Der Japan Tag in Düsseldorf

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Erinnert Ihr euch an meinen Beitrag über die Japanisch-Deutsche Vergangenheit in Düsseldorf, den ich vor einigen Monaten auf dem Capella Blog veröffentlicht habe?  Dann erinnert Ihr euch bestimmt auch daran, dass Düsseldorf die Stadt mit der größten japanischen Bevölkerung in ganz Europa ist.  Genau genommen lebt ein Viertel der japanischen Bevölkerung Deutschlands in Düsseldorf!

Jedes Jahr feiern wir den Japan Tag, an dem sowohl Besucher als auch Einwohner mehr über die japanische Kultur kennenlernen können.  Die Veranstaltung wird dieses Jahr am 17. Mai zum dreizehnten Mal stattfinden.  Der Japan Tag findet in ganz Düsseldorf statt, sogar entlang des Rheinufers.  Ich liebe es entlang der Promenade zu flanieren, verschiedene japanische Spezialitäten zu probieren, Musik zu hören und mir die zahlreichen Tanzgruppen, Kampfvorstellungen und sogar Manga Kostümwettbewerbe anzusehen.  Am späten Abend wird die Veranstaltung dann mit einem farbenfrohen Feuerwerk gekrönt, welches die gesamte Stadt erhellt.

Dieses Jahr beteiligt sich der Breidenbacher Hof mit einem fantastischen japanischen Amenity an der Veranstaltung.  Dieses Amenity beinhaltet eine Vielzahl typisch japanischer Dinge, die von unserer Japan-Expertin Keiko vorbereitet werden.  Der wichtigste Bestandteil des Amenitys ist ein traditioneller Schlaf-Kimono, der auch als Yukata bekannt ist.  Keiko hat mir gezeigt, wie man diesen richtig anlegt und ich hab sie gebeten, es Euch auch zu zeigen:

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Zuerst muss man natürlich in den Yukata hineinschlüpfen.  Erfasst ihn entlang des Kleidersaums mit je einer Seite in jeder Hand.  Dann faltet Ihr die rechte Seite unter die linke Seite des Yukata und haltet die rechte Seite dabei gut fest.

Benutzt den „obi“ (Gürtel), um das Ganze zu fixieren.  Dies tut Ihr, indem Ihr den Gürtel über eure Hüfte legt (bei Frauen) oder relativ tief  im unteren Teil eurer Hüfte (bei Männern), und den obi einmal um euren Körper wickelt und ihn anschließend vorne auf der rechten Seite eurer Hüfte zusammenbindet.

Ich weiß, man benötigt etwas Übung, um ein Profi darin zu werden, aber ich bin mir sicher, dass Keiko euch beim Üben helfen wird und euch so für den Japan Tag vorbereitet.  Fragt sie einfach so früh wie möglich während eures nächsten Aufenthalts im Breidenbacher Hof, a Capella Hotel in Düsseldorf und vergesst nicht unsere Persönlichen Assistenten über eure Pläne, den Japan Tag zu besuchen, in Kenntnis zu setzten, sodass sie alles für Euch vorbereiten können!

La Paz Carnival

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The end of February marks the beginning of traditional carnival festivities in more than 200 of Mexico’s town and cities.  While some towns celebrate in small and uniquely traditional ways, others organize large and spectacular carnival festivities, which makes them a must see event.  Three of the most popular places to see the carnival in the country are Mazatlan, Veracruz and Cabo San Lucas’ neighbor town, La Paz.  I am already making my plans to attend, and if you are in Baja between February 27 and March 4, I recommend you to visit as well!

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The first La Paz Carnival (we call it Carnaval La Paz) was organized in 1898, making it one of the oldest in the country.  The carnival is a week long party on the main seaside street Malecon, where the Sea of Cortez makes a beautiful backdrop to all the festivities.  The carnival usually starts with the condemning of an effigy called mal humor (bad mood) and the electing of a Carnival Queen and a King of Happiness.  There are fun parades with floats, street parties and street vendors (you must try their churros filled with caramel), and in the evenings there are concerts by popular Mexican musicians with festivities that go on until early morning hours.  Costumes worn by participants are very creative and vary each year, and I can’t wait to see what people will come up with this year.

Carnival in Mexico ends on Mardi Gras, or Martes de Carnaval, when another effigy Juan Carnaval is burned; he represents all the wanton revelry associated with the festivities.  This marks the end of the debauchery and return to temperance.  On Ash Wednesday people go to church to receive ashes and the abstinence of Lent will begin.

One of the things that make a visit to La Paz Carnaval special for me is that all the festivities happen at the Malecon, with fantastic sea and sunset views.  During the day I love watching the dolphins playfully jump out of the sea just by walking on Malecon, visiting their beautiful beaches or taking short trips to the adjacent islands.

If you are interested in visiting La Paz or attending our traditional Carnaval, please contact your Personal Assistant at pa.pedregal@capellahotels.com or call us at (624) 163-4300.

Photo: Carnaval La Paz

Trips Around Ixtapa: Pátzcuaro, A Small Colonial Gem

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If the explorer within you wants to live a full experience while on vacations, see many new things and discover new places, I have a recommendation for you!  Pátzcuaro, a small colonial gem in the State of Michoacan is just a 3 ½ hrs drive from Ixtapa-Zihuatanejo and Capella Ixtapa, making it a great day trip for those wanting to explore further into Mexico.

The Michoacan’s countryside is beautiful.  Volcanic activity and rich soil supports lush jungle-like vegetation, with spectacular mountain landscapes, rolling hills, deep lakes, winding rivers and green valleys.  Pátzcuaro is located on hills above the Lake Patzcuaro.

PatzcuaroToday Pátzcuaro is considered a cultural and artisan center of Michoacan.  It’s original name “Tzacapu-ansucutinpatzcuaro” means “door to heaven” or “the place where the blackness begins.”  In 1533 the Spanish founded the city, when Vasco de Quiroda moved the capital of the state from Tzintzuntzan to this mountain city.  The town is well known for fountains, churches, plazas and shrines, which adorn the city, and make it a great historical destination.  It is rich in Spanish colonial and indigenous heritage, which you will be able to experience at each step.

Patzcuaro 2The first thing I noticed on my visit to Pátzcuaro was the smell of pine and wood-smoke.  The aroma comes form a thick pine, oak and eucalyptus forest, surrounding the city.  The cobblestone streets are lined with traditional whitewashed adobe buildings roofed in moss-covered tiles.  I love the colonial setting of the city, with lovely sidewalk cafes and restaurants, from where you can observe the happening on the streets and plazas.  Of course there are a variety of markets around town where traditional handcrafts can be purchased.

There is also an archaeological site along Lake Patzcuaro that showcases the pyramids of Ihuatzio  – Tzintzuntzan.  It’s only a short ride away from Pátzcuaro and is a must see for the history lover.  Tzintzuntzan was once the capital of Purepecha Empire and is now a handcraft center and the site of a 16th century Franciscan convent.

patzcuaroIf you are looking for more trips around Ixtapa, read about my visits to Taxco, Troncones, Pie de la Cuesta, Morros de Potosí, Petatlán and Barra de Potosí – all great day trips from Capella Ixtapa!

Images via http://www.patzcuaromexico.com.

Las Fabulosas Playas De Zihuatanejo

Zihuatanejo Beaches

En mi última entrada en el blog les compartí nuestras playas favoritas en Ixtapa. Hoy me gustaría compartir con ustedes una selección de mis playas favoritas en Zihuatanejo. Ambos destinos ofrecen hermosas playas, las cuales satisfacen cualquier interés o actividad que quieras realizar. Estoy segura de que encontrarás tu favorita!

Zihuatanejo Beaches

PLAYAS DE ZIHUATANEJO

Playa Principal
Ubicada en el centro de Zihuatanejo, esta playa tiene cerca de 400 metros de largo, con muchos restaurantes en ella. En el muelle puedes tomar una lancha a la Playa Las Gatas, para hacer un poco de pesca, y es en este mismo muelle donde los cruceros llegan para que sus pasajeros conozcan la ciudad. Desde este punto me encanta observar las otras 4 playas que se ubican en la misma bahía (Playa La Madera, Playa La Ropa, Playa Las Gatas y Playa Contramar).

Playa Larga
Como su nombre sugiere, Playa Larga, es la playa más extensa de la zona con más de 3 km. Hay varios restaurantes con hamacas que sirven frescos mariscos y perfectas bebidas. A mi me encanta correr aquí con mi perro por las mañanas, así como también hacer largas caminatas, o simplemente relajarme y disfrutar el sonido de las olas rompiendo en la playa.

Playa Blanca
Después de Playa Larga encontrarás Playa Blanca. Aquí se encuentra la famosa “Barra de Potosí”, un pequeño pueblo pesquero, ubicado entre el mar y una laguna rica en especies de aves. Me encanta visitarla durante el día para relajarme mientras tomo fotos en la laguna. Le mi post sobre la Barra de Potosí aquí.

Playa La Madera
Esta es la playa más pequeña de la bahía, tiene 300 metros de longitud y un oleaje muy suave. Ideal para relajarse. Yo prefiero venir aquí con familia y/o amigos. Su nombre tiene origen en tiempos de la colonia cuando los barcos españoles cargaban pino, cedro y caoba en este sitio.

Playa La Ropa
Playa La Ropa es probablemente la playa más popular de Zihuatanejo. De acuerdo a la leyenda local, su nombre viene de el naufragio de un galeón español, el cual volvía del Oriente, y al encallar en la entrada de la bahía toda su carga compuesta de finas sedas y ropas flotó hasta la playa. Cuando hagas snorkel aquí, presta atención, puedes ver algunos de los restos de este galeón (yo siempre llevo mi visor y snorkel!)

Playa Las Gatas
Me encanta la historia de este sitio: La leyenda dice que un rey Purépecha solía venir a esta playa a relajarse. Ordenó entonces la construcción de un arrecife artificial, para así eliminar el fuerte oleaje, y sus esposas pudieran nadar en aguas tranquilas y no ser molestadas por los inofensivos tiburones gato, los cuales vivían en el fondo de esta playa muchos años atrás. Es por este arrecife, que el océano aquí es tan tranquilo com un lago o piscina. Es maravillosa para hacer snorkel y buceo.

Playa Contramar
No podría recomendar esta playa para relajarse, pero si es un sitio increíble para realizar  snorkel! En lugar de arena, la playa se conforma de millones de rocasnpulidas por el mar. Las formaciones rocosas y el coral son impresionantes y hay incluso un “túnel secreto” subacuático.

Ya se Ixtapa o Zihuatanejo, hay playas para todos los gustos. Asegúrate de preguntar a tu Asistente Personal a que te ayude a elegir la playa perfecta para tu excursión. Y por favor compártenos tus fotos por Twitter (@CapellaIxtapa), me encantaría verlas todas!

Ixtapa’s Baby Turtle Release

baby turtles_by happydog on flickr

When the rainy season comes to Ixtapa in June, I look forward to nights of listening to the raindrops on my window.  But most of all, I love the rainy season, because this is the time when turtles come to our beaches and lay their eggs.  The best part of turtles nesting for me is from August till the end of December, when we all can be part of one of the most emotional events – release of baby turtles to the ocean.

In Ixtapa-Zihuatanejo we are very fortunate to have one of the preferred lands on the Pacific coast for the sea turtles to come ashore and lay their eggs.  Our beaches are home mostly to the Olive Ridley turtles, but also to Leatherback and Hawksbill turtles.

 Dedicated organizations, trained volunteers, and several employees from hotel industry all around the area, carefully “rescue” the eggs and place them in corrals where the incubation is monitored.  Turtles come out of their eggs after 40-50 days.

However, the preservationists don’t stop there!  After hatching, the turtles are kept well fed and cared for in seawater tanks.  Two to three weeks later the turtles are released into the ocean.  With this, the endangered hatchlings are able to grow a bit more, protecting them from natural predators.  Through this process, the specialized organizations in Ixtapa-Zihatanejo count more than 75,000 baby turtle released every year!

 If you are planning a vacation between August and December, I suggest a trip to Ixtapa to partake in a turtle release.  Your Capella Ixtapa Personal Assistant can arrange participation in a release.  Speaking from experience it is truly a special experience.  Hopefully this year we can cheer on the turtles together!

Tortugas Bebés De Ixtapa

baby turtles_by happydog on flickr

Cuando en junio llega la temporada de lluvias a Ixtapa, espero con ansias las noches cuando escucho las gotas de lluvia en mi ventana. Pero mas que nada, me encanta la temporada de lluvias, ya que es la temporada en la cual vienen las tortugas a desovar en nuestras playas. Para mi la mejor parte de la temporada de desove de tortugas es de agosto a final de diciembre, cuando todos podemos ser parte de uno de los momentos más emotivos – liberar las tortugas bebés al océano.

En Ixtapa-Zihuatanejo tenemos la suerte de tener unas de las playas favoritas de desove para tortugas a lo largo del Océano Pacífico. Nuestras playas son hogar mayormente de tortugas del tipo “Golfinas”, aunque también encontramos Laud y Carey.

Organizaciones especializadas, voluntarios entrenados, y muchos empleados de la industria del hospedaje en el área, cuidadosamente “rescatan” los huevos y los colocan en pequeños corrales donde se monitorea su incubación. Las tortugas salen de los huevos después de 40 a 50 días.

Sin embargo, la preservación no termina aquí! Después de salir del cascarón las tortugas son cuidadas y alimentadas en tanques con agua marina. Después de 2 a 3 semanas son liberadas al océano. Con esto, las frágiles crías son capaces de crecer un poco más, protegiéndose así mejor de los depredadores naturales. A través de este proceso, las organizaciones de protección en Ixtapa-Zihuatanejo cuantifican en más de 75,000 tortugas que liberan cada año!

 Si estás planeando unas vacaciones entre Agosto y Diciembre, te sugiero un tour para tomar parte de una “liberación de tortugas”. Tu Personal Assistant de Capella Ixtapa puede arreglar tu participación en la liberación. Es una experiencia muy especial. Ojalá este año podamos celebrar a las tortugas juntos!