Creando Tradiciones De Navidad En Capella Pedregal

Capella Pedregal

Diciembre está a la vuelta de la esquina y como cada año, estoy ansiosa de todo la belleza que este festivo mes acarrea.  Mis tradiciones navideñas solían ser cosas como hacer muñecos de nieve con mis amigos, o pasar Navidad en familia disfrutando la exquisita cocina de mi madre, y después celebrar la Noche Vieja con los amigos en alguna cabaña en medio de la nieve, esquiando y disfrutando el clima invernal.

Después de mudarme a Cabo San Lucas hace ya 6 años, he tenido que crear mis propias tradiciones navideñas.  La “blanca Navidad” se volvió una soleada fiesta en la playa, con un agradable clima cálido y “muñecos de nieve” pero de arena.  Así también me encantan los festejos en Capella Pedregal.  Damos la bienvenida a Diciembre con hermosas decoraciones y ornamentos, y tal vez sea esta sólo mi impresión –hay un aire de solemnidad y felicidad en el aire. Me encanta todos los alimentos y bebidas característicos de la temporada que nuestro equipo culinario prepara durante estos días.  Algunos de mis favoritos son el tradicional rompope, el chocolate caliente mexicano, con una pizca de picante, el ponche navideño, los buñuelos, y por supuesto el pavo, el cual se acostumbra en México cenar en Navidad. Durante las fiestas, hay lugar para varios eventos especiales y menus festivos que se sirven en todos los restaurantes.  Muchos de nuestros dueños de residencias disfrutan de un banquete de Navidad en sus residencias, preparado por alguno de nuestros chefs en Capella Pedregal.

Capella Pedregal

Pero mi tradición favorita en Capella Pedregal es la llegada de Santa Claus, el cual en Cabo no tiene el típico trineo, sino que llega montando su motocicleta Harley Davidson! Esto ha sido parte de nuestras tradiciones.  Desde que abrimos las puertas del resort esta ha sido una tradición que año con año se ha ganado el corazón de nuestros huéspedes, especialmente de los más pequeños.  Santa o Papá Noel, conduce através del túnel Dos Mares al lado de sus ayudantes, los cuales también montan sus motos Harley.  Junto con el, Santa trae una gran bolsa de regalos –algo para cada uno de nuestros pequeños huéspedes. Una vez que cada pequeño ha recibido su regalo y tomado fotos junto a Santa, espero mi turno.  Nunca se es demasiado adulto para emocionarse por la visita de Santa, ¿verdad?

Sin duda amo las nuevas tradiciones navideñas que tengo, y espero que nos puedan acompañar en el resort para crear sus propias tradiciones navideñas en Capella Pedregal en nuestro hermoso y soleado Cabo San Lucas.

 

Discovering Mexican Cuisine With Capella Pedregal’s Marco Bustamante

Mexican Cuisine with Marco Bustamante

When hearing “Mexican food” people usually think of tacos, guacamole, nachos, tortillas and street food; but Mexican food is so much more.  Eager to discover more about Mexican cuisine and to share with you the principles of cuisine at Capella Pedregal, I spoke with our Food & Beverage Manager, Marco Bustamante.

Mexican Cuisine with Marco Bustamante

Marco, how would you define genuine Mexican cuisine? 
Here at Capella Pedregal it is important for us to show our guests that Mexican food is so much more than just Tex Mex or Tacos.  Although that is a part of the culture, there is so much more to it.  Mexican food is very fresh, diverse, and a source of amazing ingredients and spices.  It is hard to define Mexican cuisine as one style only because in every state or region of Mexico you will find differences in style, ingredients and culture.

What are the origins of Mexican cuisine and are they still evident in Mexican food that we eat today?    
Mexican Cuisine is the fusion of Native Mesoamerican cooking with Spanish.  Regionally you will see influences as well.  A perfect example of native fusion food is Mole.  Mole is a native sauce made from pureed chiles, which has been present in Mexican cuisine since pre-Hispanic times, but has slowly developed into what it is today.  Here we showcase the sauce in a dish of Blackened Mahi-Mahi with Green Mole, Celeriac, Horseradish, Pistachio, Cucumber and Meyer Lemon Slaw.

Which ingredients are the basis of Mexican cuisine today? 
Basic Mexican ingredients are tomato, cilantro, chilies, spices, corn, plantains, … The list can go on and on because it really depends on what region of Mexico you are in.  The principles of cuisine at Capella Pedregal are to offer artisanal, local, fresh and superb quality food.  Our team of chefs is constantly searching for the best produce and working with regional farmers to bring the ingredients to Cabo and offer them in our restaurants.

All of the restaurants at Capella Pedregal are based on a “Farm to table and Sea to table” concept.  Can you tell us more about how you choose produce for the hotel, where does it come from?
We work with farmers and distributors from all over Mexico to bring us Mexican ingredients.  Locally we personally selected our fisherman that deliver fish to us to ensure the best quality.  We work hand in hand with farmers from Miraflores and Southern Baja to develop new products, define picking times and visit the farms to gather creative ideas.  Additionally we are bringing products from all over Mexico; for example artisan smoked chiles from the market in Oaxaca, vanilla beans from Veracruz and chocolate form Merida.

What is your favorite Mexican dish? 
I love to eat and make ceviche!  They are simple to make but very diverse and complex in flavor.  My favorite Mexican dish that really changed the way I think about Mexican cuisine is Blue Corn Quesadillas with Oaxaca Cheese and Squash Blossom, which I first tasted 6 years ago in Mexico City.

Thank you Marco!  You have me ready to eat!
Thank you, it is always my pleasure!

Descubriendo La Cocina Mexicana Con Marco Bustamante De Capella Pedregal

Mexican Cuisine with Marco Bustamante

Cuando escuchamos “comida mexicana” comúnmente nos viene a la mente, imágenes de piensa en tacos, guacamole, nachos, tortillas y comida callejera; Pero la comida mexicana es mucho más que eso. Ansiosa de conocer más sobre la cocina mexicana y de compartir con ustedes los principios de la cocina en Capella Pedregal, hablé con nuestro Gerente de Alimentos y Bebidas, Marco Bustamante.

Mexican Cuisine with Marco Bustamante

Marco, ¿como definirías a la auténtica comida mexicana?
Para nosotros en Capella Pedregal es muy importante mostrar a nuestros huéspedes que la comida mexicana es mucho más que platillos tex-mex o tacos. Aunque es parte de nuestra cultura, va mucho más allá. La comida mexicana es muy fresca, diversa y una fuente de maravillosos ingredientes y especias. Es difícil definir la comida mexicana como un sólo estilo ya que en cada estado o región de México encontrarás diferencias en estilos, ingredientes y cultura.

¿Cuál es la raíz de la cocina mexicana y está aún presente en la comida mexicana actual?
La comida mexicana es la fusión de la cocina autóctona mesoamericana y la española. Regionalmente es fácil identificar influencias. Un perfecto ejemplo de fusión autóctona es el Mole. El Mole es una salsa típica echa a base de chiles molidos que generan una pasta, la cual ha estado presentes en la cocina mexicana desde tiempos prehispánicos, pero que lentamente se ha transformado en lo que es hoy día. Aquí mostramos la salsa en un Dorado ennegrecido con Mole verde, apio, rábano, repollo y limón Meyer.

¿Qué ingredientes son la base de la cocina mexicana actual?
Los ingredientes básicos mexicanos son el jitomate, cilantro, chiles, especias, maíz, plátano… la lista puede seguir y seguir por que en realidad depende de la región de México donde te encuentres. Los principios de la cocina de Capella Pedregal son la de ofrecer comida artesanal, local, fresca y de una calidad inigualable. Nuestro equipo de chefs esta constantemente buscando el mejor producto y trabajando con campesinos y rancheros locales para poder ofrecer los mejores ingredientes de Los Cabos en nuestros restaurantes.

Todos nuestros restaurantes en Capella Pedregal están basados en el concepto “del huerto a la mesa y del mar a la mesa”. Nos puedes decir más sobre ¿cómo seleccionas los productos para el hotel y de dónde vienen éstos?
Trabajamos con campesinos y distribuidores de todo México para obtener los mejores ingredientes mexicanos. Localmente elegimos personalmente nuestros pescadores para asegurarnos de obtener la mejor calidad. Trabajamos conjuntamente con campesinos de Miraflores y de la Baja Sur para desarrollar nuevos productos, definir tiempos de cosecha, y visitar las plantaciones y granjas para reunir ideas creativas. Adicionalmente traemos los mejores productos de todo México; por ejemplo chiles ahumados artesanales del mercado de Oaxaca, granos de vainilla de Papantla, Veracruz, y chocolate de Mérida.

¿Cuál sería entonces tu platillo favorito?
Me encanta preparar y comer ceviche! Es un platillo simple de preparar pero tan diverso y complejo en el paladar. Mi platillo mexicano favorito, el cual realmente cambió mi percepción de la comida mexicana son las quesadillas en tortillas de maíz azul con queso Oaxaca y Flor de calabaza, las cuales probé por primera vez hace 6 años en la Ciudad de México.

Gracias Marco! Esta plática me ha abierto el apetito!
Gracias a ti, como siempre el placer es mío!

How to Make A Day of the Dead Altar

Day of The Dead

This year I have decided to follow the Mexican tradition and create my own altar for Día de Los Muertos or Day of the Dead.  In Mexico, Day of the Dead is a holiday where we celebrate life, and honor the loved ones that have passed away.  If you haven’t visited Mexico during this holiday, you might be surprised to see how festive the celebrations are!  There is lots of food, bright colors, and special decorations, but my favorite part of the celebrations are the altars we create for our deceased loved ones.  This year I will be creating an altar for the first time, and I wanted to share with you some things I learned about them, and tips how to create your own Day of the Dead altar.

Day Of The Dead

Day of the Dead altars are very personal and are typically devoted to family members or other loved ones.  However you can also find altars erected in memory of celebrities.  While certain elements are found in most altars, the most important thing is to make it create something personal and meaningful for yourself.

What you will need:
- Table or a tall surface
-  Tissue paper (papel picado) – Traditionally we use purple, white and pink, which symbolize pain, hope and celebration
-  2 boxes
- Black cloth – To cover the table and boxes
- Photograph of the honoree
- Pictures of saints
- Candles from beeswax or paraffin – You need at least 4
- Candy skulls and skeletons – You need at least 3
- Incense – In particular White Copel
- Food – Including Day Of The Dead Sweet Bread, Fruits, Tamales and other deceased favorites
- Water and/or other beverages
- Yellow Marigold flowers
- Salt in a small bowl/dish
- Other personal objects and belongings that represent the honoree

Creating Day of The Dead Altar:

  1. Cover the table or surface with tissue paper or black cloth.  Use papel picado to decorate the area behind the altar.
  2. Place 2 boxes, covered in tissue paper on the table. The important thing to note is that the altar needs to have 3 levels (that’s why we use 2 boxes).
  3. Place the photograph of the honoree on the altar’s highest tier  and also include the images of the chosen saints.
  4. Place objects that the person liked and/or their personal belongings on each tier of the altar.
  5. Decorate the altar with candles in different shapes and sizes, to light the way for the spirits.  4 candles should be placed on the top tier, to represent the 4 points of the compass.
  6. Add candy skulls and skeletons (Las Catrinas) to your decoration.  3 skulls on the second tier represent the holy trinity.
  7. Include traditional Day of The Dead sweet bread (Pan de Muertos).  Legend says this bread is eaten by the deceased when they come to visit their loved ones.   You can also add tamales and mole.  For children leave sweets and fruit.  The fruit, along with the deceased’s favorite food, symbolize the earth’s bounty.
  8. Include a glass of water, in case your loved ones are thirsty.  Besides water you can add any other beverage that your loved one liked.
  9. In a little dish or bowl add salt to season the food and for purification.
  10. Burn incense, especially white copel, to guide the dead to the altar.
  11. Adorn the altar with yellow marigolds (we call them cempasuchitl, flower of the dead) to represent life’s brevity.

 

At Capella Pedregal we will celebrate Día de Los Muertos with Pan de Muerto and Chan Luu’s Trunk Show.  Employees will also compete to create the most impressive altar.  I am excited to create my first altar this year!  Will you be creating yours?  Don’t hesitate to share it with me on Facebook, Twitter or Instagram.

 

If you need inspiration, visit my  Day of the Dead Pinterest board.

Cómo Hacer Un Altar De Día De Muertos

Day of The Dead

Este año he decidido seguir las tradiciones mexicanas y hacer mi propio altar para el Día de Muertos. EN México, el Día de Muertos es una fecha en la cual celebramos la vida, y honramos a nuestros seres queridos que han pasado a mejor vida. Si visitas México durante estas fechas, te aseguro te sorprenderá ¡que festivas pueden ser las celebraciones!. Hay siempre abundante comida, colores brillantes, y decoraciones especiales, pero mi parte favorita de estos festejos son los altares creados para recordar a nuestros seres queridos que han fallecido. Este año voy a hacer un altar por primera vez, y quería compartir con ustedes algunas de las cosas y tips que he aprendido sobre ellos, y que nos ayudarán a crear nuestro propio altar de Día de Muertos.

Day of The DeadLos altares del Día de Muertos son muy personales y típicamente dedicados a algún familiar o seres queridos. Sin embargo también se pueden encontrar altares que la gente pone en memoria de celebridades, cantantes o incluso actores. Mientras que ciertos elementos son consistentes en todos los altares, lo más importante es crear algo muy personal y significativo para tí.

Que necesitaremos:
-  Mesa o superficie plana alta
-  Papel picado de colores; tradicionalmente su utiliza el morado, blanco y rosa, que simbolizan el dolor o duelo, la esperanza, y júbilo.
-  2 cajas
-  Mantel negro (para cubrir la mesa y cajas)
-  Fotografías del personaje a quien dedicaremos el altar
-  Imágenes de santos
-  Velas de cera de abeja o parafina (por lo menos 4)
-  Calaveras de azúcar y esqueletos de dulce o decorativos (al menos 3)
-  Incienso; en particular Copal Blanco
-  Comida; Incluyendo Pan de Muerto, frutas, tamales y otros alimentos favoritos del fallecido.
-  Agua y/o otras bebidas
-  Flores de cempasúchitl
-  Sal en un pequeño plato
-  Objetos personales que representen al fallecido.

Creando el Altar de Día de Muertos:

  1. Cubrimos la mesa o superficie plana con el mantel y utilizamos el papel picado para adornar  la parte trasera del altar (el fondo).
  2. Colocamos 2 cajas cubiertas con papel picado sobre la mesa a manera de que nuestro altar cuente con 3 niveles diferentes.
  3. Colocamos la foto del difunto en la parte más alta del altar y ahí también las imágenes de los santos.
  4. Colocar objetos personales del difunto en los diferentes niveles del altar.
  5. Decorar el altar con velas de diferentes tamaños, estas ayudará a iluminar el camino del espíritu del difunto. 4 velas deberán ser colocadas en el nivel más alto del altar, para representar los 4 puntos cardinales.
  6. Colocar las calaveras de azúcar y los esqueletos (Catrinas) en tu decoración. 3 calaveras en el segundo nivel representan la santísima trinidad.
  7. Incluye el tradicional Pan de Muerto. La leyenda dice que este pan es el alimento de los difuntos cuando vienen a visitar a sus seres queridos aún vivos. También puedes agregar alimentos como tamales y mole. Si los difuntos son niños coloca algunos de sus frutos y dulces favoritos. La fruta, junto con los alimentos favoritos del difunto, representan la abundancia de la tierra.
  8. Coloca un vaso con agua, en caso de que tus seres queridos tengan sed. Además del agua puedes agregar cualquier otra bebida que el difunto haya gustado.
  9. En un pequeño plato o tazón agrega sal para sazonar la comida y como símbolo de la purificación.
  10. Quema incienso, principalmente Copal Blanco, para guiar a los difuntos hacia el altar.
  11. Adorna el altar con flores de cempasúchitl, para representar la brevedad de la vida terrenal.

 

En Capella Pedregal celebraremos el Día de los Muertos con Pan de Muerto y el Trunk Show de Chan Luu. Nuestros colaboradores también competirán este año para crear el mejor altar. ¡Estoy emocionada de realizar mi primer altar este año! Y tú, ¿pondrás altar este año? Si así lo hacen no dudes en compartirlo conmigo mediante Facebook, Twitter o Instagram.

 

Si necesitas inspiración o más ideas, visita mi board llamado Day of the Dead en Pinterest .

Fishing With Chef Yvan Mucharraz And Chef On The Water Team

Chef On The Water

It doesn’t happen often that I get up on Sunday at 5 am, but this Sunday I knew it was going to be worth it.  Capella Pedregal’s Executive Chef Yvan Mucharraz invited me to join him and the team of Chef On The Water for a fishing trip.  Chef On The Water is a reality TV show, where selected chefs from Los Cabos and La Paz are challenged to catch the fish and cook their catch.  Excited to see what the day and the ocean would bring us, and to be part of behind the scenes of a reality TV show, I was up early, eager to join the adventure!

At 6.30am Capella Pedregal’s deep-sea fishing vessel, Auriga, was waiting for us at the Cabo San Lucas Marina.  The morning was still dark, but Chef On The Water hosts Mike and Charles, the show’s crew, Chef Yvan and I, and our fishing guides were ready to go.  We passed Land’s End and headed toward the Pacific side of Baja California Sur, where the captain knew a great fishing spot with Marlin, Tuna and Mahi Mahi.  After about 45 minutes of traveling at speeds up to 32 knots, we came to the stop.  Chef Yvan sat in the fishing chair and the show was on!

We didn’t have to wait long!  By 8.30am Chef Yvan had already caught 12 Mahi Mahi! With such success, everyone joined in on the fun.  Chef Yvan, Mike and Charles kept pulling Mahi Mahi on board.  By the end of the day the total count of Mahi Mahi caught was more than 40!  Much of the bounty was catch and release, but select specimens were kept so that Chef Yvan could prepare them for the show.  Everyone agreed- it was a fantastic fishing day!  In fact, Chef on the Water said this was their best fishing day in more than a year!

Chef On The Water After we returned to the hotel, Chef Yvan prepared two amazing dishes; “Chilpachole Style” Seafood Stew with Chickpeas, Fennel and Leeks; and Blackened Mahi-Mahi with Cucumber Slaw, Red Beet, Pistachios and Green Mole, which we savored at Don Manuel’s, while exchanging more fishing stories.

The Chef on the Water episode will air in November 2013, and you all will have the chance to vote for your favorite chef and dish.  You know who is my favorite!

For the updates on Chef On The Water and other events and happenings at Capella Pedregal and Cabo San Lucas, please connect with me on Twitter, Facebook, and Instagram.