How to Make A Day of the Dead Altar

Day of The Dead

This year I have decided to follow the Mexican tradition and create my own altar for Día de Los Muertos or Day of the Dead.  In Mexico, Day of the Dead is a holiday where we celebrate life, and honor the loved ones that have passed away.  If you haven’t visited Mexico during this holiday, you might be surprised to see how festive the celebrations are!  There is lots of food, bright colors, and special decorations, but my favorite part of the celebrations are the altars we create for our deceased loved ones.  This year I will be creating an altar for the first time, and I wanted to share with you some things I learned about them, and tips how to create your own Day of the Dead altar.

Day Of The Dead

Day of the Dead altars are very personal and are typically devoted to family members or other loved ones.  However you can also find altars erected in memory of celebrities.  While certain elements are found in most altars, the most important thing is to make it create something personal and meaningful for yourself.

What you will need:
– Table or a tall surface
–  Tissue paper (papel picado) – Traditionally we use purple, white and pink, which symbolize pain, hope and celebration
–  2 boxes
– Black cloth – To cover the table and boxes
– Photograph of the honoree
– Pictures of saints
– Candles from beeswax or paraffin – You need at least 4
– Candy skulls and skeletons – You need at least 3
– Incense – In particular White Copel
– Food – Including Day Of The Dead Sweet Bread, Fruits, Tamales and other deceased favorites
– Water and/or other beverages
– Yellow Marigold flowers
– Salt in a small bowl/dish
– Other personal objects and belongings that represent the honoree

Creating Day of The Dead Altar:

  1. Cover the table or surface with tissue paper or black cloth.  Use papel picado to decorate the area behind the altar.
  2. Place 2 boxes, covered in tissue paper on the table. The important thing to note is that the altar needs to have 3 levels (that’s why we use 2 boxes).
  3. Place the photograph of the honoree on the altar’s highest tier  and also include the images of the chosen saints.
  4. Place objects that the person liked and/or their personal belongings on each tier of the altar.
  5. Decorate the altar with candles in different shapes and sizes, to light the way for the spirits.  4 candles should be placed on the top tier, to represent the 4 points of the compass.
  6. Add candy skulls and skeletons (Las Catrinas) to your decoration.  3 skulls on the second tier represent the holy trinity.
  7. Include traditional Day of The Dead sweet bread (Pan de Muertos).  Legend says this bread is eaten by the deceased when they come to visit their loved ones.   You can also add tamales and mole.  For children leave sweets and fruit.  The fruit, along with the deceased’s favorite food, symbolize the earth’s bounty.
  8. Include a glass of water, in case your loved ones are thirsty.  Besides water you can add any other beverage that your loved one liked.
  9. In a little dish or bowl add salt to season the food and for purification.
  10. Burn incense, especially white copel, to guide the dead to the altar.
  11. Adorn the altar with yellow marigolds (we call them cempasuchitl, flower of the dead) to represent life’s brevity.


At Capella Pedregal we will celebrate Día de Los Muertos with Pan de Muerto and Chan Luu’s Trunk Show.  Employees will also compete to create the most impressive altar.  I am excited to create my first altar this year!  Will you be creating yours?  Don’t hesitate to share it with me on Facebook, Twitter or Instagram.


If you need inspiration, visit my  Day of the Dead Pinterest board.

Cómo Hacer Un Altar De Día De Muertos

Day of The Dead

Este año he decidido seguir las tradiciones mexicanas y hacer mi propio altar para el Día de Muertos. EN México, el Día de Muertos es una fecha en la cual celebramos la vida, y honramos a nuestros seres queridos que han pasado a mejor vida. Si visitas México durante estas fechas, te aseguro te sorprenderá ¡que festivas pueden ser las celebraciones!. Hay siempre abundante comida, colores brillantes, y decoraciones especiales, pero mi parte favorita de estos festejos son los altares creados para recordar a nuestros seres queridos que han fallecido. Este año voy a hacer un altar por primera vez, y quería compartir con ustedes algunas de las cosas y tips que he aprendido sobre ellos, y que nos ayudarán a crear nuestro propio altar de Día de Muertos.

Day of The DeadLos altares del Día de Muertos son muy personales y típicamente dedicados a algún familiar o seres queridos. Sin embargo también se pueden encontrar altares que la gente pone en memoria de celebridades, cantantes o incluso actores. Mientras que ciertos elementos son consistentes en todos los altares, lo más importante es crear algo muy personal y significativo para tí.

Que necesitaremos:
–  Mesa o superficie plana alta
–  Papel picado de colores; tradicionalmente su utiliza el morado, blanco y rosa, que simbolizan el dolor o duelo, la esperanza, y júbilo.
–  2 cajas
–  Mantel negro (para cubrir la mesa y cajas)
–  Fotografías del personaje a quien dedicaremos el altar
–  Imágenes de santos
–  Velas de cera de abeja o parafina (por lo menos 4)
–  Calaveras de azúcar y esqueletos de dulce o decorativos (al menos 3)
–  Incienso; en particular Copal Blanco
–  Comida; Incluyendo Pan de Muerto, frutas, tamales y otros alimentos favoritos del fallecido.
–  Agua y/o otras bebidas
–  Flores de cempasúchitl
–  Sal en un pequeño plato
–  Objetos personales que representen al fallecido.

Creando el Altar de Día de Muertos:

  1. Cubrimos la mesa o superficie plana con el mantel y utilizamos el papel picado para adornar  la parte trasera del altar (el fondo).
  2. Colocamos 2 cajas cubiertas con papel picado sobre la mesa a manera de que nuestro altar cuente con 3 niveles diferentes.
  3. Colocamos la foto del difunto en la parte más alta del altar y ahí también las imágenes de los santos.
  4. Colocar objetos personales del difunto en los diferentes niveles del altar.
  5. Decorar el altar con velas de diferentes tamaños, estas ayudará a iluminar el camino del espíritu del difunto. 4 velas deberán ser colocadas en el nivel más alto del altar, para representar los 4 puntos cardinales.
  6. Colocar las calaveras de azúcar y los esqueletos (Catrinas) en tu decoración. 3 calaveras en el segundo nivel representan la santísima trinidad.
  7. Incluye el tradicional Pan de Muerto. La leyenda dice que este pan es el alimento de los difuntos cuando vienen a visitar a sus seres queridos aún vivos. También puedes agregar alimentos como tamales y mole. Si los difuntos son niños coloca algunos de sus frutos y dulces favoritos. La fruta, junto con los alimentos favoritos del difunto, representan la abundancia de la tierra.
  8. Coloca un vaso con agua, en caso de que tus seres queridos tengan sed. Además del agua puedes agregar cualquier otra bebida que el difunto haya gustado.
  9. En un pequeño plato o tazón agrega sal para sazonar la comida y como símbolo de la purificación.
  10. Quema incienso, principalmente Copal Blanco, para guiar a los difuntos hacia el altar.
  11. Adorna el altar con flores de cempasúchitl, para representar la brevedad de la vida terrenal.


En Capella Pedregal celebraremos el Día de los Muertos con Pan de Muerto y el Trunk Show de Chan Luu. Nuestros colaboradores también competirán este año para crear el mejor altar. ¡Estoy emocionada de realizar mi primer altar este año! Y tú, ¿pondrás altar este año? Si así lo hacen no dudes en compartirlo conmigo mediante Facebook, Twitter o Instagram.


Si necesitas inspiración o más ideas, visita mi board llamado Day of the Dead en Pinterest .

Chan Luu Designs Capella Pedregal Bracelet

Chan Luu Capella Pedregal LE bracelet 1

One of the most colorful and culturally rich Mexican holidays, The Day of The Dead, is approaching fast.  The Chef is already preparing the holiday menu, and we are planning the decorations for the hotel grounds.  Besides all the usual preparations, this year Capella Pedregal is hosting a special event.  Luxury designer Chan Luu is coming to present her limited edition Day of the Dead wrap bracelet, created exclusively for and inspired by Capella Pedregal and Mexico.

Chan Luu arrived in the United States from Vietnam in 1972.  She studied fashion and was working as a buyer when she had a serendipitous meeting with an Indian holy man.  He was wearing a “worn but cool, colored-thread bracelet from a local temple,” describes Luu, who was struck by inspiration.  She created her own wrap bracelet using leather cord and handmade sterling silver nugget beads.  It was her namesake jewelry and fashion line’s first offering and “amazingly, it’s still our bestseller,” says Luu, who lives in Los Angeles.  Today she has 12 design assistants who help produce her prolific patterns in an assortment of colors.

Everyone here at the hotel is very excited for Chan Luu’s pending visit and of course to have the property and holiday captured in one of her designs.  When asked about the bracelet, Chan Luu explained, “I wanted to create a piece that represents the style and elegancy of the resort, while at the same time show off the Day of the Dead as one of the most signature Mexican holidays.  I played with Capella Pedregal’s blue color, and represented it with natural dark grey leather and dark blue Fire Agate.  To add contrast I included contrasting silver thread, which adds elegancy, and of course, at the end, I matched the design with sterling silver skulls.  This way the bracelet is very elegant, as Capella Pedregal, but festive at the same time.”

Chan Luu will be at Capella Pedregal from November 1st through November 3, 2012.  This is a great opportunity to preview her latest designs, learn more about her passion and vision, and to celebrate Day of the Dead with us.

To make an appointment with CHAN LUU or to learn more about the Trunk Show please call AlmArte Boutique Manager Isis Aguilar at 624-163-4327, extension 5310, or email her at

Chan Luu Diseña un brazalete para Capella Pedregal

Chan Luu Capella Pedregal LE bracelet 1

Una de las fiestas mexicanas más coloridas y culturalmente ricas, El Día de Muertos, se acerca rápidamente. El Chef está ya preparando el menú para estas fiestas, y nosotros planeando la decoración para el Hotel. Además de estas preparaciones, este año Capella Pedregal será anfitrión de un evento especial. La lujosa diseñadora Chan Luu presentará en persona su brazalete edición limitada “Día de Muertos”, inspirado y creado en exclusiva para Capella Pedregal y México.

Chan Luu llego a los Estados Unidos de Vietnam en 1972. Estudio moda y trabajaba como gerente de compras cuando tuvo una reveladora reunión con un Hindú sagrado. El vestía una “un viejo pero fantástico y colorido brazalete de hilos de un templo local” describe Luu, la cual fue tocada por la inspiración. Creo sus propios brazaletes utilizando materiales como tiras de cuero y pepitas de plata ley hechas a mano. Fue su primera y homónima colección de joyería y moda y “sorpresivamente, aún la que mejor se vende”, dice Luu, quien vive en Los Ángeles. Hoy cuenta con alrededor de 12 asistentes en diseño la cual colaboran con ella para producir sus prolíficos patrones en una gran variedad de colores.

Todos aquí en el Hotel estamos muy emocionados por la próxima visita de Chan Luu y por supuesto por tener la propiedad y la fiesta inmortalizada en uno de sus diseños. Cuando le preguntamos sobre el brazalete, Chan Luu nos explicó, “Quería crear una pieza que representara el estilo y la elegancia del resort, y al mismo tiempo mostrar el Día de Muertos como una de las celebraciones más características de México. Jugué con el color azul de Capella Pedregal, y lo representé con piel natural gris oscuro y ágata azul fuego. Para añadir contraste incluí hilo de plata, el cual añade elegancia, y por supuesto, al final, le puse calaveras de plata ley para terminar el diseño. De esta forma el brazalete es muy elegante, como Capella Pedregal, pero festivo al mismo tiempo.”

Chan Luu, estará en Capella Pedregal de Noviembre 1 al 3 del 2012. Esta es una gran oportunidad para checar sus últimos diseños, aprender más sobre su pasión y visión, y por supuesto, para celebrar el Día de Muertos con nosotros.

Para hacer una cita con Chan Luu o para aprender más sobre el Trunk Show por favor llama a la Gerente de la Boutique AlmArte: Isis Aguilar al 624-163-4327, extensión 5310, o envíale un email a:

Día De Muertos


Me encantan las festividades mexicanas, todas llenas de historia, cultura y pasión.

Acabamos de celebrar Día de Muertos. Esta celebración es en memoria de nuestros queridos difuntos. Pero esta no es una oscura celebración, el Día de Muertos es ¡una celebración de la vida! Es el día en el cual se nos recuerda disfrutar el presente, mientras honramos a todos aquellos que han fallecido. Es interesante para mí que las celebraciones del Día de Muertos pueden ser rastreadas en las culturas indígenas del país ¡hasta casi 3000 años!

Cada día de las festividades tiene un enfoque diferente. Noviembre 1º es para recordar a los niños difuntos. Este día se le conoce como Día de los Inocentes o Día de los Angelitos. Noviembre 2 es para los adultos y es el verdadero Día de Muertos.

Tanto en sus hogares como en las tumbas de los fallecidos, las familias montan ofrendas para sus seres queridos, con flores, regalos ¡e incluso serenatas musicales! También son colocados en los altares flores brillantes, calaveras de azúcar, pan de muerto, calabaza entacha, y los platillos favoritos del difunto. Y por supuesto, uno de los personajes más característicos del Día de Muertos es “La Catrina”, aquel elegante esqueleto.

Aquí en Ixtapa-Zihuatanejo, la gente se reúne en la Plaza Principal para construir altares y ofrendas para los difuntos, y por supuesto ¡para celebrar la vida! Cada año, espero con ansias este evento y todo lo que representa.

Tú participaste de alguna celebración similar? Cuáles son tus elementos favoritos?


(In English)

Day Of The Dead


I love Mexican holidays! Each is filled with history, culture and passion.

We just celebrated Day of the Dead, or as we call it “El Día de Los Muertos”.  This celebration is in memory of our deceased loved ones. But this is not a somber holiday—El Día de los Muertos is a celebration of life! It is the day when we are reminded to enjoy today, while honoring all those who have passed away.  It is interesting to me that the Day of the Dead celebrations in Mexico can be traced back to the country’s indigenous cultures, spanning back 3000 years!

Each day of the celebration has a different focus.  On November 1st we honor children.  This day is recognized as “Día de los Inocentes” (Day of the Innocents) or “Día de los Angelitos” (Day of the Little Angels).  November 2nd is for the adults and is the true “Día de los Muertos.”

Whether at their home or at the graves of the deceased, family members erect shrines to lost loved ones, complete with flowers, gifts and are often serenaded with music!  The memorials are further decorated with brightly colored flowers, sugar skulls, “el pan de muerto” (a sweet bread), “calabaza entacha” (a pumpkin dessert) and the favorite dishes of the deceased.  And of course, one of the most recognizable characters of Day of the Dead is also “La Catrina,” the elegant skeleton.

Here in Ixtapa- Zihuatanejo, we gather at the Plaza Principal to create grand memorials to those we have lost, and of course to celebrate life!  Every year, I look forward to this event and all that it represents.

Do you partake in any similar celebrations?  What are your favorite elements?


(En Español)