Singapore Festivals in 2016

If you didn’t manage to squeeze Singapore into your recent year-end vacation, you’ll be glad to know that Christmas is not the only time to enjoy the festivities in Singapore.  Thanks to our multi-cultural and multi-racial society, we celebrate many festivals round the year.  So if you’re visiting Singapore in 2016, here are three of my favourite festivals to plan your trip around.

Thaipusam
24 January 2016

Photo by www.yoursingapore.com

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The first key festival of the year, Thaipusam is celebrated by Tamils to commemorate the day Parvati (the Hindu goddess of love, fertility and devotion) gave Murugan (the god of war) a divine javelin to slay the demon Soorapadman.  During this two-day festival, Hindus fulfil vows, offer thanks and seek blessings for the year ahead.

If you’ve never witnessed Thaipusam, it’ll certainly be an eye-opener.  In Singapore, the celebration begins on the eve, with a colourful chariot procession from Sri Srinivasa Perumal Temple to Layan Sithi Vinayagar Temple.

And at the crack of dawn the next day, devotees will walk from Sri Srinivasa Perumal Temple to Sri Thendayuthapani Temple.  Women will carry a pot of milk to symbolise fertility and abundance, and men will balance kavadis, chanting hymns and playing music along the way.  Some devotees balance towering kavadis on their shoulders, while others may carry spiked kavadis that pierce the body and tongue and weigh more than 30 kg!  In other words, these processions are nothing short of spectacular.

Lunar New Year
8-9 February 2016

Photo by www.yoursingapore.com

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Also known as the Spring Festival, this is the first and most important day on the Chinese calendar.  Legend has it that the mythical beast Nian had been eating villagers until a visiting god revealed that the beast was afraid of the colour red and loud noises.  Since then, the Chinese have worn red clothes, hung red lanterns and scrolls, and set off firecrackers on this special occasion to ward off the beast.

In our modern society, Lunar New Year is simply a time to celebrate family, friends, good fortune and great food.  On the eve of Lunar New Year, family members from near and far will gather to share the most important meal of the year – the Reunion Dinner.

The following days will be spent visiting relatives and friends, and the littles ones will receive red packets stuffed with money.  The highlight for me, however, is the delicious snacks such as bak kwa (sweet barbequed meat), pineapple tarts and shrimp rolls served at these gatherings.  If you’re invited to visit a friend during Lunar New Year, take the opportunity to sample everything you’re served!  And don’t forget to bring a pair of mandarin oranges for your hosts – these are symbols of good luck!

Festivities begin a month before Lunar New Year, so visit Chinatown for the street light-up, festive markets and lion dances.  Or, watch the Chingay Parade, the largest multi-cultural street performance and float parade in Asia on 19 and 20 February!

Hari Raya Aidilfitri
6 July 2016

Photo by www.yoursingapore.com

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For the Muslim community in Singapore, this is one most important festivals.  As you know, during the holy month of Ramadan, Muslims fast from dawn to dusk, and devote their time to worship and charitable deeds.  This special day marks the end of fasting.

Also known as Hari Raya Puasa of Eid, it is a day of joyous celebration.  Families will put on bright new clothes and head to the mosque for special prayers.  They then spend the day visiting their parents, elders and relatives.

If you’re invited to a Hari Raya meal, you’re in for a rare treat.  Nothing beats home-cooked beef rendang and chicken rendang, spicy stews that will whet your appetite.  I’m also addicted to homemade sambal (chilli paste), as well as traditional cakes!

In fact, you don’t have to wait for an invite during Hari Raya Aidilfitri to enjoy these irresistible Malay dishes.  Geylang Serai offers a wide variety of mains and snacks, and they may be enjoyed even before Hari Raya Aidilfitri during the month of Ramandan!  Since I personally love spicy food, these are some of my greatest guilty indulgences.

For more information on festivals celebrated in Singapore, speak to your personal assistant at Capella Singapore.

Francisco de Zubarán In Düsseldorf

Ich bin vermutlich nicht ganz objektiv, doch Düsseldorf ist wirklich eine wunderbare Stadt. Wir können die Vorzüge eine Großstadt genießen, doch gleichzeitig ist alles zu Fuß zu erreichen. Eines meiner liebsten Hobbies ist es, das kulturelle Angebot meiner Heimatstadt immer wieder neu zu entdecken. Musicals, Theater und die Oper sind immer einen Besuch wert, aber was wirklich außergewöhnlich ist, sind die vielen Angebote im Bereich Kunst. Wir haben die Kunstakademie, mit einer langen Geschichte, an der auch schon bekannte Künstler gelernt und unterrichtet haben. Wir haben das K20, welches Kunst des 20. Jahrhunderts präsentiert und das K21 mit Kunst des 21. Jahrhunderts. Doch wir haben auch das Museum Kunstpalast, welches zur Zeit Werke des Künstlers Francisco de Zubarán präsentiert.

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Francisco de Zubarán (1598 – 1664) ist einer der bekanntesten und meist geschätzten Künstler Europas. Besonders bekannt ist er dafür, wie er helle und dunkle Farben miteinander kombiniert, meist anhand von Portraits und Kirchengemälden. Seine Bilder haben einen mystischen Ausdruck, womit er über die Jahrhunderte hinweg Kunstliebhaber in seinen Bann zog und auch heute noch zieht.

Die Ausstellung, welche noch bis zum 31. Januar läuft, hat auch international für Aufsehen gesorgt. Tatsächlich ist Königin Letizia von Spanien persönlich zur Eröffnung der Ausstellung angereist! Aber ihr müsst nicht blaublütig sein, um Zubaráns Werke zu bestaunen. Ich empfehle Euch von der Beziehung zwischen dem Kunstpalast und dem Breidenbacher Hof, a Capella Hotel zu profitieren, indem ihr unseren Persönlichen Assistenten erlaubt eine private Führung durch die Ausstellung zu arrangieren.

Die Persönlichen Assistenten bei uns im Breidenbacher Hof können Euch auch gerne mehr Informationen zu der Francisco de Zubarán Ausstellung geben, oder zu anderen Aktivitäten in Düsseldorf.

Top 5 Things To Eat At Rheinkirmes

Dusseldorf’s biggest summer event is without question the Rheinkirmes. For the 115th time, the Rhine meadows will be transformed into an unique amusement park. A huge summer festival completed with traditional beer tents, spectacular modern rides, live bands, rustic food, candy stands and about four million visitors of all ages enjoying it. It is amazing!
The 9-day fair ties together traditions, culinary experiences and modern entertainment.  There is so much to do and see, it is easy to feel overwhelmed.  One of my favorite parts is the food!  So I thought it would be fun to share my top 5 things to eat at Rheinkirmes with you.

Tradition / Brauchtum - Kirmes Skyline

Tradition / Brauchtum – Kirmes Skyline

#1 Battered Fried Fish
If you like fried fish you will love the German Backfisch. You have the option between the fish on a roll or with fries as a side dish. Don’t forget the remoulade – it pairs perfectly.  This is a must eat at the fair!

#2 German Sausage
No trip to the Rheinkirmes is complete without some sausage.  Bratwurst is served on a roll along with a traditional side of sauerkraut.  Of course you can’t forget the mustard!  It is available in a wide range from spicy and coarse to sweet or hot, and everything in between.

#3 German Potato Pancakes
There is nothing like eating a freshly made Kartoffelpuffer (aka German potato pancake) with apple sauce.  It’s the perfect mix between sweet and hearty.  Don’t forget to order #4 along with it!

#4 Alt beer
Dusseldorf is the center of one of the most interesting beer regions of Germany. So, you don’t want to miss the Alt beer of Düsseldorf. We have three tradional breweres at the fun fair Füchschen, Uerige and Schuhmacher.  Every local has a favorite, so be sure to try them all and choose your own allegiance!

#5 Roasted almonds
You better buy two, because they just taste that delicious. The perfect mix between crunchy and sweet and you can just snack them while strolling through the attractions.

 

I Look forward to hearing your feedback about my top 5. By the way, food isn’t the only treat to discover!  A Rhine river cruise during the fireworks is my absolute favorite and a definite must-see. Next time you are staying at the Breidenbacher Hof, just ask your Personal Assistants and they will take care of all arrangements.

Die 5 kulinarischen Highlights der Rheinkirmes

Düsseldorfs größtes Sommerfest ist die Rheinkirmes. Zum 115. mal, wird das Rheinufer von Düsseldorf in einen einzigartigen Freizeitpark verwandelt. Ein riesiges Sommerfest mit traditionellen Bierzelten, spektakulären Fahrattraktionen, live Bands, herzhaften Leckereien, Süßigkeiten und über vier Millionen Besucher aller Altersgruppen. Es ist großartig!
Die 9-Tage andauernde Kirmes vereint Traditionen und kulinarische Köstlichkeiten mit Unterhaltung. Da es so viel zu entdecken gibt, fühlt man sich leicht überwältigt. Das beste an der Kirmes ist das Essen! Daher teile ich heute mit Euch meine 5 kulinarischen Highlights der Rheinkirmes.

 

Tradition / Brauchtum - Kirmes Skyline

Tradition / Brauchtum – Kirmes Skyline

# 1 Backfisch
Falls Ihr frittierten Fisch mögt, werdet Ihr den Backfisch lieben. Als Beilage könnt Ihr zwischen einem Backfisch im Brötchen oder frischen Pommes Frites entscheiden. Ihr müsst unbedingt die Remoularde probieren – Sie passt perfekt. Ihr solltest Euch dieses Gericht nicht entgehen lassen!
#2 Bratwurst
Ein Ausflug zur Kirmes ohne Bratwurst, ist kein richtiger Kirmesausflug.
Die Bratwurst wird in einem knusprigen Brötchen serviert, mit Sauerkraut als traditioneller Beilage. Den Senf nicht vergessen! Dieser ist erhältlich in den verschiedensten Geschmacksrichtungen von würzig und grob bis hin zu süß und scharf ist für jeden Geschmack etwas dabei.
#3 Kartoffelpuffer
Es gibt nichts Besseres als einen frisch zubereiteten Kartoffelpuffer mit Apfelmus. Er ist der perfekte Mix zwischen süß und herzhaft und schmeckt am besten mit der #4!
#4
Düsseldorf liegt im Zentrum einer der interessantesten Bierregionen in Deutschland. Also führt kein Weg an einem Düsseldorfer Altbier vorbei. Es sind drei klassische Brauereien auf der Kirmes vertreten Füchschen, Uerige und Schuhmacher. Jeder Düsseldorfer hat seinen persönlichen Favoriten, Ihr solltet alles probieren um auch Euren Favoriten auswählen zu können!

#5 Gebratene Mandeln
Ihr solltet Euch direkt zwei Packungen kaufen, denn diese Mandeln schmecken köstlich. Der perfekte Mix zwischen knusprig und süß, Ihr könnt sie snacken während Ihr die Fahrattraktionen erlebt.

Ich freue mich schon über Eurer Feedback bezüglich meiner Top 5. Außerdem, gibt es nicht nur Essen zu entdecken! Eine Rheinschifffahrt während des Feuerwerks ist meine absolute Krönung und ein definitives Muss. Wenn Ihr das nächste Mal zu Gast im Breidenbacher Hof seid, fragt unsere Persönlichen Assistenten und sie werden sich um alle Gegebenheiten kümmern.

Cinco De Mayo con Margaritas de Mango

En México somos bien conocidos por nuestra naturaleza festiva y alegre, y sinceramente no podemos decir que no a ninguna excusa para celebrar la vida y a las personas cercanas a nosotros.  Como se aproxima el Cinco de Mayo, y hay muchas festividades planeadas principalmente con nuestros vecinos del norte, me gustaría tomar esta oportunidad para compartirles algunos de los planes que tenemos para celebrar esta fecha aquí en Capella Ixtapa.  Yo estoy principalmente emocionada con el cocktail creado específicamente para la ocasión por nuestro mixólogo Miguel, ¡Y no puedo esperar más para compartirlo con ustedes!

Hay mucho más que guacamole, nachos y tequila durante las celebraciones del Cinco de Mayo, que contrario a los que muchos creen no es el Día de la Independencia de México, el cual es en Septiembre 16.  En Mayo 5 se celebra a batalla de Puebla, la cual conmemora la victoria del ejército mexicano sobre el ejército francés.  En Mayo de 1862, un poderoso ejército francés avanzaba hacia la Ciudad de México.  Los franceses se encontraban bien armados, disciplinados y eficientemente habían destruido cualquier resistencia en su avanzar a la capital mexicana.  Sin embargo, al llegar a las afueras de Puebla, sucedió algo que nadie esperaba:  Soldados mexicanos, la mayoría de ellos sin ningún entrenamiento formal y con un armamento bastante deficiente, derrotaron a los franceses.

La verdad es, que el Cinco de Mayo es mayormente una fiesta regional celebrada en la ciudad y el Estado de Puebla, con un modesto reconocimiento a nivel nacional en México.  Sin embargo, aquí en Capella Ixtapa ¡no podemos decirle que no a ninguna celebración!  Nuestro mixólogo Miguel amablemente nos comparte su receta para uno de sus cocteles más populares, la Margarita de Mango:

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Margarita de Mango

Ingredientes:

• 1.5 oz.  Tequila Maestro Tequilero reposado
• 1.5 oz.  Jugo de naranja
• 1 oz.   Cointreau
• Néctar de agave
• Jarabe o concentrado de mango
• Sal para escarchar

Preparación:

• Escarchar el vaso con sal y llenarlo de hielo.
• Añadir tequila, jugo, Cointreau, jarabe de agave y de mango en una coctelera shaker y agitar vigorosamente.
• Sirve el contenido sobre hielo (cubos o frappe).
• Decora con una fruta estrella o con una flor de bougainvillea.

Salud y feliz Cinco de Mayo!

An Unforgettable Lunar New Year

Every Lunar New Year’s Eve, if I’m not abroad, you can expect me to be having dinner with my family.  By family, I mean all 23 of them from my 93-year-old grandmother to my 2-year-old niece.  It is something my grandmother insists on—she believes a person who forgets tradition, forgets family.

Like any cosmopolitan city, it’s nothing short of a miracle to get so many people to sit down to dinner together in Singapore.  It requires the expert management of multiple clashing schedules, packed with the million little demands modern life makes.

As you can imagine, arranging an unforgettable dinner for 24 is no simple affair.  So this year, I’ve decided to take a leaf from Executive Chinese Chef Lee Hiu Ngai of Cassia, Capella Singapore.

During the 40 years of his culinary career, Chef Lee has charmed diners at top hotels in Beijing, Hong Kong and Singapore, and made Lunar New Year memorable for so many families.  He generously shares his ‘recipe’ for happiness this Lunar New Year.

Executive Chinese Chef Lee Hui Ngai from Cassia

Executive Chinese Chef Lee Hiu Ngai from Cassia

What is the most unforgettable Lunar New Year meal you’d recommend?

Chef Lee: One of the top five fish I’ve tried over the past four decades of my culinary career is the Unforgettable Fish.  In Mandarin, it’s called 忘不了鱼, which actually translates to ‘unforgettable fish’.  Once you’ve tried it, you’ll see why.  The first time I savoured this fish was when a guest from China specially requested it.  I took my first bite, and was instantly enraptured.

The Unforgettable Fish

The Unforgettable Fish

Why is this fish so exceptional?

Chef Lee: I could tell you how sweet, succulent, silky and tender it is, but that barely begins to describe it.  The Unforgettable Fish swims against the current, and its scales are unusually crisp when steamed.  Unlike other fish, we tend to steam this fish with its scales intact.

At Capella Singapore, we import the Unforgettable Fish ‘live’ from Sabah, Malaysia when it’s fully-grown and at least 2kg in weight—any smaller, and it loses some of its unique flavour.  As with the best ingredients, there’s no need to do too much with it.  It is best enjoyed lightly steamed, with a glass of white wine or champagne.

Any other dining tips for an unforgettable Lunar New Year?

Chef Lee: Lunar New Year has special significance for Chinese around the world.  We believe it is auspicious to enjoy a beautiful and unforgettable meal to herald an amazing New Year.

Fortune and good luck aside, what really warms my heart is being with my family, and watching their sheer delight in enjoying a meal together.  As a chef, this naturally fills me with a deep sense of pride.  But as a father, husband and son, this gives me a glimpse of true happiness, in all its richness and simplicity.

Cassia's signature Lou Hei

Cassia‘s Signature Lou Hei

If you are planning your own Lunar New Year’s celebrations, be sure to check out Cassia’s Lunar New Year specials here.