Atlzazilistle: The Jaguar Fight Rain Ritual

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

I love Mexican traditions, and if you’ve read my previous posts, we have plenty of them!  Recently I learned about an amazing tradition, unique to our state Guerrero.  It is a rain ritual and I would love to share it with you.

Atlzazilistle (or the Jaguar fight rain ritual) is a petition for rain and fertility.  The festival takes place in the village Acatlán, about 6 hours from Ixtapa.  Each year the events begins with the blessing of the seeds on April 25, and the climax of the celebrations arrives in early May with festivities organized by the hosts and community authorities.

During the festival people offer birds, flowers, food, copal and wax figures at various hills and sacred places.  One of the most interesting and picturesque rituals happens on May 2, with staged fights among various masked figures.  Early in the morning the tlacololeros (men in masks, jute suits and with whips) visit mayordomo at his home, where they offer him pozole and mezcal as an invitation to the ceremonies and a signal of the start of the ritual.

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

“Jaguar Dance” by Susan Contreras.

After this, the entire community gathers at the church, where the tlacololeros, the cotlatlastin (men of the wind) and tecuanis (men dressed as a jaguar) are presented.  The church music is played by teponaxtli (a slit drum made of hollow hardwood logs) and the chirimía (a wooden flute), while the church bells formally announce the start of the festivities.  At that moment tecuanis (people dressed as jaguars) gather in groups of 22 and begin to fight.  This part of the ritual aims to bring rain and good crops, as it is an ancient belief that “The more the tecuanis (jaguars) fight, the more rain falls.”

The fights continue to the next day, when participants march to the top of a sacred hill Cerro del Cruzco.  This is the climax of the offering to the earth (huentli) to bring rains and good crops.

During the festivities each of the tecuanis keeps complete anonymity.  They dress and groom alone so their opponents – who can be their friends or even family – don’t recognize them. The tecuani use a skin mask made by craftsmen of Acatlán.  They are amazingly beautiful and considered a master craft, and can sell for hundreds of US dollars.

This tradition has been passed from generation to generation, and it is believed that every stroke of a wrestler over another is a prayer for good rain and good soil.

This is quite the festival!  And I look forward to seeing the results from this year’s harvest.

Pelea De Jaguares: Un Ritual Para La Lluvia

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

Me encantan las tradiciones mexicanas, y como han podido leer en mis anteriores artículos, ¡tenemos muchas de ellas! Recientemente aprendí sobre una sorprendente tradición, única de nuestro estado de Guerrero, y me gustaría compartirla con ustedes.

El Atlzazilistle (o Peleas Jaguar para el ritual de la lluvia) es una petición de lluvia y fertilidad. El festival tiene lugar en el pueblo de Acatlán, a 6 horas en carretera de Ixtapa. Cada año el evento inicia con la bendición de las semillas el 25 de Abril, y el clímax de las celebraciones llega a inicio de Mayo con las fiestas organizadas por los “mayordomos” y autoridades de la comunidad.

Durante el festival la gente ofrece aves, flores, comida, copal y figuras de cera en varios cerros y lugares sagrados. Uno de los rituales más interesantes y pintorescos sucede en 2 de Mayo, con escenas de peleas entre varios personajes enmascarados. En la madrugada los “tlacololeros” (hombres ataviados en máscaras, trajes de yute y latigos) visitan al mayordomo en su casa, donde se les ofrece pozole y mezcal como bienvenida y señal de inicio de el ritual.

"Jaguar Dance" by Susan Contreras.

“Jaguar Dance” by Susan Contreras.

Después de esto, toda la comunidad se junta en la iglesia, donde los tlacololeros, los “cotlatlastin” (hombres del viento) y los “tecuanis” (hombres vestidos de jaguar) son presentados. La música en la iglesia se toca con “teponaxtli” (un tambor prehispánico hecho con troncos huecos) y la “chirimía” (flauta de madera), mientras las campanas anuncian el comienzo de las festividades. En ese momento los tecuanis se organizan en grupos de 22 y comienzan a pelear. Esta parte del ritual busca atraer lluvia y buenas cosechas, ya que como marca la antigua creencia “Mientras más pelean los tecuanis (jaguares), más lluvia cae.”

Las peleas duran hasta el siguiente día, cuando los participantes se dirigen a la cima del Cerro del Cruzco. este es el punto más alto de la ofrenda a la tierra (huentli) lo cual traerá lluvias y buenas cosechas.

Durante los festejos cada uno de los tecuanis conserva completo anonimato. Se visten y preparan en solitario, para que sus contrincantes, que pueden ser incluso sus amigos o familia, no los reconozcan. El tecuani usa una máscara de piel endurecida creada por los artesanos de Acatlán. Son sorprendentemente bellas y consideradas una artesanía muy fina, e incluso se pueden vender por miles de pesos.

Esta tradición ha pasado de generación en generación, y se cree que cada golpe de uno de los peleadores (tecuanis) a otro es una plegaria para atraer la lluvia y la tierra fértil.

¡Vaya que es una festividad! Y espero pronto ver los resultados de la cosecha de este año.