Cocktail Secrets From Capella Pedregal’s Osvaldo Vazquez

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I recently spent some time with Capella Pedregal’s Mixologist, Osvaldo Vazquez, so I could discover the cocktail secrets behind his deliciously crafted drinks as well as to get more of an inside scoop on the upcoming A Taste Of Capella, Food & Wine Festival next month.

Osvaldo has gained national and international recognition as a premier mixologist and is known as a pioneer in Cabo San Lucas for his “cutting edge” cocktails using homemade and seasonal ingredients.  His barrel-aged cocktails and his “house made bitters” are not to be missed.

CI – Hi Osvaldo!  I am becoming your #1 fan! There is not one cocktail you’ve made that I have not enjoyed!  Please, tell us the secret behind your signature cocktails.

O – Thank you! For all our cocktails, we use local and organic ingredients and first class beverages, but what makes the difference is that the cocktails are truly hand crafted. The team and I spend many hours creating bitters, infusing tequila, mezcal and bourbon with unique ingredients that will later be aged in our barrels.

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CI – WOW! Tell me more about the Capella bitters!

O-Well, first you have to understand what a bitter is. A bitter is like vinegar the chef uses to add a little flavor to his food. The flavor of a homemade bitter is unique and gives that special touch to our cocktails.  During the last year and a half, we have created over 15 different flavors of bitters, such as chocolate, lavender, lemon and orange.

To make the bitters, we work with a distillery in Todos Santos that provides us with 100º proof corn spirits.  We select the “ingredients” to infuse with the spirits, such as cherry wood, orange pill, tree bark, etc.  Then we start with our filtering processes and the results are phenomenal.

CI – Tell us, what should we expect regarding cocktails at the upcoming A Taste Of Capella, Food and Wine Festival?

O – This year, we will focus much more on cocktails and thanks to the participation of Ulysses Vidal of Employees Only in New York City , we will have a new class called the Crafted Cocktail.  In his demonstration he will hand create crafted spirits influenced by the 1920s and 1930s.  Throughout the festival our guests will enjoy crafted beers, tequila from our barrels and of course, some special signature cocktails specially created for the festival.

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CI – Osvalso, thank you so much for taking the time to share the inside of your creations with us! I am sure our Capella blog-readers are as eager as I am to see what is still to come!

Un día en la vida de un Asistente Personal de Capella

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Asistente Personal de Capella

Estaba leyendo los comentarios sobre Capella Pedregal y me inspiré cómo los huéspedes recuerdan al personal y el legado que dejan a cada huésped Decidí pasar un día “de sombra” de Diana Elvira, una de las Asistentes Personales en Capella Pedregal, para ver cómo el equipo ayuda a los huéspedes a crear este tipo de experiencias inolvidables.
El programa de Asistentes Personales de Capella, es una parte única y especial de la experiencia de Capella Hotels and Resorts. A diferencia de un conserje típico, los Asistentes Personales se enorgullecen de trabajar con los los huéspedes en la creación de una verdadera experiencia individualizada. Los Asistentes Personales contactan a los huéspedes mucho antes de su llegada para determinar todas las necesidades y peticiones especiales, a partir de ahí se puede adaptar recomendar y organizar actividades y experiencias que cumplen de forma única con los intereses de los huéspedes. El asistente personal está allí desde el momento en que el huésped llega y los asiste durante toda la estancia, en busca de oportunidades para ayudar a crear una experiencia inolvidable.

Nuestro día comenzó con una reunión de equipo, donde los Asistentes Personales revisan las llegadas del día para asegurarse de que todos estén al tanto de las celebraciones de los huéspedes y / o peticiones especiales (estos incluyen todo, desde alergias a almohadas!). Poco después de la reunión Diana estaba ocupada saludando a su primera llegada del día, una de las seis que tendría ese día. Vi como ella saludó a cada huésped mientras el botones les entregaba una margarita fresca (o agua de jamaica). Era como saludar a un amigo, “hola, soy Diana su asistente personal; es genial finalmente conocerlos en persona. Bienvenido al paraíso, déjenme mostrarles el hotel!”

Diana , Personal Assistant at Capella Pedregal showing us a special Anniversary Amenity for a guest

Diana , Personal Assistant at Capella Pedregal showing us a special Anniversary Amenity for a guest

Diana se reunió con sus huéspedes en casa y revisaron sus reservas, citas e hizo nota de las peticiones adicionales. Durante nuestra conversación con una de los huéspedes, ella mencionó que ama los chiles y las salsas, así que Diana le sugirió tener una clase de cocina con el chef para aprender más acerca de diferentes chiles y cómo hacer salsas mejicanas tradicionales en casa. A la huésped le encantó la idea!

Diana me compartió una de sus historias favoritas de huéspedes, sobre una propuesta de matrimonio que tuvo lugar en Capella Pedregal. El huésped quería sorprender a su novia, así que Diana escondió algunos regalos metálicos en la playa con diferentes sorpresas y notas románticas. El huésped llevó a su novia a una “búsqueda del tesoro” con un detector de metales. Ella estaba divirtiéndose mucho mientras se acercaba a la nota final del tesoro . La última nota decía : “¿quieres casarte conmigo?” Y trajo lágrimas a sus ojos. Diana había organizado un fotógrafo para capturar cada momento mientras estaba oculto. Cuando dijo “¡SÍ!” El fotógrafo trajo una botella de champagne y se reunió con ellos en la playa. Encontré la historia fantástica! Estoy segura que la pareja va a recordar ese momento especial para siempre!
A medida que el día llegaba a su fin, estaba agotada, pero los Asistentes Personales aún estaban trabajando duro. Al salir, Diana estaba corriendo a reunirse con el sommelier para revisar los detalles para una degustación especial de vinos. Sin lugar a dudas, otro recuerdo que un huésped disfrutara de por vida. Mientras me dirigía a casa día, me di cuenta de que realmente tenía una mejor comprensión de por qué los huéspedes escriben tantos hermosos comentarios sobre el equipo de Capella Pedregal.

A Very Special Zeitgeist Award Nomination

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As I shared in the past, every three months we present our Zeitgeist Award to an employee who embodies the tenants of our Zeitgeist: exclusivity, loyalty, experience and legacy.  This time, we had an extraordinary nomination from one of our apprentices, Helge Unterweg, who wanted to thank the entire kitchen team here at Breidenbacher Hof, A Capella Hotel.  Everybody was so overwhelmed by this nomination that I simply had to share this with you:

Helge Unterweg In The Kitchen“The clock strikes 4:45 in the morning, this is the time the early shift reports to start breakfast service.  Time flies: the buffet is set up and then joyfully serving, serving, serving: Eggs Benedict, scrambled eggs, a battalion of fried eggs, gluten-free pancakes – with enthusiasm the kitchen makes everything our guests desire.  Handling everything with perfect execution.  It is now 9:30am and the next shift arrives.  They support the breakfast service, while starting to arrange the kitchen for lunch, prepping the dish of the day…and then get again joyfully serving, serving, serving – steadily in great mood, because they love what they do.

After lunch (as we all know after service is before service): cleaning the kitchen, and again arranging- now for dinnertime. And all are looking forward to serving, serving, serving!  The night shift arrives punctually to complete the 24 hours cycle.

Along the way and throughout the services much more is happening.  From encouraging the staff with food, signing reports, mentoring an apprentice, writing the service schedule for the next week, making the order for the next day, tasting new dishes, preparing a food show, preparing events, taking part in many meetings…the team completes everything with an impressive passion and affectionate addiction.

Herewith, I nominate the whole kitchen team: the apprentices, the Demi Chefs, the Chefs de Partie, the Junior Sous Chef and the Executive Chef.

Whether we will win the award or not: It is an honor for me to work with you! Thank you.”

Isn’t this beautiful?!  It really paints a beautiful picture of the behind-the-scenes of our kitchen team.

Eine Ganz Besondere Zeitgeist-Award Nominierung

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Wie ich Euch bereits erzählt habe, vergeben wir einmal im Quartal einen Zeitgeistaward für Mitarbeiter, die in den vergangen Monaten herausragende Leistung gezeigt haben. Dieses Mal hatten wir eine ganz außergewöhnliche Nominierung eines Kochauszubildenden, der sich bei dem gesamten Küchenteam bedanken wollte. Ich war sofort begeistert, als ich diese Nominierung las und wollte sie unbedingt mit Euch teilen! Offenbar ist an unserem Helge Unterweg ein Schriftsteller verloren gegangen.

 Helge Unterweg In The Kitchen„Die Uhr schlägt 4:45 Uhr in der Frühe, der Frühdienst meldet sich pünktlich zum Dienst. Und plötzlich geht alles ganz schnell: Buffet aufbauen, Posten organisieren und freudig Schicken, Schicken, Schicken: Eier Benedikt, Rührei, ein Bataillon von Spiegeleiern, glutenfreie Pancakes – mit Freude macht unser Küchen-Team alles, was sich unsere Gäste wünschen. Alles stets in absolut perfektionistischer, akkurater, auf den Punkt gebrachter Ausführung. Nun schlägt die Uhr 9:30 Uhr, wenn der Spätdienst seinen Dienst antritt, unterstützt das Frühstück und beginnt seinen Posten aufzubauen; Mittagsservice, Plat du Jour… und wieder fröhlich Schicken, Schicken, Schicken – stets gut gelaunt und voller Leidenschaft.

Nach dem Mittagsservice (nach dem Service ist ja bekanntlich vor dem Service) ein wenig putzen und den Posten für den Abendservice vorbereiten. Alle warten gespannt, um zu – na ratet mal – Schicken, Schicken, Schicken! Der Nachtdienst meldet sich pünktlich zu seiner Schicht um die 24 Stunden abzuschließen.

Nebenbei und außerhalb der Servicezeiten geschehen noch viel mehr Dinge: Das Personal mit Personalessen begeistern, Berichte unterschreiben, seinen Aufgaben als Azubipaten nachkommen, Dienstpläne schreiben und ausdrucken, Bestellungen machen, neue Gerichte testen, Foodshows vorbereiten, die Äpfel im Living Room auffüllen Banketts vor- und nachbereiten, Berichte schreiben und Azubimeetings besuchen…

Hiermit nominiere ich das Küchenteam für den Zeitgeist-Award für das zweite Quartal. Vom Auszubildenden im ersten Lehrjahr über den Demichef und Chef de Partie über den Junior Souschef bis hin zum Küchenchef.

Ob wir den Zeitgeist-Award gewinnen oder nicht: Es war und ist mir eine Ehre mit euch zu arbeiten! Danke.“

Ist das nicht schön?!

The Capella Diaries: Diary Of A Housekeeper

Diary of A Housekeeper

One of the most magical things about working in a hotel is witnessing how the whole team works together to meet the personalized needs of all our guests.  This is especially true at Capella Singapore, where we take all our guest preferences to heart.

Diary of A Housekeeper

This episode of the Capella Diaries, I follow Maidin Rhazzamir Nicolas, affectionately known as Rhazz, as he goes about his daily duties as Housekeeping Assistant Manager.  What I discovered during my day with him was remarkable.  Rhazz’ passion, enthusiasm and love for his job was clearly evident, and so was the teamwork and camaraderie that he shared with his colleagues from other departments.  It made me proud to work here at Capella Singapore!

Diary Of A Housekeeper:

Behind The Weddings At Capella Singapore

Interview

My team and I are working on a social media video project to showcase the excitement that takes place behind the scenes at Capella Singapore.  In this reality mini-series, the camera follows the staff from five departments closely to allow viewers to experience a day in their shoes.

One of the five episodes will feature Weddings Manager Charlene Hendricks to find out the tricks of her trade and in the process I learned just how passionate she is about her job.

I followed Charlene to her meetings to discuss the wedding menus, cake and decoration. There is an overwhelming number of details to coordinate!  Everything from choosing the table linens to bridal march rehearsals and wine selections and much, much more.

As no two love stories will never be the same, no two weddings are alike at Capella Singapore.  Charlene uses each couples suggestions as a jumping off point and then helps to articulate them in a way that captures the couple’s uniqueness.

As the sun set against the glorious backdrop of violet and orange hues, I filmed on as Charlene, filled with emotion, watched one of her brides walk down the aisle.  It is apparent to me that Charlene has become more than just a wedding planner to the couple; they have formed a friendship that will add a special chapter to Charlene’s love for her craft.

I am so excited to share my day with Charlene, so that you can get to know more about her and team behind the weddings at Capella Singapore.  In the meantime, I hope you enjoyed the sneak peek!