Kunst Highlights in Düsseldorf

Museum Kunst Palast

Letztes Wochenende habe ich mich dazu entschlossen, mir die Ausstellung NRW 2014 im Museum Kunstpalast anzuschauen.  Unsere Persönliche Assistentin Barbara im Breidenbacher Hof hatte mir die Ausstellung empfohlen und mich darauf aufmerksam gemacht.  Seit über 100 Jahren findet diese nun schon statt und ist die Größte ihrer Art in Deutschland.  Da die Ausstellung nur vom 15. Februar bis 9. März geöffnet ist, sagte ich mir selbst: “Jetzt aber schnell!”  Ich war von der Vielfalt an Kunst sehr beeindruckt.

Museum Kunst Palast

Dieses Jahr wurden 140 regionale Künstler von der Jury ausgewählt, die ihre Werke anderen Künstlern und Besuchern präsentieren durften.  Ein wirklich einmaliger Einblick in die Düsseldorfer Kunstszene.  Zu sehen gab es beeindruckende Skulpturen, atemberaubende Fotografien, wunderschöne Gemälde und unzählige grafische Arbeiten.  Was mir am besten an der Ausstellung gefallen hat?  Kein Werk ähnelt dem anderen, weil jeder Künstler einen anderen Blickwinkel und Stil vertritt.  Es hat die Besichtigung in ein Abenteuer verwandelt, weil man nicht einschätzen konnte, was einen als nächstes erwartet!

Als besonderes Bonbon kann man sich von den Künstlern selbst durch die Ausstellung führen lassen, um einen noch intensiveren Einblick in ihre Arbeiten zu erhalten.  Zudem werden donnerstags und sonntags Vorführungen geboten. Wenn ihr in den nächsten Tagen bei uns im Breidenbacher Hof, a Capella Hotel sein solltet, dürft ihr euch diese Ausstellung auf keinen Fall entgehen lassen.  Unsere lieben Persönlichen Assistenten unterstützen euch gerne und empfehlen euch weitere spannende Aktivitäten in Düsseldorf.  Ich bin mir sicher, das ihr diese Erlebnisse nicht vergessen werdet!

 

 

Nachtaufnahme Museum Kunstpalast, Foto: Stefan Arendt, Medienzentrum Rheinland  

Chef Rurik Salazar’s Tamales Nejos

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February 2nd marked a very popular holiday in Mexico, Candlemas day, or Día de la Candelaria.  At Capella Ixtapa we honored Mexican traditions by serving tamales.  But these weren’t just any tamales!  These were Executive Chef Rurik Salazar’s special Tamales Nejos!

They were absolutely delicious and, while I had never made tamales before, I simply had to learn how.  Chef Rurik agreed to teach me, ensuring me the process was simpler than I thought.  Indeed he was right and now I am sharing the recipe with you:

 tamales nejos

Tamales Nejos Recipe

Masa or Tamal dough

  • 8 Tbsp of Corn Flour
  • 1 Tbsp of Vegetable Shortening
  • 1 pinch of Salt
  • N/A Water
  • Ashes of a tortilla

Mix the corn flour with the vegetable shortening, add water slowly and whisk it up until gets spongy, seasoning with the salt and the tortilla ashes.

Duck Tamales Nejos

  • 1 square of a plantain leaf (15 cm x15 cm)
  • 1 Tbsp of shredded duck breast
  • 1 date

Heat up the plantain leaf until it gets soft in a pan on a low flame.  In the middle of the leaf put the tamal dough and stuff it with the shredded duck and the date.  Wrap it like a candy, and steam for 18 minutes.  Garnish with some green mole or any kind of salsa.

 

Buen provecho!

El Chef Rurik Salazar Nos Comparte Su Receta Para Tamales Nejos

tamales-capella-ixtapa

Febrero 2 marca una de las fiestas mexicanas más populares, el Día de la Candelaria. En Capella Ixtapa hicimos honor a esta tradicional fiesta mexicana sirviendo tamales. Pero estos no eran tamales ordinarios! Eran Tamales Nejos, especialidad de nuestro Chef Ejecutivo Rurik Salazar!

Estaban deliciosos, y mientras que nunca he cocinado tamales antes, tenía que aprender como. El Chef Rurik accedió a enseñarme, asegurándome primero, que el proceso era más simple de lo que creía. Y de hecho tuvo razón, por lo cual aquí les comparto la receta a ustedes:

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Receta para preparar Tamales Nejos

Masa para tamales o nixtamal

  • 8 cucharadas soperas de harina de maíz
  • 1 cucharada de manteca vegetal o
  • 1 pizca de sal
  • Agua
  • Cenizas de tortillas

Mezclar el harina con la manteca, añadir agua lentamente y batir hasta que quede una masa esponjosa, sazonar con la sal y las cenizas de tortilla.

Tamales Nejos rellenos de pato

  • 1 cuadrado de hoja de plátano (15 cm x15 cm)
  • 1 cucharada de pechuga de pato deshebrada
  • 1 dátil

Calentar en un sartén a flama baja la hoja de plátano hasta que suavize. Al centro de la hoja poner la masa de tamal y rellenarla con el pato deshebrado y el dátil. Envolverla como si fuera un dulce, y cocinarla al vapor durante 18 minutos. Se puede agregar mole verde o cualquier tipo de salsa como guarnición.

 

Buen provecho!

Finding Romance In Chinese Astrology

year of the horse

On 31 January, Singapore celebrated the Lunar New Year – this is one of the most important holidays in the Chinese calendar as it symbolizes the coming of spring.  I personally love the Lunar New Year celebrations because it is a wonderful opportunity to get together and celebrate with the family.

chinese astrology

The Chinese culture has its own zodiac or astrological signs, which rotate each Lunar New Year.   The different signs are named after 12 different animals, (see my post HERE for more information on the animals and the story behind them). This year marks the year of the horse.

Like the western astrological signs, each character in the Chinese zodiac has unique characteristics and personality traits.   As a result, different signs are more compatible as friends, companions and lovers than other.  Because we are approaching western culture’s Valentine’s Day, I thought it would be fun to share a chart outlining compatibility.  You may be surprised to learn that many people still rely on these charts when determining if a mate is suitable for them!

Chinese Astrology

If you are in Singapore and would like to know more about your zodiac sign, you can always approach a Capella Singapore Personal Assistant who can arrange you meeting with a Chinese Astrology expert to teach you more about your sign and the significance of the Chinese zodiac.

La Paz Carnival

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The end of February marks the beginning of traditional carnival festivities in more than 200 of Mexico’s town and cities.  While some towns celebrate in small and uniquely traditional ways, others organize large and spectacular carnival festivities, which makes them a must see event.  Three of the most popular places to see the carnival in the country are Mazatlan, Veracruz and Cabo San Lucas’ neighbor town, La Paz.  I am already making my plans to attend, and if you are in Baja between February 27 and March 4, I recommend you to visit as well!

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The first La Paz Carnival (we call it Carnaval La Paz) was organized in 1898, making it one of the oldest in the country.  The carnival is a week long party on the main seaside street Malecon, where the Sea of Cortez makes a beautiful backdrop to all the festivities.  The carnival usually starts with the condemning of an effigy called mal humor (bad mood) and the electing of a Carnival Queen and a King of Happiness.  There are fun parades with floats, street parties and street vendors (you must try their churros filled with caramel), and in the evenings there are concerts by popular Mexican musicians with festivities that go on until early morning hours.  Costumes worn by participants are very creative and vary each year, and I can’t wait to see what people will come up with this year.

Carnival in Mexico ends on Mardi Gras, or Martes de Carnaval, when another effigy Juan Carnaval is burned; he represents all the wanton revelry associated with the festivities.  This marks the end of the debauchery and return to temperance.  On Ash Wednesday people go to church to receive ashes and the abstinence of Lent will begin.

One of the things that make a visit to La Paz Carnaval special for me is that all the festivities happen at the Malecon, with fantastic sea and sunset views.  During the day I love watching the dolphins playfully jump out of the sea just by walking on Malecon, visiting their beautiful beaches or taking short trips to the adjacent islands.

If you are interested in visiting La Paz or attending our traditional Carnaval, please contact your Personal Assistant at pa.pedregal@capellahotels.com or call us at (624) 163-4300.

Photo: Carnaval La Paz

Carnaval De La Paz

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El fin de febrero marca el inicio de las tradicionales fiestas de carnaval en más de 200 entidades de México. Mientras que en algunas ciudades se realizan pequeñas y singulares celebraciones, otras tantas organizan grandes y espectaculares fiestas de carnaval, lo cual las hace una experiencia que se tiene que vivir. Tres de los sitios más populares para vivir la fiesta de Carnaval son Mazatlán, Veracruz y la ciudad vecina de Cabo San Lucas, La Paz. Desde ya tengo planes para asistir a el Carnaval de La Paz, y si te encuentras en la Baja Sur entre Febrero 27 y el 4 de Marzo te recomiendo ampliamente que lo visites!

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El primer Carnaval de La Paz se organizó en 1898 lo cual lo hace uno de los más antiguos en el país. El carnaval es una celebración que dura una semana y se desarrolla principalmente en el Malecón, donde el Mar de Cortez actúa como un magnífico telón de fondo para las festividades. El Carnaval usualmente inicia con la condena al “mal humor” y la elección de la reina y el rey de la felicidad. Hay divertidos desfiles con carros alegóricos, fiestas en la calle, y puestos callejeros (mis favoritos los de churros, donde tienen que probar los churros rellenos con cajeta), y durante las tardes y noches se organizan conciertos con músicos normalmente populares en México y fiestas que duran hasta las primeras horas del día siguiente. Los disfraces que utilizan los participantes son muy creativos y varían cada año, no puedo esperar a ver con que cosas salen disfrazados este año.

El carnaval en México termina el Martes de Carnaval, cuando otra imagen, la de Juan Carnaval se quema; esta imagen representa toda la juerga desenfrenada asociada con las fiestas. Esto marca el final del derroche y el regreso a la cordura. En Miércoles de Ceniza, la gente se dirige a la iglesia y recibe las cenizas que marcan el inicio de la Cuaresma.

Una de las muchas cosas que hacen especial una visita al Carnaval de La Paz es que todas las fiestas suceden en el malecón, con vistas al mar y espectaculares atardeceres. Durante el día me encanta ver a los delfines brincar y juguetear en el mar mientras caminas simplemente por el malecón, visitar las excelentes playas de La Paz o tomar pequeños viajes a las islas cercanas a La Paz.

Si estás interesado en visitar La Paz o asistir a su tradicional Carnaval, por favor contacta a tu Asistente Personal en el mail: pa.pedregal@capellahotels.com o llámanos al (624) 163-4300.

Foto: Carnaval de La Paz