A Look Back: The Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival 2014

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

They say the way to a person’s heart is through the stomach.  And if you haven’t fallen in love with Mexico yet, our Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival, would have you in head over heels, guaranteed!

Sabor + Vino 2014, which we held this past May, was Capella Ixtapa’s first culinary festival, and with the amazing feedback we received from our guests and visitors, I can promise you it won’t be the last!

Sommelier Lucian Mocanu and Chef Miguel Baltazar from Capella Ixtapa, with Guest Chef Carmen Valencia and Chef Ramiro Ortega.

Sommelier Lucian Mocanu and Chef Miguel Baltazar from Capella Ixtapa, with Guest Chef Carmen Valencia and Chef Ramiro Ortega.

“This region of Mexico has so much to offer gastronomically, offering an authentic Mexican cuisine experience.  We gathered well known chefs from different towns within the region to participate in festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014, which established a sense of pride and honor, as we presented diverse traditional Mexican dishes, combined with exquisite Mexican wine and spirits for all attendees, complemented with a wonderful culinary event.  The feedback we received was fantastic, and I hope to see you all again at Capella Ixtapa’s Sabor + Vino 2015!” said Eliezer Quinones, General Manager of Capella Ixtapa.

The Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival ran over two weekends in May, and featured Guest Chefs,  Carmen Valencia, Ramiro Ortega, Karla Chápero, Jesús Ordoñez.  Hosted by Capella Ixtapa’s Chef Miguel Baltazar, guests were delighted by appetizers based on regional cuisines, cocktail events, cooking classes, two exquisite 7 course wine pairing dinners and a special breakfast where each of the chefs prepared their own signature breakfast dish.

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

Sabor + Vino 2014 was an incredible experience,” said Chef Miguel Baltazar.  “Four different culinary minds came to Capella Ixtapa with the same objective; to satisfy the palate of our guests, surprise them with the magnificent flavors and show them the best of their cuisine.  It was a great pleasure having them with us and creating the first edition of Capella Ixtapa’s culinary festival together.  For me personally it was also a magnificent opportunity to create, innovate and practice with these amazing Chefs for the Chef of the Year in Mexico contest, at which I will be participating in June, and representing the colors of Capella Ixtapa and our region.  Some of the unforgettable dishes from the festival for me were jack fish with black radish, scallops tiradito, jicama fruit infused with beet and mezcal, cocoa with meringue of salt from Zihuatanejo, and crystallized nopal.”

You can see more photos from the festival here, and mark your calendars for May 2015, for the next Capella Ixtapa Sabor + Vino festival.  Our team is already hard at work planning next year’s festivities!

Una mirada al pasado: El Festival Sabor + Vino 2014 en Capella Ixtapa

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

Dicen por ahí que el camino al corazón es siempre a través del estomago.  Y si aún no te has enamorado de Mexico, nuestro Festival Sabor + Vino, te hubiera movido el piso garantizado!

El festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014, de el cual fuimos anfitriones este pasado mes de Mayo, fue el primer festival culinario de Capella Ixtapa, y con la maravillosa respuesta que recibimos de nuestros huéspedes e invitados, les puedo prometer que no será el último!

El Sommelier Lucian Mocanu y el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, con la Chef invitada Carmen Valencia y el Chef Ramiro Ortega.

El Sommelier Lucian Mocanu y el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, con la Chef invitada Carmen Valencia y el Chef Ramiro Ortega.

“Esta es una región de México que tiene mucho que ofrecer gastronómicamente, una autentica experiencia de cocina Mexicana.  Reunimos a Chefs reconocidos de diferentes partes de la región en nuestro festival Sabor + Vino 2014, esto generó un sentimiento de orgullo y honor, mientras íbamos presentando diversos platillos tradicionales mexicanos, combinados con exquisitos vinos y licores mexicanos para todos los asistentes, y complementado con un maravilloso evento culinario.  La respuesta que obtuvimos fue fantástica, y espero verlos a todos de nuevo ¡en el festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2015!”  dijo Eliezer Quiñones, Gerente General de Capella Ixtapa.

El festival Capella Ixtapa Sabor + Vino se llevó a cabo a lo largo de dos fines de semana del mes de Mayo, y en el figuraron los Chefs invitados:  Carmen Valencia, Ramiro Ortega, Karla Chápero y Jesús Ordoñez.  Organizado por el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, nuestros invitados fueron deleitados con entradas basadas en la cocina regional, eventos cocktail, clases de cocina, dos exquisitas cenas maridaje de 7 tiempos y un desayuno especial donde cada uno de los Chefs participantes preparó su propio platillo estrella para el desayuno.

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

“Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014 fue una increíble experiencia” nos comenta el Chef Miguel Baltazar.  “Cuatro  diferentes mentes culinarias vinieron a Capella Ixtapa con el mismo objetivo; satisfacer el paladar de nuestros huéspedes e invitados, sorprenderlos con magníficos sabores y mostrarles lo mejor de su cocina.  Fue un gran placer tenerlos con nosotros y crear junto con ellos la primera edición de el festival culinario de Capella Ixtapa.  Para mí personalmente fue una magnífica oportunidad para crear, innovar y practicar con estos maravillosos Chefs, en preparación a mi participación en la final del Cocinero del Año México la cual se llevará a cabo en Junio y donde representaré a Capella Ixtapa y a nuestra región.  Algunos de los inolvidables platillos del festival fueron el Jurel en rábano negro, Tiradito de Callo de Hacha, jícama con infusión de remolacha y mezcal, cacao con merengue de sal de Zihuatanejo, y  el nopal cristalizado.”

Puedes ver más imágenes del festival dando click aquí, y marca tu calendario en Mayo 2015, para la próxima edición del festival Capella Ixtapa Sabor + Vino.  Nuestro equipo está ya trabajando en la planeación de los eventos del próximo año.

Discovering The Indigenous Cultures of Mexico

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

Mexico is culturally one of the richest countries in the world.  The ancient cultures of Mexico have given us a remarkable heritage.  I love to lear about the indigenous cultures of Mexico can’t seem to get enough stories and facts about their world, habits, findings and lifestyle.

I’ve heard about the Xihuacan Museum and pyramid at the Soledad de Maciel Archaeological Site in Petatlán, a small town near Ixtapa Zihuatanejo, but never had the chance to visit in person, until now.  Capella Ixtapa Personal Assistant Andrés was kind enough to organize a tour for me, and I couldn’t wait to experience it in person!

The tour guide explained that the first inhabitants in the Soledad de Maciel area were the Nahuas in the Pre Classic period (2500 BC to 200 AD).  Some of the most important Mesoamerican civilizations were of Nahua ethnicity, including the Toltec and Aztec cultures, as well as the Tepaneca, Acolhua, Tlaxcaltec, Xochimilca, and many others.  Today there are approximately 600,000 indigenous people living in Guerrero, which is about 20% of the total population of the state.  When visiting Ixtapa Zihuatanejo and close by towns, pay attention to the language spoken by locals – it is very common to hear native languages spoken on the street.  I was amazed to hear that there are more than 20 different native languages spoken in the area, but the principal one spoken is Náhuatl.

Archaeologists believe that the Soledad de Maciel area reached its peak during the Epiclassic period (650-900 AD).  During that time, the site was supposedly one of the largest and most important ceremonial centers of agricultural and religious rites and was a regional seat of power.  Besides the pyramid, which is being excavated at the moment, they also discovered a ball game court, along with other Pre-hispanic monuments, and items that you can see at the Xihuacan Museum.  The museum currently showcases more than 800 Pre-hispanic pieces, such as figurines, obsidian vases, works in shell, copper axes, bell necklaces and ceramics.  Among the most remarkable ancient objects is a large, circular stone carved with the name of “Xihuacan” which is the native Náhuatl word for the geographical area of Petatlán during the Pre-hispanic period.

Xihuacan-Stone-Petatlan-Guerrero

The archeological site is fairly new and the excavations aren’t finished yet, but nevertheless, I find it amazing that part of the history of this amazing culture lays so close to my town.  There is so much more to learn about the Nahuas and indigenous cultures of Mexico, and I will be returning to the site to learn more soon!

Xihuacan Site Museum is open Tuesday through Sunday from 10:00 a.m. to 5:00 p.m.  There is no cost for entry.  For more information and tours please contact Capella Ixtapa Personal Assistant at pa.ixtapa@reservations.com.

Photos by: Margaret Reid

Descubriendo las culturas indígenas de México

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

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Culturalmente, México es uno de los países más ricos en el mundo.  Tenemos una gran herencia de las antiguas culturas en México.  A mí me encanta aprender sobre las culturas indígenas y no me canso de escuchar historias y datos sobre su mundo, hábitos, descubrimientos y estilo de vida.

He escuchado sobre el Museo Xihuacan y la Zona Arqueológica de la pirámide de la Soledad de Maciel en Petatlán, un pequeño pueblo cerca de Ixtapa Zihuatanejo, pero nunca había tenido la oportunidad de visitarla en persona, hasta ahora.  Andrés uno de los Asistentes Personales de Capella Ixtapa me hizo favor de organizar una visita guiada, ¡y no dude en experimentarla en persona!

El guía me explico que los primeros habitantes en la Soledad de Maciel habían sido Nahuas en el periodo pre-clásico (2500 A.C. al 200 D.C.).  Algunas de las culturas Mesoamericanas más importantes fue la etnia de los Nahuas que incluía a las culturas Tolteca y Azteca, así como a la Tepaneca, Acolhua, Tlaxcalteca, Xochimilca y muchas más.  El día de hoy existen aproximadamente 600,000 indígenas viviendo en el estado de Guerrero, lo cual representa el 20% de la población del estado.  Cuando visites Ixtapa Zihuatanejo y sus pueblos aledaños, pon atención a la lengua de los locales – es muy común escuchar dialectos indñigenas por las calles.  Me encantó saber que hay alrededor de 20 diferentes lenguas nativas que se hablan en el área, siendo la principal es el Náhuatl.

Los Arqueólogos creen que el área de la Soledad de Maciel alcanzó su clímax durante el periodo Epiclásico (650-900 D.C.).  En este periodo, el sitio fué uno de los centros ceremoniales mas grandes e importantes para los ritos religiosos y relacionados con la agricultura, así como el lugar donde se concentraba el poder político local.  Además de la pirámide, la cual se está aún excavando en la actualidad, hay también un juego de pelota, así como otros monumentos Prehispánicos y utensilios que se pueden apreciar en el Museo Xihuacan.El museo actualmente muestra más de 800 piezas prehispánicas, tales como figuras humanas, vasos de obsidiana, trabajos de concha tallada, ejes de cobre, collares y piezas de cerámica.  Entre los objetos más interesantes está una gran piedra circular tallada con el nombre de Xihuacan la cual es el vocablo Náhuatl para el área geográfica donde se encuentra Petatlán.

Xihuacan-Stone-Petatlan-Guerrero

El sitio arqueológico es muy reciente y las excavaciones y trabajos de descubrimiento y restauración aún no terminan, sin embrago, encuentro fascinante que tal parte de historia de nuestra maravillosa cultura esta tan cerca de nuestra ciudad. Queda aún mucho que aprender sobre y de los Nahuas y las culturas indígenas de México, y seguramente volveré al sitio pronto ¡para aprender más!

El Museo de Sitio Xihuacan abre de Martes a Domingo de las 10:00 a.m. a 5:00 p.m.  No hay costo de entrada.  Para más información y visitas guiadas por favor contacta a los Asistentes Personales de Capella Ixtapa en: pa.ixtapa@reservations.com.

Fotos por: Margaret Reid

Capella Ixtapa’s Red Fruit And Vanilla Salad

capella-ixtapa-spring-salad-recipe-01

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If you are a food lover like me, I am certain you love spring.  I love spring because nature is in bloom, the best surf season begins, and many of my favorite fruits and veggies are ready to be savored.  It has become a spring tradition of mine, to visit our kitchens quite frequently, as I am trying to see (and taste) what our Chef is preparing for the seasonal spring menu in our restaurants at Capella Ixtapa.

This year, one of my favorite new dishes is this Red Fruit and Vanilla Salad, which we have on our spring menu of romantic dinners.  I love it because in one dish it combines some of my favorite flavors, it is healthy, and beautiful, perfect to serve at spring garden parties and barbecues.  I enjoy having it by the pool, savoring it slowly while looking out across the ocean.  Chef Miguel recommends pairing it with a sparkling lemonade or glass of fresh white wine.  I love this salad so much, that Chef Miguel sent me home with the recipe, and he was pleased that I wanted to share it with you as well.  I hope you enjoy it as much as I do!

Red Fruit And Vanilla Salad

Ingredients:

– Sangria Lettuce
– Italian Chicory
– French Lettuce
– Romaine Lettuce
– Strawberries
– Blueberries
– Blackberries
– Fresh Mozzarella cheese
– Caramelized walnuts
– Red fruit compote (see preparation below f or use your favorite from the store)
– Vanilla Vinaigrette  (see preparation below or find it in a delicatessen stores)

Preparation:

– Clean and chop the lettuce in chunks.
– Cut the strawberries into fourths.
– Slice the Mozarella cheese.
– Chop the caramelized nuts.
– Inside a bowl, dress the lettuce with the Vanilla Vinaigrette, season with sea salt and pepper.
– Insert layers of the mix of lettuce and cheese slices.
– On top of the cheese place a bit of the compote and the red fruits.
– Sprinkle caramelized walnuts on top of the lettuce mix.
– Garnish with Red Fruit Compote and enjoy!

Red Fruit Compote: clean and chop a mix of your favorite berries, for example blueberries, blackberries, raspberries, strawberries, simmer them in a pan with sugar as desired, vanilla pod and lemon juice, until  you achieve a thick consistency.  Let it cool down and reserve.

Vanilla Vinaigrette:  You will need vanilla pod, white-wine vinegar, sea salt, sugar and grape seed oil.  Remove the pulp from the vanilla pod and dissolve with one tea spoon of sugar, a pinch of salt and vinegar.  Emulsify with grape seed oil until you get a smooth texture.
Buen provecho!

What are your favorite dishes to enjoy in Springtime?  Share them with me in the comments below.

Ensalada de frutos rojos y vainilla de Capella Ixtapa

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Si son como yo, amantes de la comida, seguramente les encanta la primavera.  Y es que en primavera la naturaleza florece, la mejor temporada para surfear inicia, y muchas de mis frutas y vegetales preferidos están listos para ser degustados.  Para mí, se ha convertido en una tradición primaveral, visitar nuestras cocinas de manera frecuente, siempre tratando de ver (y probar) que está preparando nuestro Chef para los menús de primavera en los restaurantes de Capella Ixtapa.

Este año, uno de mis platillos favoritos es la Ensalada de Frutos Rojos y Vainilla, la cual incluimos en nuestro menú de primavera para cenas románticas.  Me encanta ya que en un solo platillo, que por cierto tiene una excelente presentación, se combinan muchos de mis sabores favoritos, es saludable, y perfecta para servirse en barbacoas y fiestas primaverales en el jardín.  En lo personal me gusta disfrutarla junto a la alberca, saborearla tranquilamente mientras admiro la calma del océano.  El Chef Miguel nos recomienda maridarla con una limonada mineral o una fresca copa de vino blanco.  Me gusta tanto esta ensalada, que el Chef Miguel me envió a casa con la receta en mano, y muy contento de que les fuera yo a compartir la receta también.  Espero la disfruten tanto como yo!

Ensalada de frutos rojos y vainilla

Ingredientes:

– Lechuga Sangría
– Radicchio (Lechuga Roja)
– Lechuga francesa
– Lechuga larga
– Fresas
– Mora azul
– Zarzamora
– Queso mozzarella fresco
– Nueces caramelizadas
– Compota de frutos rojos (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)
– Vinagreta de Vainilla (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)

Preparación:

– Limpiar y trocear las lechugas
– Cortar las fresas en cuartos
– Rebanar el queso Mozzarella
– Picar las nueces caramelizadas
– Aliñar las lechugas con la vinagreta de vainilla, un poco de sal de mar y pimienta
– Intercalar capas de la mezcla de lechugas y rebanadas de queso
– Sobre las rebanadas monte un poco de la compota y frutos frescos
– Espolvoree sobre la mezcla de lechugas nuez caramelizada picada
– Decore con Compota de frutos rojos, y disfrútela con un vaso de vino blanco. Provecho!

Compota de frutos rojos:  Limpiar y picar una mezcla de tus frutos rojos favoritos, por ejemplo: moras, arándanos, moras azules, frambuesas, fresas, etc.  Cocinar a fuego lento todos los ingredientes en una sartén hasta obtener una consistencia espesa, agregar una vaina de vainilla y el jugo de un limón.  Permitir enfriar y posteriormente reservar.

Vinagreta de Vainilla:  Necesitaremos una vaina de vainilla, vinagre de vino blanco, sal de mar, azucar y aceite de semilla de uva.  Extraer la pulpa de la vaina de vainilla y disolver junto con una cucharadita de azúcar, una pizca de sal y vinagre.  Emulsionar con el aceite de semilla de uva hasta obtener una textura homogénea.

Buen provecho!

Cuéntanos cuáles son tus platillos favoritos durante la primavera!  Compártenos tus comentarios en los comentarios bajo este texto.