Chocolate: Food Of The Gods

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September is probably the most important the month in the year for Mexicans, because it’s the month when we celebrate our independence.  This year we are celebrating 204 years of independence from Spain, and at Capella Ixtapa we have prepared several activities throughout the resort to celebrate this special day.  I decided to visit Chef Miguel and talk with him about Mexican sweet gold, chocolate.

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Cocoa bean

“Chocolate, perhaps the most popular of sweet foods, has a long history in Mesoamerica and was an important part of Mayan and Aztec culture,” explained Chef Miguel, “at which time it was neither sweet nor a food, but a beverage, and a sour one at that.  Today’s word chocolate derives from the Aztec language Nahuatl, from word xocolalt, meaning bitter water (there are several explanations about the origin of the word chocolate; this one is one of the most cited).  The Aztecs made a variety of chocolate drinks, combined with honey, nuts, seeds, spices, flowers, and hot chili pepper among others.  The thick and cold drink was believed to be a health elixir with aphrodisiac qualities, bringing wisdom and power to anyone who enjoyed it.”

Aztecs valued cocoa beans so much, that they used is as a currency as well.  For example, fur cocoa beans could get you a pumpkin and ten would but a rabbit.

Chocolate tamal, a dessert at Capella Ixtapa

Chocolate tamal, a dessert at Capella Ixtapa

The Aztecs attributed the creation of the cocoa plant to their god Quetzalcoatl, who descended from heaven on a beam of a morning star carrying a cocoa tree from paradise.  The scientific name of cocoa tree Theobroma is very suitable to its heavenly attributes, as it means “Food of the Goods.”  The Aztec emperor Montezuma drank thick chocolate dyed red.  The drink was so prestigious that it was served in golden goblets that were thrown away after only one use.  He liked it so much that he was purported to drink 50 goblets every day!  In Aztec times, the chocolate drink was used in important religious and social rituals, primarily by priests, emperors, soldiers, wealthy and honored merchants.

Montezuma was the one who introduced cocoa beans and chocolate to young Spaniard Hernán Cortés, who conquered México in 1519 and in 1528 returned to Spain with some cocoa beans.  The Spaniards were the ones first starting to add sugar to the drink, and it became quite the delicacy.  The formula for this highly demanded and noble potion was kept a secret, which Spain managed to keep from the rest of the world for almost 100 years!

Slowly, the secret was revealed, and chocolate was introduced to royal courts in France in 1615 and Austria in 1711.  A Frenchman opened the first chocolate house in London in 1657, and Italians began serving chocolate in Florence and Venice in 1720.  The chocolate was first introduced to United States in 1764. Industrial Revolution in 18th century helped make chocolate available to masses.

We got first eatable solid chocolate in 1847 by an Englishman Joseph Fry, and… you know the rest.

Today, chocolate in Mexico is still widely used.  Not just as a drink or sweet food, but also as an ingredient in the popular savory mole sauce.  The most traditional use for chocolate is for hot beverages such as Atole, Champurrado and Mexican Hot Chocolate.

Chef Miguel was kind enough to share his recipe form Mexican Hot Chocolate, one I am sure will become a favorite at your home!

HOT MEXICAN CHOCOLATE

Although Montezuma drank his frothy chocolate cold, you can enjoy a delicious whipped version of hot Mexican chocolate.
In a bowl, put 1 cup sugar, 1/2 cup cocoa powder, and mix with enough water to make a thin paste.
In a large pan, bring to a boil 4 cups milk.
Break 2-4 cinnamon sticks into the milk.
Reduce heat and simmer 5 minutes.
Carefully stir in the cocoa mix.
Turn off heat and whip to a froth just before serving.

It tastes godly, doesn’t it?

For activities at Capella Ixtapa during our Patriotic month celebrations, please email the Capella Ixtapa team at pa.ixtapa@capellahotels.com, or visit the Capella Ixtapa Facebook page for the latest updates.

Chocolate: Alimento de los Dioses

Chocolate tamal, a dessert at Capella Ixtapa // Tamal de chocolate en Capella Ixtapa

Septiembre es probablemente el mes más importante del año para los mexicanos, ya que es el mes en que celebramos nuestra independencia.  Este año celebramos 204 años de la independencia de España, y en Capella Ixtapa hemos preparado varias actividades en el resort para celebrar este mes tan especial.  Decidí visitar al Chef Miguel y platicar con el sobre el “oro dulce” de Mexico, el chocolate.

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Cocoa bean // Grano de cacao.

“El chocolate es probablemente el dulce más popular, tiene una larga historia en Mesoamérica y fue una parte muy importante de las culturas Maya y Azteca,” me explicó el Chef Miguel, “en ésa época no se le consideraba ni un dulce ni un alimento, sino una bebida, y una bebida amarga.  La palabra “chocolate” como la conocemos actualmente se deriva de el vocablo Nahuatl “xocolalt”, lo cual significa “agua amarga” (en realidad hay muchas teorías sobre el origen de la palabra chocolate; esta es una de las más citadas).  Los Aztecas preparaban una variedad de bebidas de chocolate, combinadas con miel, nueces, semillas, especias, flores y chiles entre otras.  La bebida, espesa y fría, se creía que era un elixir con capacidades afrodisiacas, atrayendo sabiduría y poder a cualquiera que la disfrutara.”

Los Aztecas valoraban tanto los granos de cacao, que los usaban como moneda.  Por ejemplo, cuatro granos de cacao podían comprarte una calabaza y por 10 podrías comprar un conejo.

Chocolate tamal, a dessert at Capella Ixtapa // Tamal de chocolate en Capella Ixtapa

Chocolate tamal, a dessert at Capella Ixtapa // Tamal de chocolate en Capella Ixtapa

Los Aztecas atribuían la creación de la planta de cacao a su dios Quetzalcóatl el cual descendió del cielo en el haz de luz de una estrella de la mañana llevando con el un árbol de cacao del paraíso.  El nombre científico del árbol de cacao, Theobroma, encaja a la perfección con sus atributos celestiales, ya que significa “Alimento de Dioses”.  El emperador Azteca Moctezuma bebía un espeso chocolate teñido de rojo.  La bebida era tan prestigiosa que se servía en copas de oro las cuales se desechaban después de un sólo uso.  Le gustaba tanto que se cuenta bebía alrededor de ¡50 vasos al día! En tiempos de los aztecas, la bebida de chocolate era utilizada en importantes rituales religiosos y sociales, principalmente por sacerdotes, emperadores, soldados, y comerciantes famosos o acaudalados.

Moctezuma fue el que introdujo a un joven Hernán Cortéz a los granos de cacao, Cortéz quien llegó a México en 1519, volvió en 1528 a España con algunos granos de cacao.  Los Españoles fueron los primeros en agregar azúcar  a la bebida, y esto la volvió un manjar singular.  La fórmula para esta poción tan popular y noble fue mantenida en secreto, lo cual España logró ocultar al mundo ¡por cerca de 100 años!

Poco a poco, el secreto fue revelado, y el chocolate se introdujo en las cortes reales francesas en 1615 y en Austria en 1711.  En el año de 1657, un francés abrió la primera casa de chocolate en la ciudad de Londres, y los italianos comenzaron a servir chocolate en Florencia y Venecia en 1720.  El chocolate fue introducido en los Estados Unidos por primera vez en 1764.  La revolución industrial del siglo 18 ayudó a hacer el chocolate accesible para las masas.

El primer chocolate sólido comestible apareció en 1847 preparado por el inglés Joseph Fry, y desde entonces, ya conocemos el resto de la historia.

Hoy en día el chocolate en México es aún ampliamente utilizado.  No sólo como una bebida o dulce, pero también como un ingrediente de la comida, por ejemplo, en la famosa y deliciosa salsa tipo “mole”.  El uso más tradicional para el chocolate es en bebidas calientes como el Atole, Champurrado y el Chocolate caliente mexicano.

El Chef Miguel fue muy amable en compartirnos la receta para preparar un auténtico chocolate caliente mexicano, ¡estoy segura que se convertirá en una de sus recetas favoritas en casa!

CHOCOLATE CALIENTE MEXICANO

Aunque Moctezuma bebía frío su espeso chocolate, puedes disfrutar un delicioso batido de chocolate caliente mexicano.
En un tazón, poner una taza de azúcar, ½ taza de polvo de cacao, y mezclarlo con suficiente agua para hacer una delgada pasta.
En un sartén amplio, hierve 4 tazas de leche
-Desmorona de 2 a 4 varitas de canela en la leche.
Baja la flama y cocina a fuego lento durante 5 minutos.
Cuidadosamente mezcla la pasta de cacao.
Apaga el fuego y bate a punto de nieve antes de servirlo.

Sabe como bebida de los Dioses, ¿verdad?

Para saber más de las actividades en Capella Ixtapa durante nuestro mes patrio, por favor, envía un correo electrónico a nuestro equipo en pa.ixtapa@capellahotels.com, o visita la página de Capella Ixtapa en Facebook para las noticias más recientes.

Explore Ixtapa Zihuatanejo on ATVs

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It is easy to get caught in the beauty of Ixtapa Zihuatanejo’s oceans and beaches, but our beautiful destination has so many other amazing attractions to discover.  And while you may enjoy relaxing, there is plenty of adventure to be found as well.  In fact, thanks to the suggestion of a Capella Ixtapa Personal Assistant, a friend and I had the opportunity to explore Ixtapa Zihuatanejo on ATVs!  It was such a unique experience, I have to share it with you.

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The tour took us to different points of the surrounding areas of Ixtapa Zihuatanejo.  We began traveling through the jungle on a road towards Troncones.  I was delighted by the beautiful trail surrounded by tropical vegetation and amazing landscapes.  After approximately 30 mins on the trail outside Ixtapa we stopped and continued by foot.  We walked around 4 kilometers up the river, crossing it along the way on various occasions.  While we hiked our guide was explaining about different flora and fauna that are part of this ecosystem, and we saw several different bird species flying and nesting in the jungle, as well as beautifully colored butterflies.  I learned that this area is the most important ecological reserve in the mountains of Zihuatanejo, and among others, the most representative of the varying animal species, including white tail deers, rabbits and wild pigs.

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We wrapped our hiking trip in a magical corner of the jungle called Mesas de Bravo with its beautiful waterfall.  The waterfall is surrounded by a lush jungle, and you can even take a swim in the water spring.  I dare say that this is one of the most beautiful hidden gems of Ixtapa Zihuatanejo.  There are even ecological cabins for those who want to camp there and a couple of tiny restaurants owned by locals where fresh Mexican food is prepared on demand.  You need to try it, it is so good!

After a refreshing swim, we walked back to the ATVs and continued our drive toward Troncones.  The experience of driving an ATV through the jungle is unforgettable.  It was amazing breaking through the lush vegetation and arriving on the beach in a small fishing village Troncones, where we were stunned with the beautiful contrast of landscapes, admiring kilometers and kilometers of pristine beaches.

Without a doubt this has been one of my favorite adventures, which allowed me to experience Ixtapa Zihuatanejo in an entirely new way.  Next time you visit us, make sure to ask your Personal Assistant about ATV’s and Cascadas de Mesas de Bravo excursions.  Your Personal Assistant will be more than happy to help you setup your own adventure!

Photo source: waterfallATVs.

Explora Ixtapa Zihuatanejo en Cuatrimotos

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Es muy fácil quedar atrapado por la belleza del océano y las playas de Ixtapa Zihuatanejo, pero nuestro hermoso destino tiene muchas otras atracciones que descubrir.  Y mientras que muchos disfrutan relajándose, también hay muchas aventuras por descubrir.  De hecho, gracias a la sugerencia de un Asistente Personal de Capella Ixtapa, un amigo y yo tuvimos la oportunidad de explorar Ixtapa Zihuatanejo ¡en cuatrimoto! (o ATVs como se les conoce por sus siglas en inglés). Fue una experiencia tan singular, que voy a compartirla con ustedes.

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La excursión nos llevo por diferentes puntos de los alrededores de Ixtapa Zihuatanejo.  Comenzamos atravesando la jungla por un camino de terracería en dirección a Troncones.  Estaba maravillada con el hermoso camino rodeado de vegetación tropical y maravillosos paisajes.  Después de unos 30 minutos de trayecto aproximadamente nos detuvimos ya a las afueras de Ixtapa y continuamos el camino a pie.  Caminamos alrededor de 4 kilómetros río arriba, cruzándolo en varias ocasiones durante nuestro trayecto.  Mientras caminábamos el guía nos explicaba sobre la diversa flora y fauna que es parte de este ecosistema, y tuvimos oportunidad de ver varias especies diferentes de aves volando y anidando en la jungla, así también bastantes mariposas llenas de colores.  Aprendí que esta área es la reserva natural más importante de las montañas de Zihuatanejo, y entre otras, las más representativas especies animales son los venados cola blanca, liebres y los jabalíes.

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Cerramos nuestra caminata en un mágico rincón de la selva denominado Mesas de Bravo con su bella caída de agua.  La cascada está rodeada por una exuberante jungla, e incluso se puede nadar en ella.  Me atrevo a decir que esta es una de las joyas más hermosas y desconocidas de Ixtapa Zihuatanejo.  Hay incluso un par de cabañas ecológicas para aquellos que quieran acampar, y un par de pequeños restaurantes donde los locales preparan a la orden fresca y auténtica comida mexicana.  Necesitan probarla, ¡está muy buena!

Después de un refrescante chapuzón en la cascada, caminamos de vuelta a las cuatrimotos y seguimos nuestro camino hacia Troncones.  La experiencia de manejar una cuatrimoto a través de la jungla es inolvidable.  Fue maravilloso ir abriéndonos paso por la tupida vegetación hasta llegar a la playa del pequeño poblado de Troncones, donde quedamos perplejos con el hermoso contraste de los paisajes, mientras admirábamos kilómetros y kilómetros de playa virgen.

Sin lugar a dudas esta ha sido una de mis aventuras favoritas, la cual me permitió experimentar Ixtapa Zihuatanejo de una forma completamente nueva.  La próxima vez que nos visites, asegúrate de preguntarle a tu Asistente Personal sobre los tours de cuatrimotos y los tours a las Cascadas de Mesas de Bravo.  Seguramente estará más que feliz de ayudarte a organizar ¡tu propia aventura!

The Legend of Mayahuel Goddess, and the Mayahuel Martini Recipe

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During the Month of Agave at Capella Ixtapa in July, I had the pleasure of learning a lot about Mexican spirits, and also tasting some of the best tequilas and mezcals.  While I like to sip them straight, I also enjoy the delicious new cocktails our Mixologist Miguel prepared for the event.  Miguel shared with me a recipe for a godly martini, but before I share with you, I need to tell you a legend about mezcal and Mayahuel, the ancient Mexican goddess of maguey, a plant from which they make mezcal, tequila and pulque.

Mayahuel-goddessAccording to the legend, when the earth first began there was a goddess in the heavens named Tzintzimitl.  Tzintzimitl was an evil goddess who devoured light, plunging the earth into darkness.  She had the earth in darkness and forced the natives to do human sacrifices in order to give them a little light.

Quetzalcoatl, the God of Redemption, got tired of her evil reign.  He believed in honor, so he flew up into the sky in search of the evil goddess, Tzintzimitl.  Instead of finding her, he found her lovely granddaughter Mayahuel, the goddess of fertility.  Quetzalcoatl fell in love with the granddaughter, and instead of killing the evil goddess, he rescued Mayahuel, brought her back to earth and married her.  After their marriage, Mayahuel became a beautiful Aztec Goddess.

Mayahuel’s evil grandmother, Tzintzimitl, was angered by this, and was determined to find them, and kill them.  Because there was nowhere else to hide Quetzalcoatl and Mayahuel turned into trees, one beside the other, so that when there was wind their leaves could caress one another.

Tzintzimitl, however, was relentless in her pursuit.  Eventually the couple was found, and Mayahuel was killed in a big fight.  Sad Quetzalcoatl flew to the sky and killed the evil goddess, and brought back the light to Earth.  He buried the remains of his lover, and every night he would go her grave and cry.  The other gods saw this and thought they should do something to comfort him.  At the burial site the first agave plant was born, and it’s sweet nectar, aguamiel, was believed to be the blood of the goddess.  The gods gave the plant some hallucinogenic properties to comfort the soul of Quetzalcoatl.  When Quetzalcoatl consumed the elixir from the plant, it gave him great peace and comfort.  From that point forward, the nectar from the agave plant became a ritual beverage and a ceremonial offering to the Gods and all Holy beings.

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Mayahuel Martini

Ingredients:
1 ½ oz. Mezcal
½  oz. Curaçao Azul liquor
¼ oz. Chartreuse  yellow
¼ oz. Lychee liquor
1 oz. Lemon juice
¼ oz. Agave nectar

Preparation:
Pour mezcal, Curaçao, Chartreuse, lychee liquor, lemon juice and agave nectar in a mixing glass. Add ice and shake vigorously. Serve the content in a martini cup with a sugar rim (you can also use Splenda).  Garnish with one basil leave.

Salud!

La leyenda de Mayahuel y la receta del Martini Mayahuel

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Durante Julio, el mes del Agave en Capella Ixtapa, tuve el placer de aprender mucho acerca de las bebidas mexicanas, así como probar algunos de los mejores tequilas y mezcales.  Tanto me gusta disfrutarlos derechos como también en los deliciosos nuevos cocteles que nuestro mixólogo Miguel preparó para el evento.

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Miguel me compartió la receta para un martini “divino”, pero antes de compartirla con ustedes, quiero platicarles acerca de la leyenda del mezcal y Mayahuel, antiguo diosa del maguey, la planta de la cual se extrae el mezcal, el tequila y el pulque.  De acuerdo a la leyenda, cuando el mundo fue creado existía una diosa llamada Tzintzimitl.  Esta diosa era una diosa perversa que devoraba la luz, deajando la Tierra a la oscuridad, y forzó a sus habitantes a hacer sacrificios humanos a cambio de un poco de luz.

Quetzalcóatl, el Dios máximo, se cansó de la tiranía de Tzintzimitl.  El se regía por el honor, así que se levantó vuelo en búsqueda de la malvada diosa, Tzintzimitl.  En vez de encontrarla, Quetzalcóatl descubrió a la hermosa nieta de Tzintzimitl, la cual llevaba el nombre de Mayahuel, diosa de la fertilidad.  Quetzalcoatl se enamoró de la nieta, y en vez de matar a la malvada diosa, tomó a Mayahuel y la trajo de vuelta a la tierra donde se casó con ella.  Después de la unión, Mayahuel se transformó en una hermosa Diosa Azteca.

La malvada abuela de Mayahuel, Tzintzimitl, se molestó mucho con esto, y se empeñó en encontrarlos y matarlos.  Al no encontrar escondite, Quetzalcoatl y Mayahuel se convirtieron en árboles, cercanos uno junto al otro, para que cuando hubiera viento sus hojas acariciaran uno al otro.

Sin embargo Tzintzimitl, no desistió en su búsqueda, eventualmente encontró a la pareja, y después de una gran batalla Mayahuel murió.  Quetzalcoatl en su tristeza voló por los cielos y mató a la malvada diosa trayendo de vuelta la luz a la Tierra.  Al volver, enterró los restos de su amada y cada noche iba a su tumba a llorarla.  Viendo esto, los demás dioses pensaron de que manera poder confortar a Quetzalcoatl.  Así fue como en el sitio del entierro los dioses plantaron la primer planta de agave, y su dulce nectar, el aguamiel, se creía era la sangre de la diosa Mayahuel, y los dioses concedieron a la planta unas propiedades alucinógenas para que el alma de Quetzalcoatl encontrara confort.  Cuando este consumía el elixir de la planta, le daba gran paz y confort.  Desde ese momento, el néctar de la planta de agave se volvió una bebida propia de los rituales y así también una ofrenda ceremonial para los dioses y todas las deidades.

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Martini Mayahuel

Ingredientes:
1 ½ oz. Mezcal
½  oz. Licor Curaçao azul
¼ oz. Chartreuse  amarillo
¼ oz. Licor de Litchi
1 oz. Jugo de limón
¼ oz. Néctar de agave

Preparación:
Servir el mezcal, Curaçao, Chartreuse, licor de litchi, jugo de limón y el néctar de agave en un vaso mezclador. Agregue hielo y agite vigorosamente. Sirva el contenido en una copa de martini con escarchado de azúcar (puede también utilizarse Splenda). Decorar con una hoja de albahaca.
Salud!