Kayaking in Ixtapa Zihuatanejo

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Every time summer comes to town, I start humming that popular Ella Fitzgerald song “Summertime and the living is easy…”  Even though in Ixtapa Zihuatanejo we have a fantastic warm weather all year long, and every day looks like a vacations, summer is still summer…  It’s the time of vacations when I go to visit my friends and family, and when they come to visiting me in Ixtapa, and the time everything just feels a little bit more relaxed.

July temperatures in Ixtapa Zihuatanejo average around 90 F, which make it a perfect excuse to spend most of my free time in the ocean or at the pool.  During my days off work I love visiting our local beaches, and I have recently discovered my new favorite summer activity – kayaking.  I love kayaking solo, but kayaking in tandem is so much fun as well!

And while you can kayak in many of our Ixtapa Zihuatanejo beaches, my favorite spot for kayaking is at the lagoon at Barra de Potosí, a large salt water lagoon located about half an hour south of Zihuatanejo.  Here you can hire a guided tour, or kayak on your own.  The flora and fauna at the lagoon is amazing, you can admire unique aquatic birds, and paddle gently among beautiful tropical mangroves.  Don’t forget your waterproof camera, binoculars, sunscreen and a hat.

After the kayaking tour we love to enjoy fresh seafood at some of the beachfront restaurants at Barra de Potosí, and sip cold cocktails while relaxing in the hammock.  Barra de Potosí is a small fishing village with around 150 families, who all live work in the fishing industry- therefore you can be certain that the fish you will be enjoying is as fresh as it gets.  I love listening to the stories of fishermen, and it is probably just one reason more that makes me come for a kayaking tour to this pristine little village so often.

My second favorite kayaking spot is at Ixtapa Island.  I visit it when I don’t have a lot of time for my kayaking excursion.  It is a perfect place for kayaking, snorkeling, swimming, or just enjoying a relaxing beach day.

For more information about kayaking in Ixtapa Zihuatanejo and for organized tours, please contact your Capella Ixtapa Personal Assistant here.

Photo via Flickr user Loxy.

Disfrutando del kayak en Ixtapa Zihuatanejo 

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Cada vez que llega el verano, comienzo a tararear aquella popular canción de la inmortal Ella Fitzgerald “Summertime and the living is easy…” (“Es tiempo de verano y la vida es fácil…”).  A pesar de que en Ixtapa Zihuatanejo tenemos una fantástica temperatura templada durante todo el año, y todos los días son días de vacaciones, el verano sigue siendo el verano…  Es el tiempo de tomarse vacaciones, de visitar a amigos y familia, y también cuando vienen a visitarme en Ixtapa, y la temporada donde todo parece un poco más relajado.

Las temperaturas de Julio en Ixtapa Zihuatanejo están en un promedio de 32º C, lo cual lo hace una excusa perfecta para pasar la mayor parte de mi tiempo libre en el océano o en la alberca.  En mis días de descanso me encanta visitar nuestras playas locales, y recientemente he descubierto mi nueva actividad favorita del verano, hacer kayak.  Me encanta hacerlo sola, pero en tandem (2 personas un solo kayak) ¡también es muy divertido!

Aunque se puede realizar kayak en muchas de las playas de Ixtapa Zihuatanejo, mi lugar favorito es la laguna de Barra de Potosí, una gran laguna de agua salada ubicada a media hora de Zihuatanejo.  Aquí puedes tener un tour guiado o simplemente realizarlo por tu mismo.  La flora y fauna de la laguna es sorprendente, puedes admirar especies únicas de aves acuáticas, y tranquilamente remar entre hermosos manglares tropicales.  No se te olviden tu cámara a prueba de agua, binoculares, protector solar y un sombrero.

Después de hacer kayak me encanta disfrutar de los frescos pescados y mariscos en alguno de los restaurantes en la playa de Barra de Potosí, así como disfrutar de un cóctel mientras me relajo en una hamaca.  Barra de Potosí es un pequeño poblado de pescadores con alrededor de 150 familias, las cuales viven de la pesca y los visitantes, por lo tanto puedes tener asegurado que lo que comas no estará más fresco en ningún otro lugar.  Me encanta escuchar las historias de los pescadores, y es probablemente esa otra razón por la cual me gusta venir seguido a hacer kayak en este pequeño poblado tan peculiar.

Si tuviera que elegir un segundo sitio favorito para hacer kayak, tendría que decir que es la Isla Ixtapa.  Y es esta mi opción cuando no tengo tanto tiempo para hacer la excursión en kayak.  Es un lugar perfecto para hacer kayak, snorkel, nadar o simplemente relajarse en la playa.

Para más información sobre cómo y dónde hacer kayak en Ixtapa Zihuatanejo así como tours organizados, por favor, contacta a tu Asistente Personal de Capella Ixtapa dando click aquí.

Foto: Usuario de Flickr “Loxy”.

Haciendo Joyería Orgánica con Mónica Gutiérrez

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Junio es de arte y cultura en Capella Ixtapa!  Todos los fines de semana de este mes en el Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa tendremos diferentes eventos con artistas y expertos locales.  Los viernes te invitamos a acompañarnos con un coctel y canapés, conoce y platica con los artistas participantes y admira su trabajo de primera mano.  Después, vuelve el sábado a las clases de pintura y joyería, y los domingos ven a disfrutar de la exposición de arte!

Yo estoy muy emocionada de conocer a todos los artistas, admirar su inspirador trabajo y aprender de su visión, ideas, cultura, amor al arte, y nuestro querido Ixtapa Zihuatanejo.  Una de las artistas que más me intrigaban es una joyera orgánica local, Mónica Gutiérrez, y decidí unirme a su clase de joyería.  Me causaba mucha curiosidad aprender como convertir las conchas y otros objetos naturales que colecciono de mis visitas a la playa, en algo aún más hermoso y que pudiera usar para salir.  Después de la clase Mónica amablemente se sentó a platicar conmigo sobre su trabajo e inspiración.

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Mónica, muchas gracias por ser parte del Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa, me encanta tu trabajo, y me encantó la clase de joyería!  ¿Podrías decirle a nuestros lectores un poco sobre ti y tu trabajo?

¡Muchas gracias!  Es un placer para mí ser parte de este festival, es un honor poder compartir mi conocimiento con ustedes y sus visitantes.  Comencé a dar clases de joyería hace 13 años, y desde el inicio me sentí atraída hacia la joyería orgánica.  Me cautivó su originalidad y complejidad, mayormente por que hay inmensas posibilidades que la naturaleza nos da, para inmortalizar la forma y textura de algún elemento, ya sea una hoja, hueso, semillas, madera, etc.  Desde mis inicios en la joyería hasta el día de hoy he dividido mi tiempo entre la creación de mi propio trabajo y dar talleres.  La mayoría de mi tiempo es dedicado a generar mi joyería, pero también disfruto mucho dar talleres y transmitir mis técnicas a otros.

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¿Qué materiales son los mejores para crear joyería orgánica, y de dónde los obtienes?  ¿Cuál es tu inspiración al crear joyería?

Me inspiro en ¡todo lo que la naturaleza nos da!  Tomo elementos que encuentro interesantes y los preparo para fundirlos, y después vaciarlos en plata.  Una vez que todos los elementos están listos para fundirse veo como los voy a combinar.  Todo depende de que clase de elementos son, piedras, cristales, cristal, cortezas, semillas, textiles y otros.

¿Qué es lo que más te gusta de crear joyería orgánica?

¡Todo!  Desde la selección de los elementos, prepararlos para trabajarlos, crear la pieza, y finalmente ver la reacción de la gente al ver la pieza, y claro ver la pieza siendo portada por alguien…  ¡Me encanta cada parte del proceso!

¿Qué consejo les darías a cualquier persona interesada en hacer su propia joyería orgánica?

Deben de realmente “sentir” su trabajo y tener mucha paciencia.

Vives en Zihuatanejo, ¿puedes compartirnos que es lo que más te gusta de la ciudad, y tal vez compartirnos tu lugar favorito?

Me encantan nuestras playas pristinas, la rica y bella naturaleza del lugar.  Mi sitio favorito del lugar es Troncones.

Me encantó tu clase de joyería en el Festival de Arte y Cultura de Ixtapa Zihuatanejo.  ¿Organizas más clases en tu taller?  ¿Dónde pueden nuestros huéspedes y visitantes a Ixtapa Zihuatanejo ver y adquirir tu trabajo?

Claro que sí, organizo clases básicas de joyería en mi estudio en Zihuatanejo, y mi trabajo esta a la venta en la galería Galart en Playa de La Ropa y en el Café y Galería Los Remedios en Zihuatanejo.

¡Muchas gracias Mónica! ¡Espero ver pronto tu nueva colección!

¡Muchas gracias, fue un placer para mi!

Para más información sobre Mónica Gutiérrez favor de enviarle un email desde aquí, y para otras actividades en Capella Ixtapa por favor visita nuestra página de Facebook / Capella Ixtapa, donde puedes seguir nuestros eventos y actividades.

 

A Look Back: The Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival 2014

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

They say the way to a person’s heart is through the stomach.  And if you haven’t fallen in love with Mexico yet, our Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival, would have you in head over heels, guaranteed!

Sabor + Vino 2014, which we held this past May, was Capella Ixtapa’s first culinary festival, and with the amazing feedback we received from our guests and visitors, I can promise you it won’t be the last!

Sommelier Lucian Mocanu and Chef Miguel Baltazar from Capella Ixtapa, with Guest Chef Carmen Valencia and Chef Ramiro Ortega.

Sommelier Lucian Mocanu and Chef Miguel Baltazar from Capella Ixtapa, with Guest Chef Carmen Valencia and Chef Ramiro Ortega.

“This region of Mexico has so much to offer gastronomically, offering an authentic Mexican cuisine experience.  We gathered well known chefs from different towns within the region to participate in festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014, which established a sense of pride and honor, as we presented diverse traditional Mexican dishes, combined with exquisite Mexican wine and spirits for all attendees, complemented with a wonderful culinary event.  The feedback we received was fantastic, and I hope to see you all again at Capella Ixtapa’s Sabor + Vino 2015!” said Eliezer Quinones, General Manager of Capella Ixtapa.

The Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival ran over two weekends in May, and featured Guest Chefs,  Carmen Valencia, Ramiro Ortega, Karla Chápero, Jesús Ordoñez.  Hosted by Capella Ixtapa’s Chef Miguel Baltazar, guests were delighted by appetizers based on regional cuisines, cocktail events, cooking classes, two exquisite 7 course wine pairing dinners and a special breakfast where each of the chefs prepared their own signature breakfast dish.

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

Sabor + Vino 2014 was an incredible experience,” said Chef Miguel Baltazar.  “Four different culinary minds came to Capella Ixtapa with the same objective; to satisfy the palate of our guests, surprise them with the magnificent flavors and show them the best of their cuisine.  It was a great pleasure having them with us and creating the first edition of Capella Ixtapa’s culinary festival together.  For me personally it was also a magnificent opportunity to create, innovate and practice with these amazing Chefs for the Chef of the Year in Mexico contest, at which I will be participating in June, and representing the colors of Capella Ixtapa and our region.  Some of the unforgettable dishes from the festival for me were jack fish with black radish, scallops tiradito, jicama fruit infused with beet and mezcal, cocoa with meringue of salt from Zihuatanejo, and crystallized nopal.”

You can see more photos from the festival here, and mark your calendars for May 2015, for the next Capella Ixtapa Sabor + Vino festival.  Our team is already hard at work planning next year’s festivities!

Ensalada de frutos rojos y vainilla de Capella Ixtapa

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Si son como yo, amantes de la comida, seguramente les encanta la primavera.  Y es que en primavera la naturaleza florece, la mejor temporada para surfear inicia, y muchas de mis frutas y vegetales preferidos están listos para ser degustados.  Para mí, se ha convertido en una tradición primaveral, visitar nuestras cocinas de manera frecuente, siempre tratando de ver (y probar) que está preparando nuestro Chef para los menús de primavera en los restaurantes de Capella Ixtapa.

Este año, uno de mis platillos favoritos es la Ensalada de Frutos Rojos y Vainilla, la cual incluimos en nuestro menú de primavera para cenas románticas.  Me encanta ya que en un solo platillo, que por cierto tiene una excelente presentación, se combinan muchos de mis sabores favoritos, es saludable, y perfecta para servirse en barbacoas y fiestas primaverales en el jardín.  En lo personal me gusta disfrutarla junto a la alberca, saborearla tranquilamente mientras admiro la calma del océano.  El Chef Miguel nos recomienda maridarla con una limonada mineral o una fresca copa de vino blanco.  Me gusta tanto esta ensalada, que el Chef Miguel me envió a casa con la receta en mano, y muy contento de que les fuera yo a compartir la receta también.  Espero la disfruten tanto como yo!

Ensalada de frutos rojos y vainilla

Ingredientes:

– Lechuga Sangría
– Radicchio (Lechuga Roja)
– Lechuga francesa
– Lechuga larga
– Fresas
– Mora azul
– Zarzamora
– Queso mozzarella fresco
– Nueces caramelizadas
– Compota de frutos rojos (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)
– Vinagreta de Vainilla (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)

Preparación:

– Limpiar y trocear las lechugas
– Cortar las fresas en cuartos
– Rebanar el queso Mozzarella
– Picar las nueces caramelizadas
– Aliñar las lechugas con la vinagreta de vainilla, un poco de sal de mar y pimienta
– Intercalar capas de la mezcla de lechugas y rebanadas de queso
– Sobre las rebanadas monte un poco de la compota y frutos frescos
– Espolvoree sobre la mezcla de lechugas nuez caramelizada picada
– Decore con Compota de frutos rojos, y disfrútela con un vaso de vino blanco. Provecho!

Compota de frutos rojos:  Limpiar y picar una mezcla de tus frutos rojos favoritos, por ejemplo: moras, arándanos, moras azules, frambuesas, fresas, etc.  Cocinar a fuego lento todos los ingredientes en una sartén hasta obtener una consistencia espesa, agregar una vaina de vainilla y el jugo de un limón.  Permitir enfriar y posteriormente reservar.

Vinagreta de Vainilla:  Necesitaremos una vaina de vainilla, vinagre de vino blanco, sal de mar, azucar y aceite de semilla de uva.  Extraer la pulpa de la vaina de vainilla y disolver junto con una cucharadita de azúcar, una pizca de sal y vinagre.  Emulsionar con el aceite de semilla de uva hasta obtener una textura homogénea.

Buen provecho!

Cuéntanos cuáles son tus platillos favoritos durante la primavera!  Compártenos tus comentarios en los comentarios bajo este texto.

The Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mexico has one of the richest cultural histories in the world.  I love learning about the Aztecs, pyramids, ancient food and styles of living.  I love meeting natives and listening to their stories.  That’s why I was so excited when Capella Ixtapa’s Personal Assistant Christian arranged for the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo, which included a visit to the traditional brick factory and a coconut plantation.

Coconut tree

Mr. Oliverio, Ixtapa Zihuatanejo native and knowledgeable tour guide, picked me up at the resort, and off we went!  While driving through Ixtapa and seeing some of the highlights of this modern resort area, Oliverio talked briefly about the fascinating history of our town.  “In the pre-hispanic era, the territory of Ixtapa Zihuatanejo was inhabited by the cuitlatecos, whose main activities were agriculture and handcrafts.  They were well known for their cotton blankets and carved sea shells.  Cihuatlán, as it was known back then, was abandoned in 1497 after the Mexicas dominated them and forced them to pay tributes.  A part of this history can be found in today’s Zihuatanejo, near La Madera beach, where they discovered remains of a sanctuary built in honor of Goddess Cihuatetco.  She was considered to be the mother of the human race and the goddess of women who died while giving birth and of warriors who died in battle.  The legend says that this Goddess walks next to the sun every day, until it disappears into the sea in the evening.”

Mr. Oliverio went onto explain the origins of the names Ixtapa and Zihuatanejo.  Ixtapa comes from nahuatl, the ancient Aztec language, and can be translated to the place which has white on top.  Zihuatanejo comes from the nahuatl word ZIHUATLÁN which means the land of women, the Spanish conquerors modified it to CIHUATAN and added a pejorative sufix EJO.

brick-making-oven

After the drive we arrived to our first stop: brick factory and coconut plantation.  I was curious about the traditional techniques for making bricks, and Mr. Oliverio explained that it is an ancient technique, which has been kept since the beginning of the times.  “We extract the clay from the natural dirt and mix it with water and with the help of a wooden mold we create the traditional adobe bricks.  Afterwards we place the bricks in a brick oven (built with the same bricks) and heat them up by burning coconut shells.  After the bricks are baked, they reach the resistance qualities required for construction.  This is the old artisan way to make bricks.  They are of course different than those that are mass produced in large factories.  The difference lies in their irregularities, which are a result of the handmade process of creating them one-by-one.  And these irregularities are what make them singular and appreciated by many architects, constructors and users who see the beauty of handcrafting in their homes.”

Coconuts

Holding the coconut shell, Mr. Oliverio continues the tour:  “Did you know that until 1970-ies, Ixtapa Zihuatanejo was one big coconut plantation?  Coconut has been one of the main materials since ancient times in the region.  The way of using it makes it absolutely sustainable by not wasting any of the coconut palm tree, and the use of their products is still very popular.  The palm trunk, the palm leaves, and the shells of the coconut are used in construction, furniture, handcrafts, and so on.  The palm leaves are used to cover roofs and to make doors.  Coconut water, its shell and the pulp are some of the most appreciated items; out of them we make oil, soaps, necklaces, earrings, purses, fresh drinks, and so much more.  Coconut is a premium raw material in Ixtapa Zihuatanejo!”  I understood his enthusiasm for the fruit as I thought of the amazing dishes our chefs at Capella Ixtapa like to prepare with coconut. (To read more from Mr. Oliverio, please check out my interview with him!)

We wrapped our tour in Barra de Potosí, a small fishing village nearby, where we relaxed in hammocks, enjoyed piña coladas (served in a coconut shell), and watched the fisherman catch their fish by hand, crowded by a group of pelicans.  A perfect way to wrap up the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo!

If you’d like to learn more about Mexico and Ixtapa Zihuatanejo’s history or participate in your own Historical And Cultural Tour of our destination, don’t hesitate to ask our Personal Assistant to help plan the perfect experience for you.

Photos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.