Pozole Thursdays in Ixtapa Zihuatanejo

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If I would have to choose only one of Ixtapa Zihuatanejo’s unique traditions, it would have to be Pozole Thursdays.  Pozole is a traditional soup  with corn, meat and different kinds of garnish, which in ancient Mexico used to be consumed during rituals or on special occasions.  The tradition of Pozole Thursdays has been part of Ixtapa Zihuatanejo culture for as long as anyone can remember.  In addition to pozole being offered at regular restaurants throughout the week, the town also has special pozolerias that open only on Thursdays to serve this special soup.  At Capella Ixtapa our Thursday meal in the employee cafeteria is always pozole, and we wouldn’t change it for any other dish!

Chef Miguel Baltazar likes to tell stories of his grandmother making pozole.  He describes how the kitchen used to smell when the stew was boiling, as a child he would sit on the kitchen counter and watch as she prepared the dish, and later on, when he was a bit older, he would assist her and learn from her wisdom as well.  It is no wonder that Miguel is so passionate about pozole, so meticulous about the steps of preparations and insisting on using only the best and freshest ingredients.  The grandma’s version is an inspiration for Chef Miguel’s own pozole variations that are served at the Capella Ixtapa restaurants.  Chef Miguel makes all variations of pozole, white, green and red.  For guests of our fine dining restaurant A Mares he prepares white pozole with lobster and octopus, which he pares with mezcal from his favorite local distillery, La Katrina.

When you visit Ixtapa Zihuatanejo on Thursday (or any other day), come and taste Miguel’s pozole, which bares the tradition of his grandma’s cuisine, upgraded with a contemporary twist and a kick of mezcal.  And when at home, you can try the recipe out for yourself.

A Mares’ Lobster Pozole

Servings:  4

Ingredients:
– 500g  White pozole corn grains
– 5g  Calcium hydroxide (also quicklime or slaked lime). It is used among other things to soften corn, to soften and remove the outer husk and to make some of the nutrients more bio available
– 150g  White Onion
– 15g  Garlic
– 2  Pacific Ocean lobsters
– 40g  Coriander

Garnish:
– 120g  Iceberg lettuce cut in chiffonade
– 150g  Avocado cut in pearls
– 80g  Purple onion julienne
– 120g  Tortilla chips
– 40g  Dry marjoram
– 60g  Lemon in thirds
– 20g  “Chile de arbol” in powder (chili powder)
– 80ml  Red (tomato) sauce

Preparation:
– In a big cooking pot, boil the pozole corn grains mixed with garlic and onion.
– Dissolve the calcium hydroxide in 250 ml of water, wait until it stops making bubbles.  Add to the pot with the rest of the ingredients.
– Cook for 3 hours approximately or until you see the corn grains bust open and start peeling off the skin.
– Drain and peel the grains.
– Rinse the grains and boil them again in a fish broth.
– Lower the flame and poach the lobsters.
- Slice the lobster tails in chunks.
– Pour the broth in a hot bowl with corn grains and lobster slices, decorate with coriander leaves.
– Serve the garnish on the base plate.

 Buen provecho!

Jueves de Pozole en Ixtapa Zihuatanejo

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Si tuviera que escoger solamente una de las tradiciones características de Ixtapa Zihuatanejo, tendría que elegir la de los Jueves de Pozole.  El Pozole es un caldo tradicional que incluye maíz, carne y diferentes tipos de guarniciones, el cual antiguamente en México se acostumbraba comer durante rituales, fiestas u ocasiones especiales.  La tradición del Jueves de Pozole (o Jueves Pozolero) ha sido parte de la cultura propia de Ixtapa Zihuatanejo desde que la gente tiene memoria.  Además de poder saborear pozole en los restaurantes que lo sirven también durante la semana, la ciudad tiene pozolerías que solamente abren los jueves para servir este caldo tan especial.  En el comedor de colaboradores de Capella Ixtapa, cada jueves, se sirve pozole, y no queremos cambiarla por ninguna otra opción.

Al Chef Miguel Baltazar le encanta contar las historias de su abuela preparando pozole.  El describe perfectamente como la cocina solía oler al estofado cuando este estaba hirvendo, cuando era niño se sentaba en la barra de la cocina y observaba como preparaba el platillo, y más tarde, cuando fue un poco más mayor, asistía en la preparación mientras absorbía toda la sabiduría y técnicas de su abuela.  Es por eso que no es sorpresa que Miguel sea un apasionado del pozole, lo cual lo traduce en un cuidado meticuloso en cada paso de la preparación y la insistencia en usar solamente los ingredientes más frescos.  La versión del pozole de su abuela es la inspiración para las propias versiones de pozole del Chef Miguel que se sirven en los  restaurantes de Capella Ixtapa.  EL Chef Miguel prepara todas las variedades de pozole, blanco, verde y rojo.  Para nuestros invitados en nuestro hotel de alta cocina A Mares, prepara un pozole blanco con langosta y pulpo, el cual marida con un mezcal de su destiladora local favorita, La Katrina.

Cuando visites Ixtapa Zihuatanejo durante un Jueves (o cualquier otro día), ven y prueba el pozole de Miguel, el cual mezcla con maestría la tradición de la cocina de su abuela, con una actualización y visión más contemporánea acompañada de un piquete de mezcal.  Y cuando te vayas a casa, podrás preparar esta receta tu mismo.

Pozole de Langosta A Mares

Porciones:  4

Ingredientes:
– 500g  Maíz blanco pozolero
– 5g  Cal
– 150g  Cebolla Blanca
– 15g  Ajo
– 2  Langostas del Océano Pacifico
– 40g  Cilantro

Guarnición:
– 120g  Lechuga Iceberg en chiffonade
– 150g  Aguacate en perlas
– 80g  Cebolla morada en julianas
– 120g  Totopos
– 40g  Orégano seco
– 60g  Limón en tercios
– 20g  Chile de árbol en polvo
– 80ml  Salsa roja

Preparación:
– En una olla grande llevar a hervor el maíz pozolero junto con ajo y cebolla.
– Disolver la cal en 250 ml de agua, esperar a que deje de burbujear, posteriormente agregar a la olla con el resto de los ingredientes.
– Cocinar por 3 horas aproximadamente o hasta que hay reventado el grano y se pueda desprender la cascarilla.
– Colar y pelar el grano.
– Enjuagar la pulpa y llevar a hervor nuevamente con fondo de pescado.
– Bajar la temperatura y pochar las langostas.
– Obtener la carne de las colas de langosta y cortarla en rebanadas no muy delgadas.
– Servir en un plato hondo caliente, el caldo, el maíz, las rebanadas de langosta y decorar con hojas de cilantro.
– Servir las guarniciones en el plato base.

 Buen provecho!

Mezcal Secrets with Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz

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This month at Capella Ixtapa we are celebrating a very traditional Mexican plant – agave.  Throughout the Month of Agave we are having agave related activities; we are hosting mezcal and tequila experts, who share their secrets about these two popular spirits, we offer tequila and mezcal tastings, margarita making classes, tequila and mezcal pairing dinners, exhibitions, and more.  Sommelier and mezcal expert Miguel Angel Quiroz from Ixtapa Zihuatanejo was kind enough to take a couple of minutes after his guest appearance at our events last week, and we chatted about agave and mezcal.

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Miguel Angel, can you give us a short history about mezcal?  

Mezcal is a prehistoric drink, produced from cooking and fermentation of agave.  Its origins are in the American continent, our ancestors were fermenting the drink, but it wasn’t until the Spanish colonies arrived that we learned the distillation technique brought from Spain.

How many varieties of mezcal exist? And what is its relation with tequila?

There is three types of mezcal, white or young, reposado and añejo (like in tequila).  Mezcal and tequila have a lot in common and at the same time very little in common.  Both are obtained from the agave, but from different types;  tequila is produced from one single kind of agave (tequilana Weber or agave azul), while mezcal can use more than 20 different kinds of agave except for azul or tequilana Weber, which is exclusive for the creation of tequila.  Both are harvested in a similar way, they are cooked, fermented and distilled.   Today, due to its international popularity, tequila has become more industrialized, while mezcal is still artisanal in its produtcion.  The cooking of agave for tequila is done in steel ovens and the cooking for mezcal is done underground in clay ovens with mezquite wood logs.

How would you define a good mezcal?

A good mezcal can be identified just by looking at it: shake the bottle to check for the formation of bubbles, or “pearls”; the finer these are the better the quality, and if they last longer it also means it’s a high quality mezcal.  On the palette a good mezcal should be balanced, elegantly smoked, and with an interesting spectrum of smells.  I recommend you to taste it with small sips (we call them kisses) and find the different aromas and flavors that it offers.

Capella Ixtapa Sommelier Lucian Mocanu and Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz at our Month of Agave Festival

Capella Ixtapa Sommelier Lucian Mocanu and Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz at our Month of Agave Festival

What is the story behind the Mezcal worm?

The worm was frequently used in the first days of Mezcal mostly to give it an identity of its own and to generate expectation among consumers, today less and less mezcals use the worm, partly because the spirit is already perfectly recognizable by the consumers.  The myth that if mezcal doesn’t have a worm than it isn’t mezcal is completely false.

Can you tell us some other myths and rituals of Mezcal?

There are two most common myths about mezcal, but both are false; If it doesn’t have a worm it’s not a good mezcal; and If you eat the worm you won’t get drunk.
One of my favorite rituals is savoring the mezcal: Drink it by kissing it, little by little, with thirds of orange and worm salt.

What are the most traditional and what are the new trends in enjoying Mezcal?

The most traditional way to drink it is to have the entire glass in one sip.  But as I mentioned, these days it is suggested (and I recommend that as well) to enjoy mezcal little by little and savor it, try to find all its flavors and aromas, with the thirds of orange or even with bitter chocolate.  If you want to pair it with food, try it with typical Mexican snacks – they go along perfectly!

In your personal opinion which region in Mexico produces the best mezcal?

I think the best mezcal for each person depends on their tastes, but without a doubt Oaxaca is today the largest and most important producer of great mezcal in Mexico.  Personally I love the ones from Oaxaca and Guerrero.

Which are your favorites?

I like Mezcal Katrina, which is a mezcal from Guerrero and it’s created with 3 different agaves, it is an intense, elegant and delicious blend.  From Oaxaca I like Mezcal Amigos Reposado with 9 years of aging in glass containers.  This is a reposado with a very crystalline look, a strong smoke and very interesting overall.  As a digestive I would recommend you to try Mezcal Amigos Añejo, aged 3 years in cherry barrels with delicious notes of fresh red fruits.

These sound amazing, I can’t wait to try them! For the end, can you tell me are all mezcales done in an artisan way?

Yes, until today all mezcals are created in an artisan way – and I hope it stays that way [smile].

Thank you very much Miguel Angel!

It is my pleasure!

Los Secretos del Mezcal con Miguel Angel Quiroz, Experto en Mezcal

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Este mes en Capella Ixtapa celebramos a una de las plantas más tradicionales en México, el agave.  Durante el Mes del Agave tenemos muchas actividades relacionadas con esta planta;  seremos anfitriones de expertos tanto de tequila como de mezcal, los cuales compartirán con nosotros sus conocimientos acerca de estas dos bebidas, ofreceremos catas de tequila y mezcal, clases de preparación de margaritas, cenas maridadas con tequila y mezcal, exposiciones y mucho más.  Miguel Ángel Quiroz Sommelier y experto en mezcal de Ixtapa Zihuatanejo tuvo la gentileza de tomarse unos minutos después de su plática en nuestros eventos de la semana pasada, y platicamos un poco sobre el agave y el mezcal.

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Miguel Angel, ¿puedes darnos una breve introducción a la historia del mezcal? 

El Mezcal es una bebida Prehispánica, producida de cocinar y fermentar el agave. Su origen es claramente en el continente Americano, donde nuestros atepasados fermentaban la bebida, pero no fue hasta la colonización española que se aprendió el proceso de destilación traído desde España.

¿Cuántas variedades de Mezcal existen?  y  ¿Cuál es su relación con el Tequila?

Hay 3 tipos de mezcal, blanco o joven, reposado y el añejo (como en los tequilas).  El Mezcal y el Tequila tienen mucho en común pero al mismo tiempo comparten pocas cosas.  Los dos se obtienen del agave, pero de diferentes tipos de este; el Tequila se produce de un solo tipo de agave (el Tequilana Weber o Agave Azul), el cual es exclusivo para la preparación de Tequila, mientras que el Mezcal puede utilizar hasta 20 tipos diferentes de agave para su preparación (Menos el Agave Tequilana Weber).  Los dos se cosechan de manera similar, se cocinan, fermentan y destilan.  El día de hoy, debido a su popularidad internacional, el Tequila se realiza de forma más industrial, mientras que el mezcal sigue obteniéndose mediante una producción 100% artesanal.  La preparación del agave para tequila se realiza en hornos de acero y el de agave para mezcal se realiza en hornos de barro y mezquite subterráneos.

Cómo definiría usted un buen mezcal?

Se puede identificar un buen mezcal a la simple vista:  agita la botella y busca la formación de burbujas, o su “perlado”, mientras más finas sean estas mayor la calidad del mezcal, así también si estas tienen una larga duración.  En el paladar un buen mezcal debe ser balanceado, elegantemente ahumado, y con un interesante rango de aromas.  Recomiendo lo saborees con pequeños sorbos (o “besos” como se les llama comúnmente) y descubre los diferentes aromas y sabores que ofrece.

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El Sommelier de Capella Ixtapa Lucian Mocanu y el experto en Mezcal Miguel Angel Quiroz en nuestro Festival del Mes del Agave

¿Cuál es la historia detrás del gusano del Mezcal?

El gusano fue utilizado frecuentemente en los primeros días del Mezcal principalmente para dotarlo de una identidad propia, y llamar la atención entre sus consumidores, hoy día cada vez menos mezcales utilizan el gusano, en parte por que la bebida es perfectamente reconocible en estos tiempos.  El mito que dice que si no tiene gusano no es mezcal es completamente falso.

¿Nos puedes decir otros mitos y ritos del Mezcal?

Hay dos mitos recurrentes sobre el mezcal, sin embargo ambos falsos, primero, aquel sobre que si no tiene gusano no es mezcal, y el segundo es que si te comes el gusano no te emborrachas.  
Por otro lado mi ritual favorito ligado al mezcal es: Beberlo mediante besos (pequeños sorbos), poco a poco, con tercios de naranja y sal de gusano.

¿Cuales son las formas más tradicionales y las nuevas tendencias para disfrutar del Mezcal?

La forma más tradicional para beberlo es tomarse todo el “caballito” de un trago.  Pero como mencione, hoy día se aconseja (y yo también se los recomiendo) disfrutar el mezcal poco a poco, saborearlo, buscar sus aromas y sabores, con unos tercios de naranja o incluso con chocolate amargo.  Si lo quieres madirar con comida pruébalo con antojitos mexicanos, ¡no hay mejor complemento!

En tu opinion personal,  ¿Que región de México produce el mejor Mezcal?

Yo creo que el mejor Mezcal para cada persona depende mucho de sus gustos, pero sin duda Oaxaca es hoy día uno de los más grandes e importantes productores de mezcal en México.  Personalmente me gustan los mezcales de Oaxaca y Guerrero.

Cuales son tus favoritos?

Me gusta el mezcal Katrina, es un mezcal de Guerrero y se hace de tres diferentes agaves, es una mezcla intensa, elegante y deliciosa.  De Oaxaca me gusta el mezcal Amigos Reposado con 9 años de añejamiento en contenedores de vidrio.  Es un reposado con una vista muy cristalina, un ahumado fuerte y muy interesante en general.  Como digestivo les podría recomendar que prueben el Mezcal Amigos Añejo, añejado 3 años en barriles de cerezo con deliciosas notas de frutos rojos.

¡Suenan muy bien, no puedo esperar a probarlos!  Para terminar, me puedes decir si  ¿todos los mezcales están hechos de forma artesanal?

Si, hasta el día de hoy, todos los mezcles son creados de una forma artesanal, y espero que siga siendo así (sonríe).

¡Muchas gracias Miguel Angel!

De nada, es un placer!

Kayaking in Ixtapa Zihuatanejo

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Every time summer comes to town, I start humming that popular Ella Fitzgerald song “Summertime and the living is easy…”  Even though in Ixtapa Zihuatanejo we have a fantastic warm weather all year long, and every day looks like a vacations, summer is still summer…  It’s the time of vacations when I go to visit my friends and family, and when they come to visiting me in Ixtapa, and the time everything just feels a little bit more relaxed.

July temperatures in Ixtapa Zihuatanejo average around 90 F, which make it a perfect excuse to spend most of my free time in the ocean or at the pool.  During my days off work I love visiting our local beaches, and I have recently discovered my new favorite summer activity – kayaking.  I love kayaking solo, but kayaking in tandem is so much fun as well!

And while you can kayak in many of our Ixtapa Zihuatanejo beaches, my favorite spot for kayaking is at the lagoon at Barra de Potosí, a large salt water lagoon located about half an hour south of Zihuatanejo.  Here you can hire a guided tour, or kayak on your own.  The flora and fauna at the lagoon is amazing, you can admire unique aquatic birds, and paddle gently among beautiful tropical mangroves.  Don’t forget your waterproof camera, binoculars, sunscreen and a hat.

After the kayaking tour we love to enjoy fresh seafood at some of the beachfront restaurants at Barra de Potosí, and sip cold cocktails while relaxing in the hammock.  Barra de Potosí is a small fishing village with around 150 families, who all live work in the fishing industry- therefore you can be certain that the fish you will be enjoying is as fresh as it gets.  I love listening to the stories of fishermen, and it is probably just one reason more that makes me come for a kayaking tour to this pristine little village so often.

My second favorite kayaking spot is at Ixtapa Island.  I visit it when I don’t have a lot of time for my kayaking excursion.  It is a perfect place for kayaking, snorkeling, swimming, or just enjoying a relaxing beach day.

For more information about kayaking in Ixtapa Zihuatanejo and for organized tours, please contact your Capella Ixtapa Personal Assistant here.

Photo via Flickr user Loxy.

Disfrutando del kayak en Ixtapa Zihuatanejo 

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Cada vez que llega el verano, comienzo a tararear aquella popular canción de la inmortal Ella Fitzgerald “Summertime and the living is easy…” (“Es tiempo de verano y la vida es fácil…”).  A pesar de que en Ixtapa Zihuatanejo tenemos una fantástica temperatura templada durante todo el año, y todos los días son días de vacaciones, el verano sigue siendo el verano…  Es el tiempo de tomarse vacaciones, de visitar a amigos y familia, y también cuando vienen a visitarme en Ixtapa, y la temporada donde todo parece un poco más relajado.

Las temperaturas de Julio en Ixtapa Zihuatanejo están en un promedio de 32º C, lo cual lo hace una excusa perfecta para pasar la mayor parte de mi tiempo libre en el océano o en la alberca.  En mis días de descanso me encanta visitar nuestras playas locales, y recientemente he descubierto mi nueva actividad favorita del verano, hacer kayak.  Me encanta hacerlo sola, pero en tandem (2 personas un solo kayak) ¡también es muy divertido!

Aunque se puede realizar kayak en muchas de las playas de Ixtapa Zihuatanejo, mi lugar favorito es la laguna de Barra de Potosí, una gran laguna de agua salada ubicada a media hora de Zihuatanejo.  Aquí puedes tener un tour guiado o simplemente realizarlo por tu mismo.  La flora y fauna de la laguna es sorprendente, puedes admirar especies únicas de aves acuáticas, y tranquilamente remar entre hermosos manglares tropicales.  No se te olviden tu cámara a prueba de agua, binoculares, protector solar y un sombrero.

Después de hacer kayak me encanta disfrutar de los frescos pescados y mariscos en alguno de los restaurantes en la playa de Barra de Potosí, así como disfrutar de un cóctel mientras me relajo en una hamaca.  Barra de Potosí es un pequeño poblado de pescadores con alrededor de 150 familias, las cuales viven de la pesca y los visitantes, por lo tanto puedes tener asegurado que lo que comas no estará más fresco en ningún otro lugar.  Me encanta escuchar las historias de los pescadores, y es probablemente esa otra razón por la cual me gusta venir seguido a hacer kayak en este pequeño poblado tan peculiar.

Si tuviera que elegir un segundo sitio favorito para hacer kayak, tendría que decir que es la Isla Ixtapa.  Y es esta mi opción cuando no tengo tanto tiempo para hacer la excursión en kayak.  Es un lugar perfecto para hacer kayak, snorkel, nadar o simplemente relajarse en la playa.

Para más información sobre cómo y dónde hacer kayak en Ixtapa Zihuatanejo así como tours organizados, por favor, contacta a tu Asistente Personal de Capella Ixtapa dando click aquí.

Foto: Usuario de Flickr “Loxy”.