Making Organic Jewelry with Mónica Guitérrez

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The month of June at Capella Ixtapa is all about art and culture!  Every weekend during this month at Capella Ixtapa Art & Culture Festival we are hosting different events featuring local artists and experts.  On Fridaya you can join us for a cocktail and canapés, meet and talk with participating artists and see their work firsthand.  Then, come back Saturdays for painting and jewelry making classes, and on Sundays come and enjoy the art exhibition!

I am very excited to meet all of the artists, see their inspiring work and get to learn from their vision, ideas, love for art, culture and our lovely Ixtapa Zihuatanejo.  I was intrigued by the work of local organic jeweler, Mónica Gutiérrez, and decided to join her jewelry making class.  I was curious to see how I can turn my shells and other souvenirs that I collect from my visits to the beaches, into something even more beautiful and wearable.  After the class Mónica was very kind to sit and chat with me about her work and inspiration.

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Mónica, thank you so much for participating in Capella Ixtapa’s Art & Culture Festival, I love your work, and I enjoyed the jewelry making class a lot!  Could you please tell our readers about yourself and about your work?

Thank you so much!  It is my pleasure to be part of the festival, it is such an honor to share my knowledge with you and your guests and visitors.  I started giving jewelry classes about 13 years ago, and very soon after that I got drawn into making organic jewelry.  I was captivated by its originality and complexity, mainly for the immense possibilities, which nature gives us, to immortalize the form and texture of any element, be it a leaf, bone, seeds, wood, and so on.  From my beginnings in creating jewelry and until today I have divided my time between creating the jewelry and giving workshops.  The majority of my time is dedicated to making jewelry, but I also love giving workshops and teaching my techniques to others.

Which materials are best for creating organic jewelry, and where do you get them?  What is your inspiration when creating jewelry?

I get inspired by everything nature gives us!  I take the elements that I find interesting and prepare them for melting, and then pour on silver.  Once the elements are prepared for melting I see how to put them together.  It all depends on what kind of elements they are, stones, crystals, glass, skin, seeds, textiles, and others.

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Artist Mónica Gutiérrez (right) with participants at the jewelry making class at Capella Ixtapa.

What do you like best in creating organic jewelry?

Everything!  From the selection of elements, preparing them for the working process, creating the piece, and then finally to feel the reaction of people when they see it, and see it on people wearing it…  I love everything about it!

What advice would you give to anyone that is interested in making their own organic jewelry?

They should feel their work and have a lot of patience.

You live in Zihuatanejo, can you share with me and our readers what do you like best about our town, and perhaps share your favorite place?

I love our vast pristine beaches, the rich and beautiful nature.  My favorite place in the area is Troncones.

I loved your organic jewelry making class at Capella Ixtapa’s Art & Culture Festival.  Are you organizing more classes at your workshop?  Where can our guests and visitors of Ixtapa Zihuatanejo see and purchase your work?

Yes, I am organizing the classes of the basics of the jewelry making at my studio in Zihuatanejo, and my work is for sale at Galart gallery at Playa de La Ropa and at the Café and Gallery Los Remedios in Zihuatanejo.

Thank you so much Mónica!  I look forward to seeing your new collection!

Thank you, it is my pleasure!

For more information about Mónica Gutiérrez please email her here, and for other activities at Capella Ixtapa please visit our Facebook Page / Capella Ixtapa, where you can follow our current events and activities.

Haciendo Joyería Orgánica con Mónica Gutiérrez

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Junio es de arte y cultura en Capella Ixtapa!  Todos los fines de semana de este mes en el Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa tendremos diferentes eventos con artistas y expertos locales.  Los viernes te invitamos a acompañarnos con un coctel y canapés, conoce y platica con los artistas participantes y admira su trabajo de primera mano.  Después, vuelve el sábado a las clases de pintura y joyería, y los domingos ven a disfrutar de la exposición de arte!

Yo estoy muy emocionada de conocer a todos los artistas, admirar su inspirador trabajo y aprender de su visión, ideas, cultura, amor al arte, y nuestro querido Ixtapa Zihuatanejo.  Una de las artistas que más me intrigaban es una joyera orgánica local, Mónica Gutiérrez, y decidí unirme a su clase de joyería.  Me causaba mucha curiosidad aprender como convertir las conchas y otros objetos naturales que colecciono de mis visitas a la playa, en algo aún más hermoso y que pudiera usar para salir.  Después de la clase Mónica amablemente se sentó a platicar conmigo sobre su trabajo e inspiración.

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Mónica, muchas gracias por ser parte del Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa, me encanta tu trabajo, y me encantó la clase de joyería!  ¿Podrías decirle a nuestros lectores un poco sobre ti y tu trabajo?

¡Muchas gracias!  Es un placer para mí ser parte de este festival, es un honor poder compartir mi conocimiento con ustedes y sus visitantes.  Comencé a dar clases de joyería hace 13 años, y desde el inicio me sentí atraída hacia la joyería orgánica.  Me cautivó su originalidad y complejidad, mayormente por que hay inmensas posibilidades que la naturaleza nos da, para inmortalizar la forma y textura de algún elemento, ya sea una hoja, hueso, semillas, madera, etc.  Desde mis inicios en la joyería hasta el día de hoy he dividido mi tiempo entre la creación de mi propio trabajo y dar talleres.  La mayoría de mi tiempo es dedicado a generar mi joyería, pero también disfruto mucho dar talleres y transmitir mis técnicas a otros.

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¿Qué materiales son los mejores para crear joyería orgánica, y de dónde los obtienes?  ¿Cuál es tu inspiración al crear joyería?

Me inspiro en ¡todo lo que la naturaleza nos da!  Tomo elementos que encuentro interesantes y los preparo para fundirlos, y después vaciarlos en plata.  Una vez que todos los elementos están listos para fundirse veo como los voy a combinar.  Todo depende de que clase de elementos son, piedras, cristales, cristal, cortezas, semillas, textiles y otros.

¿Qué es lo que más te gusta de crear joyería orgánica?

¡Todo!  Desde la selección de los elementos, prepararlos para trabajarlos, crear la pieza, y finalmente ver la reacción de la gente al ver la pieza, y claro ver la pieza siendo portada por alguien…  ¡Me encanta cada parte del proceso!

¿Qué consejo les darías a cualquier persona interesada en hacer su propia joyería orgánica?

Deben de realmente “sentir” su trabajo y tener mucha paciencia.

Vives en Zihuatanejo, ¿puedes compartirnos que es lo que más te gusta de la ciudad, y tal vez compartirnos tu lugar favorito?

Me encantan nuestras playas pristinas, la rica y bella naturaleza del lugar.  Mi sitio favorito del lugar es Troncones.

Me encantó tu clase de joyería en el Festival de Arte y Cultura de Ixtapa Zihuatanejo.  ¿Organizas más clases en tu taller?  ¿Dónde pueden nuestros huéspedes y visitantes a Ixtapa Zihuatanejo ver y adquirir tu trabajo?

Claro que sí, organizo clases básicas de joyería en mi estudio en Zihuatanejo, y mi trabajo esta a la venta en la galería Galart en Playa de La Ropa y en el Café y Galería Los Remedios en Zihuatanejo.

¡Muchas gracias Mónica! ¡Espero ver pronto tu nueva colección!

¡Muchas gracias, fue un placer para mi!

Para más información sobre Mónica Gutiérrez favor de enviarle un email desde aquí, y para otras actividades en Capella Ixtapa por favor visita nuestra página de Facebook / Capella Ixtapa, donde puedes seguir nuestros eventos y actividades.

 

A Look Back: The Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival 2014

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

They say the way to a person’s heart is through the stomach.  And if you haven’t fallen in love with Mexico yet, our Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival, would have you in head over heels, guaranteed!

Sabor + Vino 2014, which we held this past May, was Capella Ixtapa’s first culinary festival, and with the amazing feedback we received from our guests and visitors, I can promise you it won’t be the last!

Sommelier Lucian Mocanu and Chef Miguel Baltazar from Capella Ixtapa, with Guest Chef Carmen Valencia and Chef Ramiro Ortega.

Sommelier Lucian Mocanu and Chef Miguel Baltazar from Capella Ixtapa, with Guest Chef Carmen Valencia and Chef Ramiro Ortega.

“This region of Mexico has so much to offer gastronomically, offering an authentic Mexican cuisine experience.  We gathered well known chefs from different towns within the region to participate in festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014, which established a sense of pride and honor, as we presented diverse traditional Mexican dishes, combined with exquisite Mexican wine and spirits for all attendees, complemented with a wonderful culinary event.  The feedback we received was fantastic, and I hope to see you all again at Capella Ixtapa’s Sabor + Vino 2015!” said Eliezer Quinones, General Manager of Capella Ixtapa.

The Capella Ixtapa Sabor + Vino Festival ran over two weekends in May, and featured Guest Chefs,  Carmen Valencia, Ramiro Ortega, Karla Chápero, Jesús Ordoñez.  Hosted by Capella Ixtapa’s Chef Miguel Baltazar, guests were delighted by appetizers based on regional cuisines, cocktail events, cooking classes, two exquisite 7 course wine pairing dinners and a special breakfast where each of the chefs prepared their own signature breakfast dish.

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

Bittersweet chocolate, bed of peanuts and cocoa, Cotija cheese meringue, xoconostle (a fruit of prickly pear cactus) foam, coconut cotton and a reduction of jamaica and passion fruit.

Sabor + Vino 2014 was an incredible experience,” said Chef Miguel Baltazar.  “Four different culinary minds came to Capella Ixtapa with the same objective; to satisfy the palate of our guests, surprise them with the magnificent flavors and show them the best of their cuisine.  It was a great pleasure having them with us and creating the first edition of Capella Ixtapa’s culinary festival together.  For me personally it was also a magnificent opportunity to create, innovate and practice with these amazing Chefs for the Chef of the Year in Mexico contest, at which I will be participating in June, and representing the colors of Capella Ixtapa and our region.  Some of the unforgettable dishes from the festival for me were jack fish with black radish, scallops tiradito, jicama fruit infused with beet and mezcal, cocoa with meringue of salt from Zihuatanejo, and crystallized nopal.”

You can see more photos from the festival here, and mark your calendars for May 2015, for the next Capella Ixtapa Sabor + Vino festival.  Our team is already hard at work planning next year’s festivities!

Una mirada al pasado: El Festival Sabor + Vino 2014 en Capella Ixtapa

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

Dicen por ahí que el camino al corazón es siempre a través del estomago.  Y si aún no te has enamorado de Mexico, nuestro Festival Sabor + Vino, te hubiera movido el piso garantizado!

El festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014, de el cual fuimos anfitriones este pasado mes de Mayo, fue el primer festival culinario de Capella Ixtapa, y con la maravillosa respuesta que recibimos de nuestros huéspedes e invitados, les puedo prometer que no será el último!

El Sommelier Lucian Mocanu y el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, con la Chef invitada Carmen Valencia y el Chef Ramiro Ortega.

El Sommelier Lucian Mocanu y el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, con la Chef invitada Carmen Valencia y el Chef Ramiro Ortega.

“Esta es una región de México que tiene mucho que ofrecer gastronómicamente, una autentica experiencia de cocina Mexicana.  Reunimos a Chefs reconocidos de diferentes partes de la región en nuestro festival Sabor + Vino 2014, esto generó un sentimiento de orgullo y honor, mientras íbamos presentando diversos platillos tradicionales mexicanos, combinados con exquisitos vinos y licores mexicanos para todos los asistentes, y complementado con un maravilloso evento culinario.  La respuesta que obtuvimos fue fantástica, y espero verlos a todos de nuevo ¡en el festival Capella Ixtapa Sabor + Vino 2015!”  dijo Eliezer Quiñones, Gerente General de Capella Ixtapa.

El festival Capella Ixtapa Sabor + Vino se llevó a cabo a lo largo de dos fines de semana del mes de Mayo, y en el figuraron los Chefs invitados:  Carmen Valencia, Ramiro Ortega, Karla Chápero y Jesús Ordoñez.  Organizado por el Chef Miguel Baltazar de Capella Ixtapa, nuestros invitados fueron deleitados con entradas basadas en la cocina regional, eventos cocktail, clases de cocina, dos exquisitas cenas maridaje de 7 tiempos y un desayuno especial donde cada uno de los Chefs participantes preparó su propio platillo estrella para el desayuno.

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

Chocolate agridulce, cama de cacahuates y cacao, merengue de queso Cotija, espuma de Xoconostle, algodoón de coco y una reducción de jamaica y fruta de la pasión.

“Capella Ixtapa Sabor + Vino 2014 fue una increíble experiencia” nos comenta el Chef Miguel Baltazar.  “Cuatro  diferentes mentes culinarias vinieron a Capella Ixtapa con el mismo objetivo; satisfacer el paladar de nuestros huéspedes e invitados, sorprenderlos con magníficos sabores y mostrarles lo mejor de su cocina.  Fue un gran placer tenerlos con nosotros y crear junto con ellos la primera edición de el festival culinario de Capella Ixtapa.  Para mí personalmente fue una magnífica oportunidad para crear, innovar y practicar con estos maravillosos Chefs, en preparación a mi participación en la final del Cocinero del Año México la cual se llevará a cabo en Junio y donde representaré a Capella Ixtapa y a nuestra región.  Algunos de los inolvidables platillos del festival fueron el Jurel en rábano negro, Tiradito de Callo de Hacha, jícama con infusión de remolacha y mezcal, cacao con merengue de sal de Zihuatanejo, y  el nopal cristalizado.”

Puedes ver más imágenes del festival dando click aquí, y marca tu calendario en Mayo 2015, para la próxima edición del festival Capella Ixtapa Sabor + Vino.  Nuestro equipo está ya trabajando en la planeación de los eventos del próximo año.

Discovering The Indigenous Cultures of Mexico

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

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Mexico is culturally one of the richest countries in the world.  The ancient cultures of Mexico have given us a remarkable heritage.  I love to lear about the indigenous cultures of Mexico can’t seem to get enough stories and facts about their world, habits, findings and lifestyle.

I’ve heard about the Xihuacan Museum and pyramid at the Soledad de Maciel Archaeological Site in Petatlán, a small town near Ixtapa Zihuatanejo, but never had the chance to visit in person, until now.  Capella Ixtapa Personal Assistant Andrés was kind enough to organize a tour for me, and I couldn’t wait to experience it in person!

The tour guide explained that the first inhabitants in the Soledad de Maciel area were the Nahuas in the Pre Classic period (2500 BC to 200 AD).  Some of the most important Mesoamerican civilizations were of Nahua ethnicity, including the Toltec and Aztec cultures, as well as the Tepaneca, Acolhua, Tlaxcaltec, Xochimilca, and many others.  Today there are approximately 600,000 indigenous people living in Guerrero, which is about 20% of the total population of the state.  When visiting Ixtapa Zihuatanejo and close by towns, pay attention to the language spoken by locals – it is very common to hear native languages spoken on the street.  I was amazed to hear that there are more than 20 different native languages spoken in the area, but the principal one spoken is Náhuatl.

Archaeologists believe that the Soledad de Maciel area reached its peak during the Epiclassic period (650-900 AD).  During that time, the site was supposedly one of the largest and most important ceremonial centers of agricultural and religious rites and was a regional seat of power.  Besides the pyramid, which is being excavated at the moment, they also discovered a ball game court, along with other Pre-hispanic monuments, and items that you can see at the Xihuacan Museum.  The museum currently showcases more than 800 Pre-hispanic pieces, such as figurines, obsidian vases, works in shell, copper axes, bell necklaces and ceramics.  Among the most remarkable ancient objects is a large, circular stone carved with the name of “Xihuacan” which is the native Náhuatl word for the geographical area of Petatlán during the Pre-hispanic period.

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The archeological site is fairly new and the excavations aren’t finished yet, but nevertheless, I find it amazing that part of the history of this amazing culture lays so close to my town.  There is so much more to learn about the Nahuas and indigenous cultures of Mexico, and I will be returning to the site to learn more soon!

Xihuacan Site Museum is open Tuesday through Sunday from 10:00 a.m. to 5:00 p.m.  There is no cost for entry.  For more information and tours please contact Capella Ixtapa Personal Assistant at pa.ixtapa@reservations.com.

Photos by: Margaret Reid

Descubriendo las culturas indígenas de México

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Culturalmente, México es uno de los países más ricos en el mundo.  Tenemos una gran herencia de las antiguas culturas en México.  A mí me encanta aprender sobre las culturas indígenas y no me canso de escuchar historias y datos sobre su mundo, hábitos, descubrimientos y estilo de vida.

He escuchado sobre el Museo Xihuacan y la Zona Arqueológica de la pirámide de la Soledad de Maciel en Petatlán, un pequeño pueblo cerca de Ixtapa Zihuatanejo, pero nunca había tenido la oportunidad de visitarla en persona, hasta ahora.  Andrés uno de los Asistentes Personales de Capella Ixtapa me hizo favor de organizar una visita guiada, ¡y no dude en experimentarla en persona!

El guía me explico que los primeros habitantes en la Soledad de Maciel habían sido Nahuas en el periodo pre-clásico (2500 A.C. al 200 D.C.).  Algunas de las culturas Mesoamericanas más importantes fue la etnia de los Nahuas que incluía a las culturas Tolteca y Azteca, así como a la Tepaneca, Acolhua, Tlaxcalteca, Xochimilca y muchas más.  El día de hoy existen aproximadamente 600,000 indígenas viviendo en el estado de Guerrero, lo cual representa el 20% de la población del estado.  Cuando visites Ixtapa Zihuatanejo y sus pueblos aledaños, pon atención a la lengua de los locales – es muy común escuchar dialectos indñigenas por las calles.  Me encantó saber que hay alrededor de 20 diferentes lenguas nativas que se hablan en el área, siendo la principal es el Náhuatl.

Los Arqueólogos creen que el área de la Soledad de Maciel alcanzó su clímax durante el periodo Epiclásico (650-900 D.C.).  En este periodo, el sitio fué uno de los centros ceremoniales mas grandes e importantes para los ritos religiosos y relacionados con la agricultura, así como el lugar donde se concentraba el poder político local.  Además de la pirámide, la cual se está aún excavando en la actualidad, hay también un juego de pelota, así como otros monumentos Prehispánicos y utensilios que se pueden apreciar en el Museo Xihuacan.El museo actualmente muestra más de 800 piezas prehispánicas, tales como figuras humanas, vasos de obsidiana, trabajos de concha tallada, ejes de cobre, collares y piezas de cerámica.  Entre los objetos más interesantes está una gran piedra circular tallada con el nombre de Xihuacan la cual es el vocablo Náhuatl para el área geográfica donde se encuentra Petatlán.

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El sitio arqueológico es muy reciente y las excavaciones y trabajos de descubrimiento y restauración aún no terminan, sin embrago, encuentro fascinante que tal parte de historia de nuestra maravillosa cultura esta tan cerca de nuestra ciudad. Queda aún mucho que aprender sobre y de los Nahuas y las culturas indígenas de México, y seguramente volveré al sitio pronto ¡para aprender más!

El Museo de Sitio Xihuacan abre de Martes a Domingo de las 10:00 a.m. a 5:00 p.m.  No hay costo de entrada.  Para más información y visitas guiadas por favor contacta a los Asistentes Personales de Capella Ixtapa en: pa.ixtapa@reservations.com.

Fotos por: Margaret Reid