Bamboo Therapy: A Moment of Zen at Capella Ixtapa

Bamboo Therapy

“As the end of the year approaches, and the stress of the holidays pile up, it is important to take a moment for yourself and relax,” says Skarlette Castro, Capella Ixtapa’s El Capricho Spa Manager.  Recognizing the signs of holiday overload, she then invited me to try one of our most relaxing treatments, the Bamboo Therapy.  The experience was so amazing and I wanted to share a bit of the therapy with you.

Spa treatments with bamboo originate in Japan, where they believe that bamboo has beneficial features; it absorbs the negative energy from our body, circulates it through the interior of the plant, and returns the positive energy back to us.  This positive energy starts balancing our centers of energy (Chakras), and brings us harmony.  The Japanese believe this helps us to achieve longevity, wellbeing and relaxation of mind, body and soul.

Bamboo Therapy

For our therapy, Skarlette used three types of bamboo sticks.  The biggest one she used for my legs and lower back, the medium sized for back, neck and shoulders, and the smallest one for a facial treatment.  I loved that the pressure ranged from medium to strong, like in a deep tissue massage, which helps improve the circulation and oxygen to the blood.  Skarlette explained, “The holistic concept of the bamboo treatment is created to relax all our senses and renew the energy, with absolute relaxation and liberation of all the tensions.”

Feeling of bamboo sticks pressure on my body was new to me, and I loved how relaxing it felt.  According to Skarlette, “the movement of bamboo sticks on skin produces a sedative effect on the nervous system, and it is very effective as a muscle reliever as well.  Besides that, thanks to the technique of pressure by rub and slide, and the different lengths and sizes of bamboo sticks, which perfectly adapt to your body contours, helping to drain retained liquids, promotes tissue regeneration, eliminates toxins, reaffirms the skin, helps with the problems of orange skin and remodels the silhouette.”

The therapy was such a wonderful experience, providing both the muscle relief and a several internal benefits as well.  My favorite part of the treatment was when the bamboo was working on my lower back, I could feel each vertebra stretching and readjusting.  I also loved the facial portion of the treatment, which was completely unique.  Something tells me I may be back to El Capricho spa for another round of the Bamboo Therapy.

 

The Bamboo Therapy treatment is recommended for men and women over 18, and you can have it for 60 or 90 minutes.  For more information about El Capricho spa treatments or reservation, please visit the Capella Ixtapa website or send an email.

Bambú Terapia: Un Momento Zen En Capella Ixtapa

Bamboo Therapy

“Se acerca el fin de año, y el estrés de las celebraciones se acumula, es muy importante tomarse el tiempo para uno mismo y relajarse”, nos comenta Skarlette Castro, Gerenta de El Capricho spa en Capella Ixtapa. Reconociendo las señales de la sobrecarga de celebraciones en esta época, ella me invitó a probar uno de sus tratamientos más relajantes, la Bambú Terapia. La experiencia fue tan asombrosa que quise compartir un poco sobre ella con ustedes.

Los tratamientos de spa con bambú se originaron en Japón, donde se cree que el bambú tiene propiedades benéficas; absorbe la energía negativa de nuestro cuerpo, la hace circular dentro del interior de la planta, y devuelve energía positiva de vuelta a nuestro cuerpo. Esta energía positiva balancea nuestros centros de energía (chakras), y nos brinda armonía. Los japoneses creen que esto nos ayuda a tener longevidad, bienestar y relajación de cuerpo, mente y alma.

 Bamboo Therapy

Para nuestra terapia, Skarlette usó tres tipos de varas de bambú. La más grande la utilizó en mis piernas y espalda baja, la mediana para mi espalda, cuello y hombros, y la más pequeña para un tratamiento facial. Me encantó que la presión varia, de mediana a fuerte, como en un masaje de tejido profundo, lo cual ayuda a mejorar la circulación y oxigenación de la sangre. Skarlette me explicó, “El concepto holístico del tratamiento de bambú se crea para relajar nuestros sentidos y renovar energía, mediante la absoluta relajación y liberación de tensiones”.

Sentir las varas de bambú ejerciendo presión sobre mi cuerpo fue algo nuevo para mí, y me encantó ver que relajante es. De acuerdo con Skarlete “el movimiento de las varas de bambú en la piel produce un efecto sedante en el sistema nervioso, y es muy efectivo como sanador de músculos también. Además de eso, gracias a la técnica de presión por frotamiento y deslizamiento, y los diversos largos de las varas de bambú, las adapta perfectamente a las líneas del cuerpo ayudando a liberar líquidos retenidos, promueve la regeneración de la piel, elimina toxinas, reafirma la piel, y ayuda con problemas de celulitis y remodela la silueta.”

La terapia fue una experiencia maravillosa, me ayudó a relajar los músculos así como a sentirme mejor por dentro. Mi parte favorita del tratamiento fue cuando el bambú trabajaba sobre mi espalda baja, podía sentir cada una de mis vertebras estirándose y reajustándose. También me encantó la parte facial del tratamiento, la cual es verdaderamente única. A veces me encuentro pensando en volver una vez más a El Capricho spa por otra Bambú Terapia.

El tratamiento de Bambú Terapia es recomendado para hombres y mujeres mayores de 18 años y se puede disfrutar durante 60 o 90 minutos. Para más información sobre El Capricho spa, tratamientos o reservaciones, por favor visita la página web de Capella Ixtapa o envía un correo electrónico.

 

Twelve Grapes and Other Mexican New Year’s Superstitions

Mexican Superstitions for New Year

Farewell to the old year brings many Mexican superstitions, which give us hope for the better year to come.  Some of my favorite superstitions are eating twelve grapes after the clock marks midnight of the New Year’s Eve; taking your suitcase for a walk, and wearing yellow or red underwear, to bring prosperity or love.  I spoke about these superstitions with Capella Ixtapa’s Personal Assistant Saris Rosas, and she told me about some new ones I haven’t heard before.  If you’d like to bring some Mexican traditions into your New Year celebrations, here are just some of the things we like to do with the hope of an excellent new year:

Mexican Superstitions for New Year

1.  The twelve grapes of luck.  The tradition consists of eating a grape with each bell strike at midnight of December 31.  According to the tradition, that leads to a year of prosperity.

2.  Wear red or yellow underwear.  Red underwear is supposed to bring you lots of love in the new year, and yellow underwear lots of money.

3.  Make a wish list.  Before your New Year’s Eve dinner, write on a piece of paper three wishes for the New Year and fold the paper.  Make sure the paper touches your skin throughout the dinner, then when the New Year arrives burn the paper.  Your wishes will come true!

4.  Candles.  The candle colors attract different fortune: a blue candle is supposed to bring calmness in the new year, the yellow ones abundance, the red passion, and the green candles health.  Burn your selected color during your New Year’s Eve festivities.

5.  Take your suitcase for a walk.  If you want the New Year to be filled with travel then you must pack your suitcase and take it for a walk around your home.  When you return make sure you enter with your right foot for good luck.

These are just some of the superstitions and traditions with which we give a welcome to the New Year in Mexico.  The Capella Ixtapa December holiday program embraces several of the fun Mexican traditions – both for Christmas and New Year’s.  What are your New Year’s traditions?  I’d love to read about them in the comments below. 

Las Doce Uvas Y Otras Supersticiones Mexicanas Para Año Nuevo

Mexican Superstitions for New Year

Despedir el Año Viejo en México trae muchas supersticiones, las cuales nos dan esperanza de un año nuevo mejor.  Algunas de mis supersticiones favoritas son comer las doce uvas cuando el reloj marca la media noche del 31 de Diciembre; salir con tus maletas y dar la vuelta a la manzana, y utilizar ropa interior amarilla o roja, para atraer la prosperidad o el amor.  Hablé de estas supersticiones con Saris Rosas Asistente Personal de Capella Ixtapa, y ella me contó sobre algunas otras que nunca antes había escuchado.  Si estas buscando incorporar algunas tradiciones mexicanas a tu celebración de año nuevo, aquí están algunas de las cosas que nos gusta hacer para esperar un excelente año nuevo:

Mexican Superstitions for New Year

1.  Las 12 uvas de la suerte.  La tradición consiste en comer cada uva con cada campanada al dar las 12 de la noche de Diciembre 31.  Esto, de acuerdo a la tradición, nos garantizará un año de prosperidad.

2.  Utilizar ropa interior amarilla o roja.  La ropa interior roja supuestamente atraerá mucho amor en el año nuevo, y la amarilla abundancia económica

3.  Hacer una lista de deseos.  Antes de la cena de año nuevo, escribe en un papel 3 deseos para el año nuevo y dobla el papel.  Asegúrate que el papel toque tu piel durante la cena, cuando llegue el año nuevo, quema la hoja.  Tus deseos se harán realidad!

4.  Velas.  Dependiendo de su color, las velas atraen diferente fortuna: azul te traerá calma en el nuevo año, amarillas abundancia, el rojo pasión, y las verdes salud.  Utiliza el color de lo que desees para el Año Nuevo durante las fiestas de Noche Vieja.

5.  Lleva tus maletas a caminar.  Si quieres que tu nuevo año esté lleno de viajes entonces debes hacer las maletas y salir a darle la vuelta a la manzana.  Cuando regreses asegúrate de entrar a tu casa con el pie derecho para tener buena suerte en tus viajes.

Estas son tan solo algunas de las múltiples tradiciones y supersticiones con las cuales damos la bienvenida al año nuevo en México.  El programa de fiestas decembrinas de Capella Ixtapa festeja varias de las divertidas tradiciones – tanto para Navidad como para Año Nuevo.  Cuáles son tus tradiciones de Año Nuevo?  Me encantaría leer sobre ellas en los comentarios a este post.

 

Meet Capella Ixtapa’s Culinary Team

Capella Ixtapa's Culinary Team

It is my pleasure to present to you two new members of Capella Ixtapa’s culinary team: Executive Chef Rurik Salazar, and Sous Chef Miguel Baltazar.  Both are amazing chefs and I am excited to announce they are also both finalists for Mexico’s Chef of the Year contest!  I had to sit down and get to know a bit more about their culinary passions and of course, share them with you.

Capella Ixtapa's Culinary Team

Chefs, you clearly both have a love of food.  How would you describe your cuisine, your culinary style?

RS: I enjoy experimenting with unknown products in a search for the highest quality and the most adequate technique to bring out the best of every ingredient.  I am in a constant search of the perfect dish.  My culinary style is Mexican, whether traditional or contemporary, it is what moves me.  I also appreciate foreign gastronomies such as Thai.  Regardless of their origins, I love Fine Dining Cuisine.

MB: I have great respect for traditional Mexican ingredients and techniques.  I truly enjoy cooking with what I know best and taking it to the contemporary scene.  My cuisine is bold, colorful and very Mexican.

I am so excited that you both are the finalists for the Chef of the Year contest, which will be held in June 2014!  Will you be practicing together for the finals?

RS: I won the first national semifinal in the Bajío region last June.  I am thrilled to be representing Capella Ixtapa  along with Miguel.  This is the most important culinary contest in Mexico, so it is amazing that we have both made it so far!  Together we will put Capella Ixtapa on Mexico’s culinary map!

MB: I won the second national semifinal that included the states of Michoacán, Morelos and Guerrero.  I loved the experience of being tested in every possible way.  From my perspective what gives you edge is controlling your nerves.  I am so happy to represent Capella Ixtapa and it is an honor to be head-to-head with my Executive Chef!  I am sure we will practice together because at the end our goal is to finish first and second.

What innovations are you bringing to Capella Ixtapa’s dining experience?

RS: Our main goal is to create unique culinary experiences for our guests.  This will come from having the best local ingredients in an attempt to showcase regional gastronomy.  We will have seasonal menu changes through the year while keeping our signature dishes.  My biggest professional challenge is to take Capella Ixtapa’s cuisine to a national and international spotlight.

MB: Chef Rurik and I have a very similar conception of food and I think great things are about to take place.  I am bringing a fresh twist on traditional Mexican Cuisine.  We are both bringing our own personal experience and vision to the food.  We want guests to visit Capella Ixtapa because of our cuisine.

Fall has come to Ixtapa, and with it the new seasonal menu at Capella Ixtapa.  What can the guests expect at our restaurants?

RS & MB: Be prepared to taste real Mexican flavors, from smoked cow’s tongue to black berry tamales.  We are cooking a very interesting menu for A Mares, where we are combining gastronomy of the Guerrero’s coast with ingredients and techniques from central Mexico.  Also not to be missed is our special set menu for the Tequila tasting, it is as Mexican as it gets!

For my final question, what is your favorite Mexican dish?

RS: There is nothing that takes me back to my hometown as much as a Mole de Caderas.  Every year I wished for Día de Muertos to come because I knew I was getting a nice hot bowl of this flavorful soup made with goat’s hip and spine.  It’s unique flavor comes from goats who have dieted on salt throughout their lives.

MB: I am a simple man and I love eating, but there is nothing that I enjoy as much as a big plate of Morisqueta made by my grandma.  Steamed rice, slowly cooked beans, spicy tomato salsa, aged Cotija cheese and sour cream; every spoonful is a childhood memory.

 

To make a reservation at any of our restaurants, please send us an email to: pa.ixtapa@capellahotels.com, or call us at 01.755.555.11.00

 

Conoce Al Equipo Culinario De Capella Ixtapa

Capella Ixtapa's Culinary Team

Es un placer para mi presentarles a los nuevos miembros de el equipo culinario de Capella Ixtapa: El Chef Ejecutivo Rurik Salazar, y el Sous Chef Miguel Baltazar. Ambos son excelentes chefs y me emociona también anunciar que ambos están dentro de los finalistas nominados para ¡Chef del Año en México! Para compartirlo con ustedes, me senté con ellos a conocerlos un poco más y a sus pasiones culinarias:

Capella Ixtapa's Culinary TeamChefs, es obvio que a los dos les encanta la comida. Cómo describirían su cocina, su estilo culinario?

RS: A mi me encanta experimentar con productos poco conocidos en una búsqueda de la más alta calidad y las técnicas más adecuadas para sacar lo mejor de cada ingrediente. Estoy en constante búsqueda del platillo perfecto. Mi estilo culinario es mexicano, ya sea tradicional o contemporáneo, es lo que me apasiona. También disfruto de otras gastronomías como sería la comida Tailandesa. Sin importar su origen, me encanta la Alta Cocina.

MB: Tengo mucho respeto por los ingredientes y técnicas mexicanas tradicionales. Me encanta cocinar con lo que conozco mejor y darle una interpretación contemporánea. Mi cocina es llamativa, rica en sabor, colorida y muy mexicana.

Me emociona mucho que los dos estén como finalistas nominados para Chef del Año en México, el cual se decidirá en Junio del 2014, estarán practicando juntos para las pruebas finales?

RS: Gané la primera semifinal nacional de la región del Bajío el pasado Junio, y estoy emocionado de representar a Capella Ixtapa junto con Miguel. Este es el galardón culinario más importante en México, así que considero maravilloso que los dos estemos dentro de los finalistas! Juntos, estoy seguro, pondremos a Capella Ixtapa ¡dentro del mapa gastronómico de México!

MB: Yo gané la segunda semifinal que incluía los estados de Michoacán, Morelos y Guerrero. La verdad es que me encantó la experiencia de ser evaluado en toda forma posible. Desde mi perspectiva lo que puede darte una ventaja es controlar tus nervios. Estoy muy contento de representar a Capella Ixtapa y además un honor estar nominado junto con mi Chef Ejecutivo! Estoy seguro que practicaremos bastante juntos, ya que nuestra meta es hacer “el uno-dos”.

Que innovaciones están trayendo a las experiencias culinarias de Capella Ixtapa?

RS: Nuestra meta principal es generar experiencias culinarias únicas para nuestros huéspedes. Esto viene de utilizar los mejores ingredientes locales en un esfuerzo para mostrar la gastronomía regional. Tendremos cambios en el menú cada temporada, y mantendremos nuestros platillos característicos. Uno de mis retos profesionales más grandes es llevar la cocina de Capella Ixtapa a los reflectores de la escena gastronómica nacional e internacional.

MB: El Chef Rurik y yo tenemos una idea muy similar respecto a la comida y creo que grandes momentos nos esperan. Yo aporto una mirada fresca de la comida tradicional mexicana con un pequeño “twist”. Ambos aportamos nuestras experiencias profesionales y visiones personales a la comida. Queremos que nuestros huéspedes visiten Capella Ixtapa por la cocina.

Ya es otoño en Ixtapa, y con ello los primeros cambios de temporada en el menú de Capella Ixtapa. Que pueden esperar nuestros huéspedes en nuestros restaurantes?

RS y MB: Estén preparados para probar verdaderos sabores mexicanos, desde lengua ahumada a tamales de zarzamoras. Estamos cocinando un menú muy interesante para Amares, donde combinamos la gastronomía de la costa de Guerrero con ingredientes y técnicas del centro.

También no se pueden perder es nuestro menú especial para maridar la cata de Tequila, ¡no se puede ser más mexicano que eso!

Mi pregunta final es: ¿cuál es su platillo mexicano favorito?

RS: No hay nada que me lleve de vuelta a casa como el Mole de Caderas. Cada año espero el Día de Muertos ya que sabía que recibiría entonces un gran plato de este colorido caldo hecho con cadera y espina de cabra. Es un sabor único que viene de cabras que han sido criadas a base de sal durante su vida.

MB: Soy una persona de gustos simples y me encanta comer, pero no hay nada que disfrute más que un gran plato de Morisqueta de mi abuela. Arroz al vapor, frijoles cocinados lentamente, salsa de tomate picante, queso cotija y crema; cada cucharada es un viaje a mi infancia.

 

Para realizar una reservación para cualquiera de nuestros restaurantes, por favor, envíanos un correo electrónico a: pa.ixtapa@capellahotels.com, o llámanos al 01.755.555.11.00