Fiestas de Pascua en Mexico

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Puedes creer que ya es primavea?  La Pascua se acerca rápidamente y esta es una de las épocas y fiestas religiosas más celebradas en México después de la época decembrina.  Los festejos de Pascua y Semana Santa en México prácticamente se entremezclan, desde el Domingo de Ramos al Domingo de Pascua y del Domingo de Resurrección hasta el sábado siguiente.  Durante estas dos semanas muchas escuelas no tienen clases y mucha gente aprovecha para disfrutar sus vacaciones de primavera.  Y aunque me encantan las vacaciones, siempre me impresionan las tradiciones que envuelven los días de fiesta en México.

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Las celebraciones tradicionales de pascua en México no incluyen al conejo de pascua, huevos de pascua o ninguna búsqueda de los mismos. Por el contrario, son una fusión de los ritos Cristianos y las tradiciones indígenas.  Durante la época de la Colonia, como parte del esfuerzo por inculcar el cristianismo, los misioneros permitían a los indígenas combinar sus costumbres con los ritos europeos.  Muchas de estas costumbres indígenas aún son visibles en las representaciones de la pasión actuales.

Si estas pasando la Pascua en México, te recomiendo ir a una procesión o representación de la pasión, donde podrás ver como la historia de Cristo se combina con bailes prehispánicos tradicionales y muchos más elementos indígenas.  Y si te encuentras en Ixtapa Zihuatanejo o el estado de Guerrero durante estas fechas, te recomiendo visitar Petatlán, un pequeño poblado vecino, el cual organiza una feria anual para celebrar la semana de Pascua.

Hay muchas tradiciones y tipos de celebraciones de la Pascua en México, muchas también para describirlas en un solo blog post!  Cuando visites Capella Ixtapa, mis colegas y yo estaremos más que felices de compartir estas tradiciones con ustedes, así también podrán experimentar las tradiciones gastronómicas de Pascua a través del menú especial preparado por nuestros chefs.

Les deseo unas felices Pascuas, y espero verlos pronto en Capella Ixtapa para compartir con ustedes nuestras tradiciones.  Y recuerden – como todas las celebraciones en México, la Pascua es mucho más que una fiesta religiosa.  Es también una ocasión festiva donde la gente se reúne, socializa y celebra.

Foto: Procesión en Domingo de Ramos via Regnum Christi.

Tips For Planning A Destination Wedding

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Destination weddings are a trend that is growing in popularity.  Often for couples who’s families live far apart, or those looking for a bit of adventure, a destination wedding is the ideal option.  I’ve seen many such couples be joined in marriage here at Capella Ixtapa for these very reasons.  After all, Ixtapa Zihuatanejo offers amazing beaches and surrounding islands, beautiful tropical landscapes, exquisite cuisine, friendly people, beach lifestyle, stunning sunsets and pristine Mexico ambiance—who wouldn’t want to get married here?!

For some planning a destination wedding can be a daunting task.  So, I thought I would talk to Capella Ixtapa’s wedding consultant, José Brito, and get some insider tips on what you need to consider for planning the perfect event.

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1. Define the wedding budget.  This first step of your wedding planning will help you define which destination to pick, the number of guests, hotel and wedding venue.

2. Pick a destination with convenient travel connections.  Since most of your guests will be traveling to the destination, pick a location which has easy and convenient travel connections.  Ixtapa Zihuatanejo has many direct flights from Mexico, US and Canada, so it is very convenient to travel here.  When planning a destination wedding contact your airline (or travel agent) and negotiate group rates.

3. Determine number of guests. Determining the guest list is crucial to understanding where and how your finances will be allocated.

4. Pick a destination and resort and that has something for everyone.  It is important to remember that when you ask guests to travel for your wedding the location becomes a vacation destination for them as well.  So be sure to pick a location that will suit your guests’ varied interests.  In Ixtapa Zihuatanejo you can find something for everyone; for couples, small or multigenerational families, for nature and ocean lovers, for sports lovers and for those who are looking for some relaxing time.  You can find anything from small luxury hotels, to hotels and resorts of a larger scale and even private accommodations.

5.  Work with a local wedding consultant.  A local wedding consultant will be able to help you navigate not only the legalities of getting married in your destination, but also will have relationships with local wedding vendors.  A local consultant can also introduce you to romantic local customs or help you plan excursions for you and your guests.

6.   Get there early.  When planning a destination wedding, Jose recommends that the couple arrives to the location a few of days prior to the wedding, so you can  review in person all the details with your wedding consultant, make final arrangements and get ready for your big day.

7.  Enjoy your wedding.  Jose explains, “Your destination wedding should be all about enjoying your most important day in a beautiful location with your closest group of family and friends,” don’t let the stress of planning it get in the way of enjoying it.  After all, you’ve chosen to have a destination wedding for the experience, so make sure you experience it!

If you are interested in leaning more about a destination wedding at Capella Ixtapa please visit our website, or call us at: USA Toll Free: 1 (877) 296-8889, Canada Toll Free: 1 (855) 842-3399 or Mexico Toll Free: 01-800-838-6501.

[Articulo en español]

Consejos Para Planear Una Boda En Destino

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Las bodas en destino son una tendencia que cada vez es más popular.  Normalmente para parejas donde la familia vive lejos, o para aquellos que están buscando añadir un poco de aventura a su celebración, las bodas en destino son una excelente opción.  He visto muchas parejas como estas casarse en Capella Ixtapa por las mismas razones.  Ya que Ixtapa Zihuatanejo ofrece fabulosas playas e islas, hermosos paisajes tropicales, exquisita cocina, gente amigable, estilo de vida de playa y relajado, impresionantes puestas de sol y un auténtico ambiente mexicano – ¿A quién no le gustaría casarse en dichas condiciones?

Para algunos, planear una boda en destino puede ser una tarea desalentadora. Así que pensé en hablar con José Brito, asesor de bodas de Capella Ixtapa, y obtener un par de consejos para tener en cuenta cuando se planea un evento perfecto de este tipo.

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  1. Define el presupuesto de la boda.  Este primer paso del planeamiento de tu boda te ayudará a elegir correctamente el destino, el número de invitados, hotel y lugar donde será la celebración.
  2. Elige un destino con conexiones de viaje apropiadas.  Debido a que la mayoría de tus invitados estarán transladándose de su lugar de residencia al destino de la boda, elige un sitio que tenga fácil y conveniente acceso a los viajeros.  Ixtapa Zihuatanejo tiene muchos vuelos directos desde Mexico, los Estados Unidos y Canada, así que es muy conveniente al momento de viajar.  Cuando planees una boda de destino contacta a las aerolíneas (o agente de viajes) y negocia una tarifa para grupos.
  3. Determina el numero de invitados.  Determinar la lista de invitados es crucial para comprender dónde y cómo tu presupuesto será aplicado.
  4. Elige un destino y resort que tenga algo para todos.  Es importante recordar que cuando pides a tus invitados viajar para tu boda, el destino se vuelve un destino de vacaciones para ellos también.  Así que asegúrate de elegir un lugar que pueda tener algo para los variados intereses de tus invitados.  En Ixtapa Zihuatanejo se puede encontrar algo para todo gusto; para parejas, familias pequeñas o multigeneracionales, amantes de la naturaleza o del océano, para los amantes de los deportes y también para aquellos que buscan relajarse.  Puedes encontrar desde pequeños hoteles de lujo, a hoteles y resorts de gran escala e incluso alojamiento privado.
  5. Trabaja con un Asesor de Bodas local.  Un asesor de bodas local te permitirá navegar no sólo el aspecto legal de casarse en el destino elegido, sino también tendrá relación y conocimiento de los contratistas de boda locales.  Un asesor local también te puede introducir a tradiciones románticas locales o ayudarte a planear actividades para ti y tus invitados.
  6. Llega al sitio antes de tu boda.  Cuando planeas una boda en destino, Jose recomienda que la pareja llegue al lugar días antes de la boda, para que puedan supervisar en persona todos los detalles de tu boda con tu asesor de bodas, hacer arreglos y ajustes finales y prepararte con calma para tu gran día.
  7. Disfruta tu boda.  Jose explica “Debes disfrutar al 100% tu boda en destino, estar en un sitio hermoso con tu familia y amigos más cercanos” no dejes que el stress de planearla interfiera en el goce de la misma.  Después de todo, has elegido organizar una boda en destino por la experiencia, así que ¡asegúrate de vivirla plenamente!

Si están interesados en aprender más sobre nuestras bodas destino en Capella Ixtapa por favor visiten nuestra página web, o llámanos sin costo desde los Estados Unidos al: 1 (877) 296-8889; sin costo desde Canada al: 1(855)842-3399, o sin costo desde México al 01-800-838-6501.

[English version of this post]

Chef Rurik Salazar’s Tamales Nejos

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February 2nd marked a very popular holiday in Mexico, Candlemas day, or Día de la Candelaria.  At Capella Ixtapa we honored Mexican traditions by serving tamales.  But these weren’t just any tamales!  These were Executive Chef Rurik Salazar’s special Tamales Nejos!

They were absolutely delicious and, while I had never made tamales before, I simply had to learn how.  Chef Rurik agreed to teach me, ensuring me the process was simpler than I thought.  Indeed he was right and now I am sharing the recipe with you:

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Tamales Nejos Recipe

Masa or Tamal dough

  • 8 Tbsp of Corn Flour
  • 1 Tbsp of Vegetable Shortening
  • 1 pinch of Salt
  • N/A Water
  • Ashes of a tortilla

Mix the corn flour with the vegetable shortening, add water slowly and whisk it up until gets spongy, seasoning with the salt and the tortilla ashes.

Duck Tamales Nejos

  • 1 square of a plantain leaf (15 cm x15 cm)
  • 1 Tbsp of shredded duck breast
  • 1 date

Heat up the plantain leaf until it gets soft in a pan on a low flame.  In the middle of the leaf put the tamal dough and stuff it with the shredded duck and the date.  Wrap it like a candy, and steam for 18 minutes.  Garnish with some green mole or any kind of salsa.

 

Buen provecho!

El Chef Rurik Salazar Nos Comparte Su Receta Para Tamales Nejos

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Febrero 2 marca una de las fiestas mexicanas más populares, el Día de la Candelaria. En Capella Ixtapa hicimos honor a esta tradicional fiesta mexicana sirviendo tamales. Pero estos no eran tamales ordinarios! Eran Tamales Nejos, especialidad de nuestro Chef Ejecutivo Rurik Salazar!

Estaban deliciosos, y mientras que nunca he cocinado tamales antes, tenía que aprender como. El Chef Rurik accedió a enseñarme, asegurándome primero, que el proceso era más simple de lo que creía. Y de hecho tuvo razón, por lo cual aquí les comparto la receta a ustedes:

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Receta para preparar Tamales Nejos

Masa para tamales o nixtamal

  • 8 cucharadas soperas de harina de maíz
  • 1 cucharada de manteca vegetal o
  • 1 pizca de sal
  • Agua
  • Cenizas de tortillas

Mezclar el harina con la manteca, añadir agua lentamente y batir hasta que quede una masa esponjosa, sazonar con la sal y las cenizas de tortilla.

Tamales Nejos rellenos de pato

  • 1 cuadrado de hoja de plátano (15 cm x15 cm)
  • 1 cucharada de pechuga de pato deshebrada
  • 1 dátil

Calentar en un sartén a flama baja la hoja de plátano hasta que suavize. Al centro de la hoja poner la masa de tamal y rellenarla con el pato deshebrado y el dátil. Envolverla como si fuera un dulce, y cocinarla al vapor durante 18 minutos. Se puede agregar mole verde o cualquier tipo de salsa como guarnición.

 

Buen provecho!

Romantic Mexican Traditions

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Valentine’s day is around the corner, and it perfectly fits the loving and festive nature that defines Mexicans.  We use this sweet excuse to pamper our loved ones, friends and family.  Throughout history, love has always been very important to Mexicans and as a result, we have many romantic Mexican traditions.

Our ancient civilization Mexica had two gods, that personified Love: Xochipilli and Xochiquetzal.  Xochipilli was like the Apollo of the Mexica.  He was the god of Love, games, beauty, dance, flowers, corn and songs.  His name means “the prince of the flowers” and he had a twin sister, the goddess of love, Xochiquetzal, meaning “precious flower or ornate bird.”  In honor of this pair of gods and their representation of love, Mexica used to celebrate with a four day festival.  During this time the people would make offerings of bread and corn, pierce their tongues with maguey thorns and dance to the beat of drums called teponaztli.

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Today, Mexico’s Valentine’s Day celebrations are similar to celebrations around the world.  Red roses are given, romantic cards written and chocolates enjoyed.  But we do have some traditions that remain our own.

In smaller towns, young people often meet in town squares; the girls stand on one side, the boys on the other.  Then, they walk around the perimeter in opposite directions, so they can face and look at each other.  On the second round the boys offer a flower to the girl that they like.  On the third round, if the girl has retained the flower, it means that she has agreed to go out with her suitor.  If she doesn’t keep the flower, it means she has rejected him and the boy must pick another girl.

My absolute favorite way of expressing the love in Mexico are “las serenatas” (serenades).  They are just so romantic!  You have probably seen the act of playing a serenade in some movie.  Usually, the boyfriend gathers a group of mariachi, or a trio, and visits the girlfriend’s house after the sunset.  On the street, under his loved one’s window, they all start to sing the most romantic and heartfelt songs.  The intention is to wake her up with songs that will touch the heart.  When the girl appears at her window, it means that she is pleased and approves of the serenade (I can’t imagine a girl could resist such a sweet and romantic gesture from her loved one!).  However the family may be a different story- if they approve of the suitor he may be invited in to visit, but if the family does not they may toss the water on him!

At Capella Ixtapa we have prepared a special Valentine’s Day package and are organizing many romantic activities and sweet attentions during this most romantic month.  Who knows, we might even get to play a serenade for some of our lucky guests!

 

 

Photo: LA76 Photography