Fresh Summer Cocktail: Spicy Katrina

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Warm summer days call for lazy days in the shade, or at the beach, light food, and a fresh summer cocktail. Our Capella Ixtapa mixologist Miguel understands this.  He has made me fall in love with all tequila cocktails, especially margaritas in any flavor, and recently introduced me to cocktails with mezcal, tequila’s smoky brother.  Needless to say, these have become some of my new favorites!  At our recent culinary event Sabor y Vino, our friends at a local Mezcaleria La Katrina have created a special drink, Spicy Katrina.  Many of you have asked for its recipe on our Instagram, Facebook, and Twitter channels, and I am very pleased I can share it with you today!

Spicy Katrina Mezcal Cocktail

Ingredients:
1.5 oz Mezcal Katrina Blanco
1.5 oz Grapefruit juice
¼ chopped Jalapeño
¾ oz natural syrup

Preparation:
Macerate Jalapeño pepper with grapefruit juice.
Mix it in a shaker with mezcal and syrup.
Serve it on the rocks in an old fashion glass.

I hope you enjoy this fresh summer cocktail as much as I do!  And please don’t hesitate to let me know what other Capella Ixtapa recipes you’d like to learn.  I am always happy to share!  Salud!

Fresco Coctel de Verano: Katrina Picante

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Los cálidos días de verano nos invitan a relajarnos a la sombra, o bajo una palmera en la playa, comida ligera, y unos frescos cocteles de verano.  Miguel, nuestro mixólogo en Capella Ixtapa comprende perfectamente de lo que estoy hablando, y es el culpable de que esté enamorada de cualquiera de sus cocteles a base de tequila, especialmente las margaritas en todos sus sabores.  Recientemente, Miguel me preparó dos cocteles con mezcal, el hermano artesanal del tequila.  No puedo mentir, se han vuelto mis favoritos!  En nuestro reciente evento culinario “Sabor y Vino“, nuestros amigos locales de la Mezcalería “La Katrina” crearon un trago especial, La Catrina Picante.  Muchos de ustedes nos han solicitado la receta por medio de Instagram, Facebook y Twitter, y hoy me da mucho gusto ¡poder compartirla con ustedes!
Coctel de Mezcal: Katrina Picante 
Ingredientes:
1.5 oz. Mezcal Katrina Blanco
1.5 oz. Jugo de Toronja
1/4 jalapeño picado
1/4 oz. Jarabe natural
Preparación:
Macerar el chile jalapeño con el jugo de toronja.
Mezclarlo en una coctelera junto con el mezcal y el jarabe
Servirlo en las rocas en un vaso tipo “old fashion”
Espero que disfruten este fresco coctel de verano tanto como lo hago yo! Y por favor no duden en hacerme saber que otras recetas de Capella Ixtapa les gustaría tener.  ¡Siempre me alegra compartirlas! ¡Salud!

Ixtapa Zihuatanejo Travel Tips

© iStock / YingYang via Forbes.
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© iStock / YingYang via Forbes.

While traveling is an adventure, it is always important to have a plan on how to manage certain tasks.  I asked one of the Capella Ixtapa Personal Assistants how they recommend dealing with everyday tasks visitors often must deal with.  Of course, they not only had an answer but a plethora of information on how to eliminate these little stressors!  When staying at Capella Ixtapa your Personal Assistant and the entire team will make sure to help you with any request and information, but I thought these tips may help put your mind at ease before you even set foot in Ixtapa.

Medical Services in Ixtapa Zihuatanejo
At Capella Ixtapa we have medical assistance available 24/7.  In case of emergency when you’re out and about, you can call us and we’ll immediately organize help for you.  There are several hospitals and private clinics that can provide you with necessary treatment.  And if you ever need an ambulance with urgency, dial 065 from any fixed phone or 114 from a cell phone. See the list of Clinics and Hospitals in Ixtapa Zihuatanejo here.

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Tips about Water in Mexico
The running water at Capella Ixtapa is purified and safe to drink.  Most restaurants in Ixtapa Zihuatanejo have purified water (but we recommend that you double check with your waiter), but we advise caution when eating on the street.  According to the saying “better safe than sorry,” we suggest that you drink bottled water when strolling around town and pay attention how your street food or drinks are prepared.  If the water for the dish needs to be boiled, you have nothing to worry about.

Electricity in Mexico
Mexico’s electricity system is the same as that of the USA and Canada with 120 V.  Any devices that you use at home you will be able to use in Mexico with no problem.

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Photo via: ixtapa-zihuatanejo.triangulodelsol.travel

Money & Currency Exchange Tips in Ixtapa Zihuatanejo
The official currency used in Ixtapa Zihuatanejo is the Mexican Peso ($), but most businesses and service providers will probably accept American Dollars as well (check the exchange rate with the provider before you decide to pay in your currency).  VISA and Master Card are the most widely accepted credit cards.  American Express is also accepted, but sometimes with added fixed fee.  To ensure a more favorable exchange rate and to ease getting change back from a vendor, we recommend exchanging your money into pesos.  Banks are open on weekdays, closed on national holidays and a few are open on Saturdays.  Hours are (normally) from 9:00am to 4:00pm.  You will need a photo ID to complete transactions. In many cases, a driver’s license is not accepted; you will need to show your passport. ATMs are very common in Ixtapa-Zihuatanejo and are the easiest source for cash.

Tips about tipping in Mexico
Tipping guidelines for Mexico are nearly the same as  tipping guidelines used in the United States or Canada, with some exceptions.  In restaurants the tips range between 10% – 15%, depending on your satisfaction of the service received.  If you feel that the waiter did an exceptional job in welcoming you and creating an amazing experience, you can leave 20% or a tip of your preference.  See more tipping & etiquette tips on Trip Advisor here.

Swimming in the Pacific Ocean
Ixtapa Zihuatanejo has many beautiful beaches (see some of my favorite beaches in Ixtapa here, and Zihuatanejo here).  Travelers should understand that hotel managers, lifeguards and other interested parties operate a flag warning system for the beaches.  Red flags mean you should not enter the water, not even to wade.  This could be because of a strong undertow or that a school of stinging jellyfish is making its way through Ixtapa.

Language
People working in the hotel industry normally speak English, and the majority of locals speak enough English so your every day communications should not be a problem.  If you master some basic words in Spanish like Thank you (gracias), Please (por favor), Where is it? (donde está?), locals will appreciate your trying.  In fact, most of people will help you learn some more words as well!

Tips on Rental Cars in Ixtapa Zihuatanejo
To rent a car, you must have a valid drivers license, be 18 years or older and leave a deposit with a credit card.  Your Capella Ixtapa Personal Assistant will be happy to arrange a car rental for you if you desire, but can also arrange alternate services to drive you.  Try to limit driving to daylight hours as some of the highways have free-roaming livestock; keep your eyes on the road and drive defensively.  There are Pemex gas stations all throughout the area.  Mexico has a government-funded highway patrol, the Ángeles Verdes or “Green Angels”; these are green trucks that patrol the major highways twice a day and provide emergency service.  The service is free, but you will be charged if supplies are needed.

Tips About Public Transportation & Taxis in Ixtapa Zihuatanejo
Taxis are available 24 hours a day.  They are located at all major hotels, downtown and at the airport.  Negotiate the fare before accepting the ride and keep in mind that the cost is per cab, not per person.  To call a taxi, call your Personal Assistant.  There are also public buses that run between towns.  We recommend renting a car or a taxi, or hiring a driver to explore the downtown, marina, remote beaches and enjoying other experiences in the area.

Ixtapa Zihuatanejo Time Zone
Ixtapa-Zihuatanejo is in the Central Time Zone and observes daylight savings time.

US Consular Agency (an extension of the Embassy in Mexico City)
The closest US Consular Agency to Ixtapa Zihuatanejo is located in Acapulco.  Phone: +52(744)481-0100, Phone/Fax:(52)(744)484-0300, E-Mail: ConAgencyAcapulco@state.gov.

For more information on Ixtapa Zihuatanejo travel tips, please send us an email to pa.ixtapa@capellahotels.com, or call us at: USA Toll Free: 1 (877) 296-8889, Canada Toll Free:1 (855) 842-3399, Mexico Toll Free: 01-800-838-6501, Mexico: +52 755 5551100

Have more questions?  Please leave them in the comments below!

Consejos de viaje para Ixtapa Zihuatanejo

© iStock / YingYang via Forbes.
© iStock / YingYang via Forbes.

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Aunque viajar es siempre una aventura, siempre es importante tener un plan para saber como solucionar tareas básicas durante un viaje. Le pregunté a uno de los Asistentes Personales de Capella Ixtapa como recomiendan solucionar algunas de estas tareas básicas que los viajeros siempre necesitan. Desde luego el no tenía tan solo una respuesta sino ¡un abanico de soluciones e información para eliminar el estrés causado por dichas situaciones! Cuando te quedas en Capella Ixtapa tu Asistente Personal junto con todo el equipo se asegurarán de ayudarte a solucionar cualquier necesidad o solicitud que tengas, o información que necesites, sin embargo, me parece prudente darte los siguientes tips que te ayudarán a tener la mente tranquila antes de llegar a Ixtapa.

Servicios Médicos en Ixtapa Zihuatanejo

En Capella Ixtapa contamos con asistencia médica 24 horas al día los 7 días de la semana. En caso de cualquier emergencia mientras estés fuera del resort, nos puedes llamar y de inmediato enviaremos el tipo de ayuda que necesites. Hay gran variedad de hospitales y clínicas privadas que pueden proveer cualquier tratamiento requerido. Y si alguna vez llegaras a necesitar una ambulancia de emergencia, llama al 065 desde cualquier teléfono fijo o 114 desde un celular. Mira la lista de Clínicas y Hospitales en Ixtapa Zihuatanejo dando click aquí.

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Consejos sobre el agua potable en México

El agua de los grifos en Capella Ixtapa esta purificada y es segura para beber. La mayoría de los restaurantes en Ixtapa Zihuatanejo cuentan con agua purificada (aunque te recomendamos asegurarte con tu mesero), sin embargo les recomendamos precaución al comer en la calle. Como dice el dicho “más vale prevenir que lamentar”, te sugerimos que bebas agua embotellada cuando estés visitando la ciudad y presta mucha atención a la manera que tus alimentos y/o bebidas son preparadas en la calle. Si se hierve el agua para preparar tus alimentos, no tienes nada que temer.

Electricidad en México

El voltaje del sistema eléctrico en México es el mismo que en los Estados Unidos y Canada con 120 V. Cualquier aparato eléctrico que utilizes en casa (viniendo de estos países), podrás utilizarlo sin problemas en México. Para aparatos europeos necesitarás un adaptador de conexión.

Photo via: ixtapa-zihuatanejo.triangulodelsol.travel

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Dinero y Cambio de divisas en Ixtapa Zihuatanejo

La moneda oficial utilizada en Ixtapa Zihuatanejo es el Peso Mexicano ($), pero la mayoría de los negocios y proveedores de servicios probablemente acepten Dólares Americanos también (checa la taza de cambio con el proveedor antes de que decidas hacer el pago en moneda extranjera). VISA y Master Card son las tarjetas de crédito mayormente aceptadas. American Express también es aceptada, pero en ocasiones con un cargo comisión extra. Para asegurar un mejor tipo de cambio, así como asegurarte de poder obtener un cambio más justo de los vendedores, te recomendamos cambiar tu dinero a pesos. Los bancos normalmente abren todos los días de la semana de 9:00am a 4:00pm y algunos incluso en sábado, cerrando en días festivos. Necesitarás una identificación oficial con fotografía para realizar este trámite. En muchas ocasiones, la licencia de manejo no es aceptada; necesitarás mostrar tu pasaporte. Las máquinas dispensadoras de dinero son muy comunes en Ixtapa-Zihuatanejo y son la manera más fácil de obtener efectivo.

Consejos sobre propinas en México

El criterio para las propinas en México es casi igual que el utilizado en Estados Unidos y/o Canada, con algunas excepciones. En los restaurantes las propinas oscilan entre un 10% a un 15% dependiendo de la satisfacción con el servicio otorgado. Si crees que el mesero hizo una excepcional labor al recibirte y creando una maravillosa experiencia para tí, puedes incluso dejar un 20% o lo que tu creas prudente. Lee más sobre propinas y reglas de etiqueta en Trip Advisor siguiendo este link.

Nadar en el Océano Pacífico

Ixtapa Zihuatanejo tiene muchas playas hermosas (algunas de mis favoritas en Ixtapa las mencioné aquí, y las de Zihuatanejo también acá). Los viajeros deben comprender que la gerencia de los hoteles, salvavidas, y otras partes involucradas operan las playas con un sistema de alerta por medio de banderas. Bandera roja significa que no se debe entrar al agua, ni siquiera para mojarse los pies. Esto puede ser ocasionado por una marea fuerte o que un conjunto de medusas esté pasando a través de Ixtapa.

Idioma

La gente que trabaja en la industria hotelera comúnmente habla inglés ademas de español, y a mayoría de los lugareños puede hablar en inglés para que tu comunicación diaria no sea un problema. Si sabes algunas palabras en español como “gracias” (Thank you), “por favor” (please), los locales agradecerán tus intentos por comunicarte en español. De hecho, la mayoría de la gente ¡intentarán enseñarte algunas palabras también!

Consejos para rentar un automóvil en Ixtapa Zihuatanejo

Para rentar un coche, debes de contar con una licencia vigente ser mayor de 18 años y dejar un depósito con una tarjeta de crédito. Tu Asistente Personal de Capella Ixtapa con mucho gusto te asistirá en la renta de un automóvil si así lo deseas, pero también puede organizar para ti otro tipo de servicios para transportarte. Trata de evitar manejar de noche ya que en muchas carreteras hay ganado suelto; mantén los ojos en el camino y siempre maneja a la defensiva. Hay muchas estaciones de gasolina PEMEX en el área. México cuenta también con un tipo de policía auxiliar en carreteras, los Ángeles Verdes; estos son unas camionetas verdes que patrullan las carreteras dos veces al día y proporcionan servicios de emergencia. El servicio es gratuito, pero se te cobrarán los gastos de las piezas que la reparación acarree.

Consejos sobre transporte público y servicio de taxis en Ixtapa Zihuatanejo

Los taxis se encuentran disponibles 24 horas al día.  Se localizan siempre en la entrada de los hoteles más importantes, en el centro, y en el aeropuerto. Asegúrate de negociar la tarifa antes de aceptar el servicio, ten en cuenta que el cargo es por el coche, no por persona. Para llamar a un taxi, contacta a tu Asistente Personal. También hay autobuses públicos que hacen el trayecto entre ciudades. Te recomendamos alquilar un coche o un taxi, o incluso un conductor, para explorar las zonas del centro, la marina, playas remotas e incluso para realizar otras actividades en el área.

Horario de Ixtapa Zihuatanejo

Ixtapa-Zihuatanejo se encuentra en la Zona Central de Tiempo (de los Estados Unidos) y cuenta con un horario de verano (donde se retrasa el reloj una hora).

Consulado NorteAmericano (una extensión de la Embajada Norteamericana)

La oficina consular NorteAmericana más cercana a Ixtapa Zihuatanejo, está localizada en Acapulco. Teléfono: +52(744)481-0100, Teléfono/Fax:(52)(744)484-0300, E-Mail: ConAgencyAcapulco@state.gov.

Para más información sobre Ixtapa Zihuatanejo así como consejos para viajeros, por favor envíanos un correo electrónico a pa.ixtapa@capellahotels.com, o llámanos a los teléfonos: USA Sin cargo: 1 (877) 296-8889, Canada Sin cargo:1 (855) 842-3399, México Sin cargo: 01-800-838-6501, México: +52 755 5551100

Tienes mas preguntas?  Por favor háznoslas saber en la sección de comentarios debajo de este blog post!

Summer Beauty Tips from El Capricho Spa

White lotus flower by Takashi .M on Flickr.

Summer is my favorite time of year.  I love enjoying all the activities involved with the sun and the sea, but too often at the end of summer I don’t like the consequences of my summer fun – my skin becomes very dry, the sun tan starts disappearing and my hair seems lacking in shine.  This year I have decided to prepare myself before the sun has had a chance to cause any damage, so I visited Capella Ixtapa’s El Capricho spa, to get some useful summer beauty tips from our experienced team.

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“Skin’s wellness during summer is one of our guests’ main concerns,” explained Adrian Cano y Pantoja, El Capricho spa Manager.  “There are several important things we can do to protect our skin.  Of course, wear sunscreen (even if you are just going to the market or having a coffee with a friend – the sun rays reflect any surface and even if you are sitting in the shade, the strong summer sun may be damaging your skin without you even knowing), wear a hat and sunglasses, try to not expose yourself to the sun during the strongest hours and treat your hair with its own UV protector (I have started using olive oil masks and they leave my hair fabulously soft and shiny).  As always, stay hydrated by drinking plenty of water throughout the day.”

White lotus flower by Takashi .M on Flickr.

White lotus flower by Takashi .M on Flickr.

And while we can do a lot to protect our hair and skin from damaging sun rays, specialized spa and wellness facilities can help us even more with their highly targeted treatments.  They are good in preparing skin for the sun, as well as pampering it and nurturing it afterwards.  Taking in account our guests’ concerns, El Capricho spa team prepared 4 new wraps, that in one way or another help nourish and protect their body during summer:

  • Verbena and tangerine wrap is a relaxing and soothing wrap, which we recommend for reducing stress and relaxing.
  • Lotus flower wrap is wonderful for nurturing a mature skin and for all who would like to boost their blood circulation.
  • Patchouli wrap is recommended when we want to boost our mood because it is very indulging and has wonderfully stimulant properties.
  • Detoxifying wrap: as its name suggests, detoxifying wrap helps us remove all the toxins from our body, this helping the metabolism and our fresh summer diet.

I love the wraps because they are an effective way to nourish your skin, protect it and prepare it for the sun and summer (or any other season).  Adrian shared that the wrap treatments last 50 to 80 minutes, and include 3 steps: the exfoliation, the wrap itself , and a body cream.  The exfoliants help remove all the dead cells, the wrap feeds the skin and supplies it with different ingredients, and a nourishing body cream helps to further hydrate the skin.  If you are not pressed for time, I highly recommend you combine the wrap treatment with one of the other spa treatments from the menu.  I promised, you will feel pampered, and your body will appreciate it!

For more information on El Capricho spa at Capella Ixtapa, please visit our website.

 

Tips de Belleza Veraniegos de El Capricho Spa

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El verano es mi época favorita del año. Me encanta disfrutar todas las actividades que involucran sol y mar, pero muchas veces, al final del verano tengo que pagar las consecuencias de toda esa diversión bajo el sol – mi piel se reseca mucho, el bronceado desaparece y mi cabello parece perder brillo. Este año he decidido prepararme antes de que el sol cause estragos, así que visité El Capricho Spa en Capella Ixtapa, para obtener valiosos consejos de belleza veraniegos de nuestro experimentado equipo.

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“Una de las preocupaciones más importantes de nuestros huéspedes durante el verano es el bienestar de su piel”, me explica Adrian Cano y Pantoja, Gerente de El Capricho Spa.  “Hay muchas cosas que podemos hacer para proteger nuestra piel. Desde luego, usar protector solar (incluso si sólo estás de camino al supermercado o tomándote un café con un amigo – los rayos del sol se reflejan en cualquier superficie e incluso si estas sentado en la sombra, el fuerte sol del verano puede estar dañando tu piel sin que tu te des cuenta), utilizar sombreros y gafas de sol, trata de no exponerte al sol durante las horas más intensas del día, y utiliza un protector UV para el cabello (yo he comenzado a utilizar un tratamiento de aceite de oliva que deja mi cabello fabulosamente suave y brillante). Como siempre, mantente bien hidratado(a) bebiendo agua en abundancia durante el día.”

White lotus flower by Takashi .M on Flickr.

White lotus flower by Takashi .M on Flickr.

Y mientras podemos hacer muchas cosas para proteger nuestro cabello y piel de los dañinos rayos del sol, sitios especializados como un spa nos pueden ayudar aún más con sus tratamientos altamente especializados. Son excelentes para preparar nuestra piel para recibir los rayos del sol, como también para consentirla y repararla después de hacerlo. Tomando en cuenta las preocupaciones de nuestros huéspedes, el equipo de El Capricho Spa ha preparado 4 nuevos tratamientos envolventes, que de varias formas ayudan a nutrir y proteger nuestro cuerpo durante el verano:

  • El envolvente de verbena y tangerina  es un tratamiento relajante y calmante, el cual se recomienda para reducir el stress y relajarse.
  • El envolvente de flor de loto es maravilloso para nutrir una pie madura y para todo aquel que quiera mejorar la circulación de la sangre.
  • Envolvente de Patchouli está recomendado cuando queremos detonar nuestro estado de ánimo ya que es un tratamiento muy indulgente con nuestros sentidos y tiene propiedades estimulantes maravillosas.
  • Envolvente desintoxicante: Como su nombre lo indica, este tratamiento nos ayuda a remover todas las toxinas de nuestro cuerpo, ayudando a nuestro metabolismo y a nuestra fresca dieta del verano.

Me encantan estos tratamientos envolventes ya que son una manera muy efectiva de nutrir, proteger y preparar la piel para el sol del verano (o de cualquier otra temporada).

Adrián me comentó que los tratamientos envolventes duran de 50 a 80 minutos, e incluyen 3 pasos claves: exfoliación, la envoltura, y el nutrimiento de la piel. Los exfoliantes ayudan a remover todas las células muertas, la envolvente alimenta la piel y la provee con diferentes ingredientes, y la nutriente crema corporal ayuda a hidratar aún más la piel.

Si no estás presionado por el tiempo, les recomiendo ampliamente combinar el tratamiento envolvente, con cualquiera de las demás opciones de nuestro menu del Spa. Te prometo que te sentirás rejuvenecido, consentido ¡y tu cuerpo te lo agradecerá!

Para más información sobre El Capricho spa en Capella Ixtapa, por favor visita nuestra página web