Explore Ixtapa Zihuatanejo on ATVs

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It is easy to get caught in the beauty of Ixtapa Zihuatanejo’s oceans and beaches, but our beautiful destination has so many other amazing attractions to discover.  And while you may enjoy relaxing, there is plenty of adventure to be found as well.  In fact, thanks to the suggestion of a Capella Ixtapa Personal Assistant, a friend and I had the opportunity to explore Ixtapa Zihuatanejo on ATVs!  It was such a unique experience, I have to share it with you.

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The tour took us to different points of the surrounding areas of Ixtapa Zihuatanejo.  We began traveling through the jungle on a road towards Troncones.  I was delighted by the beautiful trail surrounded by tropical vegetation and amazing landscapes.  After approximately 30 mins on the trail outside Ixtapa we stopped and continued by foot.  We walked around 4 kilometers up the river, crossing it along the way on various occasions.  While we hiked our guide was explaining about different flora and fauna that are part of this ecosystem, and we saw several different bird species flying and nesting in the jungle, as well as beautifully colored butterflies.  I learned that this area is the most important ecological reserve in the mountains of Zihuatanejo, and among others, the most representative of the varying animal species, including white tail deers, rabbits and wild pigs.

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We wrapped our hiking trip in a magical corner of the jungle called Mesas de Bravo with its beautiful waterfall.  The waterfall is surrounded by a lush jungle, and you can even take a swim in the water spring.  I dare say that this is one of the most beautiful hidden gems of Ixtapa Zihuatanejo.  There are even ecological cabins for those who want to camp there and a couple of tiny restaurants owned by locals where fresh Mexican food is prepared on demand.  You need to try it, it is so good!

After a refreshing swim, we walked back to the ATVs and continued our drive toward Troncones.  The experience of driving an ATV through the jungle is unforgettable.  It was amazing breaking through the lush vegetation and arriving on the beach in a small fishing village Troncones, where we were stunned with the beautiful contrast of landscapes, admiring kilometers and kilometers of pristine beaches.

Without a doubt this has been one of my favorite adventures, which allowed me to experience Ixtapa Zihuatanejo in an entirely new way.  Next time you visit us, make sure to ask your Personal Assistant about ATV’s and Cascadas de Mesas de Bravo excursions.  Your Personal Assistant will be more than happy to help you setup your own adventure!

Photo source: waterfallATVs.

Explora Ixtapa Zihuatanejo en Cuatrimotos

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Es muy fácil quedar atrapado por la belleza del océano y las playas de Ixtapa Zihuatanejo, pero nuestro hermoso destino tiene muchas otras atracciones que descubrir.  Y mientras que muchos disfrutan relajándose, también hay muchas aventuras por descubrir.  De hecho, gracias a la sugerencia de un Asistente Personal de Capella Ixtapa, un amigo y yo tuvimos la oportunidad de explorar Ixtapa Zihuatanejo ¡en cuatrimoto! (o ATVs como se les conoce por sus siglas en inglés). Fue una experiencia tan singular, que voy a compartirla con ustedes.

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La excursión nos llevo por diferentes puntos de los alrededores de Ixtapa Zihuatanejo.  Comenzamos atravesando la jungla por un camino de terracería en dirección a Troncones.  Estaba maravillada con el hermoso camino rodeado de vegetación tropical y maravillosos paisajes.  Después de unos 30 minutos de trayecto aproximadamente nos detuvimos ya a las afueras de Ixtapa y continuamos el camino a pie.  Caminamos alrededor de 4 kilómetros río arriba, cruzándolo en varias ocasiones durante nuestro trayecto.  Mientras caminábamos el guía nos explicaba sobre la diversa flora y fauna que es parte de este ecosistema, y tuvimos oportunidad de ver varias especies diferentes de aves volando y anidando en la jungla, así también bastantes mariposas llenas de colores.  Aprendí que esta área es la reserva natural más importante de las montañas de Zihuatanejo, y entre otras, las más representativas especies animales son los venados cola blanca, liebres y los jabalíes.

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Cerramos nuestra caminata en un mágico rincón de la selva denominado Mesas de Bravo con su bella caída de agua.  La cascada está rodeada por una exuberante jungla, e incluso se puede nadar en ella.  Me atrevo a decir que esta es una de las joyas más hermosas y desconocidas de Ixtapa Zihuatanejo.  Hay incluso un par de cabañas ecológicas para aquellos que quieran acampar, y un par de pequeños restaurantes donde los locales preparan a la orden fresca y auténtica comida mexicana.  Necesitan probarla, ¡está muy buena!

Después de un refrescante chapuzón en la cascada, caminamos de vuelta a las cuatrimotos y seguimos nuestro camino hacia Troncones.  La experiencia de manejar una cuatrimoto a través de la jungla es inolvidable.  Fue maravilloso ir abriéndonos paso por la tupida vegetación hasta llegar a la playa del pequeño poblado de Troncones, donde quedamos perplejos con el hermoso contraste de los paisajes, mientras admirábamos kilómetros y kilómetros de playa virgen.

Sin lugar a dudas esta ha sido una de mis aventuras favoritas, la cual me permitió experimentar Ixtapa Zihuatanejo de una forma completamente nueva.  La próxima vez que nos visites, asegúrate de preguntarle a tu Asistente Personal sobre los tours de cuatrimotos y los tours a las Cascadas de Mesas de Bravo.  Seguramente estará más que feliz de ayudarte a organizar ¡tu propia aventura!

The Legend of Mayahuel Goddess, and the Mayahuel Martini Recipe

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During the Month of Agave at Capella Ixtapa in July, I had the pleasure of learning a lot about Mexican spirits, and also tasting some of the best tequilas and mezcals.  While I like to sip them straight, I also enjoy the delicious new cocktails our Mixologist Miguel prepared for the event.  Miguel shared with me a recipe for a godly martini, but before I share with you, I need to tell you a legend about mezcal and Mayahuel, the ancient Mexican goddess of maguey, a plant from which they make mezcal, tequila and pulque.

Mayahuel-goddessAccording to the legend, when the earth first began there was a goddess in the heavens named Tzintzimitl.  Tzintzimitl was an evil goddess who devoured light, plunging the earth into darkness.  She had the earth in darkness and forced the natives to do human sacrifices in order to give them a little light.

Quetzalcoatl, the God of Redemption, got tired of her evil reign.  He believed in honor, so he flew up into the sky in search of the evil goddess, Tzintzimitl.  Instead of finding her, he found her lovely granddaughter Mayahuel, the goddess of fertility.  Quetzalcoatl fell in love with the granddaughter, and instead of killing the evil goddess, he rescued Mayahuel, brought her back to earth and married her.  After their marriage, Mayahuel became a beautiful Aztec Goddess.

Mayahuel’s evil grandmother, Tzintzimitl, was angered by this, and was determined to find them, and kill them.  Because there was nowhere else to hide Quetzalcoatl and Mayahuel turned into trees, one beside the other, so that when there was wind their leaves could caress one another.

Tzintzimitl, however, was relentless in her pursuit.  Eventually the couple was found, and Mayahuel was killed in a big fight.  Sad Quetzalcoatl flew to the sky and killed the evil goddess, and brought back the light to Earth.  He buried the remains of his lover, and every night he would go her grave and cry.  The other gods saw this and thought they should do something to comfort him.  At the burial site the first agave plant was born, and it’s sweet nectar, aguamiel, was believed to be the blood of the goddess.  The gods gave the plant some hallucinogenic properties to comfort the soul of Quetzalcoatl.  When Quetzalcoatl consumed the elixir from the plant, it gave him great peace and comfort.  From that point forward, the nectar from the agave plant became a ritual beverage and a ceremonial offering to the Gods and all Holy beings.

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Mayahuel Martini

Ingredients:
1 ½ oz. Mezcal
½  oz. Curaçao Azul liquor
¼ oz. Chartreuse  yellow
¼ oz. Lychee liquor
1 oz. Lemon juice
¼ oz. Agave nectar

Preparation:
Pour mezcal, Curaçao, Chartreuse, lychee liquor, lemon juice and agave nectar in a mixing glass. Add ice and shake vigorously. Serve the content in a martini cup with a sugar rim (you can also use Splenda).  Garnish with one basil leave.

Salud!

La leyenda de Mayahuel y la receta del Martini Mayahuel

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Durante Julio, el mes del Agave en Capella Ixtapa, tuve el placer de aprender mucho acerca de las bebidas mexicanas, así como probar algunos de los mejores tequilas y mezcales.  Tanto me gusta disfrutarlos derechos como también en los deliciosos nuevos cocteles que nuestro mixólogo Miguel preparó para el evento.

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Miguel me compartió la receta para un martini “divino”, pero antes de compartirla con ustedes, quiero platicarles acerca de la leyenda del mezcal y Mayahuel, antiguo diosa del maguey, la planta de la cual se extrae el mezcal, el tequila y el pulque.  De acuerdo a la leyenda, cuando el mundo fue creado existía una diosa llamada Tzintzimitl.  Esta diosa era una diosa perversa que devoraba la luz, deajando la Tierra a la oscuridad, y forzó a sus habitantes a hacer sacrificios humanos a cambio de un poco de luz.

Quetzalcóatl, el Dios máximo, se cansó de la tiranía de Tzintzimitl.  El se regía por el honor, así que se levantó vuelo en búsqueda de la malvada diosa, Tzintzimitl.  En vez de encontrarla, Quetzalcóatl descubrió a la hermosa nieta de Tzintzimitl, la cual llevaba el nombre de Mayahuel, diosa de la fertilidad.  Quetzalcoatl se enamoró de la nieta, y en vez de matar a la malvada diosa, tomó a Mayahuel y la trajo de vuelta a la tierra donde se casó con ella.  Después de la unión, Mayahuel se transformó en una hermosa Diosa Azteca.

La malvada abuela de Mayahuel, Tzintzimitl, se molestó mucho con esto, y se empeñó en encontrarlos y matarlos.  Al no encontrar escondite, Quetzalcoatl y Mayahuel se convirtieron en árboles, cercanos uno junto al otro, para que cuando hubiera viento sus hojas acariciaran uno al otro.

Sin embargo Tzintzimitl, no desistió en su búsqueda, eventualmente encontró a la pareja, y después de una gran batalla Mayahuel murió.  Quetzalcoatl en su tristeza voló por los cielos y mató a la malvada diosa trayendo de vuelta la luz a la Tierra.  Al volver, enterró los restos de su amada y cada noche iba a su tumba a llorarla.  Viendo esto, los demás dioses pensaron de que manera poder confortar a Quetzalcoatl.  Así fue como en el sitio del entierro los dioses plantaron la primer planta de agave, y su dulce nectar, el aguamiel, se creía era la sangre de la diosa Mayahuel, y los dioses concedieron a la planta unas propiedades alucinógenas para que el alma de Quetzalcoatl encontrara confort.  Cuando este consumía el elixir de la planta, le daba gran paz y confort.  Desde ese momento, el néctar de la planta de agave se volvió una bebida propia de los rituales y así también una ofrenda ceremonial para los dioses y todas las deidades.

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Martini Mayahuel

Ingredientes:
1 ½ oz. Mezcal
½  oz. Licor Curaçao azul
¼ oz. Chartreuse  amarillo
¼ oz. Licor de Litchi
1 oz. Jugo de limón
¼ oz. Néctar de agave

Preparación:
Servir el mezcal, Curaçao, Chartreuse, licor de litchi, jugo de limón y el néctar de agave en un vaso mezclador. Agregue hielo y agite vigorosamente. Sirva el contenido en una copa de martini con escarchado de azúcar (puede también utilizarse Splenda). Decorar con una hoja de albahaca.
Salud!

Mezcal Secrets with Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz

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This month at Capella Ixtapa we are celebrating a very traditional Mexican plant – agave.  Throughout the Month of Agave we are having agave related activities; we are hosting mezcal and tequila experts, who share their secrets about these two popular spirits, we offer tequila and mezcal tastings, margarita making classes, tequila and mezcal pairing dinners, exhibitions, and more.  Sommelier and mezcal expert Miguel Angel Quiroz from Ixtapa Zihuatanejo was kind enough to take a couple of minutes after his guest appearance at our events last week, and we chatted about agave and mezcal.

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Miguel Angel, can you give us a short history about mezcal?  

Mezcal is a prehistoric drink, produced from cooking and fermentation of agave.  Its origins are in the American continent, our ancestors were fermenting the drink, but it wasn’t until the Spanish colonies arrived that we learned the distillation technique brought from Spain.

How many varieties of mezcal exist? And what is its relation with tequila?

There is three types of mezcal, white or young, reposado and añejo (like in tequila).  Mezcal and tequila have a lot in common and at the same time very little in common.  Both are obtained from the agave, but from different types;  tequila is produced from one single kind of agave (tequilana Weber or agave azul), while mezcal can use more than 20 different kinds of agave except for azul or tequilana Weber, which is exclusive for the creation of tequila.  Both are harvested in a similar way, they are cooked, fermented and distilled.   Today, due to its international popularity, tequila has become more industrialized, while mezcal is still artisanal in its produtcion.  The cooking of agave for tequila is done in steel ovens and the cooking for mezcal is done underground in clay ovens with mezquite wood logs.

How would you define a good mezcal?

A good mezcal can be identified just by looking at it: shake the bottle to check for the formation of bubbles, or “pearls”; the finer these are the better the quality, and if they last longer it also means it’s a high quality mezcal.  On the palette a good mezcal should be balanced, elegantly smoked, and with an interesting spectrum of smells.  I recommend you to taste it with small sips (we call them kisses) and find the different aromas and flavors that it offers.

Capella Ixtapa Sommelier Lucian Mocanu and Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz at our Month of Agave Festival

Capella Ixtapa Sommelier Lucian Mocanu and Mezcal Expert Miguel Angel Quiroz at our Month of Agave Festival

What is the story behind the Mezcal worm?

The worm was frequently used in the first days of Mezcal mostly to give it an identity of its own and to generate expectation among consumers, today less and less mezcals use the worm, partly because the spirit is already perfectly recognizable by the consumers.  The myth that if mezcal doesn’t have a worm than it isn’t mezcal is completely false.

Can you tell us some other myths and rituals of Mezcal?

There are two most common myths about mezcal, but both are false; If it doesn’t have a worm it’s not a good mezcal; and If you eat the worm you won’t get drunk.
One of my favorite rituals is savoring the mezcal: Drink it by kissing it, little by little, with thirds of orange and worm salt.

What are the most traditional and what are the new trends in enjoying Mezcal?

The most traditional way to drink it is to have the entire glass in one sip.  But as I mentioned, these days it is suggested (and I recommend that as well) to enjoy mezcal little by little and savor it, try to find all its flavors and aromas, with the thirds of orange or even with bitter chocolate.  If you want to pair it with food, try it with typical Mexican snacks – they go along perfectly!

In your personal opinion which region in Mexico produces the best mezcal?

I think the best mezcal for each person depends on their tastes, but without a doubt Oaxaca is today the largest and most important producer of great mezcal in Mexico.  Personally I love the ones from Oaxaca and Guerrero.

Which are your favorites?

I like Mezcal Katrina, which is a mezcal from Guerrero and it’s created with 3 different agaves, it is an intense, elegant and delicious blend.  From Oaxaca I like Mezcal Amigos Reposado with 9 years of aging in glass containers.  This is a reposado with a very crystalline look, a strong smoke and very interesting overall.  As a digestive I would recommend you to try Mezcal Amigos Añejo, aged 3 years in cherry barrels with delicious notes of fresh red fruits.

These sound amazing, I can’t wait to try them! For the end, can you tell me are all mezcales done in an artisan way?

Yes, until today all mezcals are created in an artisan way – and I hope it stays that way [smile].

Thank you very much Miguel Angel!

It is my pleasure!

Los Secretos del Mezcal con Miguel Angel Quiroz, Experto en Mezcal

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Este mes en Capella Ixtapa celebramos a una de las plantas más tradicionales en México, el agave.  Durante el Mes del Agave tenemos muchas actividades relacionadas con esta planta;  seremos anfitriones de expertos tanto de tequila como de mezcal, los cuales compartirán con nosotros sus conocimientos acerca de estas dos bebidas, ofreceremos catas de tequila y mezcal, clases de preparación de margaritas, cenas maridadas con tequila y mezcal, exposiciones y mucho más.  Miguel Ángel Quiroz Sommelier y experto en mezcal de Ixtapa Zihuatanejo tuvo la gentileza de tomarse unos minutos después de su plática en nuestros eventos de la semana pasada, y platicamos un poco sobre el agave y el mezcal.

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Miguel Angel, ¿puedes darnos una breve introducción a la historia del mezcal? 

El Mezcal es una bebida Prehispánica, producida de cocinar y fermentar el agave. Su origen es claramente en el continente Americano, donde nuestros atepasados fermentaban la bebida, pero no fue hasta la colonización española que se aprendió el proceso de destilación traído desde España.

¿Cuántas variedades de Mezcal existen?  y  ¿Cuál es su relación con el Tequila?

Hay 3 tipos de mezcal, blanco o joven, reposado y el añejo (como en los tequilas).  El Mezcal y el Tequila tienen mucho en común pero al mismo tiempo comparten pocas cosas.  Los dos se obtienen del agave, pero de diferentes tipos de este; el Tequila se produce de un solo tipo de agave (el Tequilana Weber o Agave Azul), el cual es exclusivo para la preparación de Tequila, mientras que el Mezcal puede utilizar hasta 20 tipos diferentes de agave para su preparación (Menos el Agave Tequilana Weber).  Los dos se cosechan de manera similar, se cocinan, fermentan y destilan.  El día de hoy, debido a su popularidad internacional, el Tequila se realiza de forma más industrial, mientras que el mezcal sigue obteniéndose mediante una producción 100% artesanal.  La preparación del agave para tequila se realiza en hornos de acero y el de agave para mezcal se realiza en hornos de barro y mezquite subterráneos.

Cómo definiría usted un buen mezcal?

Se puede identificar un buen mezcal a la simple vista:  agita la botella y busca la formación de burbujas, o su “perlado”, mientras más finas sean estas mayor la calidad del mezcal, así también si estas tienen una larga duración.  En el paladar un buen mezcal debe ser balanceado, elegantemente ahumado, y con un interesante rango de aromas.  Recomiendo lo saborees con pequeños sorbos (o “besos” como se les llama comúnmente) y descubre los diferentes aromas y sabores que ofrece.

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El Sommelier de Capella Ixtapa Lucian Mocanu y el experto en Mezcal Miguel Angel Quiroz en nuestro Festival del Mes del Agave

¿Cuál es la historia detrás del gusano del Mezcal?

El gusano fue utilizado frecuentemente en los primeros días del Mezcal principalmente para dotarlo de una identidad propia, y llamar la atención entre sus consumidores, hoy día cada vez menos mezcales utilizan el gusano, en parte por que la bebida es perfectamente reconocible en estos tiempos.  El mito que dice que si no tiene gusano no es mezcal es completamente falso.

¿Nos puedes decir otros mitos y ritos del Mezcal?

Hay dos mitos recurrentes sobre el mezcal, sin embargo ambos falsos, primero, aquel sobre que si no tiene gusano no es mezcal, y el segundo es que si te comes el gusano no te emborrachas.  
Por otro lado mi ritual favorito ligado al mezcal es: Beberlo mediante besos (pequeños sorbos), poco a poco, con tercios de naranja y sal de gusano.

¿Cuales son las formas más tradicionales y las nuevas tendencias para disfrutar del Mezcal?

La forma más tradicional para beberlo es tomarse todo el “caballito” de un trago.  Pero como mencione, hoy día se aconseja (y yo también se los recomiendo) disfrutar el mezcal poco a poco, saborearlo, buscar sus aromas y sabores, con unos tercios de naranja o incluso con chocolate amargo.  Si lo quieres madirar con comida pruébalo con antojitos mexicanos, ¡no hay mejor complemento!

En tu opinion personal,  ¿Que región de México produce el mejor Mezcal?

Yo creo que el mejor Mezcal para cada persona depende mucho de sus gustos, pero sin duda Oaxaca es hoy día uno de los más grandes e importantes productores de mezcal en México.  Personalmente me gustan los mezcales de Oaxaca y Guerrero.

Cuales son tus favoritos?

Me gusta el mezcal Katrina, es un mezcal de Guerrero y se hace de tres diferentes agaves, es una mezcla intensa, elegante y deliciosa.  De Oaxaca me gusta el mezcal Amigos Reposado con 9 años de añejamiento en contenedores de vidrio.  Es un reposado con una vista muy cristalina, un ahumado fuerte y muy interesante en general.  Como digestivo les podría recomendar que prueben el Mezcal Amigos Añejo, añejado 3 años en barriles de cerezo con deliciosas notas de frutos rojos.

¡Suenan muy bien, no puedo esperar a probarlos!  Para terminar, me puedes decir si  ¿todos los mezcales están hechos de forma artesanal?

Si, hasta el día de hoy, todos los mezcles son creados de una forma artesanal, y espero que siga siendo así (sonríe).

¡Muchas gracias Miguel Angel!

De nada, es un placer!