Carnival in Düsseldorf

Carnival 1

Carnival is one of the most dominant traditions in the Rhine area.  It has its roots in Catholicism and coordinates with the time leading up to lent.  The Jecken (those who celebrate carnival) celebrate from November 11 at 11:11am through Ash Wednesday.

The real celebration begins after the 1st of the year, when speeches and costume balls and other events take place.  The highlights of the season are Altweiberfastnacht (the Thursday before the season’s end), Carnival Sunday (the following Sunday) and Rosenmontag.

Altweiberfastnacht is truly a day of mischief.  One tradition involves women cutting off the ties of as many men as possible.  But don’t feel too bad for the men—they receive a kiss on the cheek for their troubles.

On Carnival Sunday, hundreds and thousands of people meet at the Old Town and the Königsalle to celebrate the Carnival season together.  They dress in costume, sing and dance for a day of general merriment.

The big finale is the amazing parade that takes on Rosenmontag.  The parade is made up of more than 60 floats that are built over months by the individual carnival clubs (often with the support of many voluntary helpers). The intention of the parade wagons is to caricature and pick up current events in society or other heavily discussed topics.  Children especially look forward to the “Kamelle” candies that are thrown to the crowd as the floats pass by.

It is almost impossible to explain how amazing the Carnival traditions of the Rhine area are– especially Carnival in Düsseldorf.  This is one trip that you have to make for yourself!

(Auf Deutsch)

Karneval In Düsseldorf

Carnival 1

Der Karneval ist eine der dominantesten Traditionen des Rheinlands. Die Wurzeln dieser Tradition liegen im Katholizismus und bilden den feierlichen Höhepunkt, bevor die Fastenzeit eingeläutet wird. Die Jecken feiern vom 11. November um 11:11 Uhr bis Aschermittwoch.

Die richtigen Feierlichkeiten beginnen aber nach dem 1. Januar, denn dann finden die bekannten Sitzungen, Büttenreden und Kostümbälle statt. Die Höhepunkte der Karnevalszeit bilden Altweiberfastnacht, Karnevalssonntag und Rosenmontag.

An Altweiberfastnacht steht vor allem der Übermut im Vordergrund. Die Damen versuchen so vielen Herren wie möglich die Krawatten abzuschneiden. Aber Mitleid braucht man mit den Herren nicht haben – denn als Belohnung erhalten sie ein Bützchen (einen Kuss auf die Wange).

Am Karnevalssonntag treffen sich dann hunderttausende Jecken, um in der Altstadt und auf der Königsalle zusammen Karneval zu feiern. Kostümiert, singend und tanzend, feiern die Jecken den ganzen Tag gemeinsam.

Den großen Abschluss bildet dann der Rosenmontagszug. Mit über 60 Wagen, die die Karnevalsvereine (meist unterstützt von vielen ehrenamtlichen Helfern) in monatelanger Arbeit zusammenbauen, ziehen sie durch die Stadt. Die Intention der Wagen ist es, aktuelle Ereignisse und scharf diskutierte Themen aufzugreifen und zu karikieren. Besonders für die Kinder ist die Parade ein Spaß, da die Vereine während des Umzuges ‚Kamelle‘ (Süßigkeiten) in die Menge werfen.

Eigentlich kann man die Faszination der rheinischen Karnevalstraditionen nicht erklären. Sie müssen es einmal selbst erlebt haben!

(In English)