Orchids in the Desert

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Despite its desert location, Baja California Sur is a place where you can discover a variety of different microclimates just by crossing a river or a hill.  Todos Santos, a colorful village just 45 minutes from Capella Pedregal, almost imitates a Mediterranean climate, where you are able to discover an unimaginable variety and abundance of plants and fruits you would never expect to encounter in Baja.  

Personally enchanted by the mesmerizing beauty of orchids and longing for my own orchid sanctuary, I was very lucky to meet a man from Todos Santos, who grows these beautiful plants.  Mr. Heriberto Parra Hake, an agronomic engineer who specializes in botanicals, is also an orchid lover. Recently he invited me to see his magical garden.  The garden boasts exotic plants, fruits, flowers, and my favorite part, an impressive collection of orchids.

For many, an orchid is a symbol of unattainable perfection. Its beauty is immaculate, its shapes unimaginable, and its color variety unmatched.  Heriberto believes that orchids are among the most developed plants on Earth.  It is believed that with their smell, energy and micro-vibration, we can cure basic illnesses, physical, emotional and spiritual.  Today we already have beauty products with orchid extracts, and he believes that very soon we will use orchids in medicine as well.

You might wonder, how a humidity loving, fragile plant could survive in Baja’s arid climate.  Heriberto addressed this issue by building a special nursery with sprinklers, semi-shade and otherwise optimum growing and blooming conditions.  Plus, unlike the rest of Baja, Todos Santos possesses its own milder microclimate.

Heriberto, who will happily discuss orchids all day long, does not sell his beloved flower.  Instead, those who look to purchase orchids in Baja must hope to find them in specialized flower boutiques.  But they are well worth the purchase.  Just be careful for, as Heriberto warned me, orchid growing may become an addiction and life-long indulgence!

Orquídeas en el Desierto

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A pesar de su ubicación en el desierto, Baja California Sur es un lugar dónde se puede descubrir una variedad de microclimas con tan solo cruzar un río o una colina. Todos Santos, un colorido pueblo a solo 45 minutos de Capella Pedregal, tiene un clima casi mediterráneo, donde uno es capaz de descubrir inimaginable variedad y abundancia de plantas y frutos que uno nunca esperaría encontrar en la Baja. 

En mi personal encanto con la hermosa fascinante belleza de las orquídeas y anhelando mi propio santuario de orquídeas, tuve la suerte de conocer a un hombre de Todos Santos, el cual crece estas bellas plantas. Mr. Heriberto Parra Hake, un ingeniero agrónomo que se especializa en botánica, y también un amante de las orquídeas. Recientemente me invitó a visitar su jardín mágico. El jardín cuenta con plantas exóticas, frutas, flores y mi parte favorita, una impresionante colección de orquídeas.

 

Para muchos, una orquídea es un símbolo de perfección inalcanzable. Su belleza es inmaculada, sus formas inimaginables, y su variedad de colores jamás igualada. Heriberto cree que las orquídeas están entre las plantas más evolucionadas del planeta. Se cree que con su olor, energía y micro vibración, se pueden curar enfermedades básicas, físicas, emocionales y espirituales. Hoy día ya tenemos productos de belleza con extractos de orquídeas, y el cree que pronto utilizaremos las orquídeas en la medicina.

 Te preguntarás, cómo una planta tan frágil y que ama la humedad puede sobrevivir en el árido clima de la Baja. Heriberto atendió este problema construyendo un vivero especial con aspersores, sombra, y demás óptimas condiciones para crecer y florecer. Además, contrario al resto de la Baja, Todos Santos posee su propio microclima templado.

Heriberto, quien puede hablar felizmente de orquídeas todo el día, no vende sus adoradas flores. Sin embargo, aquellos que busquen comprar orquídeas en la Baja deben buscarlas en florerías especializadas. Pero vaya que vale la pena adquirirlas. Sólo hay que tener cuidado, como me lo advirtió Heriberto, criar orquídeas se puede volver una adicción y una auto indulgencia ¡de por vida!

A Visit to the Magical Espiritu Santo Island

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Espiritu Santo Island is a hidden, uninhabited gem, in Baja California Sur, Mexico.  It is located about 1 hour boat drive from the capital of Baja, La Paz, which is 2.5 hours away from Capella Pedregal and Cabo San Lucas.  This Unesco-protected natural reserve is a place where nature, peace and tranquility prevail.

Here, you can literally unplug and take a break from it all.  There is no phone signal, no internet connection and no electricity.  Perfection!  Instead, the activities on Espiritu Santo Island take you outside.  From swimming with sea lions (the island is a home to a colony of around 300 sea lions), to stand up paddle boarding in some of the most amazing turquoise bays, to kayaking and watching dolphins and manta rays jump out of the water right in front of you, to witnessing amazing sunsets and starry nights, chance are you won’t even miss your electronics!

I like the island so much that I’ve made it my traditional birthday getaway.  Every July we drive from Cabo San Lucas to La Paz (two hour drive with amazing desert scenery) and park at Tecolote beach, which is looking straight at the island.  From there we rent a panga to take to the island.  The captain can give you a tour around the island (don’t forget your sunblock and a camera).  I like to book a campsite and stay for a few days, but I also highly recommend the visit to the island as a day trip.

Every time I visit, sky-high red cliffs, windblown sand dunes, picture-perfect turquoise bays and wildlife blow me away.  It almost feels like I am Robinson Crusoe on my own private island.  It is so beautiful and pristine, it will make you fall in love and come visit again and again.  I promise!

If you are interested in visiting the island during your next Cabo visit, by all means, ask your Capella Pedregal Personal Assistant to help plan it.

El Triunfo: The Ancient Silver Capital

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Baja is a wonderful place, full of hidden places just waiting to be found.  On weekends, I love to drive around and search for lonely beaches and quiet villages, full of stories and history.  One of these is El Triunfo, a small village, that you stumble upon on your way from the East Cape to La Paz, Baja California Sur’s capital.

In 19th century, Baja was well known for its silver mines in San Antonio and El Triunfo.   The most productive mine was called El Triunfo de la Cruz, which gave birth to the mining town of El Triunfo.  One of El Triunfo’s landmarks the “La Ramona” chimney was designed by French engineer, Gustave Eiffel (the man that designed the Eiffel Tower in Paris).  At its height, El Triunfo had a population of 14,000 people briefly served as the capital of Baja California Sur in 1828 and 1829.

Gradually, the quality of the digs declined.  In 1918 a hurricane flooded the mine, and after several failed attempts to resurrect the operation, it was abandoned in 1926.  With it, El Triunfo’s glory began to fade.  Today the chimney, the memories, and stories told by residents, remind us of the silver age of El Triunfo.

If you would like to learn more of Baja’s history, visit El Triunfo.  The ruins of the silver mine are still there and serve as an excellent picture of 19th Century Baja. Just talk to your Capella Pedregal Personal Assistant about organizing a trip!

El Triunfo: Antigua Capital De La Plata

El Triunfo church

Baja es un fantástico sitio, lleno de sitios ocultos esperando a ser descubiertos. Durante los fines de semana, me encanta manejar en búsqueda de playas solitarias y pueblos tranquilos, llenos de historia y de historias. Uno de estos es El Triunfo, un pequeño poblado que uno puede hallar de camino entre El Cabo del Este y La Paz, ciudad capital de Baja California Sur.

En el siglo 19, la Baja era reconocida por sus minas de plata en San Antonio y El Triunfo. De ellas la más productiva era llamada El Triunfo de la Cruz, la cual, dio origen al pueblo minero de El Triunfo. Uno de los hitos o símbolos de El Triunfo es la chimenea de “La Ramona”, la cual fue diseñada por Gustave Eiffel (el mismo que diseño la mundialmente famosa Torre Eiffel en París). En su época de apogeo El Triunfo tuvo una población de 14,000 habitantes y fue por un breve periodo capital de Baja California Sur entre 1828 y 1829.

Gradualmente, la calidad de los yacimientos fue decreciendo. En 1918 un huracán inundó la mina, y después de varios intentos por rescatar la operación de la misma, fue abandonada en 1926. Con esto, la gloria de El Triunfo comenzó su decadencia. Hoy día la chimenea, las memorias, y las historias contadas por los residentes, nos recuerdan de esa “época plateada” de El Triunfo.

Si quieres saber más de la historia de la Baja, visita El Triunfo. Las ruinas de la mina de plata son aún dignas de una visita para poder imaginar la imagen de la Baja del siglo 19. ¡Sólo basta con que hables con tu Asistente Personal de Capella Pedregal sobre organizar el viaje!

Cara A Cara Con Las Ballenas Grises De La Baja

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Les he contado ya una historia sobre uno de los fenómenos naturales más asombrosos de la Baja – la migración de ballenas a nuestras cálidas lagunas. En esta ocasión, estoy emocionada por compartirles la historia de mi encuentro personal con estos sorprendentes mamíferos.

Las ballenas pueden verse en Cabo San Lucas y en Capella Pedregal también, pero una de las mejores áreas para experimentar esto es en Bahía Magdalena, donde llegan a aparearse, dar a luz y jugar. Puerto San Carlos es un punto recomendable para iniciar un viaje de avistamiento de ballenas (así como para pasar la noche) , un pequeño pueblo de pescadores con cerca de tres mil residentes y una hermosa costa en la Bahía Magdalena. Este pueblo está a cinco y media horas al norte por carretera de Cabo San Lucas, pero bien vale la pena visitarlo.

Me decidí a realizar la travesía y me apunté a un tour guiado. Nuestro capitán, Luis, que guió la aventura nos explicó que las ballenas son criaturas muy curiosas. Estaba ansiosa por comprobarlo yo misma mientras nos alejábamos del pequeño muelle. De pronto una sombra en el océano se veía aproximarse al bote. Pusimos nuestras manos en el agua y tratamos de llamar a la ballena hacia nosotros. Y emergió ¡una gigante y hermosa ballena! ¡Se acerco al bote y fuimos incluso capaces de tocarla! Pero la experiencia no termino ahí. Después encontramos una madre y su ballenato. La madre orgullosa nos mostraba a su bebé, levantándolo con su cabeza sobre el agua para que lo pudiéramos observar. ¡Yo no podía creer el espectáculo que estaba presenciando!

Es difícil expresar correctamente en palabras mi experiencia con las ballenas, Puerto san Carlos y Bahía Magdalena, pero si quiero invitarlos a que lo vivan en persona. Es verdaderamente un evento único en la vida. Aparten fecha entre Enero y Marzo del próximo año, vengan a visitar Capella Pedregal y a las ballenas.