Mezcal Secrets with Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz

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This month at Capella Ixtapa we are celebrating a very traditional Mexican plant – agave.  Throughout the Month of Agave we are having agave related activities; we are hosting mezcal and tequila experts, who share their secrets about these two popular spirits, we offer tequila and mezcal tastings, margarita making classes, tequila and mezcal pairing dinners, exhibitions, and more.  Sommelier and mezcal expert Miguel Angel Quiroz from Ixtapa Zihuatanejo was kind enough to take a couple of minutes after his guest appearance at our events last week, and we chatted about agave and mezcal.

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Miguel Angel, can you give us a short history about mezcal?  

Mezcal is a prehistoric drink, produced from cooking and fermentation of agave.  Its origins are in the American continent, our ancestors were fermenting the drink, but it wasn’t until the Spanish colonies arrived that we learned the distillation technique brought from Spain.

How many varieties of mezcal exist? And what is its relation with tequila?

There is three types of mezcal, white or young, reposado and añejo (like in tequila).  Mezcal and tequila have a lot in common and at the same time very little in common.  Both are obtained from the agave, but from different types;  tequila is produced from one single kind of agave (tequilana Weber or agave azul), while mezcal can use more than 20 different kinds of agave except for azul or tequilana Weber, which is exclusive for the creation of tequila.  Both are harvested in a similar way, they are cooked, fermented and distilled.   Today, due to its international popularity, tequila has become more industrialized, while mezcal is still artisanal in its produtcion.  The cooking of agave for tequila is done in steel ovens and the cooking for mezcal is done underground in clay ovens with mezquite wood logs.

How would you define a good mezcal?

A good mezcal can be identified just by looking at it: shake the bottle to check for the formation of bubbles, or “pearls”; the finer these are the better the quality, and if they last longer it also means it’s a high quality mezcal.  On the palette a good mezcal should be balanced, elegantly smoked, and with an interesting spectrum of smells.  I recommend you to taste it with small sips (we call them kisses) and find the different aromas and flavors that it offers.

Capella Ixtapa Sommelier Lucian Mocanu and Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz at our Month of Agave Festival

Capella Ixtapa Sommelier Lucian Mocanu and Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz at our Month of Agave Festival

What is the story behind the Mezcal worm?

The worm was frequently used in the first days of Mezcal mostly to give it an identity of its own and to generate expectation among consumers, today less and less mezcals use the worm, partly because the spirit is already perfectly recognizable by the consumers.  The myth that if mezcal doesn’t have a worm than it isn’t mezcal is completely false.

Can you tell us some other myths and rituals of Mezcal?

There are two most common myths about mezcal, but both are false; If it doesn’t have a worm it’s not a good mezcal; and If you eat the worm you won’t get drunk.
One of my favorite rituals is savoring the mezcal: Drink it by kissing it, little by little, with thirds of orange and worm salt.

What are the most traditional and what are the new trends in enjoying Mezcal?

The most traditional way to drink it is to have the entire glass in one sip.  But as I mentioned, these days it is suggested (and I recommend that as well) to enjoy mezcal little by little and savor it, try to find all its flavors and aromas, with the thirds of orange or even with bitter chocolate.  If you want to pair it with food, try it with typical Mexican snacks – they go along perfectly!

In your personal opinion which region in Mexico produces the best mezcal?

I think the best mezcal for each person depends on their tastes, but without a doubt Oaxaca is today the largest and most important producer of great mezcal in Mexico.  Personally I love the ones from Oaxaca and Guerrero.

Which are your favorites?

I like Mezcal Katrina, which is a mezcal from Guerrero and it’s created with 3 different agaves, it is an intense, elegant and delicious blend.  From Oaxaca I like Mezcal Amigos Reposado with 9 years of aging in glass containers.  This is a reposado with a very crystalline look, a strong smoke and very interesting overall.  As a digestive I would recommend you to try Mezcal Amigos Añejo, aged 3 years in cherry barrels with delicious notes of fresh red fruits.

These sound amazing, I can’t wait to try them! For the end, can you tell me are all mezcales done in an artisan way?

Yes, until today all mezcals are created in an artisan way – and I hope it stays that way [smile].

Thank you very much Miguel Angel!

It is my pleasure!

Los Secretos del Mezcal con Miguel Angel Quiroz, Experto en Mezcal

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Este mes en Capella Ixtapa celebramos a una de las plantas más tradicionales en México, el agave.  Durante el Mes del Agave tenemos muchas actividades relacionadas con esta planta;  seremos anfitriones de expertos tanto de tequila como de mezcal, los cuales compartirán con nosotros sus conocimientos acerca de estas dos bebidas, ofreceremos catas de tequila y mezcal, clases de preparación de margaritas, cenas maridadas con tequila y mezcal, exposiciones y mucho más.  Miguel Ángel Quiroz Sommelier y experto en mezcal de Ixtapa Zihuatanejo tuvo la gentileza de tomarse unos minutos después de su plática en nuestros eventos de la semana pasada, y platicamos un poco sobre el agave y el mezcal.

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Miguel Angel, ¿puedes darnos una breve introducción a la historia del mezcal? 

El Mezcal es una bebida Prehispánica, producida de cocinar y fermentar el agave. Su origen es claramente en el continente Americano, donde nuestros atepasados fermentaban la bebida, pero no fue hasta la colonización española que se aprendió el proceso de destilación traído desde España.

¿Cuántas variedades de Mezcal existen?  y  ¿Cuál es su relación con el Tequila?

Hay 3 tipos de mezcal, blanco o joven, reposado y el añejo (como en los tequilas).  El Mezcal y el Tequila tienen mucho en común pero al mismo tiempo comparten pocas cosas.  Los dos se obtienen del agave, pero de diferentes tipos de este; el Tequila se produce de un solo tipo de agave (el Tequilana Weber o Agave Azul), el cual es exclusivo para la preparación de Tequila, mientras que el Mezcal puede utilizar hasta 20 tipos diferentes de agave para su preparación (Menos el Agave Tequilana Weber).  Los dos se cosechan de manera similar, se cocinan, fermentan y destilan.  El día de hoy, debido a su popularidad internacional, el Tequila se realiza de forma más industrial, mientras que el mezcal sigue obteniéndose mediante una producción 100% artesanal.  La preparación del agave para tequila se realiza en hornos de acero y el de agave para mezcal se realiza en hornos de barro y mezquite subterráneos.

Cómo definiría usted un buen mezcal?

Se puede identificar un buen mezcal a la simple vista:  agita la botella y busca la formación de burbujas, o su “perlado”, mientras más finas sean estas mayor la calidad del mezcal, así también si estas tienen una larga duración.  En el paladar un buen mezcal debe ser balanceado, elegantemente ahumado, y con un interesante rango de aromas.  Recomiendo lo saborees con pequeños sorbos (o “besos” como se les llama comúnmente) y descubre los diferentes aromas y sabores que ofrece.

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El Sommelier de Capella Ixtapa Lucian Mocanu y el experto en Mezcal Miguel Angel Quiroz en nuestro Festival del Mes del Agave

¿Cuál es la historia detrás del gusano del Mezcal?

El gusano fue utilizado frecuentemente en los primeros días del Mezcal principalmente para dotarlo de una identidad propia, y llamar la atención entre sus consumidores, hoy día cada vez menos mezcales utilizan el gusano, en parte por que la bebida es perfectamente reconocible en estos tiempos.  El mito que dice que si no tiene gusano no es mezcal es completamente falso.

¿Nos puedes decir otros mitos y ritos del Mezcal?

Hay dos mitos recurrentes sobre el mezcal, sin embargo ambos falsos, primero, aquel sobre que si no tiene gusano no es mezcal, y el segundo es que si te comes el gusano no te emborrachas.  
Por otro lado mi ritual favorito ligado al mezcal es: Beberlo mediante besos (pequeños sorbos), poco a poco, con tercios de naranja y sal de gusano.

¿Cuales son las formas más tradicionales y las nuevas tendencias para disfrutar del Mezcal?

La forma más tradicional para beberlo es tomarse todo el “caballito” de un trago.  Pero como mencione, hoy día se aconseja (y yo también se los recomiendo) disfrutar el mezcal poco a poco, saborearlo, buscar sus aromas y sabores, con unos tercios de naranja o incluso con chocolate amargo.  Si lo quieres madirar con comida pruébalo con antojitos mexicanos, ¡no hay mejor complemento!

En tu opinion personal,  ¿Que región de México produce el mejor Mezcal?

Yo creo que el mejor Mezcal para cada persona depende mucho de sus gustos, pero sin duda Oaxaca es hoy día uno de los más grandes e importantes productores de mezcal en México.  Personalmente me gustan los mezcales de Oaxaca y Guerrero.

Cuales son tus favoritos?

Me gusta el mezcal Katrina, es un mezcal de Guerrero y se hace de tres diferentes agaves, es una mezcla intensa, elegante y deliciosa.  De Oaxaca me gusta el mezcal Amigos Reposado con 9 años de añejamiento en contenedores de vidrio.  Es un reposado con una vista muy cristalina, un ahumado fuerte y muy interesante en general.  Como digestivo les podría recomendar que prueben el Mezcal Amigos Añejo, añejado 3 años en barriles de cerezo con deliciosas notas de frutos rojos.

¡Suenan muy bien, no puedo esperar a probarlos!  Para terminar, me puedes decir si  ¿todos los mezcales están hechos de forma artesanal?

Si, hasta el día de hoy, todos los mezcles son creados de una forma artesanal, y espero que siga siendo así (sonríe).

¡Muchas gracias Miguel Angel!

De nada, es un placer!

Kayaking in Ixtapa Zihuatanejo

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Every time summer comes to town, I start humming that popular Ella Fitzgerald song “Summertime and the living is easy…”  Even though in Ixtapa Zihuatanejo we have a fantastic warm weather all year long, and every day looks like a vacations, summer is still summer…  It’s the time of vacations when I go to visit my friends and family, and when they come to visiting me in Ixtapa, and the time everything just feels a little bit more relaxed.

July temperatures in Ixtapa Zihuatanejo average around 90 F, which make it a perfect excuse to spend most of my free time in the ocean or at the pool.  During my days off work I love visiting our local beaches, and I have recently discovered my new favorite summer activity – kayaking.  I love kayaking solo, but kayaking in tandem is so much fun as well!

And while you can kayak in many of our Ixtapa Zihuatanejo beaches, my favorite spot for kayaking is at the lagoon at Barra de Potosí, a large salt water lagoon located about half an hour south of Zihuatanejo.  Here you can hire a guided tour, or kayak on your own.  The flora and fauna at the lagoon is amazing, you can admire unique aquatic birds, and paddle gently among beautiful tropical mangroves.  Don’t forget your waterproof camera, binoculars, sunscreen and a hat.

After the kayaking tour we love to enjoy fresh seafood at some of the beachfront restaurants at Barra de Potosí, and sip cold cocktails while relaxing in the hammock.  Barra de Potosí is a small fishing village with around 150 families, who all live work in the fishing industry- therefore you can be certain that the fish you will be enjoying is as fresh as it gets.  I love listening to the stories of fishermen, and it is probably just one reason more that makes me come for a kayaking tour to this pristine little village so often.

My second favorite kayaking spot is at Ixtapa Island.  I visit it when I don’t have a lot of time for my kayaking excursion.  It is a perfect place for kayaking, snorkeling, swimming, or just enjoying a relaxing beach day.

For more information about kayaking in Ixtapa Zihuatanejo and for organized tours, please contact your Capella Ixtapa Personal Assistant here.

Photo via Flickr user Loxy.

Disfrutando del kayak en Ixtapa Zihuatanejo 

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Cada vez que llega el verano, comienzo a tararear aquella popular canción de la inmortal Ella Fitzgerald “Summertime and the living is easy…” (“Es tiempo de verano y la vida es fácil…”).  A pesar de que en Ixtapa Zihuatanejo tenemos una fantástica temperatura templada durante todo el año, y todos los días son días de vacaciones, el verano sigue siendo el verano…  Es el tiempo de tomarse vacaciones, de visitar a amigos y familia, y también cuando vienen a visitarme en Ixtapa, y la temporada donde todo parece un poco más relajado.

Las temperaturas de Julio en Ixtapa Zihuatanejo están en un promedio de 32º C, lo cual lo hace una excusa perfecta para pasar la mayor parte de mi tiempo libre en el océano o en la alberca.  En mis días de descanso me encanta visitar nuestras playas locales, y recientemente he descubierto mi nueva actividad favorita del verano, hacer kayak.  Me encanta hacerlo sola, pero en tandem (2 personas un solo kayak) ¡también es muy divertido!

Aunque se puede realizar kayak en muchas de las playas de Ixtapa Zihuatanejo, mi lugar favorito es la laguna de Barra de Potosí, una gran laguna de agua salada ubicada a media hora de Zihuatanejo.  Aquí puedes tener un tour guiado o simplemente realizarlo por tu mismo.  La flora y fauna de la laguna es sorprendente, puedes admirar especies únicas de aves acuáticas, y tranquilamente remar entre hermosos manglares tropicales.  No se te olviden tu cámara a prueba de agua, binoculares, protector solar y un sombrero.

Después de hacer kayak me encanta disfrutar de los frescos pescados y mariscos en alguno de los restaurantes en la playa de Barra de Potosí, así como disfrutar de un cóctel mientras me relajo en una hamaca.  Barra de Potosí es un pequeño poblado de pescadores con alrededor de 150 familias, las cuales viven de la pesca y los visitantes, por lo tanto puedes tener asegurado que lo que comas no estará más fresco en ningún otro lugar.  Me encanta escuchar las historias de los pescadores, y es probablemente esa otra razón por la cual me gusta venir seguido a hacer kayak en este pequeño poblado tan peculiar.

Si tuviera que elegir un segundo sitio favorito para hacer kayak, tendría que decir que es la Isla Ixtapa.  Y es esta mi opción cuando no tengo tanto tiempo para hacer la excursión en kayak.  Es un lugar perfecto para hacer kayak, snorkel, nadar o simplemente relajarse en la playa.

Para más información sobre cómo y dónde hacer kayak en Ixtapa Zihuatanejo así como tours organizados, por favor, contacta a tu Asistente Personal de Capella Ixtapa dando click aquí.

Foto: Usuario de Flickr “Loxy”.

Making Organic Jewelry with Mónica Guitérrez

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The month of June at Capella Ixtapa is all about art and culture!  Every weekend during this month at Capella Ixtapa Art & Culture Festival we are hosting different events featuring local artists and experts.  On Fridaya you can join us for a cocktail and canapés, meet and talk with participating artists and see their work firsthand.  Then, come back Saturdays for painting and jewelry making classes, and on Sundays come and enjoy the art exhibition!

I am very excited to meet all of the artists, see their inspiring work and get to learn from their vision, ideas, love for art, culture and our lovely Ixtapa Zihuatanejo.  I was intrigued by the work of local organic jeweler, Mónica Gutiérrez, and decided to join her jewelry making class.  I was curious to see how I can turn my shells and other souvenirs that I collect from my visits to the beaches, into something even more beautiful and wearable.  After the class Mónica was very kind to sit and chat with me about her work and inspiration.

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Mónica, thank you so much for participating in Capella Ixtapa’s Art & Culture Festival, I love your work, and I enjoyed the jewelry making class a lot!  Could you please tell our readers about yourself and about your work?

Thank you so much!  It is my pleasure to be part of the festival, it is such an honor to share my knowledge with you and your guests and visitors.  I started giving jewelry classes about 13 years ago, and very soon after that I got drawn into making organic jewelry.  I was captivated by its originality and complexity, mainly for the immense possibilities, which nature gives us, to immortalize the form and texture of any element, be it a leaf, bone, seeds, wood, and so on.  From my beginnings in creating jewelry and until today I have divided my time between creating the jewelry and giving workshops.  The majority of my time is dedicated to making jewelry, but I also love giving workshops and teaching my techniques to others.

Which materials are best for creating organic jewelry, and where do you get them?  What is your inspiration when creating jewelry?

I get inspired by everything nature gives us!  I take the elements that I find interesting and prepare them for melting, and then pour on silver.  Once the elements are prepared for melting I see how to put them together.  It all depends on what kind of elements they are, stones, crystals, glass, skin, seeds, textiles, and others.

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Artist Mónica Gutiérrez (right) with participants at the jewelry making class at Capella Ixtapa.

What do you like best in creating organic jewelry?

Everything!  From the selection of elements, preparing them for the working process, creating the piece, and then finally to feel the reaction of people when they see it, and see it on people wearing it…  I love everything about it!

What advice would you give to anyone that is interested in making their own organic jewelry?

They should feel their work and have a lot of patience.

You live in Zihuatanejo, can you share with me and our readers what do you like best about our town, and perhaps share your favorite place?

I love our vast pristine beaches, the rich and beautiful nature.  My favorite place in the area is Troncones.

I loved your organic jewelry making class at Capella Ixtapa’s Art & Culture Festival.  Are you organizing more classes at your workshop?  Where can our guests and visitors of Ixtapa Zihuatanejo see and purchase your work?

Yes, I am organizing the classes of the basics of the jewelry making at my studio in Zihuatanejo, and my work is for sale at Galart gallery at Playa de La Ropa and at the Café and Gallery Los Remedios in Zihuatanejo.

Thank you so much Mónica!  I look forward to seeing your new collection!

Thank you, it is my pleasure!

For more information about Mónica Gutiérrez please email her here, and for other activities at Capella Ixtapa please visit our Facebook Page / Capella Ixtapa, where you can follow our current events and activities.

Haciendo Joyería Orgánica con Mónica Gutiérrez

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Junio es de arte y cultura en Capella Ixtapa!  Todos los fines de semana de este mes en el Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa tendremos diferentes eventos con artistas y expertos locales.  Los viernes te invitamos a acompañarnos con un coctel y canapés, conoce y platica con los artistas participantes y admira su trabajo de primera mano.  Después, vuelve el sábado a las clases de pintura y joyería, y los domingos ven a disfrutar de la exposición de arte!

Yo estoy muy emocionada de conocer a todos los artistas, admirar su inspirador trabajo y aprender de su visión, ideas, cultura, amor al arte, y nuestro querido Ixtapa Zihuatanejo.  Una de las artistas que más me intrigaban es una joyera orgánica local, Mónica Gutiérrez, y decidí unirme a su clase de joyería.  Me causaba mucha curiosidad aprender como convertir las conchas y otros objetos naturales que colecciono de mis visitas a la playa, en algo aún más hermoso y que pudiera usar para salir.  Después de la clase Mónica amablemente se sentó a platicar conmigo sobre su trabajo e inspiración.

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Mónica, muchas gracias por ser parte del Festival de Arte y Cultura de Capella Ixtapa, me encanta tu trabajo, y me encantó la clase de joyería!  ¿Podrías decirle a nuestros lectores un poco sobre ti y tu trabajo?

¡Muchas gracias!  Es un placer para mí ser parte de este festival, es un honor poder compartir mi conocimiento con ustedes y sus visitantes.  Comencé a dar clases de joyería hace 13 años, y desde el inicio me sentí atraída hacia la joyería orgánica.  Me cautivó su originalidad y complejidad, mayormente por que hay inmensas posibilidades que la naturaleza nos da, para inmortalizar la forma y textura de algún elemento, ya sea una hoja, hueso, semillas, madera, etc.  Desde mis inicios en la joyería hasta el día de hoy he dividido mi tiempo entre la creación de mi propio trabajo y dar talleres.  La mayoría de mi tiempo es dedicado a generar mi joyería, pero también disfruto mucho dar talleres y transmitir mis técnicas a otros.

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¿Qué materiales son los mejores para crear joyería orgánica, y de dónde los obtienes?  ¿Cuál es tu inspiración al crear joyería?

Me inspiro en ¡todo lo que la naturaleza nos da!  Tomo elementos que encuentro interesantes y los preparo para fundirlos, y después vaciarlos en plata.  Una vez que todos los elementos están listos para fundirse veo como los voy a combinar.  Todo depende de que clase de elementos son, piedras, cristales, cristal, cortezas, semillas, textiles y otros.

¿Qué es lo que más te gusta de crear joyería orgánica?

¡Todo!  Desde la selección de los elementos, prepararlos para trabajarlos, crear la pieza, y finalmente ver la reacción de la gente al ver la pieza, y claro ver la pieza siendo portada por alguien…  ¡Me encanta cada parte del proceso!

¿Qué consejo les darías a cualquier persona interesada en hacer su propia joyería orgánica?

Deben de realmente “sentir” su trabajo y tener mucha paciencia.

Vives en Zihuatanejo, ¿puedes compartirnos que es lo que más te gusta de la ciudad, y tal vez compartirnos tu lugar favorito?

Me encantan nuestras playas pristinas, la rica y bella naturaleza del lugar.  Mi sitio favorito del lugar es Troncones.

Me encantó tu clase de joyería en el Festival de Arte y Cultura de Ixtapa Zihuatanejo.  ¿Organizas más clases en tu taller?  ¿Dónde pueden nuestros huéspedes y visitantes a Ixtapa Zihuatanejo ver y adquirir tu trabajo?

Claro que sí, organizo clases básicas de joyería en mi estudio en Zihuatanejo, y mi trabajo esta a la venta en la galería Galart en Playa de La Ropa y en el Café y Galería Los Remedios en Zihuatanejo.

¡Muchas gracias Mónica! ¡Espero ver pronto tu nueva colección!

¡Muchas gracias, fue un placer para mi!

Para más información sobre Mónica Gutiérrez favor de enviarle un email desde aquí, y para otras actividades en Capella Ixtapa por favor visita nuestra página de Facebook / Capella Ixtapa, donde puedes seguir nuestros eventos y actividades.