Discovering The Indigenous Cultures of Mexico

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

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Mexico is culturally one of the richest countries in the world.  The ancient cultures of Mexico have given us a remarkable heritage.  I love to lear about the indigenous cultures of Mexico can’t seem to get enough stories and facts about their world, habits, findings and lifestyle.

I’ve heard about the Xihuacan Museum and pyramid at the Soledad de Maciel Archaeological Site in Petatlán, a small town near Ixtapa Zihuatanejo, but never had the chance to visit in person, until now.  Capella Ixtapa Personal Assistant Andrés was kind enough to organize a tour for me, and I couldn’t wait to experience it in person!

The tour guide explained that the first inhabitants in the Soledad de Maciel area were the Nahuas in the Pre Classic period (2500 BC to 200 AD).  Some of the most important Mesoamerican civilizations were of Nahua ethnicity, including the Toltec and Aztec cultures, as well as the Tepaneca, Acolhua, Tlaxcaltec, Xochimilca, and many others.  Today there are approximately 600,000 indigenous people living in Guerrero, which is about 20% of the total population of the state.  When visiting Ixtapa Zihuatanejo and close by towns, pay attention to the language spoken by locals – it is very common to hear native languages spoken on the street.  I was amazed to hear that there are more than 20 different native languages spoken in the area, but the principal one spoken is Náhuatl.

Archaeologists believe that the Soledad de Maciel area reached its peak during the Epiclassic period (650-900 AD).  During that time, the site was supposedly one of the largest and most important ceremonial centers of agricultural and religious rites and was a regional seat of power.  Besides the pyramid, which is being excavated at the moment, they also discovered a ball game court, along with other Pre-hispanic monuments, and items that you can see at the Xihuacan Museum.  The museum currently showcases more than 800 Pre-hispanic pieces, such as figurines, obsidian vases, works in shell, copper axes, bell necklaces and ceramics.  Among the most remarkable ancient objects is a large, circular stone carved with the name of “Xihuacan” which is the native Náhuatl word for the geographical area of Petatlán during the Pre-hispanic period.

Xihuacan-Stone-Petatlan-Guerrero

The archeological site is fairly new and the excavations aren’t finished yet, but nevertheless, I find it amazing that part of the history of this amazing culture lays so close to my town.  There is so much more to learn about the Nahuas and indigenous cultures of Mexico, and I will be returning to the site to learn more soon!

Xihuacan Site Museum is open Tuesday through Sunday from 10:00 a.m. to 5:00 p.m.  There is no cost for entry.  For more information and tours please contact Capella Ixtapa Personal Assistant at pa.ixtapa@reservations.com.

Photos by: Margaret Reid

Descubriendo las culturas indígenas de México

Pyramid-Petatlan-Guerrero-Mexico

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Culturalmente, México es uno de los países más ricos en el mundo.  Tenemos una gran herencia de las antiguas culturas en México.  A mí me encanta aprender sobre las culturas indígenas y no me canso de escuchar historias y datos sobre su mundo, hábitos, descubrimientos y estilo de vida.

He escuchado sobre el Museo Xihuacan y la Zona Arqueológica de la pirámide de la Soledad de Maciel en Petatlán, un pequeño pueblo cerca de Ixtapa Zihuatanejo, pero nunca había tenido la oportunidad de visitarla en persona, hasta ahora.  Andrés uno de los Asistentes Personales de Capella Ixtapa me hizo favor de organizar una visita guiada, ¡y no dude en experimentarla en persona!

El guía me explico que los primeros habitantes en la Soledad de Maciel habían sido Nahuas en el periodo pre-clásico (2500 A.C. al 200 D.C.).  Algunas de las culturas Mesoamericanas más importantes fue la etnia de los Nahuas que incluía a las culturas Tolteca y Azteca, así como a la Tepaneca, Acolhua, Tlaxcalteca, Xochimilca y muchas más.  El día de hoy existen aproximadamente 600,000 indígenas viviendo en el estado de Guerrero, lo cual representa el 20% de la población del estado.  Cuando visites Ixtapa Zihuatanejo y sus pueblos aledaños, pon atención a la lengua de los locales – es muy común escuchar dialectos indñigenas por las calles.  Me encantó saber que hay alrededor de 20 diferentes lenguas nativas que se hablan en el área, siendo la principal es el Náhuatl.

Los Arqueólogos creen que el área de la Soledad de Maciel alcanzó su clímax durante el periodo Epiclásico (650-900 D.C.).  En este periodo, el sitio fué uno de los centros ceremoniales mas grandes e importantes para los ritos religiosos y relacionados con la agricultura, así como el lugar donde se concentraba el poder político local.  Además de la pirámide, la cual se está aún excavando en la actualidad, hay también un juego de pelota, así como otros monumentos Prehispánicos y utensilios que se pueden apreciar en el Museo Xihuacan.El museo actualmente muestra más de 800 piezas prehispánicas, tales como figuras humanas, vasos de obsidiana, trabajos de concha tallada, ejes de cobre, collares y piezas de cerámica.  Entre los objetos más interesantes está una gran piedra circular tallada con el nombre de Xihuacan la cual es el vocablo Náhuatl para el área geográfica donde se encuentra Petatlán.

Xihuacan-Stone-Petatlan-Guerrero

El sitio arqueológico es muy reciente y las excavaciones y trabajos de descubrimiento y restauración aún no terminan, sin embrago, encuentro fascinante que tal parte de historia de nuestra maravillosa cultura esta tan cerca de nuestra ciudad. Queda aún mucho que aprender sobre y de los Nahuas y las culturas indígenas de México, y seguramente volveré al sitio pronto ¡para aprender más!

El Museo de Sitio Xihuacan abre de Martes a Domingo de las 10:00 a.m. a 5:00 p.m.  No hay costo de entrada.  Para más información y visitas guiadas por favor contacta a los Asistentes Personales de Capella Ixtapa en: pa.ixtapa@reservations.com.

Fotos por: Margaret Reid

Capella Ixtapa’s Red Fruit And Vanilla Salad

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If you are a food lover like me, I am certain you love spring.  I love spring because nature is in bloom, the best surf season begins, and many of my favorite fruits and veggies are ready to be savored.  It has become a spring tradition of mine, to visit our kitchens quite frequently, as I am trying to see (and taste) what our Chef is preparing for the seasonal spring menu in our restaurants at Capella Ixtapa.

This year, one of my favorite new dishes is this Red Fruit and Vanilla Salad, which we have on our spring menu of romantic dinners.  I love it because in one dish it combines some of my favorite flavors, it is healthy, and beautiful, perfect to serve at spring garden parties and barbecues.  I enjoy having it by the pool, savoring it slowly while looking out across the ocean.  Chef Miguel recommends pairing it with a sparkling lemonade or glass of fresh white wine.  I love this salad so much, that Chef Miguel sent me home with the recipe, and he was pleased that I wanted to share it with you as well.  I hope you enjoy it as much as I do!

Red Fruit And Vanilla Salad

Ingredients:

- Sangria Lettuce
- Italian Chicory
- French Lettuce
- Romaine Lettuce
- Strawberries
- Blueberries
- Blackberries
- Fresh Mozzarella cheese
- Caramelized walnuts
- Red fruit compote (see preparation below f or use your favorite from the store)
- Vanilla Vinaigrette  (see preparation below or find it in a delicatessen stores)

Preparation:

- Clean and chop the lettuce in chunks.
- Cut the strawberries into fourths.
- Slice the Mozarella cheese.
- Chop the caramelized nuts.
- Inside a bowl, dress the lettuce with the Vanilla Vinaigrette, season with sea salt and pepper.
- Insert layers of the mix of lettuce and cheese slices.
- On top of the cheese place a bit of the compote and the red fruits.
- Sprinkle caramelized walnuts on top of the lettuce mix.
- Garnish with Red Fruit Compote and enjoy!

Red Fruit Compote: clean and chop a mix of your favorite berries, for example blueberries, blackberries, raspberries, strawberries, simmer them in a pan with sugar as desired, vanilla pod and lemon juice, until  you achieve a thick consistency.  Let it cool down and reserve.

Vanilla Vinaigrette:  You will need vanilla pod, white-wine vinegar, sea salt, sugar and grape seed oil.  Remove the pulp from the vanilla pod and dissolve with one tea spoon of sugar, a pinch of salt and vinegar.  Emulsify with grape seed oil until you get a smooth texture.
Buen provecho!

What are your favorite dishes to enjoy in Springtime?  Share them with me in the comments below.

Ensalada de frutos rojos y vainilla de Capella Ixtapa

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Si son como yo, amantes de la comida, seguramente les encanta la primavera.  Y es que en primavera la naturaleza florece, la mejor temporada para surfear inicia, y muchas de mis frutas y vegetales preferidos están listos para ser degustados.  Para mí, se ha convertido en una tradición primaveral, visitar nuestras cocinas de manera frecuente, siempre tratando de ver (y probar) que está preparando nuestro Chef para los menús de primavera en los restaurantes de Capella Ixtapa.

Este año, uno de mis platillos favoritos es la Ensalada de Frutos Rojos y Vainilla, la cual incluimos en nuestro menú de primavera para cenas románticas.  Me encanta ya que en un solo platillo, que por cierto tiene una excelente presentación, se combinan muchos de mis sabores favoritos, es saludable, y perfecta para servirse en barbacoas y fiestas primaverales en el jardín.  En lo personal me gusta disfrutarla junto a la alberca, saborearla tranquilamente mientras admiro la calma del océano.  El Chef Miguel nos recomienda maridarla con una limonada mineral o una fresca copa de vino blanco.  Me gusta tanto esta ensalada, que el Chef Miguel me envió a casa con la receta en mano, y muy contento de que les fuera yo a compartir la receta también.  Espero la disfruten tanto como yo!

Ensalada de frutos rojos y vainilla

Ingredientes:

- Lechuga Sangría
- Radicchio (Lechuga Roja)
- Lechuga francesa
- Lechuga larga
- Fresas
- Mora azul
- Zarzamora
- Queso mozzarella fresco
- Nueces caramelizadas
- Compota de frutos rojos (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)
- Vinagreta de Vainilla (ver la preparación más abajo, o utilizar tu favorita de la tienda)

Preparación:

- Limpiar y trocear las lechugas
- Cortar las fresas en cuartos
- Rebanar el queso Mozzarella
- Picar las nueces caramelizadas
- Aliñar las lechugas con la vinagreta de vainilla, un poco de sal de mar y pimienta
- Intercalar capas de la mezcla de lechugas y rebanadas de queso
- Sobre las rebanadas monte un poco de la compota y frutos frescos
- Espolvoree sobre la mezcla de lechugas nuez caramelizada picada
- Decore con Compota de frutos rojos, y disfrútela con un vaso de vino blanco. Provecho!

Compota de frutos rojos:  Limpiar y picar una mezcla de tus frutos rojos favoritos, por ejemplo: moras, arándanos, moras azules, frambuesas, fresas, etc.  Cocinar a fuego lento todos los ingredientes en una sartén hasta obtener una consistencia espesa, agregar una vaina de vainilla y el jugo de un limón.  Permitir enfriar y posteriormente reservar.

Vinagreta de Vainilla:  Necesitaremos una vaina de vainilla, vinagre de vino blanco, sal de mar, azucar y aceite de semilla de uva.  Extraer la pulpa de la vaina de vainilla y disolver junto con una cucharadita de azúcar, una pizca de sal y vinagre.  Emulsionar con el aceite de semilla de uva hasta obtener una textura homogénea.

Buen provecho!

Cuéntanos cuáles son tus platillos favoritos durante la primavera!  Compártenos tus comentarios en los comentarios bajo este texto.

Fishing In Ixtapa Zihuatanejo

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When famous writers Zane Grey and Ernest Hemingway didn’t write books, they came to Zihuatanejo for inspiration, relaxation and to catch the big sailfish they heard so much about.

Once a quaint fishing village, today Ixtapa Zihuatanejo is still a mecca for local fishermen and all visitors who come for a great sports fishing.  Several fishing magazines named Ixtapa Zihuatanejo among the best sports fishing destinations in the world, and anglers in the know will confirm that every season is a fishing season in Ixtapa and Zihuatanejo!

My dad loves to fish, so I was interested to learn more about types of fish you can catch in our waters.  Capella Ixtapa’s Personal Assistant Andres explained that May through January is most popular for catching blue and black marlin.  The record catch so far in black marlin fishing is a 1,000 pounds black marlin, hooked by a first time deep-sea fisherman, it took 9 hours and 7 men to lift the fish onto the boat.  If you like mahi-mahi (or dorado), don’t miss fishing our coastline between November and January.  From November through June you are most likely to catch yellow-knife tuna, which can weigh up to 300 pounds!  If you prefer to fish close to the shore, on the lagoons or just off the beach, you’ll still be able to have plenty to catch: roosterfish, feisty grooper, chula, wahoo, barracuda, bonito, Spanish mackerel, and even an occasional jack crevalle!  In any case, whichever style of fishing suits you best, one thing is guaranteed – you will have a fantastic time!

Spending a day fishing the Pacific waters is one of our guests’s favorite activities, said Andres.  In fact this is adventure loved by both those who fish and those who don’t!  The trips last around 7 hours, and while those fishing spend the time chatting with the experienced local captain and crew, learning more about best fishing spots, the tricks of the trade and fishing the Pacific waters, the rest of the group can enjoy the boat ride, the breeze and the scenery.  It’s not unusual to see giant turtles swim by, or that the boat is chased by a pod of dolphins!  During winter you might even spot grey whales.  Fishing in Ixtapa Zihuatanejo is a wonderful experience, and an excellent way to get to know more about our beautiful destination.

While our fishing trips are normally catch and release, in order to respect the nature and ecosystem, we are allowed to bring back one sailfish, marlin or dorado from the trip, which our Chefs will be more then happy to prepare for you!

For more information about fishing trips in Ixtapa Zihuatanejo, please email Capella ixtapa’s Personal Assistant at pa.ixtapa@capellahotels.com.

Photo: Visit Mexico

De Pesca en Ixtapa Zihuatanejo

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Cuando los famosos escritores Zane Grey y Ernest Hemingway no estaban escribiendo, venían a Zihuatanejo a buscar inspiración, relajarse y para atrapar el gran pez vela del que tanto habían escuchado.

Lo que alguna vez fue una pequeña aldea de pescadores, es hoy Ixtapa Zihuatanejo y continúa siendo un referente tanto para pescadores locales como visitantes buscando excelente pesca deportiva.  Muchas publicaciones especializadas en pesca deportiva han nombrado a Ixtapa Zihuatanejo entre los mejores destinos del mundo para practicarla, y los pescadores que lo han vivido te podrán confirmar que cada temporada del año ¡es temporada de pesca en Ixtapa y Zihuatanejo!

A mi papá le encanta pescar, así que me interesaba saber más acerca de las especies de peces que podemos atrapar en nuestras aguas.  Andres, Asistente Personal de Capella Ixtapa, me explicó que de Mayo a Enero es la temporada más popular para la pesca de marlin azul y negro.  La presa más grande de la que se tiene registro es un marlin negro de 1,000 libras (453.5 kg) atrapado por un pescador de aguas profundas primerizo, tomó 9 horas y 7 personas traer el pescado a la embarcación.  Si te gusta el dorado, no dejes de pescar en nuestras costas de Noviembre a Enero.  De Noviembre a Junio lo más probable es que pesques muchos atunes aleta amarilla, los cuales pueden llegar a pesar hasta 300 libras (140 kg)!  Si prefieres pescar cerca de la costa, en las lagunas o incluso desde la playa, aún tendrás mucho que atrapar: papagallo, mero, peto, barracuda,  chula, sierra, bonito, e incluso ocasionalmente jurel! En cualquier caso, sin importar cual sea tu estilo de pesca, una cosa es garantizada – te la pasarás de maravilla!

Pasar un día de pesca en las aguas del Océano Pacífico es una de las actividades favoritas de nuestros huéspedes, me comenta Andres.  De hecho esta aventura les encanta tanto a ávidos pescadores como a aquellos que nunca lo han hecho antes!  Los viajes de pesca duran alrededor de 7 horas, y mientras que aquellos que van pescando pasan el tiempo platicando con la experimentada tripulación y capitán, aprendiendo más sobre los mejores puntos para pescar, los trucos del oficio y secretos de pescar en las aguas del Pacífico, el resto del grupo puede disfrutar de la travesía, la brisa y los paisajes.  No es inusual ver tortugas gigantes nadar cerca de la embarcación, o incluso que la embarcación sea perseguida por una manda de delfines!  Durante el invierno podrás incluso ver ballenas grises.  Pescar en Ixtapa Zihuatanejo es una maravillosa experiencia, y una excelente manera de conocer más sobre nuestro bello destino.

Mientras que nuestros viajes de pesca son normalmente de “catch and release” (Pesca y liberación), para respetar la naturaleza y el ecosistema, se nos permite traer de vuelta de cada salida un pez vela, marlin o dorado, el cual nuestros Chefs estarán más que felices de prepararlo para ti!

Para más información sobre viajes de pesca en Ixtapa Zihuatanejo, por favor envía un email a nuestros Asistentes Personales en Capella Ixtapa al: pa.ixtapa@capellahotels.com.

Foto: Visit Mexico