Capella Ixtapa’s Red Fruit And Vanilla Salad

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If you are a food lover like me, I am certain you love spring.  I love spring because nature is in bloom, the best surf season begins, and many of my favorite fruits and veggies are ready to be savored.  It has become a spring tradition of mine, to visit our kitchens quite frequently, as I am trying to see (and taste) what our Chef is preparing for the seasonal spring menu in our restaurants at Capella Ixtapa.

This year, one of my favorite new dishes is this Red Fruit and Vanilla Salad, which we have on our spring menu of romantic dinners.  I love it because in one dish it combines some of my favorite flavors, it is healthy, and beautiful, perfect to serve at spring garden parties and barbecues.  I enjoy having it by the pool, savoring it slowly while looking out across the ocean.  Chef Miguel recommends pairing it with a sparkling lemonade or glass of fresh white wine.  I love this salad so much, that Chef Miguel sent me home with the recipe, and he was pleased that I wanted to share it with you as well.  I hope you enjoy it as much as I do!

Red Fruit And Vanilla Salad

Ingredients:

- Sangria Lettuce
- Italian Chicory
- French Lettuce
- Romaine Lettuce
- Strawberries
- Blueberries
- Blackberries
- Fresh Mozzarella cheese
- Caramelized walnuts
- Red fruit compote (see preparation below f or use your favorite from the store)
- Vanilla Vinaigrette  (see preparation below or find it in a delicatessen stores)

Preparation:

- Clean and chop the lettuce in chunks.
- Cut the strawberries into fourths.
- Slice the Mozarella cheese.
- Chop the caramelized nuts.
- Inside a bowl, dress the lettuce with the Vanilla Vinaigrette, season with sea salt and pepper.
- Insert layers of the mix of lettuce and cheese slices.
- On top of the cheese place a bit of the compote and the red fruits.
- Sprinkle caramelized walnuts on top of the lettuce mix.
- Garnish with Red Fruit Compote and enjoy!

Red Fruit Compote: clean and chop a mix of your favorite berries, for example blueberries, blackberries, raspberries, strawberries, simmer them in a pan with sugar as desired, vanilla pod and lemon juice, until  you achieve a thick consistency.  Let it cool down and reserve.

Vanilla Vinaigrette:  You will need vanilla pod, white-wine vinegar, sea salt, sugar and grape seed oil.  Remove the pulp from the vanilla pod and dissolve with one tea spoon of sugar, a pinch of salt and vinegar.  Emulsify with grape seed oil until you get a smooth texture.
Buen provecho!

What are your favorite dishes to enjoy in Springtime?  Share them with me in the comments below.

Ensalada de frutos rojos y vainilla de Capella Ixtapa

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Si son como yo, amantes de la comida, seguramente les encanta la primavera.  Y es que en primavera la naturaleza florece, la mejor temporada para surfear inicia, y muchas de mis frutas y vegetales preferidos están listos para ser degustados.  Para mí, se ha convertido en una tradición primaveral, visitar nuestras cocinas de manera frecuente, siempre tratando de ver (y probar) que está preparando nuestro Chef para los menús de primavera en los restaurantes de Capella Ixtapa.

Este año, uno de mis platillos favoritos es la Ensalada de Frutos Rojos y Vainilla, la cual incluimos en nuestro menú de primavera para cenas románticas.  Me encanta ya que en un solo platillo, que por cierto tiene una excelente presentación, se combinan muchos de mis sabores favoritos, es saludable, y perfecta para servirse en barbacoas y fiestas primaverales en el jardín.  En lo personal me gusta disfrutarla junto a la alberca, saborearla tranquilamente mientras admiro la calma del océano.  El Chef Miguel nos recomienda maridarla con una limonada mineral o una fresca copa de vino blanco.  Me gusta tanto esta ensalada, que el Chef Miguel me envió a casa con la receta en mano, y muy contento de que les fuera yo a compartir la receta también.  Espero la disfruten tanto como yo!

Ensalada de frutos rojos y vainilla

Ingredientes:

- Lechuga Sangría
- Radicchio (Lechuga Roja)
- Lechuga francesa
- Lechuga larga
- Fresas
- Mora azul
- Zarzamora
- Queso mozzarella fresco
- Nueces caramelizadas
- Compota de frutos rojos (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)
- Vinagreta de Vainilla (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)

Preparación:

- Limpiar y trocear las lechugas
- Cortar las fresas en cuartos
- Rebanar el queso Mozzarella
- Picar las nueces caramelizadas
- Aliñar las lechugas con la vinagreta de vainilla, un poco de sal de mar y pimienta
- Intercalar capas de la mezcla de lechugas y rebanadas de queso
- Sobre las rebanadas monte un poco de la compota y frutos frescos
- Espolvoree sobre la mezcla de lechugas nuez caramelizada picada
- Decore con Compota de frutos rojos, y disfrútela con un vaso de vino blanco. Provecho!

Compota de frutos rojos:  Limpiar y picar una mezcla de tus frutos rojos favoritos, por ejemplo: moras, arándanos, moras azules, frambuesas, fresas, etc.  Cocinar a fuego lento todos los ingredientes en una sartén hasta obtener una consistencia espesa, agregar una vaina de vainilla y el jugo de un limón.  Permitir enfriar y posteriormente reservar.

Vinagreta de Vainilla:  Necesitaremos una vaina de vainilla, vinagre de vino blanco, sal de mar, azucar y aceite de semilla de uva.  Extraer la pulpa de la vaina de vainilla y disolver junto con una cucharadita de azúcar, una pizca de sal y vinagre.  Emulsionar con el aceite de semilla de uva hasta obtener una textura homogénea.

Buen provecho!

Cuéntanos cuáles son tus platillos favoritos durante la primavera!  Compártenos tus comentarios en los comentarios bajo este texto.

Fishing In Ixtapa Zihuatanejo

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When famous writers Zane Grey and Ernest Hemingway didn’t write books, they came to Zihuatanejo for inspiration, relaxation and to catch the big sailfish they heard so much about.

Once a quaint fishing village, today Ixtapa Zihuatanejo is still a mecca for local fishermen and all visitors who come for a great sports fishing.  Several fishing magazines named Ixtapa Zihuatanejo among the best sports fishing destinations in the world, and anglers in the know will confirm that every season is a fishing season in Ixtapa and Zihuatanejo!

My dad loves to fish, so I was interested to learn more about types of fish you can catch in our waters.  Capella Ixtapa’s Personal Assistant Andres explained that May through January is most popular for catching blue and black marlin.  The record catch so far in black marlin fishing is a 1,000 pounds black marlin, hooked by a first time deep-sea fisherman, it took 9 hours and 7 men to lift the fish onto the boat.  If you like mahi-mahi (or dorado), don’t miss fishing our coastline between November and January.  From November through June you are most likely to catch yellow-knife tuna, which can weigh up to 300 pounds!  If you prefer to fish close to the shore, on the lagoons or just off the beach, you’ll still be able to have plenty to catch: roosterfish, feisty grooper, chula, wahoo, barracuda, bonito, Spanish mackerel, and even an occasional jack crevalle!  In any case, whichever style of fishing suits you best, one thing is guaranteed – you will have a fantastic time!

Spending a day fishing the Pacific waters is one of our guests’s favorite activities, said Andres.  In fact this is adventure loved by both those who fish and those who don’t!  The trips last around 7 hours, and while those fishing spend the time chatting with the experienced local captain and crew, learning more about best fishing spots, the tricks of the trade and fishing the Pacific waters, the rest of the group can enjoy the boat ride, the breeze and the scenery.  It’s not unusual to see giant turtles swim by, or that the boat is chased by a pod of dolphins!  During winter you might even spot grey whales.  Fishing in Ixtapa Zihuatanejo is a wonderful experience, and an excellent way to get to know more about our beautiful destination.

While our fishing trips are normally catch and release, in order to respect the nature and ecosystem, we are allowed to bring back one sailfish, marlin or dorado from the trip, which our Chefs will be more then happy to prepare for you!

For more information about fishing trips in Ixtapa Zihuatanejo, please email Capella ixtapa’s Personal Assistant at pa.ixtapa@capellahotels.com.

Photo: Visit Mexico

De Pesca en Ixtapa Zihuatanejo

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Cuando los famosos escritores Zane Grey y Ernest Hemingway no estaban escribiendo, venían a Zihuatanejo a buscar inspiración, relajarse y para atrapar el gran pez vela del que tanto habían escuchado.

Lo que alguna vez fue una pequeña aldea de pescadores, es hoy Ixtapa Zihuatanejo y continúa siendo un referente tanto para pescadores locales como visitantes buscando excelente pesca deportiva.  Muchas publicaciones especializadas en pesca deportiva han nombrado a Ixtapa Zihuatanejo entre los mejores destinos del mundo para practicarla, y los pescadores que lo han vivido te podrán confirmar que cada temporada del año ¡es temporada de pesca en Ixtapa y Zihuatanejo!

A mi papá le encanta pescar, así que me interesaba saber más acerca de las especies de peces que podemos atrapar en nuestras aguas.  Andres, Asistente Personal de Capella Ixtapa, me explicó que de Mayo a Enero es la temporada más popular para la pesca de marlin azul y negro.  La presa más grande de la que se tiene registro es un marlin negro de 1,000 libras (453.5 kg) atrapado por un pescador de aguas profundas primerizo, tomó 9 horas y 7 personas traer el pescado a la embarcación.  Si te gusta el dorado, no dejes de pescar en nuestras costas de Noviembre a Enero.  De Noviembre a Junio lo más probable es que pesques muchos atunes aleta amarilla, los cuales pueden llegar a pesar hasta 300 libras (140 kg)!  Si prefieres pescar cerca de la costa, en las lagunas o incluso desde la playa, aún tendrás mucho que atrapar: papagallo, mero, peto, barracuda,  chula, sierra, bonito, e incluso ocasionalmente jurel! En cualquier caso, sin importar cual sea tu estilo de pesca, una cosa es garantizada – te la pasarás de maravilla!

Pasar un día de pesca en las aguas del Océano Pacífico es una de las actividades favoritas de nuestros huéspedes, me comenta Andres.  De hecho esta aventura les encanta tanto a ávidos pescadores como a aquellos que nunca lo han hecho antes!  Los viajes de pesca duran alrededor de 7 horas, y mientras que aquellos que van pescando pasan el tiempo platicando con la experimentada tripulación y capitán, aprendiendo más sobre los mejores puntos para pescar, los trucos del oficio y secretos de pescar en las aguas del Pacífico, el resto del grupo puede disfrutar de la travesía, la brisa y los paisajes.  No es inusual ver tortugas gigantes nadar cerca de la embarcación, o incluso que la embarcación sea perseguida por una manda de delfines!  Durante el invierno podrás incluso ver ballenas grises.  Pescar en Ixtapa Zihuatanejo es una maravillosa experiencia, y una excelente manera de conocer más sobre nuestro bello destino.

Mientras que nuestros viajes de pesca son normalmente de “catch and release” (Pesca y liberación), para respetar la naturaleza y el ecosistema, se nos permite traer de vuelta de cada salida un pez vela, marlin o dorado, el cual nuestros Chefs estarán más que felices de prepararlo para ti!

Para más información sobre viajes de pesca en Ixtapa Zihuatanejo, por favor envía un email a nuestros Asistentes Personales en Capella Ixtapa al: pa.ixtapa@capellahotels.com.

Foto: Visit Mexico

The Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mexico has one of the richest cultural histories in the world.  I love learning about the Aztecs, pyramids, ancient food and styles of living.  I love meeting natives and listening to their stories.  That’s why I was so excited when Capella Ixtapa’s Personal Assistant Christian arranged for the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo, which included a visit to the traditional brick factory and a coconut plantation.

Coconut tree

Mr. Oliverio, Ixtapa Zihuatanejo native and knowledgeable tour guide, picked me up at the resort, and off we went!  While driving through Ixtapa and seeing some of the highlights of this modern resort area, Oliverio talked briefly about the fascinating history of our town.  “In the pre-hispanic era, the territory of Ixtapa Zihuatanejo was inhabited by the cuitlatecos, whose main activities were agriculture and handcrafts.  They were well known for their cotton blankets and carved sea shells.  Cihuatlán, as it was known back then, was abandoned in 1497 after the Mexicas dominated them and forced them to pay tributes.  A part of this history can be found in today’s Zihuatanejo, near La Madera beach, where they discovered remains of a sanctuary built in honor of Goddess Cihuatetco.  She was considered to be the mother of the human race and the goddess of women who died while giving birth and of warriors who died in battle.  The legend says that this Goddess walks next to the sun every day, until it disappears into the sea in the evening.”

Mr. Oliverio went onto explain the origins of the names Ixtapa and Zihuatanejo.  Ixtapa comes from nahuatl, the ancient Aztec language, and can be translated to the place which has white on top.  Zihuatanejo comes from the nahuatl word ZIHUATLÁN which means the land of women, the Spanish conquerors modified it to CIHUATAN and added a pejorative sufix EJO.

brick-making-oven

After the drive we arrived to our first stop: brick factory and coconut plantation.  I was curious about the traditional techniques for making bricks, and Mr. Oliverio explained that it is an ancient technique, which has been kept since the beginning of the times.  “We extract the clay from the natural dirt and mix it with water and with the help of a wooden mold we create the traditional adobe bricks.  Afterwards we place the bricks in a brick oven (built with the same bricks) and heat them up by burning coconut shells.  After the bricks are baked, they reach the resistance qualities required for construction.  This is the old artisan way to make bricks.  They are of course different than those that are mass produced in large factories.  The difference lies in their irregularities, which are a result of the handmade process of creating them one-by-one.  And these irregularities are what make them singular and appreciated by many architects, constructors and users who see the beauty of handcrafting in their homes.”

Coconuts

Holding the coconut shell, Mr. Oliverio continues the tour:  “Did you know that until 1970-ies, Ixtapa Zihuatanejo was one big coconut plantation?  Coconut has been one of the main materials since ancient times in the region.  The way of using it makes it absolutely sustainable by not wasting any of the coconut palm tree, and the use of their products is still very popular.  The palm trunk, the palm leaves, and the shells of the coconut are used in construction, furniture, handcrafts, and so on.  The palm leaves are used to cover roofs and to make doors.  Coconut water, its shell and the pulp are some of the most appreciated items; out of them we make oil, soaps, necklaces, earrings, purses, fresh drinks, and so much more.  Coconut is a premium raw material in Ixtapa Zihuatanejo!”  I understood his enthusiasm for the fruit as I thought of the amazing dishes our chefs at Capella Ixtapa like to prepare with coconut. (To read more from Mr. Oliverio, please check out my interview with him!)

We wrapped our tour in Barra de Potosí, a small fishing village nearby, where we relaxed in hammocks, enjoyed piña coladas (served in a coconut shell), and watched the fisherman catch their fish by hand, crowded by a group of pelicans.  A perfect way to wrap up the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo!

If you’d like to learn more about Mexico and Ixtapa Zihuatanejo’s history or participate in your own Historical And Cultural Tour of our destination, don’t hesitate to ask our Personal Assistant to help plan the perfect experience for you.

Photos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.

El tour histórico y cultural de Ixtapa Zihuatanejo

México es uno de los países más ricos en cultura del mundo.  Me encanta aprender sobre los Aztecas, las pirámides, cocina prehispánica y estilos de vida pasados.  Me gusta conocer a gente de raíz indígena y escuchar sus historias.  Es por esto que me emocioné mucho cuando nuestro Asistente Personal Christian me organizó el tour histórico y cultural de Ixtapa Zihuatanejo, el cual incluye una visita a la tradicional fábrica de ladrillo y una plantación de cocos.

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mi sabio y nativo guía turístico, el Sr. Oliverio, me recogió en el resort.  Mientras conducíamos por las calles de Ixtapa y veíamos algunos de los puntos más sobresalientes de la moderna zona hotelera, Oliverio me platicaba sobre la fascinante historia de la ciudad.  “En la época prehispánica, el territorio de Ixtapa Zihuatanejo era habitado por los cuitlatecos, que tenían como actividad principal la agricultura y las artesanías.  Eran conocidos por sus cobertores de algodón y sus conchas de mar talladas a mano.  Cihuatlán, como se le conocía entonces, fue abandonada en 1497 después de que los Mexicas dominaron el territorio y los obligaron a pagar tributo.  Una parte de esta historia puede ser admirada hoy en Zihuatanejo, cerca de la playa de La Madera, se descubrió los restos de un santuario construido en honor a la diosa Cihuatetco.  Ella era considerada la madre de la raza humana y la diosa de las mujeres que mueren en la labor de parto y de las madres de los guerreros que murieron en batalla.  La leyenda dice que esta diosa camina junto al sol todos los días, hasta que desaparece en el mar cada atardecer.”

El sr. Oliverio me explicó también el origen de los nombres de Ixtapa y Zihuatanejo.  Ixtapa viene del náhuatl, la lengua de los Aztecas, y puede ser traducida como el lugar que tiene blanco encima.  Zihuatanejo se deriva del vocablo náhuatl ZIHUATLÁN que significa tierra de mujeres, los colonizadores españoles lo modificaron a CIHUATAN agregándole el peyorativo EJO.

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Después de conducir unos minutos llegamos a nuestro destino: La fábrica de ladrillo y plantación de cocos.  Me causaba mucha curiosidad aprender las técnicas tradicionales para hacer ladrillos, y Oliveiro me explicó que es una técnica ancestral ha sido transmitida de generación en generación desde los primeros habitantes del lugar.  “Extraemos el barro de la tierra del sitio y lo mezclamos con agua, posteriormente con la ayuda de un molde de madera se crean los tradicionales ladrillos de adobe.  Después se colocan los ladrillos en un horno (construido con los mismos ladrillos) y se calientan utilizando conchas de coco para alimentar el fuego.  Después de que los ladrillos son horneados, alcanzan las cualidades necesarias para la construcción.  Esta es la forma artesanal de fabricar ladrillos.  Y es por supuesto diferente de aquella con la cual se producen en serie en grandes plantas ladrilleras.  La diferencia radica en sus irregularidades, las cuales son producto del proceso a mano y de realizar uno por uno.  Y son estas irregularidades las que les hacen singulares y apreciados por muchos arquitectos, constructores y usuarios los cuales aprecian la belleza de el trabajo manual en sus hogares.”

Coconuts

Sosteniendo una concha de coco, Oliverio continuó con su explicación:  “¿Sabías que antes de 1970 Ixtapa Zihuatanejo era mayormente una gran plantación de cocos?  El coco ha sido uno de los materiales característicos de la región desde tiempos remotos.  La manera en que se utiliza lo hace absolutamente sustentable al no desperdiciar nada de la palmera cocotera, y la popularidad de la que aún gozan todos los derivados del coco.  El tronco, las hojas de la palma y las conchas de coco se utilizan en la construcción, la fabricación de muebles, artesanías, etc.  Las hojas de la palma se utilizan para generar techumbres y puertas.  El agua de coco, su concha y la pulpa son muy apreciados; de ellos se hacen aceites, jabones, collares, aretes, bolsos, bebidas frescas, y muchas cosas más.  ¡El coco es la materia prima por excelencia en Ixtapa Zihuatanejo!”  Comprendí su entusiasmo por el coco cuando pensé en los maravillosos platillos basados en el que cocinan nuestros Chefs en Capella Ixtapa.

Terminamos nuestro recorrido con una parada en Barra de Potosí, un cercano y pequeño pueblo pesquero, donde nos relajamos en las hamacas, disfrutamos de una piña colada (servidas en concha de coco por supuesto), y observamos a los pescadores capturar sus presas a mano, seguidos de una multitud de pelícanos.  ¡Una manera perfecta de concluir el tour histórico y cultural de Capella Ixtapa!

Si tu quieres aprender más de la historia de México e Ixtapa Zihuatanejo, o participar en tu propio tour histórico y cutural de nuestro destino, no dudes en preguntar a Asistente Personal de Capella Ixtapa para que te ayude a organizar la experiencia perfecta para ti.

Fotos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.