The Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mexico has one of the richest cultural histories in the world.  I love learning about the Aztecs, pyramids, ancient food and styles of living.  I love meeting natives and listening to their stories.  That’s why I was so excited when Personal Assistant Christian arranged for the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo, which included a visit to the traditional brick factory and a coconut plantation.

Coconut tree

Mr. Oliverio, Ixtapa Zihuatanejo native and knowledgeable tour guide, picked me up at the resort, and off we went!  While driving through Ixtapa and seeing some of the highlights of this modern resort area, Oliverio talked briefly about the fascinating history of our town.  “In the pre-hispanic era, the territory of Ixtapa Zihuatanejo was inhabited by the cuitlatecos, whose main activities were agriculture and handcrafts.  They were well known for their cotton blankets and carved sea shells.  Cihuatlán, as it was known back then, was abandoned in 1497 after the Mexicas dominated them and forced them to pay tributes.  A part of this history can be found in today’s Zihuatanejo, near La Madera beach, where they discovered remains of a sanctuary built in honor of Goddess Cihuatetco.  She was considered to be the mother of the human race and the goddess of women who died while giving birth and of warriors who died in battle.  The legend says that this Goddess walks next to the sun every day, until it disappears into the sea in the evening.”

Mr. Oliverio went onto explain the origins of the names Ixtapa and Zihuatanejo.  Ixtapa comes from nahuatl, the ancient Aztec language, and can be translated to the place which has white on top.  Zihuatanejo comes from the nahuatl word ZIHUATLÁN which means the land of women, the Spanish conquerors modified it to CIHUATAN and added a pejorative sufix EJO.

brick-making-oven

After the drive we arrived to our first stop: brick factory and coconut plantation.  I was curious about the traditional techniques for making bricks, and Mr. Oliverio explained that it is an ancient technique, which has been kept since the beginning of the times.  “We extract the clay from the natural dirt and mix it with water and with the help of a wooden mold we create the traditional adobe bricks.  Afterwards we place the bricks in a brick oven (built with the same bricks) and heat them up by burning coconut shells.  After the bricks are baked, they reach the resistance qualities required for construction.  This is the old artisan way to make bricks.  They are of course different than those that are mass produced in large factories.  The difference lies in their irregularities, which are a result of the handmade process of creating them one-by-one.  And these irregularities are what make them singular and appreciated by many architects, constructors and users who see the beauty of handcrafting in their homes.”

Coconuts

Holding the coconut shell, Mr. Oliverio continues the tour:  “Did you know that until 1970-ies, Ixtapa Zihuatanejo was one big coconut plantation?  Coconut has been one of the main materials since ancient times in the region.  The way of using it makes it absolutely sustainable by not wasting any of the coconut palm tree, and the use of their products is still very popular.  The palm trunk, the palm leaves, and the shells of the coconut are used in construction, furniture, handcrafts, and so on.  The palm leaves are used to cover roofs and to make doors.  Coconut water, its shell and the pulp are some of the most appreciated items; out of them we make oil, soaps, necklaces, earrings, purses, fresh drinks, and so much more.  Coconut is a premium raw material in Ixtapa Zihuatanejo!”  I understood his enthusiasm for the fruit as I thought of the amazing dishes our chefs at Capella Ixtapa like to prepare with coconut.

We wrapped our tour in Barra de Potosí, a small fishing village nearby, where we relaxed in hammocks, enjoyed piña coladas (served in a coconut shell), and watched the fisherman catch their fish by hand, crowded by a group of pelicans.  A perfect way to wrap up the Historical And Cultural Tour of Ixtapa Zihuatanejo!

If you’d like to learn more about Mexico and Ixtapa Zihuatanejo’s history or participate in your own Historical And Cultural Tour of our destination, don’t hesitate to ask our Personal Assistant to help plan the perfect experience for you.

Photos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.

El tour histórico y cultural de Ixtapa Zihuatanejo

México es uno de los países más ricos en cultura del mundo.  Me encanta aprender sobre los Aztecas, las pirámides, cocina prehispánica y estilos de vida pasados.  Me gusta conocer a gente de raíz indígena y escuchar sus historias.  Es por esto que me emocioné mucho cuando nuestro Asistente Personal Christian me organizó el tour histórico y cultural de Ixtapa Zihuatanejo, el cual incluye una visita a la tradicional fábrica de ladrillo y una plantación de cocos.

Capella Ixtapa Historical And Cultural Tour

Mi sabio y nativo guía turístico, el Sr. Oliverio, me recogió en el resort.  Mientras conducíamos por las calles de Ixtapa y veíamos algunos de los puntos más sobresalientes de la moderna zona hotelera, Oliverio me platicaba sobre la fascinante historia de la ciudad.  “En la época prehispánica, el territorio de Ixtapa Zihuatanejo era habitado por los cuitlatecos, que tenían como actividad principal la agricultura y las artesanías.  Eran conocidos por sus cobertores de algodón y sus conchas de mar talladas a mano.  Cihuatlán, como se le conocía entonces, fue abandonada en 1497 después de que los Mexicas dominaron el territorio y los obligaron a pagar tributo.  Una parte de esta historia puede ser admirada hoy en Zihuatanejo, cerca de la playa de La Madera, se descubrió los restos de un santuario construido en honor a la diosa Cihuatetco.  Ella era considerada la madre de la raza humana y la diosa de las mujeres que mueren en la labor de parto y de las madres de los guerreros que murieron en batalla.  La leyenda dice que esta diosa camina junto al sol todos los días, hasta que desaparece en el mar cada atardecer.”

El sr. Oliverio me explicó también el origen de los nombres de Ixtapa y Zihuatanejo.  Ixtapa viene del náhuatl, la lengua de los Aztecas, y puede ser traducida como el lugar que tiene blanco encima.  Zihuatanejo se deriva del vocablo náhuatl ZIHUATLÁN que significa tierra de mujeres, los colonizadores españoles lo modificaron a CIHUATAN agregándole el peyorativo EJO.

brick-making-oven

Después de conducir unos minutos llegamos a nuestro destino: La fábrica de ladrillo y plantación de cocos.  Me causaba mucha curiosidad aprender las técnicas tradicionales para hacer ladrillos, y Oliveiro me explicó que es una técnica ancestral ha sido transmitida de generación en generación desde los primeros habitantes del lugar.  “Extraemos el barro de la tierra del sitio y lo mezclamos con agua, posteriormente con la ayuda de un molde de madera se crean los tradicionales ladrillos de adobe.  Después se colocan los ladrillos en un horno (construido con los mismos ladrillos) y se calientan utilizando conchas de coco para alimentar el fuego.  Después de que los ladrillos son horneados, alcanzan las cualidades necesarias para la construcción.  Esta es la forma artesanal de fabricar ladrillos.  Y es por supuesto diferente de aquella con la cual se producen en serie en grandes plantas ladrilleras.  La diferencia radica en sus irregularidades, las cuales son producto del proceso a mano y de realizar uno por uno.  Y son estas irregularidades las que les hacen singulares y apreciados por muchos arquitectos, constructores y usuarios los cuales aprecian la belleza de el trabajo manual en sus hogares.”

Coconuts

Sosteniendo una concha de coco, Oliverio continuó con su explicación:  “¿Sabías que antes de 1970 Ixtapa Zihuatanejo era mayormente una gran plantación de cocos?  El coco ha sido uno de los materiales característicos de la región desde tiempos remotos.  La manera en que se utiliza lo hace absolutamente sustentable al no desperdiciar nada de la palmera cocotera, y la popularidad de la que aún gozan todos los derivados del coco.  El tronco, las hojas de la palma y las conchas de coco se utilizan en la construcción, la fabricación de muebles, artesanías, etc.  Las hojas de la palma se utilizan para generar techumbres y puertas.  El agua de coco, su concha y la pulpa son muy apreciados; de ellos se hacen aceites, jabones, collares, aretes, bolsos, bebidas frescas, y muchas cosas más.  ¡El coco es la materia prima por excelencia en Ixtapa Zihuatanejo!”  Comprendí su entusiasmo por el coco cuando pensé en los maravillosos platillos basados en el que cocinan nuestros Chefs en Capella Ixtapa.

Terminamos nuestro recorrido con una parada en Barra de Potosí, un cercano y pequeño pueblo pesquero, donde nos relajamos en las hamacas, disfrutamos de una piña colada (servidas en concha de coco por supuesto), y observamos a los pescadores capturar sus presas a mano, seguidos de una multitud de pelícanos.  ¡Una manera perfecta de concluir el tour histórico y cultural de Capella Ixtapa!

Si tu quieres aprender más de la historia de México e Ixtapa Zihuatanejo, o participar en tu propio tour histórico y cutural de nuestro destino, no dudes en preguntar a Asistente Personal de Capella Ixtapa para que te ayude a organizar la experiencia perfecta para ti.

Fotos: Oliverio Guzmán, Sunnyside DMC Ixtapa.

Celebrating Easter in Mexico

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Can you believe it’s Spring already?  Easter is approaching fast and so is one of the most anticipated and widely celebrated religious holiday seasons for Mexicans after the New Year.  For most residents, celebrations of Easter in Mexico is a combination of Semana Santa, Holy Week, which lasts from Palm Sunday to Easter Sunday, and Easter week or Semana de Pascua, which lasts from Resurrection Sunday until the following Saturday.  During these two weeks schools have holidays and many people go on their Spring vacations.  And while I love vacations, I am always impressed by the traditions and celebrations that follow a holiday in Mexico.

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Traditional Easter celebrations in Mexico don’t include the Easter bunny, Easter eggs or even hunt.  Instead, they are a fusion of Christian rituals and native indigenous traditions.  Back in the days of colonization, as a part of their effort to convert native peoples to Christianity, the Christian missionaries allowed indigenous people to blend their customs with Easter rites.  Many of these indigenous customs still appear in passion plays today.

If you are spending Easter in Mexico, I recommend you to attend a procession or a passion play, where you will see the story of Christ interwoven with traditional Aztec dances and other elements.  And if you are in Ixtapa Zihuatanejo or Guerrero state during Easter, I recommend you to visit Petatlán, a small neighbor town, which holds a popular annual fair to celebrate Easter Week.

There are many other Easter traditions and celebrations in Mexico, but too many to describe them all in this post!  When you visit Capella Ixtapa, my colleagues and I will be happy to share more of the traditions with you, and you will be able to experience a taste of Easter gastronomic traditions through the special Easter menu prepared by our chefs.

I wish you happy Easter celebrations, and look forward to sharing them with you at Capella Ixtapa.  And remember – like all holidays in Mexico, Easter is much more than just a religious holiday.  It is also a festive occasion when people get together to socialize and celebrate.

Photo: Palm Sunday procession via Regnum Christi

Fiestas de Pascua en Mexico

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Puedes creer que ya es primavea?  La Pascua se acerca rápidamente y esta es una de las épocas y fiestas religiosas más celebradas en México después de la época decembrina.  Los festejos de Pascua y Semana Santa en México prácticamente se entremezclan, desde el Domingo de Ramos al Domingo de Pascua y del Domingo de Resurrección hasta el sábado siguiente.  Durante estas dos semanas muchas escuelas no tienen clases y mucha gente aprovecha para disfrutar sus vacaciones de primavera.  Y aunque me encantan las vacaciones, siempre me impresionan las tradiciones que envuelven los días de fiesta en México.

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Las celebraciones tradicionales de pascua en México no incluyen al conejo de pascua, huevos de pascua o ninguna búsqueda de los mismos. Por el contrario, son una fusión de los ritos Cristianos y las tradiciones indígenas.  Durante la época de la Colonia, como parte del esfuerzo por inculcar el cristianismo, los misioneros permitían a los indígenas combinar sus costumbres con los ritos europeos.  Muchas de estas costumbres indígenas aún son visibles en las representaciones de la pasión actuales.

Si estas pasando la Pascua en México, te recomiendo ir a una procesión o representación de la pasión, donde podrás ver como la historia de Cristo se combina con bailes prehispánicos tradicionales y muchos más elementos indígenas.  Y si te encuentras en Ixtapa Zihuatanejo o el estado de Guerrero durante estas fechas, te recomiendo visitar Petatlán, un pequeño poblado vecino, el cual organiza una feria anual para celebrar la semana de Pascua.

Hay muchas tradiciones y tipos de celebraciones de la Pascua en México, muchas también para describirlas en un solo blog post!  Cuando visites Capella Ixtapa, mis colegas y yo estaremos más que felices de compartir estas tradiciones con ustedes, así también podrán experimentar las tradiciones gastronómicas de Pascua a través del menú especial preparado por nuestros chefs.

Les deseo unas felices Pascuas, y espero verlos pronto en Capella Ixtapa para compartir con ustedes nuestras tradiciones.  Y recuerden – como todas las celebraciones en México, la Pascua es mucho más que una fiesta religiosa.  Es también una ocasión festiva donde la gente se reúne, socializa y celebra.

Foto: Procesión en Domingo de Ramos via Regnum Christi.

Surfing Ixtapa Zihuatanejo

Las Escolleras
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La Saladita beach, Ixtapa Zihuatanejo

I’m looking forward to the upcoming spring holidays, for some relaxing days off work and for spending time with a group of university friends from Mexico city, who are coming for a visit.  When I asked if they had any activities they would love to do while visiting Ixtapa Zihuatanejo, they replied they would love to go surfing!  I am not surprised that surfing is on top of their wish list, as Ixtapa Zihuatanejo area has been known for surfing since the 60-ies!  And while some of my friends are avid surfers, for the others learning to surf is a long-yearned wish.  I rolled up my sleeves, did some exploring, and created a selection of surf spots that I think would be great to visit.

If you are planning your sunny getaway to Ixtapa Zihuatanejo soon, and are looking for some surf spots, perhaps you would find this list useful as well.

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Las Escolleras surf spot, Ixtapa Zihuatanejo

Surfing Ixtapa Zihuatanejo:

  • Playa Linda is located just North of Ixtapa, at the mouth of Ixtapa River.  This beach is more than 1 km (0.65 miles) long and it is the host to Ixtapa Zihuatanejo’s annual surfing tournament.  This beach is very close to Capella Ixtapa, so my colleagues love heading here for a surf session before or after work.  It has a river-mouth, which creates waves that break in both left and right directions with a long, smooth wall and in some parts a bit stronger.  It breaks year round.
  • Playa Las Escolleras is one of the most popular surfing spots in the area, you can access it at Playa El Palmar, by the rocks dividing the marina from the beach.  This beach is particularly popular with locals.  It has a strong right beach break at a breakwater of rocks with a sandy bottom. It breaks 3/4 of the year.
  • Playa Troncones is located about 15 miles north of Zihuatanejo.  It has strong waves with occasional tubes.  The north point is a left break on reef, sometimes with tubes followed by a smooth wall.  It breaks all year round.  In addition to be a great surf spot, I love visiting Troncones village for it’s laid back atmosphere and colorful streets, sea caves and waterfall (read more about it here).
  • La Barrita, a rocky beach 10 minutes southeast of Barra de Potosí.  Not many tourists stop at this village, but this and Loma Bonita beach are some of the best local spots for surfing.  It has a strong wave with tube in season.  It breaks 3/4 of the year.  I suggest making this a day trip and visiting Barra de Potosí and Petatlan town and its gold market as well.
  • La Saladita beach has a long and smooth left point-break that breaks all year, albeit very small in the winter but still perfect for a long board.  It is located about 20 miles north of Zihuatanejo, entering through a village of Los Llanos.  My colleagues have recommended this beach, and I’m looking forward to visiting soon.
  • Petatalco surf spot is probably the largest break in the region.  It is a very powerful beach break with perfect gigantic tubes.  This was one of the most famous waves during the 70′s, and it still has many very good days.  I am intrigued by the reputation and history of this beach, and can’t wait to experience it in person!

These are just some of the surf spots in the Ixtapa Zihuatanejo area.  For more recommendations please leave a comment below or send an email to our Personal Assistant, who will be happy to advise you on the surf spot based on your wishes and desires.

Photo source: La Saladita, Las Escolleras

[Articulo en español]

Surfear en Ixtapa Zihuatanejo

La Saladita

La Saladita

No puedo esperar ya las próximas vacaciones de primavera, tomar unos días de descanso, y pasar algunos días con amigos de la Universidad que vendrán desde la Ciudad de México.  Cuando les pregunté que querían hacer en Ixtapa Zihuatanejo, me contestaron que les encantaría ir a surfear!  Y no me sorprende que surfear este en su lista de prioridades, ya que Ixtapa Zihuatanejo es también una zona con reconocido surf desde los años 60’s!  Y mientras que algunos de mis amigos saben bien como surfear, para otros tantos es algo que ya habían deseado aprender.  Me puse a investigar y explorar, y ahora he creado una selección de sitios dónde surfear que creo que serán excelentes para esta próxima visita de amigos.

Si estás planeando una escapada pronto al sol de Ixtapa Zihuatanejo, y además buscas algunos lugares para surfear, tal vez también encuentres útil esta lista.

Las Escolleras

Las Escolleras

Surf spots de Ixtapa Zihuatanejo:

  • Playa Linda esta ubicada al norte de Ixtapa, en la boca del río Ixtapa.  La playa tiene más de 1 km de largo y es también anfitriona del torneo anual de surfing de Ixtapa Zihuatanejo.  Esta playa está muy cercana a Capella Ixtapa, y sé que algunos de mis colegas van seguido a esta playa antes o después del trabajo para tener una buena sesión.  Al ubicarse en la boca del río, tiene izquierdas y derechas con suaves muros de agua pero se puede poner algunas veces más fuerte.  La ola rompe durante todo el año.
  • Playa Las Escolleras, uno de los sitios más populares en el área, puedes acceder a el mediante la Playa El Palmar, por las rocas que dividen la marina de la playa.  Es muy popular entre los locales.  Tiene una fuerte derecha con fondo arenoso. La ola rompe 3/4 partes del año.
  • Playa Troncones ubicada a 25 kilómetros al norte de Zihuatanejo. Con oleaje fuerte y tubos ocasionales. BLa punta norte es una ola que rompe a la izquierda en arrecife, varias veces al tubo le siguen muros una muro uniforme. Rompe durante todo el año. Además de ser un excelente lugar para surfear, me encanta visitar Troncones por su atmósfera relajada y coloridas calles, su cueva subacuática y su cascada (lee más sobre estas últimas dando click aquí).
  • La Barrita, una playa rocosa 10 minutos al sureste de Barra de Potosí. No es muy conocida por los turistas, y tampoco va mucha gente a surfear, así que esta y Loma Bonita son algunos de los mejores sitios para surfear. Un oleaje fuerte y tubos en temporada le caracterizan, rompe 3/4 partes del año. Les sugiero hacer este viaje durante un día y visitar también Barra de Potosí y Petatlán así como su mercado del oro.
  • La Saladita cuenta con una suave y larga izquierda que rompe en la punta todo el año, puede ser muy pequeña en el invierno, pero aún así perfecta para tabla larga. Está ubicada a unos 32 kilómetros al norte de Zihuatanejo, entrando por el pueblo de Los Llanos. Mis colegas me recomendaron mucho esta playa, así que no puedo esperar a visitarla.
  • Petatalco es probablemente la ola más larga en la región. Una poderosa ola que rompe en la playa con tubos perfectos y gigantes: Esta fue una de las olas más famosas durante los 70’s y aún tiene días muy buenos. Me intriga la historia y reputación de esta ola, y no puedo esperar a experimentarla en carne propia!

Estos son sólo algunos de los más populares spots de surf en Ixtapa Zihuatanejo. Para más recomendaciones por favor dejanos un mensaje abajo, o envía un correo electrónico a nuestros Asistentes Personales, los cuales con mucho gusto te orientarán sobre sitios para surfear dependiendo de lo que estés buscando.

Fotos: La Saladita, Las Escolleras

[Article in English]