El Chef Rurik Salazar Nos Comparte Su Receta Para Tamales Nejos

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Febrero 2 marca una de las fiestas mexicanas más populares, el Día de la Candelaria. En Capella Ixtapa hicimos honor a esta tradicional fiesta mexicana sirviendo tamales. Pero estos no eran tamales ordinarios! Eran Tamales Nejos, especialidad de nuestro Chef Ejecutivo Rurik Salazar!

Estaban deliciosos, y mientras que nunca he cocinado tamales antes, tenía que aprender como. El Chef Rurik accedió a enseñarme, asegurándome primero, que el proceso era más simple de lo que creía. Y de hecho tuvo razón, por lo cual aquí les comparto la receta a ustedes:

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Receta para preparar Tamales Nejos

Masa para tamales o nixtamal

  • 8 cucharadas soperas de harina de maíz
  • 1 cucharada de manteca vegetal o
  • 1 pizca de sal
  • Agua
  • Cenizas de tortillas

Mezclar el harina con la manteca, añadir agua lentamente y batir hasta que quede una masa esponjosa, sazonar con la sal y las cenizas de tortilla.

Tamales Nejos rellenos de pato

  • 1 cuadrado de hoja de plátano (15 cm x15 cm)
  • 1 cucharada de pechuga de pato deshebrada
  • 1 dátil

Calentar en un sartén a flama baja la hoja de plátano hasta que suavize. Al centro de la hoja poner la masa de tamal y rellenarla con el pato deshebrado y el dátil. Envolverla como si fuera un dulce, y cocinarla al vapor durante 18 minutos. Se puede agregar mole verde o cualquier tipo de salsa como guarnición.

 

Buen provecho!

Finding Romance In Chinese Astrology

year of the horse

On 31 January, Singapore celebrated the Lunar New Year – this is one of the most important holidays in the Chinese calendar as it symbolizes the coming of spring.  I personally love the Lunar New Year celebrations because it is a wonderful opportunity to get together and celebrate with the family.

chinese astrology

The Chinese culture has its own zodiac or astrological signs, which rotate each Lunar New Year.   The different signs are named after 12 different animals, (see my post HERE for more information on the animals and the story behind them). This year marks the year of the horse.

Like the western astrological signs, each character in the Chinese zodiac has unique characteristics and personality traits.   As a result, different signs are more compatible as friends, companions and lovers than other.  Because we are approaching western culture’s Valentine’s Day, I thought it would be fun to share a chart outlining compatibility.  You may be surprised to learn that many people still rely on these charts when determining if a mate is suitable for them!

Chinese Astrology

If you are in Singapore and would like to know more about your zodiac sign, you can always approach a Capella Singapore Personal Assistant who can arrange you meeting with a Chinese Astrology expert to teach you more about your sign and the significance of the Chinese zodiac.

La Paz Carnival

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The end of February marks the beginning of traditional carnival festivities in more than 200 of Mexico’s town and cities.  While some towns celebrate in small and uniquely traditional ways, others organize large and spectacular carnival festivities, which makes them a must see event.  Three of the most popular places to see the carnival in the country are Mazatlan, Veracruz and Cabo San Lucas’ neighbor town, La Paz.  I am already making my plans to attend, and if you are in Baja between February 27 and March 4, I recommend you to visit as well!

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The first La Paz Carnival (we call it Carnaval La Paz) was organized in 1898, making it one of the oldest in the country.  The carnival is a week long party on the main seaside street Malecon, where the Sea of Cortez makes a beautiful backdrop to all the festivities.  The carnival usually starts with the condemning of an effigy called mal humor (bad mood) and the electing of a Carnival Queen and a King of Happiness.  There are fun parades with floats, street parties and street vendors (you must try their churros filled with caramel), and in the evenings there are concerts by popular Mexican musicians with festivities that go on until early morning hours.  Costumes worn by participants are very creative and vary each year, and I can’t wait to see what people will come up with this year.

Carnival in Mexico ends on Mardi Gras, or Martes de Carnaval, when another effigy Juan Carnaval is burned; he represents all the wanton revelry associated with the festivities.  This marks the end of the debauchery and return to temperance.  On Ash Wednesday people go to church to receive ashes and the abstinence of Lent will begin.

One of the things that make a visit to La Paz Carnaval special for me is that all the festivities happen at the Malecon, with fantastic sea and sunset views.  During the day I love watching the dolphins playfully jump out of the sea just by walking on Malecon, visiting their beautiful beaches or taking short trips to the adjacent islands.

If you are interested in visiting La Paz or attending our traditional Carnaval, please contact your Personal Assistant at pa.pedregal@capellahotels.com or call us at (624) 163-4300.

Photo: Carnaval La Paz

Carnaval De La Paz

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El fin de febrero marca el inicio de las tradicionales fiestas de carnaval en más de 200 entidades de México. Mientras que en algunas ciudades se realizan pequeñas y singulares celebraciones, otras tantas organizan grandes y espectaculares fiestas de carnaval, lo cual las hace una experiencia que se tiene que vivir. Tres de los sitios más populares para vivir la fiesta de Carnaval son Mazatlán, Veracruz y la ciudad vecina de Cabo San Lucas, La Paz. Desde ya tengo planes para asistir a el Carnaval de La Paz, y si te encuentras en la Baja Sur entre Febrero 27 y el 4 de Marzo te recomiendo ampliamente que lo visites!

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El primer Carnaval de La Paz se organizó en 1898 lo cual lo hace uno de los más antiguos en el país. El carnaval es una celebración que dura una semana y se desarrolla principalmente en el Malecón, donde el Mar de Cortez actúa como un magnífico telón de fondo para las festividades. El Carnaval usualmente inicia con la condena al “mal humor” y la elección de la reina y el rey de la felicidad. Hay divertidos desfiles con carros alegóricos, fiestas en la calle, y puestos callejeros (mis favoritos los de churros, donde tienen que probar los churros rellenos con cajeta), y durante las tardes y noches se organizan conciertos con músicos normalmente populares en México y fiestas que duran hasta las primeras horas del día siguiente. Los disfraces que utilizan los participantes son muy creativos y varían cada año, no puedo esperar a ver con que cosas salen disfrazados este año.

El carnaval en México termina el Martes de Carnaval, cuando otra imagen, la de Juan Carnaval se quema; esta imagen representa toda la juerga desenfrenada asociada con las fiestas. Esto marca el final del derroche y el regreso a la cordura. En Miércoles de Ceniza, la gente se dirige a la iglesia y recibe las cenizas que marcan el inicio de la Cuaresma.

Una de las muchas cosas que hacen especial una visita al Carnaval de La Paz es que todas las fiestas suceden en el malecón, con vistas al mar y espectaculares atardeceres. Durante el día me encanta ver a los delfines brincar y juguetear en el mar mientras caminas simplemente por el malecón, visitar las excelentes playas de La Paz o tomar pequeños viajes a las islas cercanas a La Paz.

Si estás interesado en visitar La Paz o asistir a su tradicional Carnaval, por favor contacta a tu Asistente Personal en el mail: pa.pedregal@capellahotels.com o llámanos al (624) 163-4300.

Foto: Carnaval de La Paz

Romantic Mexican Traditions

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Valentine’s day is around the corner, and it perfectly fits the loving and festive nature that defines Mexicans.  We use this sweet excuse to pamper our loved ones, friends and family.  Throughout history, love has always been very important to Mexicans and as a result, we have many romantic Mexican traditions.

Our ancient civilization Mexica had two gods, that personified Love: Xochipilli and Xochiquetzal.  Xochipilli was like the Apollo of the Mexica.  He was the god of Love, games, beauty, dance, flowers, corn and songs.  His name means “the prince of the flowers” and he had a twin sister, the goddess of love, Xochiquetzal, meaning “precious flower or ornate bird.”  In honor of this pair of gods and their representation of love, Mexica used to celebrate with a four day festival.  During this time the people would make offerings of bread and corn, pierce their tongues with maguey thorns and dance to the beat of drums called teponaztli.

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Today, Mexico’s Valentine’s Day celebrations are similar to celebrations around the world.  Red roses are given, romantic cards written and chocolates enjoyed.  But we do have some traditions that remain our own.

In smaller towns, young people often meet in town squares; the girls stand on one side, the boys on the other.  Then, they walk around the perimeter in opposite directions, so they can face and look at each other.  On the second round the boys offer a flower to the girl that they like.  On the third round, if the girl has retained the flower, it means that she has agreed to go out with her suitor.  If she doesn’t keep the flower, it means she has rejected him and the boy must pick another girl.

My absolute favorite way of expressing the love in Mexico are “las serenatas” (serenades).  They are just so romantic!  You have probably seen the act of playing a serenade in some movie.  Usually, the boyfriend gathers a group of mariachi, or a trio, and visits the girlfriend’s house after the sunset.  On the street, under his loved one’s window, they all start to sing the most romantic and heartfelt songs.  The intention is to wake her up with songs that will touch the heart.  When the girl appears at her window, it means that she is pleased and approves of the serenade (I can’t imagine a girl could resist such a sweet and romantic gesture from her loved one!).  However the family may be a different story- if they approve of the suitor he may be invited in to visit, but if the family does not they may toss the water on him!

At Capella Ixtapa we have prepared a special Valentine’s Day package and are organizing many romantic activities and sweet attentions during this most romantic month.  Who knows, we might even get to play a serenade for some of our lucky guests!

 

 

Photo: LA76 Photography

Tradiciones Románticas Mexicanas

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El Día de San Valentín está a la vuelta de la esquina, y encaja perfectamente la naturaleza amorosa y festiva de los mexicanos.  Utilizamos esta dulce excusa para consentir a nuestros seres queridos, amigos y familia.  A través de la historia, el amor siempre ha sido un tema importante para los mexicanos.  Nuestra antigua civilización Mexica tenía incluso dos dioses que representaban el amor: Xochipilli y Xochiquetzal. 

Xochipilli Era el equivalente a Apolo para los Mexicas.  El era el dios del amor, los juegos, la belleza, la danza, las flores, el maíz y las canciones.  Su nombre significa “príncipe de las flores” y tenía a una Hermana gemela, la diosa del amor Xochiquetzal, que significa “Flor Hermosa o Ave de Ornato”.  En honor a este par de dioses y su representación del amor, los Mexicas solían organizar una fiesta de 4 días.  Durante estos días la gente realizaba ofrendas con pan y maíz, se perforaban la lengua con puntas de maguey y bailaban al ritmo de los tambores llamados teponaztli.

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Hoy día, las celebraciones de Día de San Valentín son similares a las del resto del mundo.  Se dan rosas rojas, se mandan tarjetas románticas y los chocolates se disfrutan en pareja.  Pero aún así tenemos algunas tradiciones muy nuestras.

En pueblos pequeños, la gente joven se congrega en las plazas del pueblo; las chicas de una lado de la misma, y los hombres del opuesto.  Entonces se empieza a caminar alrededor de la misma en direcciones opuestas, así será posible que se vean a la cara.  En la segunda vuelta los hombres ofrecerán una rosa a la chica que les gustó.  En la tercera vuelta, si la chica se quedo con la flor, significará que accede a salir con el pretendiente.  Si no conserva la flor, significará que ha rechazado la oferta y el muchacho deberá buscar alguna otra chica.

Sin embargo mi manera favorita de expresar el amor en México son “las serenatas”.  Son tan románticas!  Seguramente has visto alguna serenata aunque sea en una película.  Usualmente, el hombre consigue un mariachi, o un trio y visita la casa de su amada al atardecer.  Desde la calle y al pie de su ventana, comienzan a cantar las canciones más románticas.  La intención es despertarla con canciones que le tocarán el corazón.  Cuanto la amada aparece en la ventana, significa que ella está complacida y agradece la serenata (No puedo imaginar que chica puede resistir semejante gesto tan dulce y romántico de su amante!).  Sin embargo, la familia puede ser un tema totalmente diferente – si aprueban al pretendiente lo invitarán a pasar a la casa, pero si no es así, le pueden hasta lanzar una cubetada de agua!

En Capella Pedregal tenemos preparado un paquete especial para el Día de San Valentín y organizamos varias actividades románticas así como dulces detalles durante este el mes más romántico del año.  Quien sabe, incluso podríamos cantar alguna serenata para alguno de nuestros huéspedes!

 

 

Foto: LA76 Photography