una gran variedad de hierbas comestibles y mucho más. Silva compartió secretos naturales para proteger las plantas de enfermedades y plagas. El sugiere rotar los cultivos cada 2 años, para mantener el subsuelo fértil.

Tomar parte de esta visita fue extremadamente interesante; especialmente si consideramos que granjas como esta proveen más del 80% de los productos de Capella Pedregal. Ser capaz de aprender sobre las prácticas de una granja orgánica directamente de su dueño me hizo volver al resort con una nueva perspectiva e incluso una mayor conciencia acerca del comer bien y sano.

 

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Día De Muertos

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Me encantan las festividades mexicanas, todas llenas de historia, cultura y pasión.

Acabamos de celebrar Día de Muertos. Esta celebración es en memoria de nuestros queridos difuntos. Pero esta no es una oscura celebración, el Día de Muertos es ¡una celebración de la vida! Es el día en el cual se nos recuerda disfrutar el presente, mientras honramos a todos aquellos que han fallecido. Es interesante para mí que las celebraciones del Día de Muertos pueden ser rastreadas en las culturas indígenas del país ¡hasta casi 3000 años!

Cada día de las festividades tiene un enfoque diferente. Noviembre 1º es para recordar a los niños difuntos. Este día se le conoce como Día de los Inocentes o Día de los Angelitos. Noviembre 2 es para los adultos y es el verdadero Día de Muertos.

Tanto en sus hogares como en las tumbas de los fallecidos, las familias montan ofrendas para sus seres queridos, con flores, regalos ¡e incluso serenatas musicales! También son colocados en los altares flores brillantes, calaveras de azúcar, pan de muerto, calabaza entacha, y los platillos favoritos del difunto. Y por supuesto, uno de los personajes más característicos del Día de Muertos es “La Catrina”, aquel elegante esqueleto.

Aquí en Ixtapa-Zihuatanejo, la gente se reúne en la Plaza Principal para construir altares y ofrendas para los difuntos, y por supuesto ¡para celebrar la vida! Cada año, espero con ansias este evento y todo lo que representa.

Tú participaste de alguna celebración similar? Cuáles son tus elementos favoritos?

 

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Conociendo a Peter Bowling de Capella Pedregal

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Recientemente tuve la oportunidad de asistir a una de las Fiestas Cóctel de Martes por la Noche en Capella Pedregal con el Gerente General Peter Bowling, y su encantadora esposa Kathy. Estas fiestas cóctel son una oportunidad para que el Equipo de Liderazgo de Capella conozca a sus huéspedes de una manera más íntima. Llamé a Peter con anterioridad y le pregunté si pudiéramos sentarnos y platicar sobre su trayectoria estos últimos dos años como Gerente General de uno de los hoteles más bonitos en México. El estuvo de acuerdo, y me invitó a llegar un poco más temprano con mis preguntas preparadas.

Nos sentamos en Su Cocina a tomar algo y comenzamos con la entrevista:

Cómo es que se han adaptado tu y tu esposa Kathy a la vida en Baja?
Kathy y yo dejamos Inglaterra hace 25 años y hemos vivido en destinos turísticos alrededor del mundo. Ninguno de los dos teníamos ideas preconcebidas sobre el estilo de vida de la Baja antes de llegar. Encontramos a una gente muy cálida y acogedora y nos encanta la cultura Mexicana, llena de historia y tradiciones. Hay un sentimiento de energía positiva en la Baja que nunca antes había experimentado. Es mágico, y sin embargo muy real.

¿Qué es lo que más disfrutas de trabajar en Capella Pedregal?
Me siento bendecido de trabajar en un sitio donde siempre sé que cada día sucederá algo bueno, alguien celebrado su aniversario, una luna de miel, pasando momentos con su familia, todos generando memorias que durarán toda una vida. Se siente muy especial ser parte de sus vidas y estar en un equipo de personas que están comprometidas a que esto suceda cada día.

¿Qué haces para relajarte y escapar de esta operación las 24 horas?
Me encanta pasar el tiempo con mi esposa Kathy disfrutando nuestro maravilloso hogar aquí en Pedregal. Nos encanta cenar con amigos y explorar nuevos sitios de la Baja. También estamos muy comprometidos a cuidar nuestra mente, cuerpo y alma a través del ejercicio y la comida sana. Incluso me ejercito con el entrenador personal del hotel, Carlos, ¡tres veces a la semana!
Kathy y yo también planeamos algún viaje de mínimo 2 semanas a otro país cada año para visitar familia y amigos. Por supuesto para ellos, ¡nuestro hogar suena como a una gran vacación!

¿Cual es “el secreto mejor guardado” en el Resort?
La filosofía de nuestra compañía es: “Si no hubiera reglas, ¿que podrías crear?”. Queremos que nuestros huéspedes tengan cualquier cosa que ellos quieran, cuando ellos quieran. Si quieres tener una cena en la playa a las tres de la madrugada, haremos que esto suceda. Si quieres desayunar a la hora del almuerzo, nuestro chef te lo preparará. Hacer “check in” tan temprano como quieras o quedarte tan tarde como puedas.

Me encanta la energía de estas Fiestas Cóctel de Martes por la Noche. ¿Cuáles son los ingredientes que hacen de estas fiestas todo un éxito?
Es nuestro trabajo el saber todo lo que podamos sobre nuestros huéspedes antes de que arriben a la propiedad. Desde la llamada previa al arribo que realiza el asistente personal que asignamos a cada huésped, hasta el momento en que nos despedimos, cada miembro de nuestro equipo trabaja para asegurarnos que los sueños de cada uno de nuestros huéspedes son satisfechos. La fiesta cóctel es sólo otra de las maneras en las que juntamos nuestro staff con nuestros huéspedes para conocerlos aún mejor. Es una ocasión donde los huéspedes socializan en un marco relajado, mientras comparten sus experiencias con nuestro staff y entre ellos mismos. Kathy y yo hemos sido anfitriones de fiestas cóctel durante muchos años y debo decir que los ingredientes para una fiesta exitosa son las personas que asisten a estas.

 

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La Versátil Flor De Jamaica

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Una de las cosas que me encantan de Ixtapa es su clima tropical. Aquí, ¡es verano los 365 días del año! Por ende, siempre tenemos disponible abundancia de plantas, flores y frutos. Uno de los ejemplos más espectaculares de esto es la flor de Jamaica.

 

La flor de Jamaica es conocida también como Hibiscus. Se dice que esta planta arribó a Acapulco, México, en los barcos provenientes de India como parte de los productos comercializados entre la Nueva España y Asia. En México, la Jamaica crece como un arbusto, alcanzando alturas de hasta 3 metros, con hermosas flores rosas, rojas o amarillas. Las flores son utilizadas en una variedad de formas; una de las más comunes es para preparar té. Este té se ha vuelto popular en el mundo a través del tiempo. De hecho, era considerado un té de la realeza con los faraones Egipcios.

En México, la preparación más popular es el agua de Jamaica. No sólo tiene un sabor exquisito (¡me encanta lo refrescante que es!), sino también es rica en vitamina C y minerales. También usamos la Jamaica en mermeladas y como conserva y en salsas para acompañar platos de carne (¡los cuales son mis favoritos después del agua de Jamaica!). Aquí en Capella Ixtapa, la flor de Jamaica es crucial en muchos de nuestros tratamientos en el spa. Claramente, ¡esta es una planta versátil!

 

 

Y mientras ha tenido un rol importante en muchas culturas, me gustaría decir que en México hemos encontrado algunos de los mejores usos. Y tu has disfrutado alguna de las formas de preparar Jamaica que hemos mencionado arriba?

 

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Baja California Sur: el Hogar de las Tortugas

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Cada año, espero ansiosamente la temporada de tortugas que va de agosto a finales de noviembre. Durante este periodo las tortugas vienen a nuestra playa de Capella para depositar sus huevos. La costa de la península de Baja California es hogar para 5 de las 7 especies de tortugas que existen en el mundo. Estas son la Tortuga Carey, la Tortuga Caguama, Tortuga Laúd, la Tortuga Verde y la más común de las especies de tortuga marina, la Tortuga Golfina. Todas ellas están en peligro de extinción y cuatro de ellas están consideradas ya extintas ecológicamente.

He sido de hecho muy afortunada en ayudar con la liberación de tortugas bebé al océano, la cual es una de mis experiencias favoritas. El pasado noviembre Grupo Tortugero realizó hasta 2 liberaciones por semana. Desafortunadamente, las liberaciones de tortugas son mucho más esporádicas ahora de lo que solían ser. La caza furtiva, la pesca accidental en redes de pesca, el acopio ilegal de huevos de tortuga, el consumo de carne de tortuga, el desarrollo de las costas y la contaminación del océano son algunos de los factores que más amenazan la extinción de las tortugas.

Varias organizaciones, como Grupo Tortugero o ProPeninsula, así como resorts de frente de playa están tomando medidas y precauciones para atacar las amenazas principales de la supervivencia de las tortugas. Uno puede ver frecuentemente en las playas de los hoteles a miembros de estas organizaciones junto con staff del hotel conduciendo seminarios cortos para el público en general, los cuales entonces participan en la liberación de tortugas bebé.

Liberar tortugas bebé al océano es un momento mágico de la vida. Durante una liberación reciente, nos juntamos en la playa del hotel junto con huéspedes y staff para ver cómo las tortugas salían de su huevo. Acto seguido, trazamos una línea en la arena y nos paramos detrás de ella, cada quien con una tortuga bebé en su mano. Cuando la orden se dio, colocamos delicadamente las tortugas en la arena y las animamos para que alcanzaran las aguas del océano. Esto fue verdaderamente una maravillosa experiencia para todos los que participamos.

La liberación de tortugas es uno de esas cosas únicas, y los exhorto ¡a que nos acompañen en uno de estos mágicos momentos!

 

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