6 Razones por las cuales tienes que visitar Capella Ixtapa e Ixtapa Zihuatanejo

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En Capella Ixtapa recientemente celebramos nuestro 6º aniversario.  Aún recuerdo claramente el día que abrimos el resort, y no puedo creer que el tiempo haya pasado tan rápido.  En estos 6 años hemos conocido mucha gente maravillosa de todas partes del mundo, y hemos creado hermosos recuerdos y amistades.  Si no nos has visitado aún en Capella Ixtapa e Ixtapa Zihuatanejo, aquí te doy 6 razones por las cuales debes planear tu visita muy pronto:

1. Relajate y recarga

Muchos de nuestros huéspedes dicen que su estancia en Capella Ixtapa ha sido la más relajante que han experimentado.  Y están en lo correcto.  Capella Ixtapa está ubicada dentro de un acantilado que mira directamente a una pequeña bahía.  Este relativo aislamiento adegura que tengas toda la privacidad y tranquilidad que buscas, y tanto nuestro spa como el equipo culinario te ayudarán a relajarte y recargar.

2. Romance

Capella Ixtapa ha sido nombrado como uno de los resorts más románticos de Ixtapa Zihuatanejo, de México, y del mundo.  Muchas parejas que deciden visitar Capella Ixtapa para celebrar su boda, luna de miel o simplemente un romántico escape, han descubierto que esos reconocimientos son bien merecidos.

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3. Todo lo que necesitas está en tu suite

¿Y por que presumimos de ser tan románticos?  Por que cada una de las 59 suites de Capella Ixtapa tienen su propia alberca privada y acogedora terraza, y desde ambas tu podrás disfrutar las azules vistas del Océano Pacífico y sus maravillosos amaneceres y puestas de sol.  De hecho, todo lo que necesitas esta en tu suite, y nuestro servicio a la habitación es delicioso, así que si quieres pasar tus vacaciones sin salir de la habitación ¡lo puedes hacer fácilmente!

4. La mejor cocina del mundo

México tiene sin duda una de las más diversas y exquisitas cocinas del mundo.  Nuestro Chef Miguel Baltazar ha sido nombrado dentro de los Top Chefs en México, y le encanta crear platillos nuevos basados en la tradición de la cocina mexicana dándoles un enfoque totalmente contemporáneo.  Y por supuesto que no olvidamos los clásicos: cada día a las 5 p.m., te consentimos con nuestra cortesía de nuestro guacamole recién preparado, salsa, totopos y cervezas esperándote en tu suite.

5. Naturaleza

Somos muy afortunados de vivir en una de las zonas naturales más hermosas de México.  La abundante naturaleza y paisajes deslumbrantes, una gran variedad de especies animales y vegetales, puestas de sol en una infinidad de tonos del amarillo a los tonos más hermosos de púrpura, así como infinitas playas hermosas son solo algunos de las muchas razones por las cuales visitar Ixtapa Zihuatanejo es obligado.

6. La gente

Los mexicanos somos famosos por nuestra naturaleza amigable, gran sonrisa y corazón abierto.  Nuestro staff y la gente de Ixtapa Zihuatanejo estamos esperando a darles la bienvenida a nuestro pequeño paraíso.

Para más información sobre Capella Ixtapa, nuestras habitaciones y servicios, así como reservaciones, por favor visita nuestra página web www.capellaixtapa.com

10 New Year Resolutions for a Better New Year

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The New Year has started beautifully at Capella Ixtapa.  We wrapped up a wonderful holiday season with our guests from all over the world, and we are ready to enter the new year with the intentions to make this best year ever!  I have written a list of my new year resolutions, and wanted to share it with you – and at the end of the year you can ask me how I was able to keep up with my goals!  It doesn’t matter if you have one big wish for 2015 or a long list, I hope the year brings you inspiration and motivation to fulfilling your goals.  Please feel free to share your list in the comments below.

  1. Travel more:  there are so many places I want to visit, and in this new year, I would like to visit Singapore (and our sister hotel Capella Singapore), and Oaxaca, a beautiful and colorful Mexican state.  But – I also want to use my days off work and holidays to explore more of my own town, Ixtapa Zihuatanejo, and visit beautiful places I am surrounded with every day (romantic horse back riding at the beach, sunset walks, colourful towns are within reach easily.)
  2. Stay healthy:  this is probably one of the resolutions that is on my – and probably everybody else’s – new year resolutions list every year, and it should be.  Without health we can’t achieve anything, and it’s important to stay healthy.  To be more efficient, I have decided to talk to our wellness consultant at Capella Ixtapa, and have him help me create a detailed list of tips, ideas and activities, that will help me stay on track and not lose sight of my goal as the year goes by.
  3. Eat healthy:  I love cooking, but preparing 3 healthy meals daily can sometimes feel just too time consuming.  I have scheduled a cooking class with a visit to the local market with Chef Miguel Baltazar, who will share some of his healthy cooking recipes and tips with me.  I will repeat this each new season, so I can update my recipe book with new seasonal recipes and tips.
  4. Stay fit:  I intend to continue with my pilates classes, but want to add weekly running (both my dog and I will be happy for this one), and start with morning yoga at least twice per week.  Capella Ixtapa is located next to a Ciclopista, a bicycle path, so I am planning to try cylcling to work (I am thinking of making Fridays my bicycle Fridays)!
  5. Manage stress:  This busy life is keeping everybody stressed nowadays, and I believe we all deserve to be pampered now and then, don’t you think?  I have already bookmarked every first Saturday in the month at El Capricho spa for an ‘obligatory’ spa treatment.  I look forward to it already!
  6. More reading for fun and education:  I love reading, but find myself finding excuses too often for taking a reading break. Reading not only helps to prevent memory loss, but it boosts creativity and imagination as well.  My new year resolution is to read 10 fiction and 10 business books in the year too come (if you have any favorite books you have read in the past year, or are planning to, please share your suggestions with me in the comments below).
  7. Stay in touch with friends and loved ones:  time passes by too fast, and before I know it months pass without spending any time with my long-distance friends spread across the world.  Facebook just doesn’t compensate for a conversation in person.  Set a date with your friends, pick up the phone and call them, or send them a handwritten postcard or letter.  If you live in the same area, make time to see them in person.
  8. Save money:  With small lifestyle adjustments I want to save money so I can travel more.  By going to work by bicycle, I intend to stay fit, save on gas and at the same time pollute less.  When buying clothes, I will not buy based on current trends, but will buy clothing that never goes out of style.  That way I won’t need to change my wardrobe each season, but can keep using and combining my items for longer.
  9. Buy local:  I love supporting the artisans from our local community.  It helps them make a living and support their families, while at the same time carry on the tradition of their craft from generation to generation.  When I travel I tend to support local artisans as well.
  10. Volunteer to help others:  Doesn’t it make you feel happy when you help others?  It doesn’t cost us to help others, but it provides huge benefits to our happiness.  Last year I started helping local organisation with children in need, and I walk the dogs at Animal Humane Society of Zihuatanejo.

May the New Year bring only the best to you and your loved ones!

10 Resoluciones Para Un Mejor Año Nuevo

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El Año Nuevo comenzó de una manera muy bella en Capella Ixtapa.  Cerramos una maravillosa temporada decembrina con huéspedes de todo el mundo, y estamos listos para adentrarnos en este nuevo año con todas las intenciones de hacerlo el mejor año hasta ahora!  He escrito una lista de mis resoluciones  para el nuevo año, y me gustaría compartirla con ustedes – para que a final de año me puedan preguntar si fui capaz de cumplirlas.  No importa si tienes un solo gran deseo para el 2015 o un gran listado, espero que este año les traiga inspiración y motivación para cumplir sus metas.  Por favor siéntanse libres de compartir las suyas en la sección de comentarios del post.

  1. Viajar más: Hay tantos sitios que quiero visitar, y en este año nuevo, me gustaría visitar Singapur (y a nuestro hotel hermano Capella Singapore), y Oaxaca, uno de os estados más bellos y coloridos de México.  Pero – también quisiera utilizar mis días libres para explorar más sitios cercanos a mi ciudad, Ixtapa Zihuatanejo, y visitar los hermosos lugares que me rodean (montar románticamente a caballo por la playa, caminatas al atardecer, pequeños y coloridos poblados, todo esto a mi alcance).
  2. Mantenerse saludable:  Esta es una de las resoluciones -y probablemente la es para todos- que cada año aparece en mi lista, y así debe ser.  Sin la salud no podemos lograr nada, por eso es muy importante mantenerse sano.  Para lograr esto, he decidido platicar con nuestro experto de Salud y Bienestar en Capella Ixtapa, el cual me ayudará a crear una detallada lista de consejos, ideas y actividades, que me ayudarán a mantenerme en disciplina y no perder de vista la meta en el transcurso del año.
  3. Comer saludable: Me encanta cocinar, pero preparar 3 alimentos saludables al día a veces puede parecer muy demandante ya programé una clase de cocina así como una visita al mercado con el Chef Miguel Baltazar, el cual me compartirá algunas de sus saludables recetas y consejos.  Repetiré esto cada temporada del año, así podré actualizar mis recetas con alimentos y consejos de temporada.
  4. Hacer ejercicio:  Pretendo continuar con mis sesiones de pilates, pero quiero por lo menos una vez a la semana salir también a correr (tanto yo como mi perro vamos a estar contentos con esto), y comenzar las mañanas haciendo yoga por lo menos dos veces a la semana.  Capella Ixtapa está ubicada junto a la Ciclopista de Ixtapa, un camino exclusivo de bicicletas, así que voy a intentar ¡irme en bicicleta al trabajo (estoy considerando convertir mis viernes en “viernes de bicicleta”)!
  5. Gestionar el stress: Este ritmo de vida contemporáneo nos tiene a todos siempre ocupados y estressados, y creo que todos merecemos ser consentidos de vez en cuando, ¿no crees?  Ya tengo en mi agenda que cada primer sábado del mes ir a El Capricho spa por un tratamiento ‘obligatorio’.  ¡No puedo esperar!
  6. Leer mas:  Me encanta leer, pero comúnmente me encuentro inventando excusas para no hacerlo.  Leer no sólo ayuda a evitar la perdida de memoria, sino que también detona la creatividad y la imaginación.  Mi resolución de año nuevo es leer 10 libros de ficción y 10 libros de negocios en el 2015 (si tienes algún libro favorito que hayas leído recientemente, o que estés planeando leerlo, sugiérelo en la sección de comentarios)
  7. Mantenerse en contacto con amigos y seres amados:  El tiempo pasa muy rápido, y antes que te des cuenta los meses pasan sin pasar ni un sólo minuto con los amigos lejanos y repartidos por varias partes del mundo.  Las redes sociales no sustituyen lo bello de una conversación cara a cara.  Organiza una cita con tus amigos, levanta el teléfono y llámalos, o envíales una carta o postal escrita de tu puño y letra.  Si vives en la misma área, hazte el tiempo para verlos en persona.
  8. Ahorrar más:  Con pequeños ajustes a mi ritmo de vida planeo ahorrar más dinero para poder viajar más.  Ir al trabajo en bicicleta, me ayudará a mantenerme en forma, ahorrar en gasolina y al mismo tiempo contaminar menos.  Cuando compre ropa, no compraré basándome en modas pasajeras, sino en clásicos en estilo que perdurarán el paso del tiempo.  De esta forma no tendré tampoco que cambiar mi ropa cada temporada, y podré usar y combinar mi ropa por más tiempo.
  9. Comprar local:  Me encanta apoyar a los artesanos de nuestra comunidad.  Les ayuda a ganarse la vida y mantener a su familia, y al mismo tiempo les permite transmitir la tradición de su oficio de generación en generación.  Cuando viajo trato de hacer lo mismo y comprar de los artesanos locales.
  10. Hacer trabajo de voluntario:  ¿No te hace feliz cuando sabes que ayudas a alguien?  No nos cuesta nada ayudar a otras personas, pero si que repercute directamente en nuestros niveles de felicidad.  El año pasado comencé a ayudar a una asociación local de ayuda a niños de escasos recursos, y también ayudo a pasear perro s del Animal Humane Society de Zihuatanejo.

Que este Año Nuevo les traiga solamente lo mejor a ustedes y sus seres queridos!

Making Pan de Muerto at Capella Ixtapa

pan de muerto

pan de muerto

I love Día de los muertos not just because of all the colors and activities involved during this holiday, but also because of the traditional food enjoyed throughout the festivities.  A few weekends ago, the team at  Capella Ixtapa prepared our traditional Day of the Dead altars, and I got to spend some time in our kitchen with our pastry Chef Antonio, observing how he prepared traditional Mexican sweet bread, pan de muerto.  If you haven’t tried pan de muerto yet, I encourage you to do so!  It literally melts in your mouth, and I love it best served with Mexican hot chocolate.  In Mexico, we usually enjoy pan de muerto during October and November, for Day of the Dead celebrations, but as the bread is so good, it is starting to be available throughout the rest of the year as well.  If you didn’t get a chance to enjoy it during Day of The Dead, do not despair!  I have asked Chef Antonio if he could share the recipe with us.  Now it can be enjoyed whenever!

Pan de muerto recipe

Ingredients

– wheat flour:   500 gr
– sugar:   160 gr
– salt:   20 gr
– orange flower water:   5 ml
– baking powder:   20 gr
– butter without salt:   150 gr
– eggs:   3
– lemon zest:   15 gr
– cinnamon powder:   5 gr

Preparation:

Use a mixer at low speed to mix flour, sugar, baking powder and eggs.  Add salt, lemon zest and cinnamon.  Increase the speed and slowly add butter until it gets incorporated and you obtain a homogenous mass.  Give a form to your bread making 2 crossed “bones” on top of the bread.  Let it rest for approximately 3 hours or until it doubles in size.  Bake in the oven at 185ºC (365 F) for 15 minutes or until it has a light gold color.  Allow it to cool and then glaze it with melted butter and sprinkle with sugar until you have a nice sugar coating.

Enjoy it with hot chocolate and orange marmalade.  Buen pvovecho!

Preparando Pan de Muerto en Capella Ixtapa

pan de muerto

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Me encanta el Día de los muertos y no sólo por todo su colorido y actividades involucradas en esta fiesta, sino también por toda la gastronomía tradicional que podemos disfrutar durante estas fechas.  Un par de fin de semanas atrás, el equipo de Capella Ixtapa preparamos nuestros tradicionales altares de Día de Muertos, y tuve oportunidad de pasar tiempo en la cocina con nuestro Chef Pastelero Antonio, observando como preparaba el tradicional pan de muerto.  Si nunca has provado el pan de muerto, te invito de verdad a hacerlo!  Literamente se deshace en la boca, y me encanta aún más acompañado de un mexicano y tradicional chocolate caliente.  En México, usualmente se puede disfrutar del pan de muerto durante los meses de Octubre y Noviembre, preparado para las celebraciones del Día de Muertos, pero como el pan es tan popular con mucha gente, se de algunos sitios que siguen vendiendo el pan de muerto durante muchos otros meses del año.  Si no tuviste oportunidad de disfrutarlo durante Día de Muertos, ¡no te preocupes!  Le pregunte al Chef Antonio si podía compartir su receta con nosotros.  De ahora en adelante lo podremos disfrutar ¡cuando queramos!

Receta para preparar Pan de Muerto

Ingredientes:

– Harina de trigo:   500 gr
– Azúcar:   160 gr
– Sal:   20 gr
– Esencia de Azahar:   5 ml
– Levadura en polvo:   20 gr
– Mantequilla sin sal:   150 gr
– Huevo:   3 pza
– Ralladura de limón:   15 gr
– Canela en polvo:   5 gr

Procedimiento:

En una batidora mezclar a velocidad baja el harina, azúcar, levadura y huevo.  Agregar la sal, ralladura y canela.  Subir la velocidad y agregar la mantequilla poco a poco hasta que se incorpore obteniendo una masa homogénea.  Dar forma a los panes haciendo una bola con 2 “huesos” cruzados.  Dejar fermentar por 3 horas aproximadamente o hasta que doblen su tamaño original.  Hornear a 185° C por 15 minutos hasta obtener un color ligeramente dorado.  Dejar enfriar, barnizar con mantequilla derretida y espolvorear azúcar hasta que se tenga un fina capa de azúcar.

Disfrutar con chocolate caliente y mermelada de naranja.

¡Buen provecho!

Pozole Thursdays in Ixtapa Zihuatanejo

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If I would have to choose only one of Ixtapa Zihuatanejo’s unique traditions, it would have to be Pozole Thursdays.  Pozole is a traditional soup  with corn, meat and different kinds of garnish, which in ancient Mexico used to be consumed during rituals or on special occasions.  The tradition of Pozole Thursdays has been part of Ixtapa Zihuatanejo culture for as long as anyone can remember.  In addition to pozole being offered at regular restaurants throughout the week, the town also has special pozolerias that open only on Thursdays to serve this special soup.  At Capella Ixtapa our Thursday meal in the employee cafeteria is always pozole, and we wouldn’t change it for any other dish!

Chef Miguel Baltazar likes to tell stories of his grandmother making pozole.  He describes how the kitchen used to smell when the stew was boiling, as a child he would sit on the kitchen counter and watch as she prepared the dish, and later on, when he was a bit older, he would assist her and learn from her wisdom as well.  It is no wonder that Miguel is so passionate about pozole, so meticulous about the steps of preparations and insisting on using only the best and freshest ingredients.  The grandma’s version is an inspiration for Chef Miguel’s own pozole variations that are served at the Capella Ixtapa restaurants.  Chef Miguel makes all variations of pozole, white, green and red.  For guests of our fine dining restaurant A Mares he prepares white pozole with lobster and octopus, which he pares with mezcal from his favorite local distillery, La Katrina.

When you visit Ixtapa Zihuatanejo on Thursday (or any other day), come and taste Miguel’s pozole, which bares the tradition of his grandma’s cuisine, upgraded with a contemporary twist and a kick of mezcal.  And when at home, you can try the recipe out for yourself.

A Mares’ Lobster Pozole

Servings:  4

Ingredients:
– 500g  White pozole corn grains
– 5g  Calcium hydroxide (also quicklime or slaked lime). It is used among other things to soften corn, to soften and remove the outer husk and to make some of the nutrients more bio available
– 150g  White Onion
– 15g  Garlic
– 2  Pacific Ocean lobsters
– 40g  Coriander

Garnish:
– 120g  Iceberg lettuce cut in chiffonade
– 150g  Avocado cut in pearls
– 80g  Purple onion julienne
– 120g  Tortilla chips
– 40g  Dry marjoram
– 60g  Lemon in thirds
– 20g  “Chile de arbol” in powder (chili powder)
– 80ml  Red (tomato) sauce

Preparation:
– In a big cooking pot, boil the pozole corn grains mixed with garlic and onion.
– Dissolve the calcium hydroxide in 250 ml of water, wait until it stops making bubbles.  Add to the pot with the rest of the ingredients.
– Cook for 3 hours approximately or until you see the corn grains bust open and start peeling off the skin.
– Drain and peel the grains.
– Rinse the grains and boil them again in a fish broth.
– Lower the flame and poach the lobsters.
– Slice the lobster tails in chunks.
– Pour the broth in a hot bowl with corn grains and lobster slices, decorate with coriander leaves.
– Serve the garnish on the base plate.

 Buen provecho!