Ensalada de frutos rojos y vainilla de Capella Ixtapa

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Si son como yo, amantes de la comida, seguramente les encanta la primavera.  Y es que en primavera la naturaleza florece, la mejor temporada para surfear inicia, y muchas de mis frutas y vegetales preferidos están listos para ser degustados.  Para mí, se ha convertido en una tradición primaveral, visitar nuestras cocinas de manera frecuente, siempre tratando de ver (y probar) que está preparando nuestro Chef para los menús de primavera en los restaurantes de Capella Ixtapa.

Este año, uno de mis platillos favoritos es la Ensalada de Frutos Rojos y Vainilla, la cual incluimos en nuestro menú de primavera para cenas románticas.  Me encanta ya que en un solo platillo, que por cierto tiene una excelente presentación, se combinan muchos de mis sabores favoritos, es saludable, y perfecta para servirse en barbacoas y fiestas primaverales en el jardín.  En lo personal me gusta disfrutarla junto a la alberca, saborearla tranquilamente mientras admiro la calma del océano.  El Chef Miguel nos recomienda maridarla con una limonada mineral o una fresca copa de vino blanco.  Me gusta tanto esta ensalada, que el Chef Miguel me envió a casa con la receta en mano, y muy contento de que les fuera yo a compartir la receta también.  Espero la disfruten tanto como yo!

Ensalada de frutos rojos y vainilla

Ingredientes:

- Lechuga Sangría
- Radicchio (Lechuga Roja)
- Lechuga francesa
- Lechuga larga
- Fresas
- Mora azul
- Zarzamora
- Queso mozzarella fresco
- Nueces caramelizadas
- Compota de frutos rojos (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)
- Vinagreta de Vainilla (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)

Preparación:

- Limpiar y trocear las lechugas
- Cortar las fresas en cuartos
- Rebanar el queso Mozzarella
- Picar las nueces caramelizadas
- Aliñar las lechugas con la vinagreta de vainilla, un poco de sal de mar y pimienta
- Intercalar capas de la mezcla de lechugas y rebanadas de queso
- Sobre las rebanadas monte un poco de la compota y frutos frescos
- Espolvoree sobre la mezcla de lechugas nuez caramelizada picada
- Decore con Compota de frutos rojos, y disfrútela con un vaso de vino blanco. Provecho!

Compota de frutos rojos:  Limpiar y picar una mezcla de tus frutos rojos favoritos, por ejemplo: moras, arándanos, moras azules, frambuesas, fresas, etc.  Cocinar a fuego lento todos los ingredientes en una sartén hasta obtener una consistencia espesa, agregar una vaina de vainilla y el jugo de un limón.  Permitir enfriar y posteriormente reservar.

Vinagreta de Vainilla:  Necesitaremos una vaina de vainilla, vinagre de vino blanco, sal de mar, azucar y aceite de semilla de uva.  Extraer la pulpa de la vaina de vainilla y disolver junto con una cucharadita de azúcar, una pizca de sal y vinagre.  Emulsionar con el aceite de semilla de uva hasta obtener una textura homogénea.

Buen provecho!

Cuéntanos cuáles son tus platillos favoritos durante la primavera!  Compártenos tus comentarios en los comentarios bajo este texto.

The Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mexico has one of the richest cultural histories in the world.  I love learning about the Aztecs, pyramids, ancient food and styles of living.  I love meeting natives and listening to their stories.  That’s why I was so excited when Capella Ixtapa’s Personal Assistant Christian arranged for the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo, which included a visit to the traditional brick factory and a coconut plantation.

Coconut tree

Mr. Oliverio, Ixtapa Zihuatanejo native and knowledgeable tour guide, picked me up at the resort, and off we went!  While driving through Ixtapa and seeing some of the highlights of this modern resort area, Oliverio talked briefly about the fascinating history of our town.  “In the pre-hispanic era, the territory of Ixtapa Zihuatanejo was inhabited by the cuitlatecos, whose main activities were agriculture and handcrafts.  They were well known for their cotton blankets and carved sea shells.  Cihuatlán, as it was known back then, was abandoned in 1497 after the Mexicas dominated them and forced them to pay tributes.  A part of this history can be found in today’s Zihuatanejo, near La Madera beach, where they discovered remains of a sanctuary built in honor of Goddess Cihuatetco.  She was considered to be the mother of the human race and the goddess of women who died while giving birth and of warriors who died in battle.  The legend says that this Goddess walks next to the sun every day, until it disappears into the sea in the evening.”

Mr. Oliverio went onto explain the origins of the names Ixtapa and Zihuatanejo.  Ixtapa comes from nahuatl, the ancient Aztec language, and can be translated to the place which has white on top.  Zihuatanejo comes from the nahuatl word ZIHUATLÁN which means the land of women, the Spanish conquerors modified it to CIHUATAN and added a pejorative sufix EJO.

brick-making-oven

After the drive we arrived to our first stop: brick factory and coconut plantation.  I was curious about the traditional techniques for making bricks, and Mr. Oliverio explained that it is an ancient technique, which has been kept since the beginning of the times.  “We extract the clay from the natural dirt and mix it with water and with the help of a wooden mold we create the traditional adobe bricks.  Afterwards we place the bricks in a brick oven (built with the same bricks) and heat them up by burning coconut shells.  After the bricks are baked, they reach the resistance qualities required for construction.  This is the old artisan way to make bricks.  They are of course different than those that are mass produced in large factories.  The difference lies in their irregularities, which are a result of the handmade process of creating them one-by-one.  And these irregularities are what make them singular and appreciated by many architects, constructors and users who see the beauty of handcrafting in their homes.”

Coconuts

Holding the coconut shell, Mr. Oliverio continues the tour:  “Did you know that until 1970-ies, Ixtapa Zihuatanejo was one big coconut plantation?  Coconut has been one of the main materials since ancient times in the region.  The way of using it makes it absolutely sustainable by not wasting any of the coconut palm tree, and the use of their products is still very popular.  The palm trunk, the palm leaves, and the shells of the coconut are used in construction, furniture, handcrafts, and so on.  The palm leaves are used to cover roofs and to make doors.  Coconut water, its shell and the pulp are some of the most appreciated items; out of them we make oil, soaps, necklaces, earrings, purses, fresh drinks, and so much more.  Coconut is a premium raw material in Ixtapa Zihuatanejo!”  I understood his enthusiasm for the fruit as I thought of the amazing dishes our chefs at Capella Ixtapa like to prepare with coconut. (To read more from Mr. Oliverio, please check out my interview with him!)

We wrapped our tour in Barra de Potosí, a small fishing village nearby, where we relaxed in hammocks, enjoyed piña coladas (served in a coconut shell), and watched the fisherman catch their fish by hand, crowded by a group of pelicans.  A perfect way to wrap up the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo!

If you’d like to learn more about Mexico and Ixtapa Zihuatanejo’s history or participate in your own Historical And Cultural Tour of our destination, don’t hesitate to ask our Personal Assistant to help plan the perfect experience for you.

Photos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.

Fiestas de Pascua en Mexico

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Puedes creer que ya es primavea?  La Pascua se acerca rápidamente y esta es una de las épocas y fiestas religiosas más celebradas en México después de la época decembrina.  Los festejos de Pascua y Semana Santa en México prácticamente se entremezclan, desde el Domingo de Ramos al Domingo de Pascua y del Domingo de Resurrección hasta el sábado siguiente.  Durante estas dos semanas muchas escuelas no tienen clases y mucha gente aprovecha para disfrutar sus vacaciones de primavera.  Y aunque me encantan las vacaciones, siempre me impresionan las tradiciones que envuelven los días de fiesta en México.

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Las celebraciones tradicionales de pascua en México no incluyen al conejo de pascua, huevos de pascua o ninguna búsqueda de los mismos. Por el contrario, son una fusión de los ritos Cristianos y las tradiciones indígenas.  Durante la época de la Colonia, como parte del esfuerzo por inculcar el cristianismo, los misioneros permitían a los indígenas combinar sus costumbres con los ritos europeos.  Muchas de estas costumbres indígenas aún son visibles en las representaciones de la pasión actuales.

Si estas pasando la Pascua en México, te recomiendo ir a una procesión o representación de la pasión, donde podrás ver como la historia de Cristo se combina con bailes prehispánicos tradicionales y muchos más elementos indígenas.  Y si te encuentras en Ixtapa Zihuatanejo o el estado de Guerrero durante estas fechas, te recomiendo visitar Petatlán, un pequeño poblado vecino, el cual organiza una feria anual para celebrar la semana de Pascua.

Hay muchas tradiciones y tipos de celebraciones de la Pascua en México, muchas también para describirlas en un solo blog post!  Cuando visites Capella Ixtapa, mis colegas y yo estaremos más que felices de compartir estas tradiciones con ustedes, así también podrán experimentar las tradiciones gastronómicas de Pascua a través del menú especial preparado por nuestros chefs.

Les deseo unas felices Pascuas, y espero verlos pronto en Capella Ixtapa para compartir con ustedes nuestras tradiciones.  Y recuerden – como todas las celebraciones en México, la Pascua es mucho más que una fiesta religiosa.  Es también una ocasión festiva donde la gente se reúne, socializa y celebra.

Foto: Procesión en Domingo de Ramos via Regnum Christi.

Tips For Planning A Destination Wedding

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Destination weddings are a trend that is growing in popularity.  Often for couples who’s families live far apart, or those looking for a bit of adventure, a destination wedding is the ideal option.  I’ve seen many such couples be joined in marriage here at Capella Ixtapa for these very reasons.  After all, Ixtapa Zihuatanejo offers amazing beaches and surrounding islands, beautiful tropical landscapes, exquisite cuisine, friendly people, beach lifestyle, stunning sunsets and pristine Mexico ambiance—who wouldn’t want to get married here?!

For some planning a destination wedding can be a daunting task.  So, I thought I would talk to Capella Ixtapa’s wedding consultant, José Brito, and get some insider tips on what you need to consider for planning the perfect event.

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1. Define the wedding budget.  This first step of your wedding planning will help you define which destination to pick, the number of guests, hotel and wedding venue.

2. Pick a destination with convenient travel connections.  Since most of your guests will be traveling to the destination, pick a location which has easy and convenient travel connections.  Ixtapa Zihuatanejo has many direct flights from Mexico, US and Canada, so it is very convenient to travel here.  When planning a destination wedding contact your airline (or travel agent) and negotiate group rates.

3. Determine number of guests. Determining the guest list is crucial to understanding where and how your finances will be allocated.

4. Pick a destination and resort and that has something for everyone.  It is important to remember that when you ask guests to travel for your wedding the location becomes a vacation destination for them as well.  So be sure to pick a location that will suit your guests’ varied interests.  In Ixtapa Zihuatanejo you can find something for everyone; for couples, small or multigenerational families, for nature and ocean lovers, for sports lovers and for those who are looking for some relaxing time.  You can find anything from small luxury hotels, to hotels and resorts of a larger scale and even private accommodations.

5.  Work with a local wedding consultant.  A local wedding consultant will be able to help you navigate not only the legalities of getting married in your destination, but also will have relationships with local wedding vendors.  A local consultant can also introduce you to romantic local customs or help you plan excursions for you and your guests.

6.   Get there early.  When planning a destination wedding, Jose recommends that the couple arrives to the location a few of days prior to the wedding, so you can  review in person all the details with your wedding consultant, make final arrangements and get ready for your big day.

7.  Enjoy your wedding.  Jose explains, “Your destination wedding should be all about enjoying your most important day in a beautiful location with your closest group of family and friends,” don’t let the stress of planning it get in the way of enjoying it.  After all, you’ve chosen to have a destination wedding for the experience, so make sure you experience it!

If you are interested in leaning more about a destination wedding at Capella Ixtapa please visit our website, or call us at: USA Toll Free: 1 (877) 296-8889, Canada Toll Free: 1 (855) 842-3399 or Mexico Toll Free: 01-800-838-6501.

[Articulo en español]

Consejos Para Planear Una Boda En Destino

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Las bodas en destino son una tendencia que cada vez es más popular.  Normalmente para parejas donde la familia vive lejos, o para aquellos que están buscando añadir un poco de aventura a su celebración, las bodas en destino son una excelente opción.  He visto muchas parejas como estas casarse en Capella Ixtapa por las mismas razones.  Ya que Ixtapa Zihuatanejo ofrece fabulosas playas e islas, hermosos paisajes tropicales, exquisita cocina, gente amigable, estilo de vida de playa y relajado, impresionantes puestas de sol y un auténtico ambiente mexicano – ¿A quién no le gustaría casarse en dichas condiciones?

Para algunos, planear una boda en destino puede ser una tarea desalentadora. Así que pensé en hablar con José Brito, asesor de bodas de Capella Ixtapa, y obtener un par de consejos para tener en cuenta cuando se planea un evento perfecto de este tipo.

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  1. Define el presupuesto de la boda.  Este primer paso del planeamiento de tu boda te ayudará a elegir correctamente el destino, el número de invitados, hotel y lugar donde será la celebración.
  2. Elige un destino con conexiones de viaje apropiadas.  Debido a que la mayoría de tus invitados estarán transladándose de su lugar de residencia al destino de la boda, elige un sitio que tenga fácil y conveniente acceso a los viajeros.  Ixtapa Zihuatanejo tiene muchos vuelos directos desde Mexico, los Estados Unidos y Canada, así que es muy conveniente al momento de viajar.  Cuando planees una boda de destino contacta a las aerolíneas (o agente de viajes) y negocia una tarifa para grupos.
  3. Determina el numero de invitados.  Determinar la lista de invitados es crucial para comprender dónde y cómo tu presupuesto será aplicado.
  4. Elige un destino y resort que tenga algo para todos.  Es importante recordar que cuando pides a tus invitados viajar para tu boda, el destino se vuelve un destino de vacaciones para ellos también.  Así que asegúrate de elegir un lugar que pueda tener algo para los variados intereses de tus invitados.  En Ixtapa Zihuatanejo se puede encontrar algo para todo gusto; para parejas, familias pequeñas o multigeneracionales, amantes de la naturaleza o del océano, para los amantes de los deportes y también para aquellos que buscan relajarse.  Puedes encontrar desde pequeños hoteles de lujo, a hoteles y resorts de gran escala e incluso alojamiento privado.
  5. Trabaja con un Asesor de Bodas local.  Un asesor de bodas local te permitirá navegar no sólo el aspecto legal de casarse en el destino elegido, sino también tendrá relación y conocimiento de los contratistas de boda locales.  Un asesor local también te puede introducir a tradiciones románticas locales o ayudarte a planear actividades para ti y tus invitados.
  6. Llega al sitio antes de tu boda.  Cuando planeas una boda en destino, Jose recomienda que la pareja llegue al lugar días antes de la boda, para que puedan supervisar en persona todos los detalles de tu boda con tu asesor de bodas, hacer arreglos y ajustes finales y prepararte con calma para tu gran día.
  7. Disfruta tu boda.  Jose explica “Debes disfrutar al 100% tu boda en destino, estar en un sitio hermoso con tu familia y amigos más cercanos” no dejes que el stress de planearla interfiera en el goce de la misma.  Después de todo, has elegido organizar una boda en destino por la experiencia, así que ¡asegúrate de vivirla plenamente!

Si están interesados en aprender más sobre nuestras bodas destino en Capella Ixtapa por favor visiten nuestra página web, o llámanos sin costo desde los Estados Unidos al: 1 (877) 296-8889; sin costo desde Canada al: 1(855)842-3399, o sin costo desde México al 01-800-838-6501.

[English version of this post]

Chef Rurik Salazar’s Tamales Nejos

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February 2nd marked a very popular holiday in Mexico, Candlemas day, or Día de la Candelaria.  At Capella Ixtapa we honored Mexican traditions by serving tamales.  But these weren’t just any tamales!  These were Executive Chef Rurik Salazar’s special Tamales Nejos!

They were absolutely delicious and, while I had never made tamales before, I simply had to learn how.  Chef Rurik agreed to teach me, ensuring me the process was simpler than I thought.  Indeed he was right and now I am sharing the recipe with you:

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Tamales Nejos Recipe

Masa or Tamal dough

  • 8 Tbsp of Corn Flour
  • 1 Tbsp of Vegetable Shortening
  • 1 pinch of Salt
  • N/A Water
  • Ashes of a tortilla

Mix the corn flour with the vegetable shortening, add water slowly and whisk it up until gets spongy, seasoning with the salt and the tortilla ashes.

Duck Tamales Nejos

  • 1 square of a plantain leaf (15 cm x15 cm)
  • 1 Tbsp of shredded duck breast
  • 1 date

Heat up the plantain leaf until it gets soft in a pan on a low flame.  In the middle of the leaf put the tamal dough and stuff it with the shredded duck and the date.  Wrap it like a candy, and steam for 18 minutes.  Garnish with some green mole or any kind of salsa.

 

Buen provecho!