Romance in Singapore

Chinese Vday image

In Singapore we do not celebrate Valentine’s Day Once- but twice.

While the Western Valentine’s Day is recognized in Singapore, we also celebrate the Chinese version.  It falls on the fifteenth day of the Lunar New Year, which this year happens to be Februrary 6th.  In my earlier blog post about the Chinese New Year Celebration I mentioned a little about the Chinese Valentine’s Day, but I thought I would take a closer look at it now.

As I previously described one of the central traditions involves single women throwing mandarian oranges into the water to be collected by potential suitors.

But where does the excitement and lore come from?

Historically, it was only on the fifteenth day of the Lunar New Year that unmarried women could go out into the streets (accompanied by a chaperone).  Many young men would gather in the hopes of catching glimpses of these lovely maidens. The legend holds that there would be a “matchmaker” from the moon who would be watching and would tie red strings of destiny on the legs of compatible couples. Incidentally, because of this legend, matchmakers in the past were traditionally very busy on this day in hopes of pairing couples.

So, if you are looking for love, be sure to go out in public on the 6th.  You may just meet you destined partner!

Posadas Mexicanas

pinata by joey.parsons via flickr

Hoy es el inicio de las fiestas de las Posadas en México. Celebradas durante los nueve días antes de la Navidad, estas son probablemente las fiestas más coloridas en México por la variedad de elementos que incluyen. Desde la decoración festiva, a las tradiciones religiosas, romper la piñata, y claro, la espléndida comida. ¡Hay tanto que ver y hacer durante estas celebraciones!

Cada familia celebra las Posadas con su toque personal. La Posada de mi familia es usualmente muy tradicional. Nos reunimos en la casa de uno de los miembros de la familia. La casa se decora para la ocasión incluyendo el árbol de Navidad y el Nacimiento, y cada una de las mujeres de las familias trae un platillo, los cuales compartimos entre todos en la cena.

La ceremonia de la Posada comienza con los invitados saliendo de la casa, mientras los anfitriones se quedan dentro de ella. Caminamos por el vecindario cantando las típicas canciones de Posada, las cuales representan la travesía de José y María buscando un lugar para pasar la noche. Esta peregrinación termina de vuelta en la puerta del anfitrión el cual después de intercambiar cánticos con nosotros nos da la bienvenida a su casa y nos invita a cenar platillos mexicanos típicos como pozole, tamales, rajas de chile, atole y buñuelos.

Después de la cena nos reunimos para romper la famosa piñata. Esto es probablemente la costumbre más conocida de las Posadas y también ¡mi parte favorita! De acuerdo a la tradición, cada persona se le vendarán los ojos y después se le pedirá que le pegue a la piñata, mientras el resto de la familia lo anima y orienta. Esta práctica representa la creencia Católica sobre que la gente debe actuar a fe ciega y seguir a Dios en la lucha contra el pecado (representado por la piñata). Y cuando logran vencer al pecado serán premiados con la gracia de Dios (los dulces). Tradicionalmente la piñata tiene 7 picos que corresponden a los 7 pecados capitales del Catolicismo.

Si visitas Capella Ixtapa antes de la Navidad, nos encantaría invitarte a nuestras celebraciones de Posada. Será una excelente oportunidad para ser parte de las costumbres Mexicanas.

 

(In English)

Geliebte Vorweihnachtszeit

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Die Vorweihnachtszeit hat begonnen! Meine favorisierte Jahreszeit. Ich liebe es, diese Zeit  mit Freunden und der Familie zu verbringen. Dabei spielen natürlich die saisonalen Leckereien wie Printen, Lebkuchen, Spekulatius, Weihnachtsschokolade oder Glühwein (die Liste ist endlos) eine ganz besonders große Rolle. Aber was diese Zeit so besonders macht, sind die traditionellen Weihnachtsmärkte.

Während der Vorweihnachtszeit verwandeln sich die Düsseldorfer Straßen in ein Winterwunderland. An den Ständen verkaufen die Händler weihnachtliches Naschwerk, handgefertigte Geschenke sowie traditionelle Weihnachtsdekorationen. Es gibt nichts Schöneres als abends über die festlich beleuchteten Märkte, mit einem Becher Glühwein in der Hand, zu schlendern und sich die Stände anzuschauen. Meiner Meinung nach sollten Sie den Düsseldorfer Weihnachtsmarkt am Marktplatz auf keinen Fall verpassen!

Dieses Jahr sind die Märkte vom 17. November bis 23. Dezember geöffnet. Organisierte Stadtbummel durch die festlich geschmückte Altstadt begleitet von weihnachtlichen Geschichten, Gedichten und weiteren Überraschungen verwandeln die Stadtführung in ein weihnachtliches Erlebnis.

 (In English)